Los jóvenes que buscan abortos no necesitan la aprobación de los padres, necesitan atención médica

Opinión: un proveedor de servicios de aborto comparte su opinión.

Morgan Johnson

Sarah * y su novio, Will * se tomaron de la mano mientras se sentaban frente a mí en la sala de consejería. Los jóvenes de 17 años parecían ansiosos y cansados, y explicaron que habían conducido toda la noche para llegar a nuestra clínica de salud en Maryland. Su estado natal requería el consentimiento de los padres para el aborto, y Sarah se crió en un hogar muy estricto y muy religioso. Sus padres le habían dicho muchas veces antes que la echarían si se enteraban de que estaba teniendo relaciones sexuales prematrimoniales, y Sarah estaba aún más aterrorizada por lo que sucedería si supieran que estaba embarazada. Sarah y Will no tenían adultos de confianza a quienes acudir en busca de ayuda. Si bien sabían de la posibilidad de un desvío judicial en su estado (pidiendo permiso a un juez para tener un aborto sin la participación de los padres), Sarah dudaba que se respetara su confidencialidad durante ese proceso.

Entonces Sarah y Will les dieron a sus padres una excusa de por qué estarían fuera todo el fin de semana y condujeron más de 10 horas para llegar a nosotros, una clínica en un estado donde un médico puede renunciar al requisito de notificación a los padres. Sabían que no estaban preparados para ser padres. Después del aborto, hicieron el largo viaje de regreso a casa.

Si pudiera confiar en Sarah, quien había demostrado que era lo suficientemente madura para conducir casi un día de ida y vuelta, encontrar fondos para el aborto y enfrentar con valentía un procedimiento médico al que nunca antes se había sometido porque sabía que este no era el momento adecuado ser padre, ¿por qué la legislatura estatal no podía confiar en ella también?

Treinta y siete estados requieren actualmente algún tipo de participación de los padres para los menores que buscan abortos, según el Instituto Guttmacher. Algunos estados permiten que los abuelos u otros miembros adultos de la familia participen, y algunos también renuncian al requisito por completo en el caso de una emergencia médica o cuando el embarazo es el resultado de una violación o incesto. Luego, hace unas semanas, los legisladores de Florida aprobaron un proyecto de ley que obligaba a que cualquier persona menor de 18 años necesitara el permiso de sus padres antes de poder abortar. Esto ampliaría la ley actual de Florida, que requiere la notificación a los padres antes de que una menor pueda recibir un aborto.

Según una declaración de 2017 de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), la Asociación Médica Estadounidense, la Sociedad para la Salud y Medicina del Adolescente, la Asociación Estadounidense de Salud Pública, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos y la AAP han determinado que los menores No se debería exigir que los padres participen en la decisión de abortar. La declaración señala que la investigación sugiere que “la mayoría de los menores de 14 a 17 años son tan competentes como los adultos para dar su consentimiento para el aborto, pueden comprender los riesgos y beneficios de las opciones y pueden tomar decisiones voluntarias, racionales e independientes . " En última instancia, dice que los menores deben alentado hablar sobre la elección con adultos, padres u otros de confianza, no forzado.

El nivel de participación que exigen estas leyes varía de un estado a otro. Algunos estados exigen la notificación a los padres, lo que significa que un proveedor de atención médica debe al menos intentar notificar por escrito o verbalmente la intención de la joven de tener un aborto a uno o ambos padres. Por lo general, esto ocurre de 24 a 48 horas antes del aborto, lo que deja la puerta abierta para que los padres coaccionen, amenacen o interfieran en la decisión de la joven.

Algunos estados requieren que uno o ambos padres brinden su consentimiento para el aborto, que puede incluir requisitos para la identificación con foto de los padres y prueba de paternidad, como un certificado de nacimiento o adopción. (En algunos estados, se requiere notificación y consentimiento, mientras que en otros estados, uno u otro es independiente). Ocho estados requieren que el documento de identificación sea notariado, lo que implica innecesariamente a otra persona en el proceso, además de agregar tiempo, gastos, y la posibilidad de que un notario se niegue a ayudar si están en contra del aborto. Si los padres o tutores de una persona joven se niegan a conceder el permiso para un aborto, una opción es viajar a un estado que no requiera permiso, como hicieron Sarah y Will.

Buscar la aprobación de un juez a través de una derivación judicial es otra opción teórica, pero muchos adolescentes ni siquiera saben que existe el proceso. Incluso si lo son, tratar de obtener una derivación judicial suele ser una experiencia compleja, costosa y que requiere mucho tiempo. Es posible que un adolescente no tenga acceso a fondos o transporte a la corte. Si bien los grupos de defensa como Jane’s Due Process en Texas y el Lousiana Judicial Bypass Project ofrecen asistencia logística para navegar por el bypass judicial, sigue siendo una barrera importante para acceder a la atención de aborto segura y oportuna. Además, en las ciudades pequeñas, acudir a los tribunales puede poner en peligro la confidencialidad, haciendo que el proceso de derivación sea inútil para el propósito previsto. Incluso si una persona joven supera todos estos obstáculos, un juez que se oponga al aborto aún puede negarle el permiso para someterse al procedimiento.

Menos de la mitad de los estados con leyes obligatorias de participación de los padres permiten excepciones en casos de violación, incesto, abuso y negligencia. Imagine por un momento a una joven en una situación familiar violenta, enfrentada al requisito de involucrar a sus abusadores en su decisión de abortar. Obligar a alguien a defender su caso ante un juez pone en riesgo su seguridad y envía el mensaje claro de que la ley confía más en los abusadores adultos que en los adolescentes sobrevivientes.

En última instancia, si los padres o tutores de una persona joven se niegan a dar su permiso para un aborto, es posible que la joven solo tenga la opción de continuar con el embarazo y convertirse en madre cuando sepa que no está preparada.

Al igual que con tantas restricciones al aborto, las leyes obligatorias de participación de los padres están diseñadas para parecer razonables, al menos a primera vista. Los partidarios de estas leyes a menudo hablan de querer lo mejor para los adolescentes que enfrentan un embarazo no planeado y del derecho de los padres a saber qué está pasando en la vida de sus hijos. Por supuesto, todos quieren que los adolescentes obtengan el apoyo que necesitan, que involucren a un adulto de confianza en su decisión siempre que sea posible y que no tengan que navegar solos por el sistema médico. Pero la investigación muestra que la mayoría de los jóvenes que buscan abortos hacer ya involucre a un padre o un adulto de confianza en su decisión, incluso cuando estas leyes no estén vigentes. Aquellos que eligen no hacerlo a menudo tienen muy buenas razones, como lo hizo Sarah. En esencia, existen leyes obligatorias de participación de los padres para hacer que el aborto sea más difícil de conseguir, y funcionan.

Según la declaración de la AAP, las leyes obligatorias de participación de los padres no aumentan la probabilidad de que un joven le cuente a uno o ambos padres su decisión. Y aunque algunos estudios han notado una disminución en los abortos en los estados que aprobaron leyes obligatorias de participación de los padres, estas leyes también hacen que más jóvenes viajen fuera del estado y se sometan a abortos más tarde en el embarazo (a veces porque esperaron hasta cumplir los 18 años y no lo fueron). más tiempo sujeto a una restricción de edad). Aunque el aborto es un procedimiento médico de bajo riesgo en general, las posibilidades de complicaciones como lesiones en los órganos reproductivos aumentan a medida que continúa el embarazo. Cuando se enfrentan a estas leyes, algunos adolescentes incluso intentan acceder a abortos ilegales, que pueden ser potencialmente mortales. Tampoco hay evidencia de que estas leyes mejoren las relaciones familiares, y las demoras y los abortos denegados que causan pueden provocar daños psicológicos, dice la AAP.

Los retrasos relacionados con la participación obligatoria de los padres, incluido el tiempo que lleva notificar a los padres, obtener su consentimiento u obtener un desvío judicial, pueden hacer que el aborto esté completamente fuera de su alcance, especialmente cuando se agravan por retrasos debido a otras leyes antiaborto, como los períodos de espera obligatorios de 18 a 72 horas.

Finalmente, incluso si una persona joven puede obtener el permiso de un padre o de un juez a tiempo para obtener un aborto legalmente, aún puede estar sujeta a una serie de otras restricciones punitivas, como las reglas de seguro discriminatorias que castigan a las personas de bajos ingresos, las ecografías forzadas y asesoramiento sesgado. Nada de esto mejora la seguridad o accesibilidad del aborto.

Imagino un mundo en el que todos los jóvenes reciban educación de salud sexual de alta calidad basada en evidencias que enfatice el consentimiento y el bienestar. La anticoncepción estaría disponible gratuitamente, junto con el apoyo para los adolescentes que eligen abstenerse de tener relaciones sexuales, que también es una opción válida. Idealmente, los padres y tutores fomentarían un diálogo abierto y continuo con sus hijos sobre las relaciones saludables y la toma de decisiones sexuales. Si una joven queda embarazada, podrá tomar decisiones sabiendo que cuenta con el apoyo total de sus familias y comunidades. El estigma asociado a los padres jóvenes y el estigma que rodea al aborto sería reemplazado por un respeto por la resiliencia, la creatividad y la capacidad de decisión de los jóvenes.

No vivimos en ese mundo perfecto, al menos no todavía. Ninguna cantidad de legislación restrictiva fomentará relaciones saludables y un diálogo honesto. La única forma de avanzar es ofrecer a los jóvenes la mejor información disponible y luego escucharlos cuando nos digan lo que necesitan.

* Nombres cambiados para proteger la privacidad.