21 formas inteligentes en las que los padres están encontrando tiempo a solas ahora mismo

Hay un consejo para cada situación.

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Incluso antes de la pandemia de coronavirus, la crianza de los hijos era un trabajo completo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, ¿verdad? Pero cuando la pandemia acercó a todos, muchos padres y tutores se convirtieron en educadores en el hogar, entrenadores, tutores, compañeros de clase y compañeros de juegos de la noche a la mañana. Esto, por supuesto, se sumaba a cualquier otra responsabilidad adulta que tuvieran, ya sabes, como trabajar, administrar una casa, mantener sus propias relaciones, etc. Este otoño, los padres y tutores tienen que lidiar con la realidad de volver a ... temporada escolar en una pandemia, lo que significa tratar de averiguar qué han planeado sus distritos escolares, sopesar la seguridad de las diferentes opciones de educación y, para muchos padres y tutores, significa tener a sus hijos en casa a tiempo parcial o completo. En resumen: si está criando hijos en este momento, tomarse "tiempo para usted" podría estar al final de su lista de tareas pendientes.

Aun así, “el tiempo a solas es más importante de lo que pensamos”, se dice a SELF Laura K., de 34 años, madre de cuatro hijos que vive con su esposo y su suegra. Para ella, el tiempo privado implica simplemente cerrar la puerta de su dormitorio por un segundo. "No tiene que ser una hora o dos. Puede tardar 5 minutos en recargar la batería ".

Aún así, la pregunta sigue siendo: ¿Cómo las personas con niños De Verdad encontrar tiempo a solas? Le preguntamos a 20 padres y tutores sobre sus mejores estrategias para robar algunos momentos privados en esta fase de la pandemia. Las circunstancias de cada persona son diferentes (basadas en numerosos factores, incluida la edad de los niños, la situación financiera, el estado laboral y si hay personas que comparten el cuidado de los niños o no). Así que tome los consejos que le funcionen y descarte los que no se ajusten a sus necesidades. Esta es una zona libre de juicios. Esperamos que estas ideas creativas inspiren algunas de las suyas.

1. Literalmente siéntese en el automóvil con audífonos con cancelación de ruido y un audiolibro.

“Vivo con mi esposo y mi madre, así que a veces me siento en mi auto y escucho audiolibros. Es glorioso. O, a veces, uso auriculares con cancelación de ruido, y eso ha cambiado las reglas del juego. No puedo escuchar nada.

Tengo tres hijos, de 7, 10 y 15 años, y he reducido las expectativas de tiempo frente a la pantalla. También dejé de castigarme por eso durante este extraño momento. Cuando siento culpa, miedo o incertidumbre, todavía me doy permiso para tener el espacio que necesito porque sé que beneficia a todos. Estos momentos se sienten como el paraíso, incluso si es una taza de café caliente en una fresca mañana de domingo; este es un momento que utilizo para desafiar mis propios pensamientos y concentrarme en soluciones en lugar de problemas ". —Heather C., 35 años

2. Si tienes niños pequeños, preséntales la "pintura rupestre".

“Soy madre soltera de un niño de dos años y un niño de cuatro, y les puse 'pintura rupestre'. Esto comenzó cuando no pude conseguir lienzos durante la cuarentena. En lugar de pintura, usan agua porque sus rocas aún cambian de color. Y, como están usando agua, no me importa lo desordenado que se vuelva. Cada uno tiene alrededor de 12 rocas, y cuando terminan la roca final, la primera roca está seca y necesita más "pintura". ¡Pintan rocas durante horas! Esto los mantiene comprometidos y me da una buena cantidad de tiempo cuando sé que de otra manera no están peleando o haciendo travesuras. Estos momentos se sienten como vacaciones ". —Maril V., 31 años

3. Ponga audiolibros para niños durante el tiempo de juego.

"Tanto mi esposo como yo trabajamos de 9 a 5" y tengo una marca de papelería ecológica. Nos turnamos para observar a los niños y comenzamos a ludificar el aprendizaje. Esto nos da el tiempo de espera que necesitamos y a los niños les encanta pasar tiempo con cada uno de nosotros a solas. Por ejemplo, podría pedirles que practiquen su escritura a mano mientras leo un libro. Incluso si son 10 minutos de silencio, ayuda. También hemos recurrido a libros infantiles sobre Audible. Los gemelos los escuchan y juegan mientras leo una revista. Felicidad. Hay mucho "ruido mental", tanto de Internet como de tratar de hacer frente a las presiones de mantener nuestros trabajos. Leer un libro solo o meditar durante cinco minutos me ayuda a aclarar mi mente y volver a encaminarme hacia lo que es importante ". —Carina L., 39 años

4. Programe un tiempo de juego por la mañana para que las cosas estén más tranquilas por la tarde.

“Encuentro que si juego con mi hija de dos años durante 20 minutos por la mañana, ella lo hace mucho mejor jugando sola por un tiempo después. De lo contrario, termina fastidiándome y haciendo que la mañana sea desagradable e improductiva. Esta no es una victoria segura, pero tenemos algunos días buenos. Mi hija es hija única, por lo que el juego independiente es la única forma de tener algo de tiempo para mí. Esos momentos todavía están apenas solos. Siempre necesito estar cerca, por lo que no hay mucho alivio o libertad, pero a veces puedo ponerme al día con el correo electrónico, leer algunas páginas de un libro o preparar una comida. Si se encuentra en una situación similar, trate de mantener su paciencia y dormir lo más que pueda. Nos mantiene a todos más cuerdos ". —Christine K., 35 años

5. Túrnense con otros cuidadores (si puede pagarlo y hacerlo de manera segura).

“Mi esposo y yo pedimos ayuda. Mi hija de 19 años ayuda con la de seis una vez a la semana, la madre del mejor amigo de mi hija de seis años la cuida un día a la semana y contratamos a una de 15 años de una familia que confía en venir y sentarte dos días a la semana. Mi esposo trabaja a tiempo completo y yo soy dueño de un negocio. Nuestra hija es muy sociable y tuvo dificultades para estar en casa, por lo que encontramos la solución más segura para satisfacer todas nuestras necesidades.

Mi esposo y yo nos turnamos para ir a dormir y los viernes, así que ambos tenemos "tiempo para mí" para hacer ejercicio o salir de casa. Es el reinicio que necesito para poder seguir siendo un modelo a seguir positivo y mantenerme cuerdo ". —Tiffany N., 39

6. Programe sus momentos de cuidado personal con anticipación.

“Vivo con mi pareja y estamos criando a tres hijos (de 2, 8 y 17 años) mientras hacemos malabares con el trabajo. No hemos tenido cuidado de niños adicional debido a la pandemia. Tuve que priorizar conscientemente, e incluso programar, mi cuidado personal. Eso implica programar un baño con un vaso de burbujas, pero esa media hora puede traer mucha paz. Me hace sentir renovado y capaz de volver a ser padre al 100 por ciento. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero es similar al dicho: "Aquellos que no tienen tiempo para meditar necesitan meditar más". Si se siente agotado, pero cree que no tiene tiempo, es lo que más lo necesita ". —Hayley P., 36 años

7. Piense en su tiempo a solas en los sprints.

“Soy el único tutor de tres niños (un niño de 9 años y gemelos de 5 años) y vivimos en un hogar multigeneracional. Encuentro mi tiempo a solas en los sprints: haciendo ejercicio, sentado en el porche y almuerzos rápidos en solitario. Estos momentos me dan tiempo para pensar y relajarme. Incluso una escapada de cinco minutos al baño puede traer una sensación de renovación. La oración, la meditación y las juergas de limpieza profunda también me ayudan ". —Melissa B., 45 años

8. Si puede, organice una noche de cine en dos pantallas en dos salas diferentes.

“Vivo en una casa unifamiliar con mi esposo y mis hijos. No tenemos abuelos ni familiares cerca. Todos viven fuera del estado. Nuestro hijo mayor tiene inmunidad comprometida, por lo que incluso cuando la gente se ha aventurado a salir, esta no ha sido una opción para nosotros. Nadie entra ni sale. Sin embargo, he encontrado algunos trucos. Primero, me dediqué a la jardinería e involucré a los niños. Les he asignado 'hora de regar las plantas' cada día, donde toman fotografías de las plantas, miden su crecimiento y toman notas de lo que observaron. Esto me da tiempo para sentarme y desayunar.

Dirijo una noche de cine en dos pantallas en dos salas diferentes. Mis hijos pueden sentarse y ver la película de sus hijos en una habitación, mientras que yo me siento a ver una película en otra habitación con mi esposo y helado de chocolate. Es una solución en la que todos ganan, tanto para los padres como para los niños. Creo que es difícil imponerles nuestro horario sin una razón positiva que puedan entender. Así que esto nos da una idea de nosotros mismos y un poco de relación en el tiempo ". —Thalia T., 37 años

9. Al final del día, después de que los niños se hayan acostado, dedique unos minutos a escribir un diario.

“El enfoque correcto será muy diferente para cada familia, y mi esposo y yo hemos tenido que encontrar lo que funciona para nosotros. También hemos abrazado la idea de que esto también pasará. Si yo fuera el tipo de persona que me tatúa la frente, tatuaría "Esto también pasará" hacia atrás en mi cara (para poder verlo todas las mañanas en el espejo). Tengo un hijo de cinco años, uno de tres y uno de un año, pero no importa la edad de nuestros hijos, todo esto puede resultar difícil para los padres. Llevar un diario al final del día ha ayudado. Después de que los niños se van a la cama, incluso cuando solo quiero dormir, me tomo unos minutos para capturar la belleza del día y también algunos de los momentos más difíciles. Con tinta escribo sobre la madre que elijo ser a pesar de los desafíos que implica presentarme como ella. También estoy capturando la historia porque este momento de la vida es salvaje y vale la pena recordarlo ". —Elizabeth H., 32 años

10. Despierta antes que el resto de la casa y sal de la casa.

“Me despierto antes que mi esposo y mi hijo de tres años, y hago ejercicio o salgo a caminar. De todos modos, soy una persona mañanera, pero en estos días nunca hay tranquilidad. A veces mi cerebro está gritando o mi esposo está en una llamada. O estoy en una llamada y el perro ladra. El silencio me ayuda a ordenar mis pensamientos. También salgo a tomar un café todas las mañanas. Esos cinco minutos lo son todo. Me preparan para afrontar el día que tengo por delante. Sé que es difícil, pero tomarse ese tiempo antes de comenzar el día realmente ayuda. También duermo bien por la noche porque estoy muy agotado al final del día ". —Natalie W., 36 años

11. Incluso si es solo para sentarse afuera por unos minutos.

“Soy co-padre y trabajo desde casa con mi pareja. Juntos fundamos una empresa importadora de café y soy consultor para Instacart, por lo que dedico más de 60 horas a la semana. En otras palabras: casi nunca dejamos de trabajar y nuestra hija de ocho años está con nosotros todo el tiempo. Los pocos momentos antes de que mi pareja y mi hija se despierten son básicamente mis momentos de cordura. Me siento en el escalón con un café y pienso en el día que tengo por delante. A menudo escribo un poco de fantasía durante ese tiempo, lo que también me ayuda a sentirme renovado. Mi pareja y yo también hemos estado saliendo a escondidas para sentarnos con una cerveza y mirar al cielo después de que nuestra hija se acuesta. Ha sido tan maravilloso. El tiempo a solas es esencial, pero incluso si obtengo mucho menos de lo que solía, la calidad de ese tiempo a solas ha sido mejor que nunca ". —Emily M., 35 años

12. Ponga su hogar en un horario: horas en las que la cocina está abierta, horas para las tareas, horas programadas de tranquilidad, etc.

“Cuando mis tres hijos eran pequeños, siempre seguía un horario que incluía 90 minutos de tranquilidad después del almuerzo. Dormían siestas o leían en sus camas. A medida que crecían, podían construir Legos o jugar tranquilamente en sus habitaciones. Cuando está integrado en el día, no lo cuestionan.

Ahora tengo adolescentes que han estado en casa debido al cierre de la escuela (y las vacaciones de verano). Hemos creado un horario diario que tiene las horas en que la cocina está abierta y las horas en las que se realizan las tareas escolares. Saben cuándo soy "mamá", cuándo trabajo y cuándo estoy disponible para enseñar. ¡Es impresionante! Necesito estructura o no termino mi trabajo. Mis hijos necesitan lo mismo y, como colaboramos, funciona. Es lujoso incorporar tiempo a solas en mi día ". —Lisa H., 51 años

13. Empiece a trabajar en el jardín (o alguna otra actividad a la que sus hijos no quieran participar).

“Mi esposo y yo trabajamos desde casa, así que hacemos malabarismos con nuestros horarios e involucramos a los niños mayores para que podamos trabajar y pasar el rato en familia. Tenemos un niño de 17 años, uno de 12 años y uno de 3 años. Dicho esto, ¡mi jardín está libre de niños! Por lo general, puedo encontrar al menos 30 minutos por la mañana para disfrutar de un poco de paz y tranquilidad. De vez en cuando, uno de los niños querrá unirse a mí, pero generalmente no es así. Mi esposo y yo también tratamos de encontrar tiempo durante el día para caminar, ya sea solos o juntos. Los niños han aprendido a honrar nuestro espacio y nosotros tratamos de honrar el de ellos, lo que ayuda cuando realmente necesitamos un momento a solas. Seamos realistas: nos vemos mucho, por lo que el espacio es necesario para todos. No necesariamente me siento totalmente recargado, pero me ayuda a estar en paz con la situación dada. Sé que la cuarentena de COVID no será para siempre, así que estoy tratando de estar presente durante el tiempo extra que tengo con mis hijos. Supongo que tendremos grandes historias para contarles a nuestros futuros nietos ". —Sydney M., 43 años

14. Quédese despierto un poco más tarde si puede.

“Me quedo despierto hasta muy tarde después de que mi hijo de cinco años se haya acostado. También he dado una vuelta en solitario en algunas ocasiones, ya que vivo con mi marido y mi hermana. Eso es prácticamente lo único que puedo manejar con un horario de trabajo de tiempo completo. Honestamente, ha sido genial, excepto que a veces quedarme despierto hasta tarde interfiere con mis hábitos normales de sueño ". —Jill K., 39

15. Después de hacer un mandado, siéntese en su automóvil durante unos minutos más.

“Si mi esposo está en casa, me tomaré 10 minutos más libres de culpa para sentarme sola. Por ejemplo, después de llegar a casa del supermercado, me siento en mi auto para respirar antes de entrar a la casa. También disfruto simplemente salir para sentarme, respirar, incluso tomar un bolígrafo y un papel para escribir cualquier cosa que se me ocurra.

Tenemos tres hijos (y un caniche llamado Chewy), así que cuando siento que vivo en un zoológico, incluso 10 minutos de alejarme físicamente me ayudan a tener nuevas perspectivas. Si está tratando de tomar espacio, no sea tímido: ponga una película para sus hijos, para que estén ocupados. Puede sentarse en la misma habitación pero áreas separadas para respirar y no hacer nada. Detenga la limpieza y el movimiento, literalmente siéntese y trate de alejar todas las preocupaciones. Otro consejo: dígales a sus hijos: "Estamos jugando al juego tranquilo" y el que hable primero, pierde ". —Lori B., 36 años

16. Designe un tiempo de juego en solitario (para toda la familia, incluidos los adultos) en habitaciones separadas.

“Vivo en un apartamento de dos habitaciones en la ciudad de Nueva York con mi esposo y nuestra hija de siete años, Sophie, que es autista. Somos tres personas y tenemos diferentes habitaciones, por lo que hemos designado el tiempo de juego solo en áreas separadas. Nos da a cada uno de nosotros un espacio físico y mental el uno del otro. A pesar de que vivir en un apartamento durante una pandemia es difícil, esos momentos de tiempo a solas son liberadores; a veces necesito llorar, tocar música a todo volumen o sentarme en silencio. Incluso cinco minutos merecen la pena. Las técnicas de respiración también ayudan durante ese tiempo ". —Jackie J., 44 años

17. Tome el camino más largo a casa después de hacer un mandado.

“Me invito a dar un paseo por la mañana a nuestra cafetería local solo. Algunos días voy directamente allí y vuelvo a empezar a trabajar. Pero otras veces, cuando necesito estar solo, tomo el camino más largo a casa para tener otros 15 minutos para sentarme en silencio o cantar mi música favorita. Mi esposo y mis tres hijos se han dado cuenta. Cuando me haya ido por 15 minutos más, dirán: 'Mamá necesitaba un poco de tiempo a solas'. Se siente como un placer culpable porque puedo tomarme un tiempo para reflexionar sobre lo que está sucediendo en el mundo, o simplemente tener algo de libertad personal sin que me interrumpan. Ninguna madre o cuidador debería sentirse culpable por necesitar espacio para respirar ". —Terra B., 43 años

18. Reutilice un espacio pequeño como su rincón de "tiempo de tranquilidad".

“Vivo con mi esposo y nuestros dos hijos. Y hace unos dos años, mi mamá, mi hermana y sus dos hijos se mudaron a nuestra casa de tres habitaciones con nosotros. Para tener algo de tiempo a solas, reorganicé mi pequeño vestidor e hice un rincón de "tiempo tranquilo". Mi rincón tiene una silla de descanso y una mesita de noche reutilizada (donde guardo mis libros). Es silencioso y uso mi tocador para crear una barrera entre mi ropa y mi rincón. Es donde voy a leer, relajarme, escribir un diario, meditar, y puedo ir allí en cualquier momento del día y no preocuparme por despertar a nadie debido a la luz ". —Marian N., 42 años

19. No se sienta mal por recurrir al iPad.

“No me siento mal por recurrir al iPad. Cuando escuchas 'Mamá, necesito ...' 60 veces a las 9 a.m., te desgasta. ¿Entonces mi consejo? Sea cual sea el tiempo que pueda encontrar, incluso si son solo 10 minutos de momentos ininterrumpidos en la ducha, disfrútelo. Trate de no pensar en las tareas del hogar o en lo que debería estar haciendo. Intenta silenciar tu cerebro por un momento. Es un camino muy, muy largo ". —Maril V., 31 años

20. Despierta en medio de la noche (a propósito).

“Mi esposo y yo trabajamos desde casa. Mis suegros, que viven en Los Ángeles, están viviendo con nosotros para ayudar. Aparte de la bendición de tener suegros viviendo con nosotros durante la cuarentena y de darnos un tiempo lejos de los niños, hemos tenido que ser creativos para tener tiempo libre individual. Mientras mi esposo baña a los niños después de la cena, yo uso ese tiempo para hacer las cosas. También me desperté en medio de la noche para pasar un rato a solas. Durante ese tiempo, puedo ser productivo sin interrupciones constantes ". —Mary Grace G., 36 años

21. Recuerde que el trabajo no sustituye el tiempo a solas.

“Mi pareja y yo vivimos juntos con nuestra hija de dos años. Trabajo desde casa como entrenadora de empoderamiento de mujeres. No tuve cuidado de niños durante la mayor parte de la pandemia, pero finalmente reconocí que el trabajo, si bien es satisfactorio, no es tiempo para estar solo. Hasta hace poco, siempre estaba con mi hija o trabajando.

Últimamente, he comenzado a programar tiempo para relajarme. Una vez a la semana, cuando aparece esa notificación en mi calendario, se me recuerda que deje de hacerlo. Sin tareas ni trabajo. Simplemente me relajo junto a la piscina, leo o salgo a dar un agradable paseo. Funciona porque está configurado de una manera que no es negociable. Si espero y veo, siempre estaré con mi hija o trabajaré. Programar tiempo a solas ha sido un milagro. Esos momentos se sienten como el paraíso. Puede ser un inconveniente para mi pareja, pero no tiene que ser mucho tiempo, y todos están mejor cuando hago esto. Además, le estoy enseñando a mi hija el cuidado personal saludable y los límites con lo que predican ". —Michelle B., 39 años

Las citas se han editado y condensado para mayor claridad.