Está bien llorar lo que pensaba que sería el embarazo y la nueva paternidad

Realmente, es de esperar.

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En nuestra serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para esta entrega, hablamos con Pooja Lakshmin, M.D., una psiquiatra perinatal certificada por la junta que se especializa en la salud mental de la mujer. (Perinatal significa las semanas antes y después del parto).

Lakshmin actualmente tiene una práctica privada en Washington, D.C., donde trata a pacientes con problemas de salud mental perinatal a través de la telemedicina. Como profesora asistente clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad George Washington, supervisa a los médicos residentes en la clínica de psiquiatría perinatal Five Trimesters. Lakshmin también forma parte de la junta directiva de Maternal & Mental Health Leadership Alliance, una organización nacional sin fines de lucro dedicada a promover la política de salud mental materna.

Estas son las tendencias de salud mental perinatal que Lakshmin está notando entre sus pacientes, lo que recomienda para las personas perinatales durante esta crisis y por qué dice que está bien llorar una experiencia de embarazo, parto y posparto "normal" que el coronavirus ha interrumpido. (Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad).

YO: ¿Qué implica típicamente su trabajo?

Pooja Lakshmin: La mayoría de mis pacientes son mujeres embarazadas y en período de posparto. Prescribo medicamentos y proporciono psicoterapia para afecciones clínicas como el trastorno depresivo mayor, los trastornos de ansiedad, el trastorno por estrés postraumático y el trastorno obsesivo-compulsivo. Parte de mi trabajo es ayudar a las mujeres a dar sentido al profundo cambio de identidad que ocurre durante la transición a la maternidad y enseñarles a cuidarse a sí mismas en un mundo que las tiene constantemente enfocadas en cuidar a los demás. También me apasiona compartir información sobre salud mental basada en evidencia para todas las etapas de la vida de las mujeres y estoy lanzando un servicio digital de educación en salud mental para mujeres con un curso virtual piloto para grupos pequeños a partir de mayo.

¿Cómo ha cambiado su trabajo ahora con las sesiones de telesalud en lugar de las presenciales?

Al igual que lo haría en mi oficina, puedo tener conversaciones cara a cara en tiempo real con mis pacientes. Todavía proporciono psicoterapia, ajusto las dosis de los medicamentos e incluso atiendo a nuevos pacientes a través de la telepsiquiatría. Debido a la pandemia, las agencias gubernamentales han relajado algunas regulaciones para alentar a la mayor cantidad posible de profesionales médicos a utilizar los servicios de telemedicina en este momento.

¿Ve alguna tendencia de salud mental entre sus pacientes?

Veo un empeoramiento en el estado de ánimo y los síntomas de ansiedad en mis pacientes, incluidas obsesiones y compulsiones, sentimientos de desesperanza y soledad e insomnio.

La falta de certeza sobre cuándo terminarán las medidas de distanciamiento social y cuándo volverán los niños a la escuela es particularmente desestabilizadora. Sin la estructura externa confiable de ir al trabajo o la escuela, el tiempo se mezcla y es más difícil sentirse organizado mental y emocionalmente. Tampoco tenemos acceso a mecanismos de afrontamiento comunes, como ir a una clase de yoga de la vida real o pasar tiempo con amigos en persona. Debido a que muchos de mis pacientes ahora equilibran el trabajo a tiempo completo, el cuidado de los niños y la educación en el hogar, tienen aún menos tiempo para dedicarse a sí mismos.

¿Cree que este giro hacia la telemedicina está creando un mayor acceso a la atención de salud mental para las mujeres perinatales?

La pandemia de COVID-19 ha requerido que todo el campo se transforme drásticamente con bastante rapidez. En muchos sentidos, esto ha mejorado la capacidad de los pacientes para buscar servicios. Antes del COVID-19, los factores limitantes para mis pacientes eran el cuidado de los niños o las obligaciones laborales. Para algunas mamás, poder conocerse por video es mucho más fácil.

Sin embargo, hay desventajas en estas sesiones de telepsiquiatría. La privacidad es más difícil. Además, todavía hay una gran parte de nuestra población que no tiene acceso a los servicios de salud mental debido al costo y la falta de cobertura de seguro. Muchos de estos pacientes tampoco tienen acceso a computadoras o telesalud, y sus necesidades aún no se satisfacen.

¿Cómo afectan las circunstancias únicas de tener un bebé durante una pandemia en la salud mental de las mujeres embarazadas?

Las mujeres embarazadas enfrentan una gran cantidad de incertidumbre en torno al parto, y esto definitivamente les está causando estrés, ansiedad e incluso depresión. Mis pacientes se preocupan por una variedad de cuestiones: ¿Serán una de las mujeres embarazadas asintomáticas y darán positivo por COVID-19? ¿Podrán tener una persona de apoyo en el parto? Si dan positivo, ¿serán separados de su bebé? Veo que esta incertidumbre afecta la salud mental de las mujeres embarazadas en forma de insomnio y pensamientos obsesivos en mujeres sin antecedentes de ansiedad. Algunos de mis pacientes necesitan dosis más altas de medicación para contrarrestar el aumento de los factores de estrés externos y la falta de mecanismos de afrontamiento disponibles.

Especialmente para las mujeres embarazadas, es importante tener en cuenta que el duelo es completamente esperado en este momento. Ya sea que esté de duelo por la pérdida de tener a su pareja allí para su cita con el obstetra, con el corazón roto por no tener un baby shower o aterrorizado por la posibilidad de dar a luz solo, todos estos grandes sentimientos son normales. Lo más útil es reconocerlos y reflexionar de forma estructurada. Llevar un diario, hablar con un amigo que no juzgue y que lo apoye, o hablar con un psicoterapeuta son buenas opciones para sobrellevar los sentimientos difíciles.

¿Cómo está afectando la pandemia a la salud mental de las mujeres en el posparto?

Veo una variedad de factores estresantes. Uno es la ansiedad constante y de bajo grado que conlleva tener que tomar decisiones con muy poca información. Hay una lista cada vez mayor de preguntas para las que no tenemos buenas respuestas: ¿Cuándo es seguro que la abuela venga a visitarnos? ¿Deberíamos registrarnos en la guardería?

Veo muchas conversaciones sobre el estrés de tener que dar noticias difíciles a la familia extendida y hacer cumplir los límites sobre quién puede visitar al bebé. También escucho a mujeres discutir cómo tratar con miembros de la familia que no se adhieren a las pautas de distanciamiento social. Todo esto en combinación con la falta de apoyo posparto y el dolor por no poder compartir la alegría de tener un nuevo bebé es una carga muy pesada. Las mujeres que ya estaban experimentando depresión o ansiedad posparto ciertamente corren el riesgo de empeorar los síntomas.

Con el fin de ayudar a las madres con recién nacidos a atravesar esta pandemia, cofundé el grupo de Facebook de Bienestar Materno COVID-19 junto con la obstetra Tara Abraham, MD, MPH, y la médica pediátrica de cuidados intensivos Anita Patel, MD Nuestro objetivo es proporcionar información basada en evidencia, no solo para mujeres que están en el posparto, pero también para aquellas que están considerando quedarse embarazadas, tratando de concebir, embarazadas o incluso pasando por tratamientos de fertilidad en este momento de incertidumbre y dificultad.

¿Qué prácticas y habilidades está recomendando a sus pacientes para optimizar la salud y el bienestar mental?

Esfuérzate por decir no y delegar la carga mental. Las madres están lidiando con la peor parte del trabajo invisible en este momento, y puede haber la tentación de martirizarse. ¡No hagas eso! En su lugar, delegue responsabilidades donde pueda. Si es necesario, acepte que la casa no estará limpia y que los niños pueden comer galletas para el almuerzo. Está bien. Mire su horario semanal y trate de encontrar al menos una tarea cada semana que pueda eliminarse. En tiempos de incertidumbre, concentrarse en lugares pequeños donde tiene agencia puede ayudarlo a sentirse en control y más competente.

Además, vuelva a crear tiempos de transición. Sin transiciones emocionales y físicas, el tiempo se mezcla y puede sentirse desorientado fácilmente. Tome una taza de té por la mañana después de prepararse para el día y antes de comenzar a trabajar. Intente dar un paseo todos los días cuando salga de su computadora para simbolizar el final de su jornada laboral. Como no tenemos la estructura externa, tenemos que hacerlo nosotros mismos.

Si se enfrenta a preocupaciones reflexivas sobre situaciones que están fuera de su control, otra estrategia que me gusta es designar el tiempo de preocupación. Tómate 20 minutos al día en los que puedas preocuparte por lo que quieras. Sin juicio. Si surgen preocupaciones fuera de los 20 minutos permitidos, trate de no complacerlas. Escríbalos y guárdelos para el tiempo de preocupación del día siguiente. Muchas veces, cuando llega el día siguiente, ya no me preocupa una preocupación en particular. Esto me da perspectiva y me recuerda que ningún sentimiento o pensamiento dura para siempre.

¿Dónde pueden acudir las personas embarazadas o en posparto para obtener ayuda con su salud mental en este momento?

El estigma sobre los problemas de salud mental durante el embarazo o el posparto es real y, a menudo, impide que las mamás busquen ayuda. Pero el apoyo social es muy importante para las mujeres perinatales. Los aspectos más importantes del apoyo social son tener la seguridad de su valía como madre y tener a alguien confiable en quien pueda contar pase lo que pase. Es importante hablar sobre sus luchas con sus seres queridos.

El grupo de Facebook de Bienestar Materno COVID-19 es un buen lugar para obtener información comunitaria y basada en evidencia. En cuanto a la búsqueda de ayuda profesional, su obstetra-ginecólogo, pediatra o proveedor de atención primaria puede iniciar el tratamiento o proporcionar referencias. Postpartum Support International es una organización con varios recursos, incluido un directorio de proveedores específico para la ubicación y una línea telefónica (1-800-944-4773).

¿Cómo ha afectado esta pandemia a su propia salud mental? ¿Está participando en alguna actividad o práctica en particular para lograr el bienestar mental?

¡Ciertamente ha sido difícil estar encerrado en casa durante casi dos meses! Me enfrento a los mismos problemas que mis pacientes carecen de estructura externa y afrontan la incertidumbre. Hacer telepsiquiatría también ha borrado los límites entre el hogar y el trabajo. Me estoy concentrando en mantener una estructura en mi horario, incluidas las horas de comida y la hora de dormir, y he dejado de leer demasiadas noticias porque se siente como una sobrecarga de información. Tengo un chat de Zoom permanente semanal con mis amigos cercanos que me mantiene conectado. He tenido mi propio psicoterapeuta durante años y, en momentos como este, es especialmente importante para mí tener otro espacio de espera profesional para mí. En particular, me doy cuenta de que utilizo el cuidado de los demás como una forma de escapar de mis propios sentimientos de miedo o dolor.