8 nuevos mecanismos para afrontar la ansiedad que estoy probando ahora mismo

A veces te ves obligado a cambiarlo.

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Si me lo hubieran preguntado hace unos meses, podría haberme aventurado a decir que me había vuelto bastante bueno manejando mi ansiedad. No lo había domesticado por completo ni nada, dudo que alguna vez lo haga, pero años de terapia me habían equipado con muchas herramientas. Cuando mi ansiedad asomaba su ruidosa cabeza, podía calmarme, convencerme, distraerme o hacer lo que fuera necesario en el momento. Como, no para alardear, pero estaba bien encaminado hacia las 10,000 horas necesarias para dominar el arte de calmarme.

Y luego, bueno. Ocurrió el coronavirus. Ahora estoy aprendiendo por las malas que incluso mis herramientas más gastadas no tienen ninguna posibilidad contra la tormenta de mierda que provoca ansiedad y que es una pandemia mundial. Muchas cosas en las que solía confiar, desde ciertos ejercicios de terapia cognitiva conductual hasta escapar a un buen libro, no funcionan de la misma manera que solían hacerlo. Lo cual, comprensible. Es difícil encontrar consuelo, por ejemplo, diciéndose a sí mismo que lo que le preocupa pasará cuando la incertidumbre sobre el futuro acecha en cada esquina en este momento. Demonios, incluso escribí un artículo el mes pasado sobre los mecanismos de afrontamiento de la ansiedad en torno al coronavirus que me pareció personalmente útil en ese momento, pero al leerlo de nuevo ahora, digo: "ESTO ES INÚTIL".

Sin embargo, lo que pasa con el manejo de su salud mental es que siempre tiene que adaptar sus métodos, no solo frente a algo tan grande y que altera la vida como una pandemia, sino también en pequeñas formas a lo largo de su vida. Entonces, aunque se siente más difícil en este momento y las respuestas son menos claras, estoy haciendo lo que siempre hago: experimentar y hacer todo lo posible para encontrar nuevas formas de cuidarme de las formas específicas que necesito en este momento.

Esto es lo que he descubierto sobre cómo manejar mi ansiedad, que ha estado en su punto más alto durante el último mes y medio. Quizás estos consejos se queden obsoletos en un mes. Pero tal vez ellos también te ayuden ahora mismo.

1. Me pregunto: ¿Es esto útil?

De alguna manera, esto se ha convertido en un estribillo accidental para mí durante el último mes y medio. Culpo a mi terapeuta. En nuestras sesiones, mucho antes de la pandemia, tenía la costumbre de ir por la tangente, reducir el tiempo y encontrar formas de preocuparme y si eso ni siquiera había sucedido todavía. Y mi terapeuta, bendita sea, de vez en cuando me preguntaba: "¿Te resulta útil esto?"

Que, ugh. Una buena sesión de ventilación es útil en ocasiones, sí, pero la mayoría de las veces terminas rumiando y poniéndote más nervioso que cuando empezaste. Lo mismo ocurre con la ansiedad. Cuanto más me complazco en mis pensamientos ansiosos, más abajo caigo por la madriguera del conejo y más escenarios y resultados hipotéticos me estresan. Probablemente pueda imaginarse cómo ha ido mi experiencia con la pandemia.

Así que he estado jugando a ser mi propio terapeuta. Cuando me pongo en marcha con todas las cosas que deben estresarme en este momento (¡mi salud! ¡La salud de mis seres queridos! ¡El trabajo! ¡La familia! ¡La economía! El mundo!), Me pregunto: ¿Es esto útil? La respuesta es casi siempre no y me permite tomarme un momento para reflexionar sobre lo que estoy haciendo y por qué. Honestamente, cuando intervengo lo suficientemente temprano, me callo.

2. Escucho música que evoca nostalgia.

La música siempre ha sido un elemento básico en mi arsenal de cuidado personal, y usarla para lidiar con la ansiedad no es una excepción. Dicho esto, encontrar la canción, el artista o el álbum adecuados para calmar mi alma ansiosa es siempre un proceso de prueba y error. En el pasado, he recurrido a melodiosas canciones acústicas cantadas en voz baja por hombres británicos, íconos feministas enojados cuya justa rabia cortó mi ansiedad en las rodillas e incluso algunas antiguas obras maestras clásicas que me adormecieron en un estado meditativo. Sin embargo, ninguno de ellos había estado funcionando desde que llegó el coronavirus, así que volví a la mesa de dibujo para mi lista de reproducción de ansiedad pandémica.

Últimamente, ha sido un montón de emo, pop-punk y, bueno, viejos Alegría cubiertas. Si te parece una mezcla extraña, no te equivocas, pero estos géneros tienen algo muy importante en común: me llenan de nostalgia. Todo lo que sucede con la pandemia se siente constantemente enorme, incierto y aterrador; esta música me transporta a una época en la que el mundo se sentía más pequeño y seguro. Es posible que tu lista de reproducción de nostalgia no esté llena de clásicos emo y canciones de uno de los accidentes de tren más horribles de la historia de la televisión, pero aprovechando alguna cosa que solía brindarte alegría, esperanza y liberación sin restricciones, podría ser justo lo que estás buscando en este momento para conectarte cuando todo se siente demasiado. Lo recomiendo altamente.

3. Me acuesto sobre una esterilla de acupuntura.

Hace unos años, este tapete de acupuntura ($ 20, amazon.com) tomó mi rincón de Internet por asalto. No soy más que débil para los productos de bienestar virales, así que compré uno. Ha estado en la parte de atrás de mi armario desde entonces. Pero una combinación de tensión muscular inducida por el estrés y falta de contacto me inspiró a sacarlo hace unas semanas.

No puedo decir si hay algún respaldo científico para las muchas afirmaciones de salud de este tapete, pero puedo decir que ha sido una herramienta útil de conexión a tierra para mí de una manera como la meditación nunca lo ha hecho porque no puedo callar mi cerebro. No hay forma de no estar presente cuando está acostado sobre un lecho de agujas de plástico vagamente doloroso. Me obliga a concentrarme en nada más que en las sensaciones de mi cuerpo y, en contra de la presión del dolor tan bueno que eventualmente se derrite en un entumecimiento zumbante, la ansiedad pasa a un segundo plano.

4. Juego juegos sin sentido en mi teléfono.

Por favor, no me preguntes cuánto tiempo se tarda en alcanzar el nivel 79 en Yahtzee with Buddies. No me gusta pensar en cuántas horas he pasado mirando mi pantalla tocando suavemente el botón "rodar" para escuchar el clic-clac de dados imaginarios. Pero no puedo negar que el juego para móviles me ha distraído de los límites de muchos ataques de pánico. Lo mismo ocurre con juegos como Candy Crush, Harry Potter: Hogwarts Mystery, 2048 y media docena más. Cuanto más insensato, mejor. Cuando mi cerebro no se cierra y mis pensamientos comienzan a girar en espiral hacia un lugar catastrófico, puedo volverme hacia la terapia repetitiva e inútil de tocar la pantalla de mi teléfono hasta que me calme.

5. Hablo sobre mí mismo.

Vivo solo, así que a menos que esté en una llamada de Zoom con compañeros de trabajo o hablando con mis gatos, gran parte de mi tiempo estos días lo paso dentro de mi propia cabeza. Y como sabe cualquier persona con una enfermedad mental, muchas horas con solo sus propios pensamientos como compañía a veces no es lo mejor. No es de extrañar que mis pensamientos ansiosos se enconen bajo estas circunstancias.

Cuando eso sucede, y con eso me refiero al silencio dentro de mi cabeza comienza a llenarse con el sonido de un enjambre de abejas particularmente mezquino, me interrumpo. En voz alta. Ojalá pudiera decir que digo algo tranquilizador o fundamentado o inteligente o validado. Pero, sinceramente, empiezo a decir: "No, no iré allí". O "Jaja, ahora no, no". O "No, gracias". O más comúnmente, "Nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope nope".

Con el tiempo, me río, me siento un poco estúpido, olvido lo que mi ansioso flujo de conciencia estaba tratando de decir, o todo lo anterior. Su kilometraje puede variar, pero confío en que pueda encontrar su propia versión de "nope" que funcione para usted.

6. Abrazo a mis mascotas.

Me refiero a abrazar intencionalmente a mis mascotas, no solo acariciarlas pasivamente mientras miran televisión o trabajan. A menudo no me doy cuenta de cómo me aprovecho de la presencia de mis gatos: siempre están descansando en mi cama a mi lado o acurrucados en el respaldo del sofá cercano. Pero si tienes una mascota y necesitas un recordatorio como yo, cuando los síntomas de ansiedad comienzan a aparecer, no hay nada tan relajante como dejar lo que estás haciendo y tomar un descanso de 10 minutos para no hacer nada más que acariciar, acurrucarte, besa y ama a tus monstruos de piel.

7. Yo, uf, hago ejercicio.

No comparto esto porque creo que cualquier persona que lea esto necesita que le digan por primera vez que el ejercicio es bueno para la salud mental (créanme, mi mayor molestia es cuando la gente finge que salir a correr curará mágicamente mi depresión). En cambio, quiero recordarte que está ahí como una opción que podría funcionar para ti. ahora incluso si no lo ha hecho en el pasado. Por ejemplo, el hecho de que incluso recomiende esto es un gran testimonio de cuán efectivo es el autocuidado como un objetivo siempre cambiante e impredecible.

No me malinterpretes, siempre supe que el ejercicio me hace sentir mejor mentalmente, pero acepté este hecho a regañadientes, motivándome a hacer ejercicio solo sabiendo que me sentiría mejor. habiendo tenido hecho. Ahora, sin embargo, sudar es una forma confiable de cortar un ataque de ansiedad de raíz. Tanto es así que en los días en que me siento con ganas de hacerlo, subirme a mi bicicleta incluso durante 10 o 15 minutos es a menudo mi primera respuesta cuando siento que la ansiedad me invade. Créame, yo también estoy sorprendido.

8. Aguanto los pensamientos.

Hay un extraño consuelo en saber que, por una vez, todas mis ansiedades están completamente justificadas. Durante mucho tiempo, lidiar con la ansiedad ha significado alejarme de los pensamientos irracionales, recordarme a mí mismo que las cosas estarán bien y ponerme a tierra en la realidad. ¿Pero adivina que? La ansiedad es la realidad ahora y negar eso solo agrega más leña al fuego. Al menos para mi.

Hay un momento y un lugar para todos los mecanismos de afrontamiento de la ansiedad en esta lista; no bromeo cuando digo que han estado ayudando mucho, pero a veces, lo más útil es simplemente estar ansioso. Sienta los sentimientos y dígase a sí mismo: Por supuesto que está ansioso. Por supuesto que te sientes así. Por supuesto que es difícil. Eso es. Sin encontrar lados brillantes. No te digas a ti mismo que todo estará bien. Simplemente honrando dónde estás y sintiendo profundamente lo válido que es.