Cómo es ser un médico de urgencias desesperado por equipos de protección personal

TL; DR: Quédate en casa, salva vidas.

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En nuestra nueva serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de orígenes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para nuestra primera entrega de esta serie, hablé con Esther Choo, M.D., M.P.H., médica de medicina de emergencia en el Centro de Políticas e Investigación en Medicina de Emergencia, Universidad de Salud y Ciencia de Oregon. (El intercambio a continuación detalla la experiencia y la perspectiva personal de la Dra. Choo. Ella no habla en nombre de su organización).

Cuando la Dra. Choo no está trabajando en Urgencias, es una comunicadora científica abierta que ha desarrollado un gran número de seguidores en las redes sociales a través de su apasionado activismo en torno a temas relacionados con la equidad en la atención médica. Hoy, usa su plataforma y aparece en programas de CNN y MSNBC para alentar a las personas a quedarse en casa para aplanar la curva de la pandemia, así como para crear conciencia sobre las condiciones en el terreno para los trabajadores de la salud en todo el país. llamando específicamente la atención sobre el hecho de que muchos de nuestros trabajadores de primera línea carecen del equipo de protección personal (EPP) necesario y vital, como máscaras y guantes.

Le envié a la Dra. Choo una serie de preguntas en dos correos electrónicos separados, preguntándole cómo es su vida ahora, cómo se sienten ella y sus colegas y por qué la escasez de EPP es tan peligrosa. A continuación se muestran sus respuestas.

YO: ¿Cómo es un día típico para ti últimamente? ¿Cómo ha cambiado su trabajo diario en Urgencias durante el último mes?

EC: En los días que estoy en la sala de emergencias, evaluamos a más y más pacientes con posible COVID-19, con tos y otros síntomas respiratorios, fiebre, fatiga, etc. En los días que no estoy en la sala de emergencias, yo, junto con Todo nuestro departamento, participo en reuniones sobre operaciones clínicas relacionadas con COVID-19, discutiendo cómo estamos adaptando nuestros planes de manejo de desastres existentes para adaptarse a esta pandemia.

AUTO: ¿Qué tipo de trabajo están haciendo los hospitales y los profesionales médicos para prepararse para el aumento de pacientes con COVID-19 en las próximas semanas?

E.C .: Todo tiene que cambiar cuando se anticipa brindar atención a un nivel sin precedentes, durante un período de tiempo prolongado. Los hospitales están construyendo nuevas alas, instalando carpas en el exterior, diseñando formas de evaluar rápidamente a los pacientes para el COVID-19 con un riesgo mínimo para otros pacientes o trabajadores de la salud, convirtiendo los quirófanos en unidades de cuidados intensivos y preparándose para el aumento de las necesidades de personal.

YO: ¿Cómo es el estado de ánimo general en el trabajo en este momento? ¿Cómo están manejando todo esto emocionalmente usted y sus compañeros de trabajo?

E.C .: La gente tiene miedo; en la mayoría de los casos, somos como todos los demás, preocupados por nuestras familias y comunidades. Pero al mismo tiempo, veo gente demostrando mucho coraje y compromiso. Todos los días tengo momentos en los que veo que las personas están a la altura de las circunstancias para apoyar a sus pacientes y colegas e innovar de maneras increíbles, y estoy muy inspirado.

YO: ¿Qué pasos está tomando en su vida personal para mantenerse a salvo y mantener a salvo a su familia?

E.C .: Antes de cada turno, me quito los anillos y otras joyas y me aseguro de que mis uñas sean muy cortas. Empecé a dejar mi estetoscopio y mi bata blanca en mi oficina. Todo lo que pueda portar un virus que pueda irse, se va. Después de cada turno tengo una rutina elaborada. Me lavo las manos hasta los codos, me pongo ropa separada, pongo mi ropa de trabajo en una bolsa y me pongo un conjunto de ropa limpia. Limpio todo, mi placa, teléfono, bolígrafos, con toallitas desinfectantes. Cuando llego a casa, evito a mis hijos y pongo la ropa sucia directamente en la lavadora. Entro a la ducha, me lavo bien y me cambio de nuevo antes de abrazar a alguien. En algún momento, si veo a varios pacientes con COVID-19 en un turno, y particularmente si estoy practicando sin el equipo de protección adecuado, es posible que me quede en el trabajo para evitar la transmisión a mi familia.

SELF: Recientemente tuiteaste: "Hoy algunos de mis colegas y yo prometimos decirles a los niños lo mucho que los amaban, si alguno de nosotros no está cerca para decírselo nosotros mismos". ¿Puede explicar un poco los tipos de preparativos personales que usted (y / o sus colegas) están haciendo antes de que esta situación se vuelva cada vez más peligrosa?

E.C .: Hemos visto en China e Italia que los trabajadores de la salud contraerán la enfermedad y morirán a tasas más altas que la población en general, por lo que es solo una realidad que tenemos que enfrentar. Algunos de nosotros ya hemos perdido colegas a causa de la enfermedad. Muchas personas están actualizando sus testamentos y hablando con sus familiares más cercanos sobre los deseos y planes para el final de la vida de sus hijos. Los hogares con padres solteros y aquellos en los que ambos padres son trabajadores de la salud se sienten más estresados.

YO: Usted inició una campaña para crear conciencia sobre cómo los médicos no tienen suficiente EPP. Primero, ¿puede explicar qué es el PPE y por qué es tan importante?

E.C .: El equipo de protección personal, o EPP, son todas las cosas que usamos para crear una barrera entre nosotros y las enfermedades infecciosas, de modo que no propaguemos enfermedades a otros ni nos expongamos a ellas: cosas como batas, guantes y máscaras faciales. Ciertos tipos de mascarillas, llamados respiradores N95, filtran pequeñas partículas en el aire que pueden ser portadoras de virus y son necesarias en algunas circunstancias.

AUTO: ¿Por qué hay escasez de PPE?

E.C .: Admito que nunca pensé mucho en la cadena de suministro de EPI antes de esta crisis, ¡y todavía no soy un experto! Pero las mascarillas no son cosas de las que los hospitales mantienen un gran suministro. Gran parte del suministro se fabrica en China, donde tuvieron una mayor demanda durante su aumento de COVID-19. Y luego, por supuesto, de repente hubo una demanda mundial a medida que el virus se propagaba. Entiendo que los recientes grandes incendios forestales en los EE. UU. Y Australia también consumieron gran parte del suministro habitual de cosas como máscaras faciales. [Y además de todo eso,] el problema de quedarse sin máscaras se vio agravado por las personas que las robaban de los centros de salud y el pánico las compraba en las tiendas.

YO: ¿Qué tipo de compromisos están asumiendo los profesionales de la salud ante la escasez de EPP? ¿Cómo les hace sentir eso a usted y a sus colegas?

E.C .: Estamos cambiando los estándares según la disponibilidad. Entonces, en circunstancias en las que podríamos pecar de usar EPP, estamos cambiando a mascarillas faciales regulares. Para algunas situaciones en las que normalmente podríamos usar máscaras faciales, no lo haremos. Y en muchos lugares, estamos reutilizando el EPP durante mucho más tiempo del que normalmente lo haríamos, a veces en varios turnos.

AUTO: ¿Cuál es el riesgo de reutilizar las mascarillas faciales o de degradar el tipo de mascarilla que estás usando?

E.C .: Debían ser de un solo uso porque pueden contaminarse en una habitación y luego extenderse a otros lugares; Además, si el material se degrada con el tiempo, no pueden brindar las mismas protecciones.

YO: ¿Qué pasa si nos quedamos sin EPP por completo?

E.C .: El CDC ya ha creado recomendaciones basadas en situaciones en las que no hay máscaras faciales disponibles, incluido el uso de máscaras y pañuelos caseros, y reutilizando todo con la mayor frecuencia posible.

PERSONAL: ¿Cómo pueden las personas ayudar a los profesionales de la salud a obtener el PPE que necesitan?

E.C .: Varias cosas:

  1. Done materiales o dinero a GetUsPPE.org, un sitio web que mis colegas y yo configuramos para satisfacer las necesidades con el PPE disponible.

  2. Comuníquese con los hospitales locales con cualquier equipo de protección personal adicional que se use en el hogar o en negocios no relacionados con la salud que se pueda desviar a profesionales de la salud

  3. Llame a los funcionarios electos y pídales que impulsen una legislación y asociaciones público-privadas que proporcionen PPE a los trabajadores de la salud.

YO: Hablando de ayudar a los profesionales de la salud: algunas personas no parecen entender por qué es tan importante quedarse en casa y practicar el distanciamiento social. ¿Puede explicar (con ejemplos del mundo real, si es posible) por qué el distanciamiento social es absolutamente crítico en este momento?

E.C .: Por el lado de la salud, estamos trabajando arduamente para poder atender a los que enferman; Sin embargo, dado que estamos viendo una enorme escasez no solo de EPP, sino también de camas, ventiladores y espacio en la unidad de cuidados intensivos, y un retraso antes de que las vacunas y los tratamientos basados ​​en la evidencia estén disponibles, contamos con el público para frenar la propagación de la enfermedad. . Es difícil tomar la decisión de distanciarse socialmente cuando el espectro de la enfermedad es distante y abstracto. Esto es particularmente cierto porque el virus es muy tortuoso: se transmite de persona a persona por quienes presentan síntomas mínimos al inicio de la enfermedad o por portadores asintomáticos. Y muchos casos serán leves. Necesitamos que todas las personas se imaginen a alguien que será susceptible a una enfermedad grave, alguien a quien aman, que sea anciano, que tenga enfermedades crónicas, que esté inmunodeprimido, y que decida quedarse en casa y lejos de los demás en su nombre.

YO: ¿Hay algo más que quieras que la gente entienda sobre la crisis actual?

E.C .: Esta es una de esas circunstancias en las que cada persona tiene un papel y una responsabilidad. Ya sea que se trate de ser estricto con la higiene cuidadosa de las manos y el distanciamiento social, ayudar a enviar mensajes a amigos, vecinos y al público sobre la importancia de una higiene cuidadosa de las manos y el distanciamiento social, o estar atento a aquellos para quienes el distanciamiento social es más difícil.