La vacuna de Pfizer sigue siendo eficaz contra las nuevas variantes de COVID-19, sugiere un estudio

Una buena noticia bienvenida.

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El mes pasado se identificó una nueva variante de COVID-19, según se informa más transmisible, en el Reino Unido, y se encontró otra cepa similar en Sudáfrica. Pero un nuevo estudio sugiere que es probable que la vacuna Pfizer / BioNTech siga siendo eficaz contra esas variantes, tal como predijeron los expertos.

No es inusual que un virus mute, pero las nuevas variantes de COVID-19 comparten al menos una mutación que puede ser preocupante. La mutación, llamada N501Y, afecta específicamente a la proteína de pico en la superficie del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Esa proteína de pico es lo que usa el virus para unirse a las células humanas y entrar en ellas, provocando una infección. Y la mutación N501Y puede facilitar que la proteína se una a esas células, posiblemente también haciendo más probable que una variante de COVID-19 con esa mutación cause una infección.

Para el estudio, que se publicó en bioRxiv antes de ser revisado por pares, los investigadores primero diseñaron una versión del virus que contiene la mutación N501Y. Luego probaron qué tan bien las muestras de sangre que contienen anticuerpos de 20 personas que habían recibido previamente la vacuna Pfizer / BioNTech podrían combatir ambas versiones del virus. Al observar las muestras de sangre, los investigadores concluyeron que la vacuna pudo neutralizar ambas versiones del virus por igual.

Esa es una buena noticia muy bienvenida considerando que la variante del Reino Unido ya se ha detectado en Colorado y Nueva York, y los expertos han dicho que puede convertirse en la cepa dominante en los EE. UU.

"Datos muy tranquilizadores", dijo Kizzmekia Corbett, Ph.D., un inmunólogo cuyo trabajo ha sido fundamental en el desarrollo de la vacuna COVID-19 de Moderna, sobre el estudio en Twitter. "Algunas buenas noticias", dijo en Twitter Leana Wen, M.D., médica de emergencia y profesora visitante de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington. "[La] clave es tener una vigilancia genómica para detectar variantes temprano y contener la pandemia para reducir más mutaciones".

Pero N50Y1 no es la única mutación preocupante que tienen estas variantes. La variante del Reino Unido, llamada B.1.1.7., Tiene al menos otras dos mutaciones que podrían hacerla más transmisible, informó SELF anteriormente. Uno de ellos, llamado 69-70del, afecta la cantidad de aminoácidos que componen la proteína de pico y puede facilitar que el virus evite la respuesta inmune natural del cuerpo. El otro, denominado P681H, se encuentra cerca de una parte del virus que los investigadores han identificado como crucial para que se replique de forma eficaz.

Esta información, junto con datos que muestran que poco más del 60% de los nuevos casos de COVID-19 en Londres a principios de diciembre de 2020 fueron de B.1.1.7. variedad, sugiere que la cepa puede ser más fácil de transmitir de una persona a otra que las versiones anteriores.

Sin embargo, es importante recordar que todavía estamos aprendiendo sobre las nuevas variantes y no está claro cuánto más transmisibles o peligrosas son que las cepas anteriores del virus, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). “Actualmente, no hay evidencia de que estas variantes causen enfermedades más graves o un mayor riesgo de muerte. Está surgiendo rápidamente nueva información sobre las características virológicas, epidemiológicas y clínicas de estas variantes ".

Junto con las mascarillas, el lavado de manos y el distanciamiento social, las dos vacunas que tenemos actualmente disponibles para uso de emergencia serán una herramienta importante a medida que la pandemia continúe. Y a medida que nuestra comprensión del virus y estas nuevas variantes continúan evolucionando, este nuevo estudio es ciertamente reconfortante.