Por favor deja de decirme que vaya a caminar

Gracias pero no gracias.

AmorBurakova / Adobe Stock

Durante los primeros dos meses de la cuarentena del coronavirus, salía a caminar una vez a la semana. Sacaría la basura y daría una vuelta rápida a la manzana, plagada de ansiedad. Sin embargo, pronto me di cuenta de que el rápido aumento del número de muertos en la ciudad de Nueva York, junto con las calles abarrotadas, me hacían sentir más seguro por dentro. En lugar de caminatas más frecuentes, compré una máquina de remo barata para hacer algo de ejercicio adicional. La gente a mi alrededor, sin embargo, estaba preocupada. Aunque hablé de esto con mi terapeuta (quien, para que conste, estaba bien con eso), mi falta de tiempo al aire libre causó gran angustia a algunos de mis seres queridos. "¿Has salido a caminar?" preguntaban en voz baja. "Tal vez deberías salir". En respuesta, les recuerdo que solo me comprometo a caminar una vez por semana.

Ahora que hay informes de que los nuevos casos y el número de muertes en el lugar donde vivo están disminuyendo lentamente y casi todos los que veo en mi vecindario usan una máscara, me he graduado para caminar varias veces a la semana. Pero aún así, en los días malos, cuando alguien nota un bajón en mi voz, o digo que estoy un poco deprimido, la oferta de "probar a dar un paseo" se lanza en mi dirección. A todas las personas maravillosas que ofrecen paseos a las personas que no siguen sus consejos, oa las personas que están ya hablando de caminatas regulares, podría ser el momento de detenerse.

Primero déjame decirte que sé que tu corazón está en el lugar correcto.

Quiero dejar una cosa en claro: creo sinceramente que las personas que me sugieren que salga cuando parezco triste tienen mi mejor interés en el corazón. Sé que es un gesto cariñoso, una abreviatura de "Me preocupas por ti". Además, probar el ejercicio físico moderado como potencial estimulante del estado de ánimo es asesoramiento sólido. En general, el ejercicio puede ayudar a aliviar el estrés y posiblemente a mantener bajo control los pensamientos de ansiedad, según la Clínica Mayo. Pero lo que alguna vez fue un relajante paseo (o una caminata de furia de millas de largo) ahora involucra una máscara facial, distanciamiento social y la amenaza de una infección respiratoria mortal. En pocas palabras: las caminatas tranquilas no dan lo mismo.

Entiendo completamente la necesidad de tratar de encontrar soluciones a los problemas de un ser querido. (He caído en esa trampa más veces de las que puedo contar). Pero corremos el riesgo de pasar por alto y subestimar los matices emocionales y psicológicos cuando nuestro objetivo es arreglar de inmediato a otra persona en lugar de sentir curiosidad por lo que realmente está sucediendo. Piense en las innumerables ocasiones en que se les ha dicho a las personas con depresión que prueben el yoga. Siempre que mis amigos y familiares estén seguros (y se adhieran al distanciamiento social), trato de trabajar bajo la premisa de que todos hacen lo mejor que pueden con la información que tienen. En ese sentido: salir a caminar es un consejo bastante común. Por supuesto, sé que, a veces, salir a caminar puede mejorar el estado de ánimo. Si no he salido a caminar, he tomado una decisión deliberada. Créame, lo pensé y lo descarté.

Esto es lo que podría intentar hacer en su lugar.

No me atrevo a hablar por todas las personas a las que se les ha dicho que salgan a caminar, pero la mayoría de las veces, preguntar qué me molesta y escuchar mi respuesta es más útil que decirme cómo mejorar mi estado de ánimo. La triste verdad (a mi modo de ver) es que los paseos son encantadores, especialmente en plena primavera, pero un paseo no siempre aliviará el estrés que estoy procesando. Una flor puede hacerme sonreír debajo de mi mascarilla, el sol incluso puede traerme algo de paz, pero estos momentos no son soluciones para algunas de las emociones que están surgiendo en este momento.

Por lo tanto, si está dispuesto y puede apoyar a la persona con la que está hablando, pregúntele qué está pasando en lugar de apresurarse a recibir sugerencias. Escuche sus preocupaciones. Considere expresar empatía y preguntar cómo podría apoyarlos. Tal vez dirán: "Tengo muchas ganas de dar un paseo ahora mismo" y luego expliquen un obstáculo específico en su camino. En ese caso, por supuesto, sumérjase con esa animación de salir a caminar. O tal vez expresen que aprecian su ayuda para pensar en formas en las que pueden sentirse un poco más felices en este momento. Si es así, mantenga el flujo constante de sugerencias. Pero si su consejo de dar un paseo fracasa cada vez, es posible que desee probar otra cosa (o preguntar directamente si quieren que deje de sugerirlo).

Escuche, no hay nada que me guste más que ayudar a las personas que amo a sentirse mejor, pero gran parte de lo que todos enfrentan en este momento no tiene una solución fácil. Tenemos que encontrar nuevas formas de estar presentes cuando las palabras y las sugerencias nos fallan. A veces, incluso sentarse con alguien en silencio (a través de un dispositivo electrónico si es necesario) es mucho más impactante que cualquier sugerencia o táctica que puedas brindar.

Si está genuinamente convencido de que alguien en su vida se sentiría mejor si saliera a caminar o hiciera alguna otra cosa aparentemente simple que ha adquirido un significado nuevo y más complejo frente a esta pandemia, recuerde que, en el Al final del día, todos somos personas diferentes que encontrarán miedo y consuelo en cosas diferentes. Tómelo de mi mamá, que ha dado un total de una caminata desde que comenzaron las órdenes de quedarse en casa, y que pone los ojos en blanco cuando la gente le sugiere que salga. "Soy una adulta", dice. "Cuando esté listo para salir de nuevo, lo haré".