Por qué la brutalidad policial es un problema de salud pública

Y por qué es importante que veamos la violencia policial desde esta perspectiva.

Robert Gallagher / Redux

En las últimas semanas, hemos visto a un número sin precedentes de personas salir a las calles de todo el país, en medio de una pandemia, para protestar contra la brutalidad policial y el racismo sistémico. También hemos sido testigos de innumerables casos de manifestantes pacíficos que se enfrentaron a la violencia policial. En este contexto, estamos teniendo conversaciones, en los medios de comunicación, en las redes sociales y entre nuestros amigos y familiares, sobre las epidemias de injusticia profundamente entrelazadas e históricamente arraigadas contra las que la gente está luchando. Y muchos de nosotros estamos empezando a comprender que la violencia perpetrada por la policía, de manera desproporcionada contra los afroamericanos, también es un problema de salud pública.

De alguna manera, este es un argumento simple y obvio. “La salud pública se trata de que la población esté sana. Cuando las personas experimentan la brutalidad policial, se vuelven insalubres ”, dice Sirry Alang, Ph.D., profesor asociado de sociología y salud, medicina y sociedad, y codirector fundador del Instituto de Raza Crítica y Estudios Étnicos de la Universidad de Lehigh. UNO MISMO.

Pero para comprender todas las formas en las que la brutalidad policial es realmente una amenaza para la salud pública, debemos indagar en la evidencia. ¿Cómo afecta exactamente la brutalidad policial a la salud pública? ¿Por qué eso importa? ¿Y qué significa este encuadre para la forma en que abordamos el problema?

La brutalidad policial causa directamente la muerte y lesiones

La conexión más directa entre la violencia policial y la salud pública es el hecho de que la violencia policial mata a personas. Y quizás la indicación más clara que existe de que no consideramos la violencia policial como un problema de salud pública es el hecho de que nuestro gobierno ni siquiera lleva un registro del número de personas que la policía mata cada año a nivel nacional. En cambio, nos basamos en recopilaciones incompletas de datos de medios de comunicación y organizaciones activistas: El Correo de Washington ha seguido los informes de tiroteos fatales por parte de la policía desde 2015, y ha encontrado que alrededor de 1,000 personas mueren por año; el proyecto Mapeo de la violencia policial ha reportado cifras similares desde 2013.

“La brutalidad policial afecta la salud pública porque afecta un indicador de la salud de la población, que es la esperanza de vida”, dice Alang. "Provoca la muerte, reduce la esperanza de vida y aumenta las tasas de mortalidad de determinadas poblaciones".

Esas poblaciones particulares son en gran parte BIPOC. "Las personas de todas las razas se ven afectadas por la violencia policial, los negros y los indígenas en tasas mucho más altas", Justin M. Feldman, MPH, Sc.D., profesor asistente en el departamento de salud de la población de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York y investigador de la violencia policial y la segregación racial / económica, dice a SELF. Otros grupos vulnerables muy afectados por la brutalidad policial incluyen a las personas con una enfermedad mental, las personas LGBTQI, las personas sin hogar, las trabajadoras sexuales, las personas que consumen drogas y las personas con bajos ingresos, según una declaración de política que declara la violencia policial como un problema de salud pública publicado por la Asociación Estadounidense de Salud Pública (APHA) en 2018.

Es posible que haya visto una estadística particularmente sorprendente que se comparte ampliamente recientemente: 1 de cada 1,000 hombres negros morirá a manos de la policía. Ese número proviene de un estudio publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) en 2019. Los investigadores analizaron datos de 2013 a 2018, agregados por Fatal Encounters, otro esfuerzo para crear una base de datos nacional de muertes que involucraron a la policía. Descubrieron que los hombres negros tienen 2,5 veces más probabilidades de ser asesinados por el uso de la fuerza por parte de la policía que los hombres blancos; Mujeres negras, 1.4 veces más probabilidades que las mujeres blancas. El riesgo es más alto para los hombres jóvenes negros: la violencia policial es una de las principales causas de muerte entre los hombres negros de 25 a 29 años. Entre sus otros hallazgos: Los pueblos indígenas también tienen muchas más probabilidades de ser asesinados por la policía (aunque esas estimaciones son menos precisas) , y los hombres latinx tienen 1.3 a 1.4 veces más probabilidades (mientras que las mujeres latinx son un poco menos probables).

Sin embargo, la brutalidad policial “es mucho más que los incidentes en los que la policía mata a personas”, dice a SELF Georges C. Benjamin, M.D., director ejecutivo de la APHA. "También se trata de la violencia que ocurre, los compromisos hostiles, la forma en que [las personas] son ​​tratadas cuando son detenidas, arrestadas y encarceladas". Por cada persona que muere a manos de las fuerzas del orden, muchas más resultan lo suficientemente heridas como para ir al hospital, señala el Dr. Benjamin.

Un estudio publicado en Cirugía JAMA en 2017 encontró que hay un promedio de 51,000 visitas anuales a la sala de emergencias de personas lesionadas por las fuerzas del orden (según datos de 2006-2012). Según datos más recientes recopilados por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), se estima que hubo 85,075 visitas a emergencias por lesiones no fatales como resultado de la intervención legal en 2018, que incluye a la policía, pero también a otros agentes del orden y militares en servicio. Ese no fue un año inusual de ninguna manera: de 2008 a 2018, hubo un estimado de 950,882 lesiones no fatales infligidas por las fuerzas del orden público que enviaron a las personas a la sala de emergencias, según datos de los CDC. (Tenga en cuenta que las lesiones que no resultan en una visita a la sala de emergencias no se incluyen aquí).

Esta violencia afecta a las personas negras de manera desproporcionada, en un grado alarmante. Un estudio publicado en el Revista de salud urbana en 2016 (en coautoría de Feldman) analizó datos recopilados de una muestra representativa a nivel nacional de 66 departamentos de emergencias de hospitales de EE. UU. sobre lesiones causadas por intervenciones legales en personas de 15 a 34 años (el grupo de edad de mayor riesgo), de 2001 a 2014. (En En este estudio, se incluyeron guardias de seguridad privada junto con oficiales de policía y otras autoridades legales). Descubrieron que las personas negras iban a la sala de emergencias por lesiones perpetradas por las fuerzas del orden a una tasa 4.9 veces mayor que las personas blancas. Los investigadores también encontraron que la violencia de intervención legal aumentó dramáticamente, en un 47,4 por ciento, durante el período de 14 años que estudiaron. Si viéramos un uso particular de la fuerza o un grupo de personas que mata a 1,000 personas al año y enviamos a más de 50,000 más a la sala de emergencias, lo llamaríamos una amenaza para la salud pública.

La brutalidad policial afecta directa (e indirectamente) la salud mental

"La violencia policial es una causa de muerte y lesiones para las personas que la experimentan directamente, y luego está esta otra categoría de violencia policial que quizás tenga efectos más amplios en la salud pública", dice Feldman. "Existe una creciente evidencia de que la salud mental y el bienestar de las personas y comunidades enteras se ven afectados después de un incidente de violencia policial de alto perfil".

Antes de entrar en los datos aquí, vale la pena tomarse un momento para reflexionar sobre por qué la violencia policial contra los negros en este país es singularmente traumatizante. Por supuesto, ver a un ser querido o miembro de cualquier raza herido o muerto inesperadamente por cualquier causa es horrible. Y aunque los negros son asesinados por la policía a un ritmo desproporcionado al tamaño de su población, aproximadamente la mitad de las personas asesinadas a tiros por la policía son blancas, según el El Correo de Washington base de datos de tiroteos policiales.

Pero hay dimensiones particulares del dolor de ver a un individuo negro brutalizado o asesinado por un oficial de policía que no son evidentes de inmediato para la mayoría de las personas que no son negras, comenzando con el peso histórico que estos incidentes tienen y el trauma colectivo que evocan. "Es realmente importante pensar en [la brutalidad policial] en el contexto del comercio de esclavos en Estados Unidos y [cómo] los orígenes de la policía están realmente arraigados en la patrulla de esclavos", explica Alang. Una persona negra herida o asesinada a manos de la policía en 2020 es un recordatorio devastador de ese período inquietante en la historia de Estados Unidos. "Las experiencias contemporáneas de la gente sobre la brutalidad policial realmente reflejan en todos los sentidos el período de esclavitud y patrulla de esclavos", dice Alang.

Los asesinatos policiales de personas negras también representan la continua opresión y devaluación de las vidas de los negros a nivel sistémico. “Murieron porque alguien pensó que eran una amenaza. Murieron porque alguien no valoraba su vida en ese momento ”, dice Alang. “Entonces es el estrés de perder a alguien que se parece a ti, y lo que eso significa para tu comunidad ... el estrés de saber que esa pérdida se basa en el color de tu piel como ciudadano de segunda clase como persona negra, o como una persona indígena, o como una persona latina ”, explica Alang.

La evidencia demuestra que los asesinatos policiales de personas negras tienen efectos que se extienden mucho más allá de las familias negras o los círculos sociales que conocen al individuo que murió en las comunidades negras de todo el país. Un estudio publicado en el Lanceta en 2018 usó dos conjuntos de datos: asesinatos policiales de estadounidenses negros desarmados y la salud mental autoinformada de estadounidenses negros en el estado donde la persona fue asesinada, para ver si podían establecer un vínculo causal. De los 103.710 encuestados, 38.993 de ellos habían tenido al menos un asesinato policial de una persona negra desarmada en su estado en los últimos tres meses. Los investigadores encontraron que por cada asesinato policial adicional de una persona negra desarmada, los encuestados negros que viven en ese estado informaron 0.14 días adicionales de mala salud mental. (No se encontraron tales correlaciones entre los encuestados blancos o para los asesinatos de estadounidenses negros armados). Otro estudio, este publicado en el Revista estadounidense de salud pública en 2017, encontró que la prevalencia de síntomas depresivos en 1.095 madres (93 por ciento de las cuales eran afroamericanas) que vivían en Baltimore aumentó significativamente en vecindarios donde hubo disturbios civiles después de la muerte de Freddie Gray bajo custodia policial en 2015.

Sin embargo, la brutalidad policial afecta la salud mental más allá de los incidentes reales. “La cuestión es que no es solo cuando ocurre [un incidente de violencia policial]. Es la constante anticipación de que te puede pasar a ti, que le puede pasar a alguien que conoces ”, explica Alang. La interminable incertidumbre de la amenaza inminente de la brutalidad policial puede tener graves consecuencias psicológicas para las personas más vulnerables, es decir, los BIPOC, que tienen más probabilidades de resultar heridos, asesinados o traumatizados a manos de la policía. Este tipo de estrés y anticipación "no es visible para otras personas. Es solo parte de las experiencias del día a día de grupos que están desproporcionadamente vigilados porque el estrés se ha vuelto tan crónico que es invisible", dice Alang. "[Algo] lo que hace que un factor de estrés sea realmente crónico y realmente doloroso y significativamente más asociado con la salud mental es la incertidumbre, [no saber] cuándo sucederá y cuándo terminará ", señala Alang." Es ese factor de estrés incierto pero permanente lo que realmente hace la brutalidad policial impacta la salud mental de la manera en que lo hace ".

Como dice el Dr. Benjamin, "Imagínese levantarse todos los días y tener miedo, no solo de salir de su casa, sino incluso de estar en su casa ... de ser [lastimado o asesinado] por alguien que se supone que debe protegerlo". Un estudio publicado en Epidemiología y Ciencias Psiquiátricas en 2017 analizó datos de encuestas de 1,615 participantes en cuatro ciudades de EE. UU. (Baltimore, Nueva York, Filadelfia y Washington, DC) y encontró correlaciones no solo entre el historial de victimización por parte de la policía durante toda la vida (incluidos los físicos, sexuales y psicológicos, así como la negligencia ) y angustia / depresión, sino también la probabilidad de que las personas creyeran que sufrirían violencia policial en el futuro.

Vale la pena señalar aquí cómo esta dinámica de miedo y desconfianza engendrada por la brutalidad policial racista alimenta un ciclo de escalada en los enfrentamientos policiales que se perpetúa a sí mismo, lo que lleva a más violencia e incluso más desconfianza, con efectos devastadores en la salud pública. Los negros, y especialmente los hombres negros, traen este miedo y estrés a cada interacción con la policía (de los cuales los negros tienen muchos más, debido a las políticas y prácticas que apoyan la discriminación racial), dice Alang, incluyendo lo que deberían ser encuentros pacíficos, como cuando los detienen en la calle o se detienen por una infracción de tráfico. “El problema es que, cada vez más, esos encuentros son encuentros aterradores, especialmente para las personas de color”, dice el Dr. Benjamin. “Se ha demostrado que te están perfilando totalmente por tu color. El oficial de policía se acerca a ti de manera diferente a los demás, se acerca a ti como si fueras una amenaza o no mereces dignidad y respeto ". Este miedo puede crear una actitud defensiva en estos encuentros y, a veces, agresión, explica. "Entonces, lo que debería ser un evento que no se intensifica se convierte en un evento en aumento"

Incluso las paradas que no son físicamente violentas dañan la salud mental. La declaración de política de la APHA cita una serie de estudios que muestran una conexión entre las paradas que las personas perciben como discriminatorias, injustas o intrusivas y los síntomas de angustia psicológica, incluida la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático. Más allá de eso, los datos de la encuesta sugieren que las personas negras tienen más probabilidades de reportar estrés como resultado de encuentros con la policía que las personas blancas, lo que es especialmente preocupante, escriben los autores de la declaración de la APHA, dado que el estrés debido a la discriminación racial percibida generalmente se asocia con factores de riesgo de enfermedades crónicas y muerte temprana. en los negros.

De hecho, como todas las formas y amenazas de violencia, “[la violencia policial] ciertamente genera estrés, que sabemos que afecta una variedad de resultados de salud”, dice el Dr. Benjamin. La evidencia muestra que el estrés constante de la amenaza que se avecina, la experiencia real y las devastadoras secuelas de la brutalidad policial en todas sus formas (física, emocional, verbal) a nivel personal (de primera o segunda mano) y social pueden tener efectos tremendos. sobre la salud física y mental de las personas. “Esas son experiencias que causan estrés y que desgastan los sistemas corporales de las personas de color que aumentan la carga alostática, que provocan la intemperie”, explica Alang. Como SELF informó anteriormente, la carga alostática se refiere a los efectos biológicos dañinos de la sobreexposición a las hormonas del estrés, y la meteorización se refiere a cómo el estrés continuo del racismo puede resultar en niveles más altos de enfermedad y envejecimiento biológico en las personas negras, incluidas, por ejemplo, las madres negras. mortalidad.

La brutalidad policial también tiene efectos indirectos masivos en la salud pública al generar desconfianza en las instituciones destinadas a mantenernos a salvo.

También existe una categoría de efectos dominó que la brutalidad policial tiene en las comunidades que son profundamente perjudiciales para la salud pública, pero que son difíciles de cuantificar debido a una grave falta de datos. Tomemos el hecho de que la brutalidad policial, aplicada de manera desproporcionada a BIPOC, genera una falta de confianza en la policía. “[La gente] no cree que la policía confiará en ellos y los protegerá”, explica el Dr. Benjamin, y esta falta de fe en la aplicación de la ley hace que las personas sean menos propensas a llamar a la policía cuando están en peligro. Además, “cuando la gente no confía en la policía, no le cuenta cosas a la policía [sobre] otros delitos y amenazas a la seguridad que ocurren en las comunidades”, dice el Dr. Benjamin. "Los crímenes no se resuelven". En efecto, la brutalidad policial dificulta el trabajo policial eficaz y dificulta la seguridad de las comunidades a las que sirven, lo que genera más amenazas para la salud pública.

Además, la desconfianza en una institución tiende a trasladarse a otras. “La policía representa al 'hombre', lo que sea que ese hombre signifique para usted ... representan en la mente de las personas los sistemas que están [trabajando] en su contra”, explica el Dr. Benjamin. Entonces, la falta de confianza en la policía "se filtra a otras instituciones" y contribuye a una mayor "desconfianza del gobierno en nuestra sociedad, [desconfianza] de cualquiera que esté [en] uniforme", dice el Dr. Benjamin. "Eso se traslada a las personas que son técnicos de emergencias médicas, a las personas que son bomberos, a las personas que son trabajadores sociales".

La desconfianza institucional que tiene el efecto más directo sobre la salud pública es, por supuesto, la atención médica, otra institución que se supone debe cuidar a todas las personas por igual, pero que daña de manera desproporcionada a los afroamericanos. La violencia policial y la discriminación percibida refuerzan la desconfianza de los BIPOC hacia las instituciones médicas, que “afecta indirectamente a la salud pública al dar forma al acceso a la atención médica”, dice Alang. "La gente no vive sus vidas en silos", explica. “Cuando voy al médico, no dejo de ser una mujer negra. Todavía llevo conmigo ese trauma racial y esa desconfianza ".

Un estudio dirigido por Alang, publicado en la Revista de disparidades de salud étnicas y raciales a principios de este año apoya este vínculo entre la brutalidad policial y la desconfianza médica. Los investigadores encuestaron a 4,389 adultos que viven en ciudades de EE. UU. Sobre sus encuentros pasados ​​con las fuerzas del orden y cuánto confían o desconfían de las instituciones médicas. Después de controlar variables como el acceso a la atención médica y la salud, encontraron que las personas que reportaron encuentros negativos con la policía también reportaron más desconfianza en las instituciones médicas.

Cuando las personas no piensan que las instituciones médicas se preocupan por sus mejores intereses, buscan atención con menos frecuencia, dice Alang. Por ejemplo, en un estudio publicado en Archivos de investigación médica en 2018, los investigadores analizaron datos sobre la aplicación de la ley (de los registros de 6.462 arrestos por drogas de menores) y el uso de la atención médica prenatal (de los archivos de nacimiento de 22.482 nacimientos) en Washington DC de 2005 a 2007. Después de controlar otras variables (como el nivel de educación materna y riesgo / complicaciones del embarazo) encontraron que el número de arrestos por drogas en un vecindario se asoció negativamente con los niveles en los que las mujeres embarazadas que vivían en esa zona buscaban atención prenatal.

Por qué es importante que comencemos a tratar la violencia policial como un problema de salud pública

Entonces, ¿por qué importa que veamos que la violencia policial es un problema de salud pública? Algunas razones clave.

Reforma la forma en que pensamos sobre la violencia policial: para el público en general, sus víctimas y sus perpetradores.

Enmarcar la brutalidad policial como una amenaza para la salud pública "crea una perspectiva social más amplia", dice el Dr. Benjamin. “[Se trata de] hacer saber a la gente que este no es un efecto único, que tiene amplias implicaciones sociales para la salud y el bienestar de las comunidades. Esa es una forma diferente de pensarlo que un solo evento por un solo oficial ".

Nombrar la violencia policial como un problema de salud pública también puede disminuir el estigma que mantiene a muchas de sus víctimas en silencio. “Para la gente de ciertas comunidades, y si es negro o indígena, el hecho de que [la violencia policial] es sistémica es obvio en [muchos] casos”, dice Feldman. "Pero incluso para las personas que están en el extremo receptor ... sienten una sensación de vergüenza por ser blanco de la policía y no pueden compartirlo". Si vamos a abordar la violencia policial, debemos hacer que sus víctimas se sientan seguras hablando abiertamente sobre ello. “Poder compartir estas experiencias y comprender que no es una moral individual que la policía los ataque violentamente es una gran parte del camino a seguir”, explica. No es diferente a cómo hablar de la violencia doméstica y el abuso sexual como amenazas para la salud pública todas debe lidiar con puede ayudar a los sobrevivientes a sentirse menos estigmatizados y más propensos a hablar.

Alang también ve otro beneficio potencial quizás inesperado al replantear el problema como uno que se perpetra sistémicamente en lugar de individualmente. “También [puede] hacer que sea más probable que los agentes de policía piensen en su papel en la salud pública, piensen en sí mismos como agentes de la salud de la población”, dice. “Como si realmente van a servir y proteger, y sabemos que sus acciones son un determinante social de la salud, creo que eso les afecta”. Aunque muchas de las respuestas que estamos viendo actualmente por parte de los sindicatos policiales y similares sugieren lo contrario, Alang espera que abordar la violencia policial como un problema de salud pública pueda, en última instancia, hacer que los agentes sean más propensos a querer descubrir cómo también pueden ser parte de la solución.

Puede conducir a más recursos e investigación.

En este momento, "Hay una investigación cada vez mayor, pero ... es difícil obtener fondos para la investigación y es difícil obtener buenos datos", dice Feldman. Como puede haber recopilado al leer este artículo, los datos aquí son una especie de dispersión. El hecho de que ni siquiera podamos responder a las preguntas más básicas sobre la brutalidad policial, como cuántas personas la padecen, refleja la falta de prioridad del problema y nos impide comprenderlo por completo, y mucho menos remediarlo.

La esperanza es que al enmarcar la violencia policial como un problema de salud pública, nuestras instituciones de salud pública (como los Institutos Nacionales de Salud) inviertan en él tan seriamente como cualquier otro problema de salud pública, dice Feldman. “Los datos son como el pan y la mantequilla en la salud pública. Por tanto, no podemos hacer políticas sin datos ”, explica Alang. Un mejor financiamiento y más investigación nos brindarán datos más precisos, confiables y completos para comprender el problema e identificar las posibles intervenciones y soluciones políticas que podrían ayudar a solucionarlo.

Sin embargo, más allá de las estadísticas, necesitamos recopilar datos en bruto sobre las experiencias vividas por las víctimas de la brutalidad policial, de primera mano y de segunda mano, si queremos diseñar soluciones que realmente las ayuden. “Esos datos no son solo números ... creo que tenemos que priorizar las historias de las personas”, dice Alang. “Porque si tenemos una formulación de políticas en torno a la brutalidad policial o la desfinanciación de la policía, etc. [y] esas políticas no se basan en las experiencias de las personas que tienen más probabilidades de experimentar la brutalidad policial, entonces realmente no va a ser un problema. diferencia ”, explica. "Las políticas a menudo reflejan la decisión y las experiencias de las personas que las toman, por lo que tenemos que incluir a las comunidades que se ven afectadas de manera desproporcionada tanto en la investigación como en la formulación de políticas sobre la brutalidad policial".

Necesitamos más investigación para comprender a un nivel granular los efectos dominó en las familias, amigos y comunidades que pierden a alguien a causa de la violencia policial. "Ni siquiera sabemos lo suficiente sobre cómo las personas se enfrentan y enfrentan [perder a un ser querido por la violencia policial]", explica Alang. Ella cita el ejemplo de Atatiana Jefferson, una mujer de 28 años que fue asesinada a tiros por un oficial de policía blanco a través de la ventana del dormitorio de su casa en Texas en octubre de 2019 (el oficial, que estaba respondiendo a una llamada de un vecino). citando preocupación por la puerta abierta de Atatiana, fue acusado de asesinato en diciembre. Menos de un mes después, el padre de Atatiana, Marquis, de 58 años, murió de un ataque cardíaco. En enero de este año, la madre de Atatiana, Yolanda Carr, murió de insuficiencia cardíaca congestiva. "Me gustaría saber cómo lidiaron sus padres con [su] pérdida y dolor", dice Alang. “¿Qué políticas podrían haberles facilitado las cosas? ¿Por qué murieron? ¿Qué tipo de factores estresantes tuvieron al perder a su hija a causa de la brutalidad policial? "

Si bien es esencial estudiar el problema con la profundidad que merece, no necesitamos esperar a que lleguen más datos para hacer algo al respecto. "No creo que ninguno de los que estudiamos esto esté diciendo que necesitamos más investigación antes de actuar", explica Feldman. “Es como COVID-19. Hay mucha incertidumbre, pero con COVID estamos diciendo que debemos actuar ahora porque es una emergencia, incluso si no entendemos la dinámica de la enfermedad. Lo mismo ocurre con la violencia policial. Necesitamos una acción urgente [y] también necesitamos más investigación ".

Cómo podría verse esa acción urgente (ya más largo plazo) en términos de política y reforma es otra discusión en la que no profundizaremos aquí. Pero para obtener una muestra de los tipos de medidas ampliamente respaldadas por los expertos en salud pública, podemos consultar las recomendaciones del documento de posición de la APHA para cinco estrategias basadas en evidencia que se implementarán en todos los niveles de aplicación de la ley:

(1) Eliminar políticas y prácticas que faciliten la violencia desproporcionada contra poblaciones específicas (incluidas las leyes que criminalizan a estas poblaciones), (2) instituir medidas sólidas de rendición de cuentas para el cumplimiento de la ley, (3) aumentar la inversión en la promoción de la equidad racial y económica para abordar los determinantes sociales de la salud, (4) implementar alternativas basadas en la comunidad para abordar los daños y prevenir el trauma, y ​​(5) trabajar con los funcionarios de salud pública para documentar de manera integral el contacto, la violencia y las lesiones de las fuerzas del orden.

La clave es, nuevamente, abordarlo como un problema con el que todos debemos lidiar. “Debe ser una respuesta social colectiva y todos deben ser parte de esto. Y nosotros [la salud pública] estamos dispuestos a ser parte de esa solución ”, explica el Dr. Benjamin. "La salud pública está diciendo: identifiquemos los problemas y pongamos el dinero de nuestros impuestos de una manera eficaz para resolver los problemas".

Puede ayudarnos a replantear otras inequidades sistémicas como problemas de salud pública.

“Creo que destacar la brutalidad policial como un problema de salud pública podría ayudarnos a pensar en cómo enmarcamos algunas de las desigualdades e inequidades en nuestros otros sistemas como problemas de salud pública”, dice Alang.

Si bien es importante que nos concentremos en el problema de la brutalidad policial, también debemos verlo como una pieza en una serie de sistemas de opresión entrelazados. "La brutalidad policial es solo un indicador de la supremacía blanca, es solo un indicador de racismo estructural", dice Alang. “Los sistemas de opresión van de la mano, [así que] no podemos simplemente aislar y tratar la brutalidad policial”.

Necesitamos mirar hacia arriba, dice Alang, y comprender cómo el racismo y la supremacía blanca impregnan y operan en todas nuestras instituciones (el sistema de atención médica, el sistema educativo, el sistema de justicia penal) y comprender cómo estos sistemas impactan la salud pública, explica Alang. . "De esa manera, podemos llegar al punto en el que podemos lograr cambios estructurales más importantes".

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