3 noticias de buena salud que podrían darle un poco de esperanza

Noticias sobre polio, COVID-19 y VIH.

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Si las cosas se sienten bastante deprimentes en estos días, lo entendemos. ¡Pero ha habido algunas noticias realmente buenas para la salud! Aquí algunas historias positivas que puede que se haya perdido.

1. África está oficialmente declarada libre de poliomielitis salvaje.

Esta semana, la Comisión Regional de Certificación de África independiente consideró a África libre de polio salvaje, informa la BBC. Nigeria fue el último país de África en ser declarado libre de poliomielitis, y ahora la enfermedad solo está presente en Afganistán y Pakistán.

La poliomielitis (poliomielitis) es una enfermedad infecciosa causada por diferentes cepas de poliovirus. Por lo general, afecta a niños pequeños (menores de cinco años) y puede causar parálisis, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS). No existe cura para la poliomielitis, pero existe una vacuna que protege contra la infección.

La poliomielitis salvaje se refiere a los casos de poliomielitis causados ​​por el virus de la poliomielitis. En otros casos raros, la enfermedad también puede ser causada por una versión mutada de una cepa debilitada del virus que se incluyó originalmente en la vacuna oral contra la polio. Este tipo de virus de la polio tarda mucho en desarrollarse y, por lo general, se propaga en áreas con bajas tasas de vacunación, dice la OMS.

2. La FDA autorizó un nuevo método de análisis de COVID-19 de saliva sencillo y económico.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó recientemente el uso de SalivaDirect, un nuevo tipo de prueba de COVID-19 que usa saliva, informó SELF la semana pasada. Otros tipos de pruebas para el coronavirus requieren hisopos y ciertos productos químicos que escasean en algunas áreas. Pero los expertos están entusiasmados con este nuevo protocolo de prueba porque no los requiere y puede ser utilizado por cualquier laboratorio del país con el equipo y la autorización adecuados.

SalivaDirect no es la primera prueba de saliva para COVID-19 en obtener la autorización de la FDA, pero tiene algunas ventajas. En particular, está diseñado para realizarse con menos pasos de laboratorio, equipo menos especializado y a un precio más bajo (los creadores dicen que debería costar alrededor de $ 10 en la mayoría de los casos).

3. Los investigadores descubrieron nuevos detalles sobre cómo los "controladores de élite" pueden suprimir el VIH sin tratamiento médico.

Solo dos personas han sido consideradas oficialmente curadas del VIH, y ambas requirieron trasplantes de médula ósea que ayudaron a sus cuerpos a volverse inmunes al virus. Pero ahora una tercera persona, una mujer de 66 años llamada Loreen Willenberg a quien se le diagnosticó el VIH en 1992, parece haber suprimido eficazmente el virus sin tratamiento médico.

Willenberg es uno de los 64 "controladores de élite" del virus que participaron en un nuevo estudio, publicado esta semana en Naturaleza. El hecho de que este pequeño grupo de personas exista no es nuevo, pero este es el estudio más completo hasta la fecha sobre el mecanismo detrás de su capacidad para suprimir el virus, en diferentes grados, sin medicación.

Los investigadores buscaron específicamente los provirus del VIH, que son la forma del virus que se integra con los genes de un huésped, lo que le permite replicarse. Descubrieron que, entre los controladores de élite, el 45% de los provirus en su sistema se encuentran en partes de los cromosomas donde esa replicación no puede ocurrir. Eso se compara con solo el 18% entre los 41 participantes que están tomando medicamentos antirretrovirales, el pilar actual del tratamiento del VIH. Y de todos los participantes, Willenberg tenía los niveles más bajos de provirus en su sistema. Los provirus que encontraron los investigadores no pudieron replicarse.

Esta investigación brinda una nueva ventana sobre cómo los controladores de élite pueden suprimir el virus y brinda a los expertos pistas sobre cómo hacer que el tratamiento sea más efectivo para aquellos que no están en ese grupo poco común. Ciencias explica. Los medicamentos antirretrovirales actuales tienen como objetivo reducir el tamaño de los “reservorios” de provirus en personas con VIH, pero esta investigación sugiere que la ubicación del reservorio, donde los provirus están en el cromosoma, puede ser un objetivo más importante que su tamaño.