Cómo prevenir los pelos encarnados, según los dermatólogos

Pidiendo un amigo (ese amigo eres tú).

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Si alguna vez te has afeitado alguna parte del cuerpo, probablemente conozcas el inevitable dolor de los vellos encarnados. Tratarlos es bueno, pero aprender a prevenir los vellos encarnados en primer lugar es aún mejor.

Los pelos encarnados pueden ser frustrantes dondequiera que aparezcan, lo que puede incluir básicamente cualquier parte de su cuerpo que tenga vello, como las piernas, las axilas, los brazos y la cara. Pero son especialmente molestos cuando aparecen en áreas más sensibles, como en el área púbica.

Para aprender las mejores formas de manejar (y, preferiblemente, evitar) los pelos encarnados, consultamos a los dermatólogos para saber por qué se forman, qué se supone que debes hacer al respecto y cómo evitar que aparezcan por completo.

¿Qué causa los pelos encarnados?

Entonces, escucha esto: tienes alrededor de 5 millones de folículos pilosos esparcidos por todo tu cuerpo, según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD). Cada folículo contiene un cabello que crece a través de la piel.

Incluso si quita el vello, seguirá creciendo a partir de estos folículos (a menos que reciba una depilación láser, que daña los folículos para que no puedan producir vello). Un vello encarnado ocurre cuando un vello que debería estar creciendo fuera de su folículo y lejos de su piel vuelve a entrar en su piel, según la Clínica Mayo. En ese punto, el cabello puede verse como un aro con ambos extremos incrustados en su piel.

Eso es un problema porque causa inflamación que puede provocar protuberancias sólidas o llenas de pus, dolor, picazón, una infección bacteriana, hiperpigmentación y posiblemente cicatrices permanentes.

Aunque existe la posibilidad de un vello encarnado básicamente en cualquier lugar donde lo elimine, el vello en y alrededor de la vulva es particularmente susceptible a encarnarse porque tiende a ser áspero y rizado, Gary Goldenberg, MD, profesor clínico asistente de dermatología en la Escuela de Icahn de Medicina en el Hospital Mount Sinai, le dice a SELF. Eso hace que sea más probable que el vello se enrosque en su piel cuando vuelva a crecer después de que se lo haya quitado.

Además, si te afeitas, cada vez que pasas la navaja por el cabello, estás creando bordes afilados en cada mechón que pueden hacer que sea más probable que se reviertan en tu piel, dice la Clínica Mayo.

La mejor manera de prevenir los vellos encarnados es, desafortunadamente, simplemente no quitarse el vello. Algunas personas pueden estar totalmente de acuerdo con eso, pero otras aún prefieren hacer algún tipo de depilación. En ese caso, todavía hay algunas cosas que puede hacer para reducir las posibilidades de tener un vello encarnado.

1. Utilice siempre algún tipo de lubricante antes de afeitarse.

Afeitarse el cabello seco puede crear bordes especialmente afilados que son más propensos a volver a crecer en la piel. La Clínica Mayo recomienda siempre dejar que una crema o gel de afeitar penetre en la piel durante unos minutos para suavizar el cabello. También puede intentar usar una compresa tibia antes de afeitarse.

2. Utilice únicamente una navaja afilada.

Con una navaja desafilada, es probable que tenga que pasar varias veces la piel, lo que aumenta el riesgo de cortarse, irritar la piel y, posiblemente, tener un vello encarnado o una infección. Por lo general, la maquinilla de afeitar se sentirá menos efectiva después de algunos usos, en cuyo caso es el momento de tirarla o cambiar las hojas.

3. Afeite en la dirección en la que crece el cabello.

Ir en contra de la fibra del cabello puede permitir un afeitado más apurado, pero cuanto más apurado esté, más fácil será que el cabello se enrolle de nuevo en la piel, dice el Dr. Goldenberg. Tan afeitado con el grano es una forma fácil de ayudar a prevenir los vellos encarnados.

4. Enjuague su hoja después de cada pasada.

Hacer esto ayudará a agregar lubricación cuando se afeite. Y también elimina las virutas que obstruyen las cuchillas, lo que podría dificultar la eliminación eficiente del vello con la primera pasada, lo que hace que sea menos probable que aparezca un vello encarnado.

5. No lo depiles.

Puede ser tentador alcanzar las pinzas cuando detectes un vello púbico suelto en la línea del bikini, pero hazlo. Si depila el cabello con una pinza, podría dejar un fragmento de cabello debajo de la superficie de la piel, lo que podría resultar en un vello encarnado y causar inflamación.

6. Resista la tentación de tirarse de la piel para un afeitado más apurado.

Estirar la piel con fuerza durante el afeitado permite que las puntas del cabello restante se contraigan y crezcan allí, explica la Clínica Mayo. A partir de ahí, pueden convertirse fácilmente en pelos encarnados. Haga todo lo posible para dejar que su piel se asiente naturalmente mientras se afeita.

7. Considere usar una maquinilla de afeitar eléctrica o una maquinilla de afeitar.

Dado que el objetivo de las maquinillas de afeitar manuales estándar es conseguir un afeitado realmente apurado, no son la herramienta ideal para las personas que pueden ser propensas a tener pelos encarnados, Samantha B. Conrad, MD, directora de práctica clínica de Northwestern Memorial Hospital Group, Departamento de Dermatología, dice SELF. En cambio, podría tener más sentido usar una maquinilla de afeitar eléctrica o una maquinilla de afeitar en un entorno que le proporcione un buen afeitado, pero no el más cercano posible.

8. Exfolie suavemente antes de afeitarse.

Los productos que contienen un exfoliante químico como el ácido láctico, glicólico o salicílico pueden ayudar a disolver las células muertas de la piel que atrapan los encarnados, dice el Dr. Conrad. Deshacerse de ellossuavemente! —Con la ayuda de una crema o loción que contenga un exfoliante químico o simplemente usando un paño en el área antes de quitar el vello puede ayudar a prevenir la formación de enrojecimientos.

De hecho, muchos sueros que se comercializan para prevenir los vellos encarnados (más sobre esos en un minuto) contienen ingredientes exfoliantes como estos.

9. Hidrata después de afeitarte.

La hidratación mantiene la piel suave e hidratada. También reduce las posibilidades de irritación porque refuerza la barrera protectora de la piel. La hidratación es especialmente necesaria si está usando un tratamiento exfoliante, que puede secar la piel si es demasiado áspera o si la usa con demasiada frecuencia.

10. Considere recortar lo que pueda en lugar de eliminar completamente el vello.

No necesariamente tienes que elegir entre afeitarte por completo y dejar que las cosas se vuelvan locas. ¡Aquí hay un término medio! De hecho, cuando recorta el vello en lugar de eliminarlo por completo, el vello que queda permanece lo suficientemente largo como para que no tenga tantas posibilidades de volver a crecer en la piel, dice el Dr. Conrad.

11. En lugar de afeitarse, pruebe la depilación con cera.

A diferencia de afeitarse el cabello, la depilación con cera no da como resultado esas puntas extra afiladas que tienen más probabilidades de doblarse hacia la piel. De esa manera, la depilación con cera puede reducir las posibilidades de que le salgan vellos encarnados.

Sin embargo, es posible que después de la depilación se encarnen a medida que el cabello vuelve a crecer. Por lo tanto, incluso si decide depilarse con cera en lugar de afeitarse, es importante tener en cuenta los otros consejos de esta lista, como mantener el área hidratada después de la depilación.

Si está buscando depilarse con cera en casa, asegúrese de tomar nota del estado de su piel para evitar áreas sensibles o irritadas. Además, tómese un tiempo para elegir los productos adecuados para la situación de su cabello y practique su técnica en un área más pequeña de la piel primero.

Y si, incluso después de cambiar a la depilación con cera por un tiempo y probar los otros consejos de esta lista, todavía tiene pelos encarnados con regularidad, podría ser el momento de hablar con un dermatólogo sobre lo que podría estar pasando y cómo prevenir los pelos encarnados. en el futuro.

12. Pruebe un suero destinado a prevenir los vellos encarnados.

Hay un montón de sueros en el mercado que prometen ayudar a prevenir la formación de vellos encarnados. Aunque estos productos no necesariamente tienen una investigación científica seria que los respalde, pueden contener ciertos ingredientes que podrían ayudar. Muchos sueros para el cabello encarnado tienen exfoliantes químicos como el ácido salicílico para eliminar las células muertas de la piel para que el cabello pueda crecer normalmente, dice el Dr. Goldenberg. Algunos también tienen ingredientes calmantes como el aloe para ayudar a prevenir la irritación e ingredientes antibacterianos como el aceite de árbol de té para posiblemente ayudar a reducir el riesgo de infección, dice el Dr. Goldenberg.

13. O intente quitarse el vello con una crema.

Al igual que la depilación, las cremas depilatorias no cortan el vello. En cambio, disuelven el tallo del cabello, explica la Clínica Cleveland. Sin esa integridad estructural, el cabello no permanece enraizado en tu piel, así que sale. Sin embargo, estas cremas pueden causar irritación o reacciones alérgicas, por lo que es crucial probar con parche cualquier producto nuevo en una pequeña parte de su cuerpo antes de aplicarlo todo.

Y asegúrese de leer el empaque: muchas cremas depilatorias están formuladas solo para la línea del bikini, por lo que si está buscando eliminar la mayor parte del vello púbico o el vello en otra área de su cuerpo, es posible que no pueda desnudarse con esto.

14. Si tiene vello encarnado con frecuencia, considere la posibilidad de depilarse con láser.

Este procedimiento elimina el vello a un nivel más profundo y ayuda a evitar que vuelva a crecer con el tiempo, dice el Dr. Conrad. Pero es un error pensar que la depilación láser significa que nunca volverá a crecer el vello en las zonas tratadas. Los resultados varían ampliamente, pero el cabello puede volver a crecer; puede que sea más claro y más fino que antes, dice la Clínica Mayo.

Como cualquier otro procedimiento médico, la depilación láser puede conllevar algunos riesgos, como irritación de la piel y cambios en la pigmentación. El procedimiento también puede ser más complicado en personas de piel oscura o con cabello gris, rojo, rubio o blanco. Pero todavía no está necesariamente fuera de los límites de esas personas. Entonces, si está interesado, pídale a un médico que realmente le explique qué tan efectivo podría ser para usted.

Si bien los tratamientos de depilación láser pueden no ser posibles en este momento gracias a la pandemia actual, es algo a tener en cuenta. Aún puede conversar con un dermatólogo a través de la telemedicina sobre las opciones de tratamiento que podrían ser adecuadas para usted en el futuro.

Si tiene un vello encarnado, ¿cuál es la mejor manera de tratarlo?

Si tiene algunos vellos encarnados dolorosos alrededor de la vulva (o en cualquier lugar, en realidad), querrá actuar rápidamente para calmar la inflamación y la irritación.

Primero, la Clínica Mayo recomienda que deje de afeitarse, depilarse con pinzas o depilarse hasta que las cosas se aclaren.Deberá esperar a que se curen los golpes, la irritación, el dolor y otros síntomas antes de continuar con la depilación. Desafortunadamente, eso podría llevar un tiempo, de uno a seis meses. Mientras tanto, no se rasque el área porque esto puede provocar más irritación y posiblemente una infección bacteriana si se rompe la piel, dice el Dr. Goldenberg.

Para ayudar a que el área se calme y sane más rápidamente, puede lavar el área alrededor de su cabello encarnado con un paño limpio o un cepillo de dientes de cerdas suaves, moviéndose en un movimiento circular durante varios minutos, dice la Clínica Mayo. Este movimiento exfolia suavemente el área sin traumatizarla, dice el Dr. Conrad.

También puede aplicar una loción o crema exfoliante de venta libre con un exfoliante químico suave como el ácido salicílico para tratar de acelerar la curación, dice el Dr. Conrad, ya que esto ayuda a acelerar la renovación celular y liberar el cabello atrapado. (O, si tiene un suero para el cabello encarnado con un exfoliante químico, puede probarlo en su lugar).

Si eso no funciona, es posible que su médico deba recetar tratamientos como un retinoide tópico para aumentar aún más la renovación celular o una crema con esteroides para reducir la inflamación. Si su médico cree que puede haber desarrollado una infección, es posible que le recete antibióticos orales o tópicos para tratarla, dice la Clínica Mayo.

Finalmente, por muy tentador que sea, no intente pescar a los encarnados por su cuenta. "No recomendaría hacer esto", dice el Dr. Goldenberg. Pinchar y pinchar a una persona encarnada puede liberar algo de líquido atrapado en su interior, pero el cabello aún puede estar atascado allí, explica, por lo que los síntomas pueden persistir. Además, abrir la piel de esta manera puede exponerlo a una posible infección.

¿Es teóricamente posible que exprimas un vello encarnado sin efectos nocivos? Seguro. Pero, como SELF informó anteriormente, hacerlo correctamente, es decir, con el menor riesgo de infección u otras complicaciones, requeriría esterilizar una aguja, colocarla delicadamente debajo del aro de cabello y levantar el extremo incrustado. Ah, y tendrías que hacerlo todo sin perforarte o empeorar la situación. Suena mucho más al callejón de un dermatólogo, ¿no crees?