Cómo podría beneficiarse de la delgadez, incluso si no se siente "delgado"

La proximidad a la delgadez es una cosa, e importa.

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Las personas delgadas son tratadas de manera diferente a las personas gordas.

Para muchas personas gordas, este es un hecho simple y llano que ha sido evidente desde que estamos gordos. Pero para muchas personas que no son o no han sido gordas, e incluso para algunas personas gordas en el extremo más pequeño del espectro de tallas grandes, esto aún puede ser una revelación. Me siento terrible por mi cuerpo todo el tiempo. ¿Cómo obtengo algo más que el extremo corto del palo?

Pero los datos emergentes cuentan una historia cada vez más clara sobre las ventajas a las que las personas de talla normal (es decir, las personas que no usan tallas grandes) pueden acceder a las que las personas gordas no pueden. Desde 1988, estudio tras estudio y encuesta tras encuesta ha encontrado que los trabajadores gordos tienen más probabilidades de experimentar discriminación y estereotipos en el lugar de trabajo. Esto incluso puede tener un efecto tangible en los salarios. En una encuesta reciente de 4000 trabajadores en el Reino Unido, LinkedIn encontró que, en promedio, los trabajadores gordos ganaban £ 1,940 ($ 2,512) menos cada año que sus colegas dentro del rango "normal" del IMC.

Esas tendencias preocupantes también se confirman en estudios longitudinales. Un estudio de 2011 publicado en el Revista de psicología aplicada planteó la hipótesis de que las mujeres en los EE. UU. y Alemania experimentarían "una relación peso-ingreso negativa que es más pronunciada en el extremo delgado de la distribución". Sus hallazgos generalmente confirmaron esa hipótesis, incluso entre individuos cuyo peso cambió con el tiempo. Y el sesgo anti-grasa incluso puede aparecer en el lugar de trabajo antes que nosotros. Según los investigadores del MIT, los gerentes que creían que estarían capacitando a un trabajador gordo "tenían menos expectativas sobre el éxito y la ética laboral del aprendiz antes de la capacitación".

Y ese trato diferencial no termina en el lugar de trabajo. Las personas gordas tienen historias espeluznantes sobre la discriminación en el cuidado de la salud, al denunciar una agresión sexual e incluso al intentar abordar un avión. Esas dinámicas a menudo también se replican entre las personas gordas. Las personas gordas más pequeñas (aquellas que son solo un poco más grandes que los tamaños rectos estándar) experimentan algunos de los beneficios de la delgadez a través de su propia proximidad a ella. A medida que más minoristas amplían su selección de ropa para incluir tallas grandes, por ejemplo, esos minoristas se centran abrumadoramente en las tallas grandes más pequeñas, lo que aumenta el acceso a la ropa solo para las personas gordas que están más cerca de la delgadez.

Para cambiar estos fenómenos preocupantes y claramente discriminatorios, tenemos que poder nombrarlos. Pero esas conversaciones a menudo se complican por una sola realidad preocupante: en pocas palabras, muchos de nosotros parecemos pensar que estamos gordos. Poco menos del 50% de los adultos estadounidenses intentó perder peso entre 2013 y 2016, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). (En particular, los blancos y las personas con ingresos más altos eran los más propensos a participar en esfuerzos para perder peso, lo que significa que aquellos de nosotros con privilegios particularmente pronunciados teníamos más probabilidades de participar en actividades para tratar de reducir nuestro tamaño). La encuesta de Gallup encontró que casi la mitad de los estadounidenses se preocupan por su peso todo el tiempo o parte del tiempo. Un escaso 16% de las mujeres estadounidenses informó que nunca se preocupa por su peso.

Vivimos en un mundo que está empeñado en convencernos de que estamos increíblemente gordos y que nuestros cuerpos necesitan cambios. Como resultado, pocos de nosotros nos atreveríamos a llamarnos "delgados", confundiendo erróneamente cómo nos sentimos acerca de nuestros propios cuerpos con cómo nuestros cuerpos son recibidos por los individuos y las instituciones que nos rodean.

Pero los beneficios de la delgadez no están reservados para las personas que se consideran delgadas. Como muchos sistemas de trato preferencial, los beneficios sociales y económicos de la delgadez operan en un espectro. Incluso entre las personas de tamaño normal, existe un gradiente de tratamiento. Es posible que una talla 2 no experimente las molestias de tener que perder esos últimos kilos que una talla 12 podría.

También hay diferentes experiencias de prejuicios y privilegios contra las grasas entre las personas gordas. Por ejemplo, una persona gorda más pequeña (digamos, una talla 16) podría recibir un sermón sobre la pérdida de peso de su proveedor de atención médica. A una persona gorda más grande (talla 26) se le puede decir que no puede recibir los tratamientos necesarios hasta que pierda peso. Y una persona de talla 36 podría necesitar ir a un depósito de chatarra para pesar porque su proveedor de atención primaria no tiene una báscula que la pueda sostener.

Todas esas son experiencias profundamente diferentes. De la misma manera que es importante nombrar las formas en que una talla 8 experimenta el mundo de manera diferente que una talla 18, es importante poder distinguir cómo una talla 18 experimenta el mundo de manera diferente a una talla 28, 38 o 48.

Pero el acceso de las personas gordas a los beneficios de la delgadez no termina ahí. Muchos de nosotros exhibimos algunas características físicas que nos permiten cierta proximidad a la delgadez. Un rostro sin papada, una cintura claramente definida, un cuello claramente definido, que no esté visiblemente discapacitado, que tenga el estómago relativamente plano, que carezca de rollos en nuestros brazos y piernas y que tenga una forma corporal que refuerce los ideales de género hombros anchos y cofres de barril para hombres) pueden ayudar a proteger a las personas gordas de los aspectos más brutales de la lucha contra la gordura.

Cuando escuchamos sobre las experiencias de personas que son más gordas que nosotros, o personas que son más legiblemente gordo de lo que somos (es decir, personas con papada, rostros gordos o formas corporales que no refuerzan las normas de género), muchos de nosotros luchamos por escuchar esas experiencias como algo más que un rechazo o minimización de las nuestras.

Nada de eso significa que no todos podamos participar en conversaciones sobre la lucha contra la gordura, las luchas con la imagen corporal o los prejuicios institucionales contra las personas gordas. Pero sí significa que tenemos que ser honestos con nosotros mismos y con los demás cuando lo hacemos. Reconocer que las personas que son más gordas que nosotros han experimentado aspectos más horripilantes del sesgo anti-grasa no minimiza nuestras propias experiencias. Más bien, coloca esas experiencias en un contexto social muy necesario. Y me impide centrarme en todo momento en conversaciones complejas sobre los prejuicios sociales generalizados.

Depende de cada uno de nosotros reconocer las verdades que no estamos contando sobre nuestro propio cuerpo y nuestras experiencias de marginación. Porque si no lo hacemos, terminaremos centrándonos, con privilegios y todo, en conversaciones que tienen como objetivo corregir los prejuicios sociales arraigados. Y si continuamos centrando nuestros propios privilegios en esas conversaciones, reproduciremos desigualdades y crearemos formas nuevas y más sutiles de exclusión.

Si realmente queremos que todos experimenten la liberación corporal, debemos estar dispuestos a poner nuestras propias historias en un contexto que nos permita ver y escuchar de verdad las historias de los demás también. Nunca veremos el bosque si no podemos mirar más allá de nuestro propio árbol.