4 personas sobre cómo la psoriasis ha afectado su salud mental

"Odiaba ducharme porque tenía que mirarme la piel".

Luigi D'Onofrio / Adobe Stock

Dígalo con nosotros: la psoriasis es mucho más que superficial. La investigación muestra que la psoriasis puede contribuir o empeorar muchas afecciones de salud mental, incluida la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar. Muchas personas también informan que la condición de la piel afecta su confianza y autoestima. Para empeorar las cosas, el estrés en realidad puede agravar los síntomas de la psoriasis, provocando un círculo vicioso que es difícil de romper.

Vivir con una enfermedad crónica como la psoriasis a veces puede resultar aislado. Es fácil pensar que estás solo en tu experiencia, especialmente si no tienes amigos cercanos o familiares que sepan por lo que estás pasando. La cuestión es que hay muchas personas que también están trabajando para controlar los impactos físicos y mentales de esta afección crónica de la piel. Aquí, cuatro mujeres comparten cómo la psoriasis ha afectado su salud mental y cómo esa relación ha evolucionado a lo largo de los años.

"Sentí que me juzgaban constantemente".

Juliana S., 40, estilista con sede en Minnesota

“Desarrollé psoriasis unos meses después de tener a mi hija. Tenía 29 años. Empezó en mi cuero cabelludo y me picaba mucho. Luego terminó apareciendo en otros lugares: mis manos, mi cuello y en mi cara, específicamente alrededor de mis ojos.

“Ahora lo tengo bastante bien controlado, pero cuando me diagnosticaron por primera vez, se puso bastante mal y estaba extremadamente preocupado de tener que terminar mi carrera como estilista. Mis manos están constantemente en exhibición como estilista. Y me dolió mucho. Hubo momentos en que mis manos estaban secas y agrietadas hasta el punto de sangrar. Amo mi trabajo, me apasiona muchísimo. Pero me preocupé de forma intermitente durante un año y medio si tendría que dejarlo.

“Hubo momentos en el trabajo en los que usaba guantes porque me sentía muy incómodo con que la gente lo notara. Te das cuenta de que la gente lo mira. También existe la incómoda incertidumbre de estar en público. Cuando hay un brote grave, ¿cómo escondes las manos? Si estuviera en la tienda de comestibles y pusiera comestibles en el cinturón de caja, lo haría tan rápido como pudiera y trataría de no mostrar mis manos. Me sentí avergonzado de que estuviera en exhibición. La picazón también provoca cierta ansiedad. Siempre hay algo en tu cuerpo que rascarte, lo que te hace sentir incómodo en público.

“Sentí que me juzgaban constantemente hasta que finalmente me di cuenta de que la gente no estaba preocupada por mí; están más preocupados por sí mismos y por cómo los demás pueden estar juzgándolos. Entonces, si estaba teniendo un brote particularmente grave, comencé a informar a mis clientes de qué se trataba. La mayoría de las veces, dirían que alguien en su vida lo tenía. Cuanto más hablas de ello y le cuentas a la gente, más fácil resulta tener esa conversación ".

"Desarrollé esta mentalidad perfeccionista y controladora".

Cristie N., 26, sommelier con sede en Los Ángeles y presidente de La Fundación United Sommeliers

Tengo psoriasis desde los ocho años. En ese entonces, no podía controlar la forma en que mi cuerpo se desintegraba, así que quería tener realmente el control de todo lo demás sobre mi apariencia. Me vestí de manera conservadora y era un maestro en encubrir mi psoriasis, pero siempre usaba atuendos a juego. Y desarrollé una personalidad muy controladora. Tenía muchas tendencias perfeccionistas y era muy crítico con las cosas. Cuando te sientes inseguro acerca de algo en tu cuerpo, te vuelves muy consciente de ello en otras personas. Realmente tuve que trabajar duro en terapia para superar eso.

“Cuando era más joven y tenía un gran brote, me ponía muy triste y deprimido. Había tantas cosas buenas en mí y en mi vida, pero era muy difícil ver más allá de tener estas grandes manchas en la piel.

“Soy un gran defensor de la terapia. Poder separarme de la condición de mi piel y saber que nadie es perfecto fue realmente importante para mí. Necesitaba aprender que mi piel no va a ser perfecta y nunca lo será, pero aún podría ser un líder y tener una voz y ser poderosa. He ido a terapia desde que tenía 14 años, cuando era realmente malo.

“Estoy tomando biológicos ahora, por lo que mi psoriasis rara vez se agrava. Ya no es algo en lo que pienso a diario. Pero en febrero tuve uno de los peores brotes desde que era adolescente. Esta vez, no fue tan estresante para mí. Yo estaba como, 'Está bien, mi piel está haciendo eso de nuevo. Tomaré medicamentos y desaparecerán. Está bien ". He tenido psoriasis durante 18 años, por lo que he tenido tiempo de aceptarlo y comprender que mi piel no me define. Sé que hay tantas cosas de las que puedo estar orgulloso fuera de mi apariencia ".

"Estaba tan consciente de mi psoriasis que se lo oculté a todo el mundo".

Jena L., 31 años, profesional de relaciones públicas en Miami

“He tenido problemas de salud mental desde la escuela secundaria, que es cuando me di cuenta de que se burlaban de mi piel. No creo que las burlas hayan causado necesariamente mis problemas de salud mental, pero como estudiante de secundaria, definitivamente no ayudó.

“A medida que fui creciendo, luché específicamente con mi apariencia y mis desórdenes alimenticios. Estaba tan consciente de mi psoriasis que se la oculté a todos, incluido mi novio en la universidad, que ni siquiera se dio cuenta de que la tenía hasta más de dos años de citas. Lo oculté bien, y seguí haciéndolo con cualquier otra persona con la que saliera o me acercara. Siempre asumí que todos sabían y veían, y sentí que era el elefante en la habitación.

“Esto probablemente suena tonto, pero creo que finalmente abandoné gran parte de mi inseguridad después de que Instagram se hizo grande y vi a otros publicando sobre la positividad de la imagen corporal y otros problemas cosméticos que no podemos controlar. Ver a otras personas que parecían tan hermosas y valientes y aceptarse a sí mismas en las redes sociales realmente me ayudó a estar más seguro de quién soy: con defectos y todo. La salud mental siempre será algo con lo que luche, de hecho, a diario, y aceptarme y amarme a mí mismo tomó tiempo. Un montón de tiempo. Pero veo las marcas en mi piel como un recordatorio de quién soy, y lo reconozco ahora ".

"Solía ​​odiar ducharme porque tenía que mirarme la piel".

Damini Mistry, 26 años, bloguero del Reino Unido en Blogs de Damini

“Me diagnosticaron psoriasis cuando tenía seis años. En ese momento, estaba sobre mis codos, rodillas y detrás de mis orejas. Luego tuve mi primer brote severo cuando estaba en mis primeros años de adolescencia. La psoriasis cubrió el 90% de mi cuerpo. Este fue un momento muy confuso para mí. Yo era muy callado y reservado mientras crecía, pero en ese momento nunca entendí que esto se debía a mis inseguridades y baja autoestima.

“Nunca usé vestidos cuando era adolescente, me cubrí la piel tanto como pude y evité ir a fiestas y otros eventos sociales. Al final de mi adolescencia, mi psoriasis comenzó a calmarse. Pero luego, hacia el final de la universidad, tuve otro brote severo. Mi piel estuvo cubierta durante la noche. Y afectó drásticamente mi confianza. Evité todas las actividades sociales.

“Solía ​​odiar ducharme porque tenía que mirarme la piel, y odiaba mirar mi reflejo en el espejo. Fue la primera vez durante mi viaje por la psoriasis que la psoriasis afectó gravemente mi cara. Me cubrí con blusas de cuello alto y manga larga. Llevaba bufandas en el cuello. Llevaba mi cabello de cierta manera para cubrir la mayor parte de mi piel posible. Odiaría hacer contacto visual con la gente porque me hacía sentir como si estuvieran mirando directamente mi psoriasis.

“Sentí que no tenía a nadie con quien hablar porque nadie entendía realmente lo mucho que mi psoriasis estaba afectando mi confianza y mi salud mental. Así que comencé a buscar en línea una comunidad a la que pudiera llegar y encontré una comunidad de psoriasis realmente acogedora en Instagram. Comencé a escribir en un blog sobre mi viaje porque quería abrazar mi piel. Ya no quería que fuera algo que escondía; algo que restringió mi vida. Escribir blogs e involucrarme activamente con la comunidad me ayudó poco a poco a recuperar mi confianza ".