9 síntomas de la artritis psoriásica que debe conocer

Son señales reveladoras de que algo anda mal.

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La artritis psoriásica es básicamente un doble golpe de los trastornos autoinmunes. Los síntomas de la artritis psoriásica no solo imitan a los de la psoriasis, como parches de piel roja y escamosa, sino que también pueden causar las articulaciones inflamadas y dolorosas que son comunes con la artritis reumatoide. Además, los síntomas pueden cambiar de un día a otro y de una persona a otra, lo que hace que la artritis psoriásica sea una enfermedad particularmente difícil de diagnosticar y controlar.

Los síntomas de la artritis psoriásica por sí solos probablemente serán un motivador suficiente para que usted busque un diagnóstico y atención adecuados. Pero en caso de que necesite otro impulso, la artritis psoriásica no tratada puede provocar un daño articular permanente, señala la Clínica Mayo. Si algunos (o muchos) de los síntomas a continuación le suenan familiares, es esencial que intente trabajar con un médico para controlar esta enfermedad. Siga leyendo para conocer los síntomas de la artritis psoriásica y cómo encontrar un médico que pueda ayudarlo a obtener algo de alivio.

¿Qué es la artritis psoriásica?

La artritis psoriásica es una enfermedad crónica que hace que su sistema inmunológico se acelere y confunda las propias células sanas de su cuerpo con una amenaza, según la Clínica Mayo. Hay cinco tipos de artritis psoriásica que puede tener, según NYU Langone Health:

  1. La oligoartritis asimétrica, el tipo más común de artritis psoriásica, afecta hasta cinco articulaciones, pero no necesariamente las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo.

  2. La artritis simétrica afecta las articulaciones de ambos lados del cuerpo.

  3. La artritis espondilítica causa inflamación en el cuello, la columna vertebral, la zona lumbar y la pelvis, lo que potencialmente limita su capacidad para moverse.

  4. La artritis psoriásica de predominio interfalángico distal afecta principalmente a las articulaciones cercanas a las uñas de los dedos de manos y pies.

  5. La artritis mutilante, la forma más rara de artritis psoriásica, generalmente también afecta las articulaciones de los dedos de manos y pies, pero también puede afectar a todo el cuerpo. Es la forma más grave de artritis psoriásica y puede causar una destrucción más rápida y dolorosa de las articulaciones que los otros tipos.

Según la Clínica Cleveland, también es posible tener tipos superpuestos de artritis psoriásica, lo que podría complicar aún más esta enfermedad.

¿Qué causa la artritis psoriásica?

La causa exacta de la artritis psoriásica sigue siendo un misterio, pero los médicos creen que puede provenir de una combinación de factores ambientales y genética, Elliot Rosenstein, MD, director del Instituto de Enfermedades Reumáticas y Autoinmunes del Centro Médico Overlook del Atlantic Health System, le dice a SÍ MISMO.

Muchas personas con artritis psoriásica parecen tener una predisposición genética a la enfermedad, lo que no solo afecta su probabilidad de contraer esta enfermedad, sino que también puede influir en la determinación del tipo que padece, lo que afecta la forma en que la enfermedad se manifiesta en su cuerpo. Sin embargo, tener una predisposición genética no significa que desarrollará automáticamente artritis psoriásica. A menudo, algo ambiental provoca que los síntomas de la artritis psoriásica se manifiesten realmente en personas con una predisposición genética. Este desencadenante puede ser algo así como una infección o un traumatismo en la piel y las articulaciones, según la Clínica Mayo. Dicho esto, la mayoría de las personas con artritis psoriásica nunca descubren qué factor ambiental contribuyó a su enfermedad, dice Rosenstein.

Si bien los factores genéticos y ambientales pueden influir, el mayor factor de riesgo para desarrollar artritis psoriásica ya es tener psoriasis, según la Clínica Mayo. Esta afección de la piel es conocida por causar parches de piel roja y gruesa con escamas plateadas blancas, generalmente en partes del cuerpo como las rodillas, los codos o el cuero cabelludo. La psoriasis ocurre cuando un sistema inmunológico demasiado entusiasta ataca las células de la piel, lo que a su vez acelera la rapidez con que las células de la piel ascienden a la superficie de su cuerpo. En última instancia, esto provoca una acumulación de células de la piel que resulta en síntomas de psoriasis.

Se estima que hasta el 30% de las personas con psoriasis desarrollarán artritis psoriásica, según la Clínica Cleveland. Sin embargo, no tener psoriasis no significa necesariamente que no pueda contraer artritis psoriásica; puede tener una enfermedad sin la otra.

Entonces, ¿cuáles son los otros síntomas de la artritis psoriásica a los que debe prestar atención?

1. Sus dedos de manos y pies están muy hinchados.

La dactilitis, un término elegante para cuando los dedos de las manos o de los pies se hinchan hasta un grado extremo y doloroso, se considera uno de los síntomas característicos de la artritis psoriásica. Además de la hinchazón y el dolor, puede hacer que las partes afectadas de su cuerpo se enrojezcan y se sientan calientes, y a menudo se presenta junto con entesitis, lo que esencialmente significa que los diversos tejidos conectivos que se unen a sus huesos se sienten sensibles y doloridos. La investigación sugiere que la dactilitis afecta entre el 16% y el 49% de las personas con artritis psoriásica.

Este síntoma es el resultado de la inflamación en las articulaciones pequeñas y los puntos donde los ligamentos y tendones se conectan a los huesos. Como verá, esta inflamación puede provocar una serie de síntomas, pero este es uno de los más clásicos que experimentan las personas con artritis psoriásica.

2. Tus uñas tienen agujeros o ranuras.

Hasta el 80% de las personas con artritis psoriásica notan cambios en las uñas, le dice a SELF Zhanna Mikulik, M.D., reumatóloga del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Es posible que vea agujeros poco profundos o profundos, conocidos como picaduras, en las uñas de las manos y los pies, debido a la inflamación en los tendones que conectan con las raíces de las uñas. Sus uñas también pueden desmoronarse o tener surcos y crestas en la superficie.

“Otros hallazgos en las uñas incluyen un cambio de forma o un color marrón amarillento. También pueden separarse del lecho ungueal ”, dice Mikulik. Eso puede sonar realmente aterrador, pero lo bueno es que los médicos pueden tratar estos síntomas relacionados con las uñas con varios enfoques específicos, según la Academia Estadounidense de Dermatología.

3. Tiene dificultades para moverse por la mañana.

La artritis psoriásica puede hacer que sea increíblemente difícil levantarse de la cama cuando suena la alarma. La enfermedad puede causar inflamación, articulaciones desgastadas y tensión en los músculos y tendones que pueden hacer que te sientas realmente rígido e inmóvil, especialmente en la mañana después de que no te has movido durante muchas horas, dice Mikulik.

Este síntoma puede tener un alcance increíblemente amplio; Algunas investigaciones sugieren que la rigidez matutina afecta aproximadamente al 70% de las personas con artritis psoriásica.

4. Duele agarrar un bolígrafo o doblar los dedos de los pies.

El dolor y la hinchazón sobre los tendones, un síntoma conocido como tenosinovitis, es un síntoma común en las personas con artritis psoriásica debido a esa inflamación persistente, dice Mikulik. Tiende a afectar los tendones de los dedos de los pies o de las manos. Dependiendo de cómo le afecte exactamente, puede doler cuando intenta girar la muñeca o agarrar algo, según la Clínica Mayo, o puede sentir dolor o rigidez al intentar mover los pies y los dedos de los pies.

5. Siente dolor en el talón cada vez que da un paso.

“La artritis psoriásica también tiende a causar inflamación en los sitios donde los tendones se insertan en los huesos, como el tendón de Aquiles en la parte posterior del talón y la fascia plantar, causando dolor en la planta del pie y en la parte inferior del talón que a menudo interferirá con la marcha ”, dice Rosenstein.

Si bien los expertos dicen que este no es el síntoma de artritis psoriásica más común, puede hacer que la vida con esta afección sea aún más difícil. Si tiene dolor en el talón que no puede explicar con otras razones (por ejemplo, un nuevo par de zapatos que aún no se han roto), debe consultar con un médico.

6. A menudo le duelen la espalda baja y las caderas.

Si bien muchos de los síntomas de la artritis reumatoide y la artritis psoriásica se superponen, el dolor de espalda (particularmente el lugar donde ocurre) puede ayudar a diferenciar entre las dos afecciones.

“Cuando la artritis psoriásica afecta la columna, con mayor frecuencia son las partes más bajas de la columna y las articulaciones sacroilíacas las que se ven afectadas, mientras que la artritis reumatoide afecta con mayor frecuencia la parte superior del cuello”, dice Rosenstein.

La inflamación en las articulaciones sacroilíacas (las partes que conectan la pelvis con la parte inferior de la columna) también puede extenderse hasta el trasero, le dice a SELF Lynn M. Ludmer, M.D., directora médica de reumatología del Mercy Medical Center de Baltimore. Esto puede hacer que sea aún más confuso averiguar qué está pasando.

7. Tiene dolor o ardor en el codo.

Una condición llamada codo de tenista a veces puede aparecer como un síntoma de artritis psoriásica, incluso si nunca ha levantado una raqueta. Nuevamente, esto tiene que ver con la inflamación que ocurre en los lugares donde los tendones se conectan a los huesos, dice Rosenstein. Es posible que note dolor o ardor en la parte externa del codo, junto con poca fuerza de agarre, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos.

8. Tiene problemas con los ojos.

La inflamación de la artritis psoriásica puede incluso afectar sus ojos, dice Ludmer. De hecho, algunas investigaciones dicen que entre el 7% y el 20% de las personas con artritis psoriásica parecen desarrollar uveítis, una forma grave de inflamación en el tejido de la pared del ojo que puede provocar una pérdida irreversible de la visión, según la Clínica Mayo. Los primeros signos de advertencia de esta afección incluyen dolor y enrojecimiento de los ojos, sensibilidad a la luz, visión borrosa y "flotadores" en su campo de visión.

9. Estás constantemente agotado.

La artritis psoriásica enfrenta a su sistema inmunológico y a sus células sanas entre sí, lo que puede parecer como si hubiera convertido su cuerpo en un campo de batalla. Enfrentar la inflamación crónica es francamente agotador, y aproximadamente la mitad de las personas con artritis psoriásica informaron fatiga intensa como síntoma en algunos estudios. Otros síntomas relacionados con la artritis psoriásica, como el dolor (junto con la dificultad para dormir debido a ello) y la capacidad reducida para hacer ejercicio, pueden empeorar la fatiga y hacer que se sienta agotado todo el tiempo.

"A veces hay una sensación general de debilidad", dice Mikulik.

Si tiene estos síntomas, aquí es donde puede obtener ayuda profesional.

El hecho de que tenga uno (o incluso algunos) de estos síntomas no significa necesariamente que tenga artritis psoriásica. Muchas otras cosas pueden causar fatiga, por ejemplo, como estrés, trastornos de ansiedad y apnea del sueño, lo que dificulta el uso de una lista de síntomas por sí sola para determinar si tiene artritis psoriásica. La única forma de saberlo con certeza es hablar con un médico y obtener un diagnóstico adecuado lo antes posible si lo necesita. Recuerde: la artritis psoriásica puede provocar un daño articular permanente sin tratamiento, sin mencionar que tiene un gran impacto en su vida diaria.

“Si alguien tiene dolor o rigidez persistente en las articulaciones, especialmente si está acompañado de inflamación o sensibilidad en las articulaciones, y más aún si afecta a más de una articulación al mismo tiempo, se debe informar a un médico. La mayoría de los internistas o médicos de familia pueden hacer la evaluación preliminar para determinar qué condición puede ser responsable ”, dice Rosenstein.

Es posible que su médico deba derivarlo a un reumatólogo, un dermatólogo o potencialmente a ambos para el diagnóstico y el tratamiento. Si en su búsqueda de atención se da cuenta de que tiene acceso a una clínica combinada de reumatología y dermatología, esa puede ser una forma realmente excelente de aterrizar en un plan de tratamiento que colabora entre los dos tipos de atención, dice Mikulik. La National Psoriasis Foundation puede ayudarlo a encontrar proveedores especializados y prepararse para su primera cita.

Si bien no existe una cura conocida para la artritis psoriásica, los tratamientos han recorrido un largo camino, dice Rosenstein. “Nuestro conocimiento de la función del sistema inmunológico ha llevado al desarrollo de todo tipo de nuevos medicamentos que pueden ayudar a restablecer el sistema inmunológico hiperactivo y atenuar el ataque a sus propios tejidos, ya sea la piel o las articulaciones”, explica. "Ahora podemos, en la gran mayoría de los casos, moderar la inflamación y minimizar o detener las lesiones cutáneas y el daño articular".