Cómo manejar la retinización cuando se usan retinoides

El primer mes con retinoides puede ser brutal.

Imágenes Westend61 / Getty

Los editores de belleza elogian a los retinoides por ser un ingrediente para el cuidado de la piel que aparentemente lo hace todo. Son lo suficientemente poderosos como para disminuir el acné, la pigmentación y las arrugas. Pero primero viene el período de retinización, donde puede experimentar enrojecimiento, descamación y sequedad de la piel. Durante este tiempo, su piel se está adaptando a la medicación, y no nos andemos con rodeos, apesta.

Si ya probó los retinoides pero pensó que no eran para usted debido a los efectos secundarios, tenemos buenas noticias: puede intentarlo de nuevo si lo desea. “Casi todo el mundo puede usar retinoides si lo adapta a usted mismo”, dice a SELF Jenny Kim, M.D., Ph.D, profesora de Dermatología, Medicina y Nutrición en la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA. La clave es averiguar la fuerza adecuada y la frecuencia con la que puede usarla, dice ella. Incluso la mayoría de sus pacientes con rosácea o piel sensible generalmente pueden usar un retinoide suave con moderación, explica.

Hablamos con algunos expertos sobre lo que debe saber sobre los retinoides y algunos consejos que debe tener en cuenta.

1. ¿Qué son los retinoides y por qué debería usarlos?

Es muy probable que hayas oído hablar de los "retinol" y quizás te preguntes si son diferentes de los retinoides. Es más fácil pensar en los retinoides como una familia de compuestos derivados de la vitamina A, explica el Dr. Kim. Entonces, hay retinol, o una forma de retinoides que se encuentran comúnmente en productos para el cuidado de la piel de venta libre, y ácido retinoico, que se encuentra en los medicamentos recetados. Pero, de nuevo, todas estas son formas de vitamina A, que pueden ayudar a que las células de la piel se revuelvan más rápidamente cuando se aplican tópicamente.

"Es muy confuso porque la gente simplemente llama a todo retinol, pero hay diferencias", dice el Dr. Kim. Lo más importante que debe recordar es que el ácido retinoico requiere receta médica y los retinol se pueden encontrar en los productos de su farmacia. Retin-A, o tretinoína como se le llama genéricamente, es una marca popular de ácido retinoico recetado.

Los retinoides pueden reducir las arrugas porque activan el colágeno y la elastina naturales de la piel (dos fibras que la mantienen fuerte). También son buenos exfoliantes, ya que obligan a las células de la piel a revertirse más rápidamente, lo que ayuda a reducir el acné, dice el Dr. Kim. En seis a ocho semanas, los retinoides pueden eliminar y prevenir el acné, reducir la apariencia de las líneas finas y aclarar la hiperpigmentación hasta que desaparece. Pero los retinoides recetados son sustancias fuertes, por lo que es probable que su piel se vuelva sensible e irritada a medida que se acostumbra a sus mecanismos de acción. Los retinol de venta libre pueden causar una ligera irritación, pero es menos grave ya que están formulados para ser más suaves que las opciones recetadas. Debido a que los retinol son más débiles, es posible que no note cambios en la piel, por ejemplo, menos acné, durante varios meses, dice el Dr. Kim.

2. ¿Qué es la retinización?

Como dijimos, la retinización es ese período en el que su piel se está ajustando a los retinoides. Generalmente, su piel puede sentirse irritada, seca y comenzar a descamarse, explica el Dr. Kim. Comienza unos días después de que empiece a aplicar el medicamento y puede durar alrededor de un mes (más o menos un par de semanas) mientras su piel desarrolla tolerancia. Incluso las personas con piel sensible generalmente pueden usar alguna forma de retinoides, dice el Dr. Kim. Sin embargo, es posible que deban probar las siguientes estrategias de cuidado de la piel para ayudar a reducir la irritación, especialmente si usa un retinoide recetado. O, las personas con piel sensible pueden necesitar probar retinol de venta libre, ya que son menos irritantes. Al Dr. Kim le gusta Differin Gel ($ 16, Amazon.com) ya que anteriormente estaba disponible con receta y ha sido bien probado. Como ocurre con la mayoría de los problemas de salud, es mejor consultar con un dermatólogo que pueda ayudarlo a desarrollar un plan que funcione para su piel específica. En este momento, muchos médicos ofrecen citas virtuales mediante el chat de video. (Esto es lo que necesita saber sobre la programación de citas médicas durante COVID-19).

3. Prepare su piel antes de comenzar con los retinoides.

La mejor preparación que puede hacer para su nuevo régimen de retinoides es asegurarse de que su rostro no esté deshidratado."La piel hidratada tiene una mejor función de barrera", lo que significa que tiene la máxima protección para lo que sea que le arrojes, dice a SELF la dermatóloga de Beverly Hills y fundadora de SkinxFive Ava Shamban, M.D. Ella dice que eso significa comenzar con una rutina de humectación sólida, por la mañana y por la noche, al menos una semana antes de comenzar a usar el medicamento.

4. Aplique crema hidratante antes de su retinoide por la noche.

Colocar el retinoide sobre un humectante suave ayudará a atenuar cualquier irritación. Busque un humectante con ácido hialurónico, ceramidas, antioxidantes o péptidos para aliviar el enrojecimiento. Encontrar la crema hidratante adecuada para su tipo de piel en particular no siempre es fácil. Puede leer nuestra guía sobre humectantes si necesita ayuda para encontrar un producto que le guste. La loción hidratante ultraligera CeraVe ($ 18, Amazon.com) es una opción recomendada por dermatólogos que funciona bien para pieles mixtas, por ejemplo.

Nota: La piel alrededor de los ojos es muy sensible y no debe aplicar retinoides en los párpados superiores porque corre el riesgo de que le entre el producto en el ojo. Proteja toda el área de los ojos con una crema hidratante espesa antes de aplicar retinoides en el resto de su rostro.

5. No empiece por aplicar retinoides todos los días.

Los retinoides no son algo que deba aplicarse todos los días desde el principio. Tienes que trabajar hasta llegar al uso regular. “Comience a aplicar lentamente dos veces por semana y luego agregue gradualmente otro día hasta que haya acumulado tolerancia para el uso diario”, dice a SELF la dermatóloga de RealSelf, Michele Green, M.D. Si su piel tiene una reacción adversa, como una descamación excesiva, suspenda el tratamiento por un par de días. Luego, puede intentarlo de nuevo, pero disminuya la cantidad de veces que lo usa por semana. Por ejemplo, si experimentó irritación después de usarlo cuatro veces a la semana, reduzca su frecuencia a tres y observe cómo reacciona su piel. Algunas personas solo pueden tolerar el uso de retinoides aproximadamente dos veces por semana, explica el Dr. Kim.

6. Cambie a una sencilla rutina de cuidado de la piel.

Durante el primer mes de uso regular de retinoides, su piel se clasifica oficialmente como "sensible". Eso significa que necesita cambiar su rutina de limpieza y exfoliación. "El uso de un limpiador detergente suave permitirá que algunos aceites naturales permanezcan en la piel, reduciendo la probabilidad de desarrollar dermatitis irritante", dice el Dr. Shamban. Ella dice que busque algo a base de crema como Cetaphil Gentle Skin Cleanser ($ 10, Amazon.com).

También renuncie a sus mascarillas, peelings y matorrales exfoliantes. “El retinol exfoliará naturalmente la piel”, dice el Dr. Shamban. "No hay razón para hacer ningún tipo de dermoabrasión o exfoliación manual". El Dr. Green agrega que debe evitar aplicar cualquier otro producto para el cuidado de la piel con retinol, peróxido de benzoilo, ácido salicílico y ácido glicólico, ya que pueden ser demasiado duros para la piel durante la retinización.

7. Trate los parches secos con humectante adicional.

Es probable que se produzcan parches secos y descamación cuando use retinoides. El Dr. Shamban recomienda aplicar gel de aloe o crema de hidrocortisona al 1 por ciento como CeraVe Anti-Itch Cream ($ 9, Amazon.com) durante el día para ayudar con la descamación y la irritación.

8. Sea paciente con sus resultados.

"En dermatología, la gente quiere hacer algo una vez y eso es todo", dice el Dr. Kim. Sin embargo, ella dice que debes ser paciente y jugar a largo plazo cuando se trata de retinoides. "Quieres usar esto durante mucho tiempo para ver realmente el beneficio de lo que pueden hacer por tu piel", dice. Entonces, si un retinoide recetado es irritante, es posible que desee usar un retinol más débil. O su médico puede recetarle un retinoide de dosis más baja que su piel tolera.

9. Llame a su dermatólogo si siente dolor.

Sí, se espera algo de enrojecimiento y picazón, pero si tiene una reacción extrema, necesita atención profesional. "Si su cara comienza a verse como un tomate carbonizado, es hora de retroceder y ver a un médico", dice el Dr. Shamban. El Dr. Green secunda este sentimiento: “Si la piel comienza a agrietarse y tiene lesiones abiertas que supuran, definitivamente debe dejar de usar el producto y consultar a su dermatólogo. Además, si desarrolla una erupción, esto podría significar que está teniendo una reacción alérgica al producto ". Nuevamente, es posible que no se sienta cómodo con las visitas físicas al consultorio en este momento. Pero su dermatólogo puede brindarle atención a través de una sesión virtual, por lo que vale la pena llamar a su consultorio para verificar.

Información adicional de Melissa Matthews

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