6 señales de que su artritis reumatoide está progresando

Cómo saber cuándo es el momento de un chequeo.

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La artritis reumatoide causa dolor y malestar que son imposibles de ignorar. Con el plan de tratamiento adecuado, algunas personas logran la remisión, lo que significa que tienen pocos síntomas y una baja actividad de la enfermedad. Pero la progresión de la artritis reumatoide puede ocurrir incluso después de años de controlar su afección.

La artritis reumatoide es un trastorno inflamatorio crónico que afecta el revestimiento de las articulaciones y causa dolor e hinchazón, según la Clínica Mayo. Si no se trata, la enfermedad puede progresar y dañar las articulaciones o extenderse a otros tejidos del cuerpo, incluidos el corazón, los pulmones, los ojos, los riñones y los vasos sanguíneos.

La buena noticia es que hay medicamentos disponibles que pueden mejorar e incluso resolver los síntomas por completo, poniéndote en remisión, dice Beth Wallace, M.D., profesora asistente de medicina interna en la Universidad de Michigan y reumatóloga del VA Ann Arbor Healthcare Center. Estar en remisión significa que tiene muy pocas articulaciones sensibles o hinchadas y no hay marcadores de inflamación elevada en la sangre. Algunos médicos también pueden usar exploraciones como resonancias magnéticas y rayos X para confirmar que no hay inflamación visible, dice el Dr. Wallace. Cuando está en remisión y no tiene signos de actividad de la enfermedad, los médicos se sienten bastante seguros de que la enfermedad no está progresando.

Pero para muchas personas, controlar la artritis reumatoide hasta el punto de no tener síntomas o brotes es realmente difícil. Encontrar el protocolo de tratamiento adecuado suele ser un largo viaje. E incluso si el tratamiento está funcionando lo suficiente como para vivir cómodamente con síntomas muy leves, es posible que experimente daño articular a largo plazo si todavía tiene algún grado de inflamación, dice Karmela Chan, MD, reumatóloga del Hospital for Special Surgery en la ciudad de Nueva York .

Las personas que tienen dificultades para controlar su artritis reumatoide con medicamentos tienen un mayor riesgo de progresión y deben estar más atentas al seguimiento de los síntomas, dice el Dr. Wallace. Dicho esto, cualquier persona con la afección debe prestar mucha atención a cómo se siente y hablar con su médico sobre cualquier cambio en sus síntomas o nuevos problemas de salud, incluso si parece no tener relación con la artritis reumatoide.

A continuación, se indican algunos signos a los que debe estar atento de que su artritis reumatoide puede estar progresando, a pesar del tratamiento.

1. Ha vuelto el dolor y la hinchazón.

Para empezar, el dolor siempre es un buen indicador de la progresión de la artritis reumatoide, dice el Dr. Chan. "Es especialmente revelador si comienza a tomar medicamentos y mejora, y luego comienza a desarrollar dolor nuevamente", dice el Dr. Chan a SELF. Sin embargo, algunos pacientes pueden tener problemas para notar o admitir que su dolor ha aumentado si todavía está en un nivel soportable, dice el Dr. Wallace. Después de que haya experimentado mucho dolor de artritis reumatoide y finalmente lo haya logrado con la medicación, es posible que pequeños aumentos sean un destello en su radar. Además, el Dr. Wallace dice que algunas personas no quieren reconocer un nuevo dolor si es mínimo porque les evita pasar por el proceso de encontrar una nueva estrategia de tratamiento.

Pero nunca es una buena idea ignorar su dolor, ya que puede indicar que su cuerpo todavía tiene una cantidad moderada de inflamación o actividad de la enfermedad. Y mantener su condición bajo control y en remisión evitará que la enfermedad progrese y preservará sus articulaciones. Tratar su artritis rápidamente puede prevenir daños irreversibles y permitirle hacer las cosas que ama en los años venideros.

2. Su rango de movimiento cambia.

“Por lo general, la gente dice que sus dedos ya no se estiran o que no pueden doblarlos o estirarlos por completo”, dice el Dr. Wallace. "Sus dedos no necesariamente duelen más, pero no funcionan como antes". Cualquier cambio de rango de movimiento o función como estos puede indicar la progresión de la artritis reumatoide, incluso sin dolor o sensibilidad acompañantes.

La mayoría de las personas con artritis reumatoide activa tienen un rango de movimiento limitado en las articulaciones más afectadas por la enfermedad, dice el Dr. Wallace. Para muchas personas, esto incluye las articulaciones de las manos, lo que dificulta las actividades cotidianas, como tomar café. “Muchas personas con artritis reumatoide activa tienen problemas con cosas como sostener tazas de café, agarrar los volantes, cortar verduras, cosas que requieren un agarre fuerte”, dice ella. Esto suele empeorar por la mañana y empeora cuando una persona experimenta un brote.

Dependiendo de su situación, su médico puede recomendar el uso de dispositivos de apoyo, como férulas para los dedos, para corregir deformidades leves.En situaciones en las que tiene tejido cicatricial o la función de su articulación está muy limitada, puede ser necesaria una cirugía para recuperar el funcionamiento adecuado, según el Manual de Merck.

3. Cambia sus hábitos o actividades para adaptarse a sus articulaciones.

Tenga en cuenta cómo se mueve y se siente mientras realiza diversas actividades a lo largo del día, como yoga, pararse o cocinar. Por ejemplo, ¿de repente está haciendo ajustes para que sus manos se sientan cómodas mientras prepara la cena? ¿Está evitando la ropa con botones porque no puede abrocharlos? Estos cambios sutiles de comportamiento pueden indicar la progresión de la artritis reumatoide, dice el Dr. Chan. “Puede pensar que [estos cambios] no son un gran problema porque puede ajustar fácilmente la forma en que hace las cosas y se siente bien, pero desea que su médico lo notifique”, dice ella.

Incluso si la artritis reumatoide no es necesariamente más dolorosa, y las limitaciones son bastante fáciles de evitar, ajustar su plan de tratamiento para abordar cualquier inflamación subyacente puede ayudar a que la enfermedad no progrese.

4. Tiene dolor y sensibilidad en las articulaciones nuevas.

Por lo general, las articulaciones que empeoran durante la progresión de la artritis reumatoide son las mismas articulaciones que se vieron más afectadas al comienzo del diagnóstico. "Pero las personas pueden desarrollar cambios en nuevas articulaciones que no se habían visto afectadas antes", dice el Dr. Wallace. Por lo tanto, si de repente tiene dolor de cuello crónico, es posible que desee preguntarle a su médico si está relacionado con su artritis reumatoide. En general, la artritis reumatoide afecta primero a las articulaciones más pequeñas, como las de los dedos de manos y pies, e impacta las articulaciones más grandes como las rodillas, los tobillos, los codos, las caderas y los hombros a medida que avanza, según la Clínica Mayo.

El Dr. Chan dice que es importante que su médico conozca cualquier síntoma articular nuevo. Una de las formas en que su médico puede controlar su artritis reumatoide es contando cuántas articulaciones inflamadas y sensibles tiene durante cada visita, dice el Dr. Chan. Es una señal de que la enfermedad ha progresado cada vez que se agregan nuevas articulaciones a la lista.

5. Sus articulaciones se ven diferentes.

Observar sus articulaciones puede ayudar a detectar la progresión de la artritis reumatoide. Con el tiempo, la artritis reumatoide puede causar distorsiones visibles a medida que la afección daña los tejidos y los huesos. Hay varias formas en las que sus articulaciones pueden verse diferentes. Por ejemplo, las articulaciones de su dedo o muñeca pueden desviarse hacia un lado y doblarse hacia su meñique si desarrolló una desviación cubital, dice el Dr. Chan. Vale la pena notificar a su médico cada vez que sus articulaciones se ven diferentes porque estos cambios estructurales podrían ser un signo de progresión de la artritis reumatoide, dice el Dr. Chan.

6. Desarrolla síntomas nuevos e inusuales no relacionados con sus articulaciones.

“La artritis reumatoide es una enfermedad sistémica, lo que significa que puede afectar a múltiples tejidos del cuerpo, no solo a las articulaciones”, dice el Dr. Wallace. Según la Clínica Mayo, aproximadamente el 40% de las personas con artritis reumatoide experimentan síntomas en otras áreas del cuerpo más allá de las articulaciones. (Los ojos, los pulmones, el corazón, la piel, los riñones y los vasos sanguíneos son áreas comunes que pueden inflamarse debido a la artritis reumatoide). “Muchas personas desarrollan inflamación en estas otras áreas más adelante en la enfermedad a medida que avanza”, dice el Dr. Notas de Wallace. Es posible que no siempre note síntomas, o incluso se dé cuenta de que un cambio en la vista o falta de aire está relacionado de alguna manera con la artritis reumatoide. Por eso es realmente importante informar a su médico sobre cualquier síntoma nuevo o cambio en su salud, incluso si no parece tener relación. La inflamación incontrolada en estas áreas puede provocar impactos en la salud más graves, como un aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular, por ejemplo, por lo que es importante mantener a su médico informado para que se pueda abordar, dice el Dr. Wallace.

Es fácil pensar que estos cambios no son gran cosa. Pero tener en cuenta sus niveles de dolor, movilidad y salud en general puede ayudarlo a detectar los signos de la progresión de la artritis reumatoide. Es comprensible que experimentar con nuevos medicamentos pueda resultar estresante, pero encontrar un plan de tratamiento que lo ayude a sentirse mejor le permitirá moverse y vivir mejor a largo plazo.

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