10 trucos de Little Life que personas con artritis reumatoide juran por

Estos consejos pueden ayudarlo a pasar el día.

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Encontrar un plan de manejo de la artritis reumatoide puede ser complicado. Es posible que muchos de los consejos bien intencionados que le ofrecen las personas en realidad no sean útiles, ya que, al igual que muchas enfermedades autoinmunes, la artritis reumatoide es muy incomprendida. Por ejemplo, no es algo que solo adquieran las personas mayores; de hecho, aparece con mayor frecuencia entre los 30 y los 50 años, según el Colegio Estadounidense de Reumatología. Y no ocurre debido al uso excesivo de las articulaciones o una lesión, como la osteoartritis más conocida (que en realidad suele aparecer cuando se envejece). Si bien los expertos todavía están tratando de averiguar la causa específica de la artritis reumatoide, saben que se produce cuando el sistema inmunológico no funciona correctamente, lo que provoca rigidez y dolor en las articulaciones.

Además de tomar medicamentos, muchas personas modifican su estilo de vida para ayudar con el manejo de la artritis reumatoide. Muchas cosas, como tratar de reducir los niveles de estrés, identificar los desencadenantes de la dieta e incorporar ejercicio de baja intensidad, pueden funcionar junto con el tratamiento para mejorar su calidad de vida con artritis reumatoide. A continuación se muestran algunos trucos para controlar la artritis reumatoide con modificaciones en el estilo de vida, directamente de personas que viven con la afección.

1. Medita.

Algunas investigaciones sugieren que meditar con regularidad puede ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas de la artritis reumatoide. Además, el estrés es un desencadenante de síntomas de artritis reumatoide muy común, según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, y la meditación puede ayudar a mantener bajos los niveles de estrés. No hay un tipo especial de meditación que deba hacer, por lo que la clave es encontrar un método que funcione para usted y su horario, y ceñirse a él constantemente.

Katy A., de 37 años, una escritora profesional que fue diagnosticada con artritis reumatoide en 2019, dice que se toma un tiempo para la meditación todos los días, incluso si es solo por unos momentos mientras mira la puesta de sol. Samantha M., de 49 años, una profesional de relaciones públicas que fue diagnosticada con artritis reumatoide cuando tenía poco más de 40 años, medita durante la hora en que se estira en la cama por la mañana. "Descubrí que 15 minutos de meditación guiada todos los días realmente ayudan", dice.

Julie M., de 51 años, asesora de salud, dice que la meditación le cambió la vida. “Cuando comencé una práctica de mediación verdaderamente dedicada, finalmente comencé a despertarme con energía por la mañana. Lo cual, después de una década con AR, no pensé que volvería a hacer nunca más ", dice. También notó una diferencia en sus niveles de dolor. Medita todos los días, aunque no sea por mucho tiempo. "Es una práctica diaria", dice.

Si estás interesado en la meditación pero no estás seguro de por dónde empezar, aquí tienes una guía que te ayudará a aprender a meditar y convertirlo en un hábito.

2. Tómese el tiempo para despertarse lentamente y estirarse.

Para muchas personas con artritis reumatoide, la rigidez de las articulaciones suele ser lo peor a primera hora de la mañana, según el Colegio Estadounidense de Reumatología. Samantha dice que debido a esto, le toma alrededor de una hora desde que abre los ojos hasta que puede levantarse de la cama. “Cuando me despierto, empiezo a rodar mi cuerpo desde los tobillos hasta los hombros. Poco a poco empiezo a acercar las rodillas al pecho ”, dice Samantha. En general, dice que es importante no apresurarse por la mañana.

Entonces, en lugar de salir corriendo de la cama cuando suena la alarma, Samantha ahora la pone una hora antes de la hora en que necesita empezar a prepararse para el día. Usa ese tiempo para calentar lentamente su cuerpo y levantarse de la cama.

Julie también ve el valor en una rutina matutina prolongada. Pasa unos 90 minutos cada mañana haciendo cosas por sí misma, como meditar, escribir un diario y leer, antes de sumergirse en el resto de su día.

3. Cambie de escribir a hablar a texto.

La artritis reumatoide tiende a afectar primero las articulaciones más pequeñas, como las de las manos y los pies, señala la Clínica Mayo. Para Samantha, la inflamación y el dolor de la mano han empeorado con el tiempo y han empeorado tanto que escribir puede resultar muy difícil. “Yo era alguien que podía evitar errores tipográficos, que podía cerrar un correo electrónico de cuatro párrafos en 40 segundos. Pero mis manos se pusieron tan mal. Fue tan doloroso ”, dice ella. Debido a que es propietaria de una empresa que depende en gran medida de los correos electrónicos, esto presentó un problema real. Probó varias aplicaciones de conversación a texto para poder dictar sus correos electrónicos y simplemente editar la traducción en lugar de escribir cada palabra. Pero la mejor tecnología terminó siendo aún más simple.

“Alguien me enseñó que Google Docs puede escuchar desde su computadora portátil. No se requiere ningún software especial y es 100 veces mejor que mi iPhone para captar lo que estoy diciendo ", dice Samantha. “Fue muy difícil para mí acostumbrarme al principio”, agrega, “pero hubo días en los que no tuve otra opción. Ni siquiera podía escribir dos palabras ". Ahora, dice que se ha acostumbrado a la escritura por voz y la usa todo el tiempo para hacer su trabajo, incluso cuando tiene un brote que le afecta las manos.

4. Trate de escuchar realmente a su cuerpo.

Samantha dice que una de las mejores cosas que ha hecho para el manejo de la artritis reumatoide es aprender a escuchar a su cuerpo y hacer lo que le dice que necesita. “Si mi cuerpo dice que está hecho, ya no pretendo no escucharlo más. Si me dice que necesito una siesta, tomo una siesta. Si me dice que necesito acostarme en el piso durante 30 minutos porque solo necesito que todo esté quieto, lo hago ". De manera similar, Katy dice que ha aprendido lo que sucederá si ignora las señales. “Aprendí que necesito permitirme descansar e incluso tomar una siesta cuando la fatiga me golpea con fuerza o, literalmente, me subiré la fiebre y tendré varias articulaciones en mi cuerpo que me duelen e hinchan simultáneamente”, dice ella.

Estar en sintonía con su cuerpo también puede ayudarlo a descubrir cómo evitar posibles brotes en el futuro. “Tan pronto como tengo un brote, me convierto en detective”, le dice a SELF Krista-Lynn L., de 49 años, entrenadora de salud y bienestar, oradora motivacional e instructora de reducción del estrés basada en la atención plena que se especializa en el cuidado personal. “Mirando hacia atrás, sigo cada movimiento que he hecho. ¿Me ejercité demasiado? ¿Dormiste mal? ¿Cuál es mi nivel de estrés? RA me exige estar presente y consciente en todo momento ”, dice. Krista-Lynn ha descubierto que tiene muy pocos "días de descanso" o días malos desde que aprendió a escuchar su cuerpo. De hecho, dice, aprender a escuchar su cuerpo ha sido un regalo de la artritis reumatoide: "Me ha obligado a conectarme con mi cuerpo, prestar atención a sus necesidades y atender los problemas rápidamente, haciendo los ajustes necesarios".

Julie también escanea su cuerpo a diario, "simplemente respirando mientras sintoniza todas mis partes y piezas, de la cabeza a los pies", explica. "Cuando empezamos a escuchar, nos damos cuenta de que nuestro cuerpo siempre está hablando; la clave es escuchar antes de que empiece a gritar para llamar la atención".

5. Intente caminar y hacer otros ejercicios de baja intensidad.

El ejercicio regular y los consiguientes aumentos de fuerza y ​​flexibilidad pueden ser realmente beneficiosos para las personas con artritis reumatoide. Según la Clínica Mayo, el ejercicio puede ayudar a reducir la fatiga y prevenir la pérdida de masa muscular y densidad ósea (que la artritis reumatoide normalmente acelera). También puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y diabetes, que a menudo se desarrollan junto con la artritis reumatoide. El ejercicio puede incluso ayudarlo a sobrellevar la depresión, ya sea que esté relacionada con su artritis reumatoide o no.

Katy ha descubierto personalmente que el movimiento es importante para mantener a raya la rigidez de las articulaciones. Pero es un equilibrio delicado. "Si presiono mi cuerpo demasiado fuerte, corro el riesgo de hinchazón y dolor adicionales", dice. Para caminar en esa línea, se apega al ejercicio de bajo impacto, como caminar, usar la máquina elíptica y Pilates, todo lo cual la ayuda en lugar de lastimarla. Krista-Lynn prefiere los ejercicios de fortalecimiento muscular como las sentadillas y el uso de pesas, junto con los estiramientos diarios. "Si bien he hecho yoga durante décadas, ahora hago posturas más suaves [más lentamente], ya que extenderme demasiado puede causar lesiones, que he notado que tardan mucho más en sanar", dice. ¿Otro recurso para ella? Fiestas de baile diarias. “Es el cardio lo que aumenta mi frecuencia cardíaca, y lo hago de una manera que permite que mi cuerpo se estire, se mueva y se balancee, resolviendo las torceduras y encontrando la alineación adecuada. Además, ¡es divertido! "

Como señala Julie, es importante ser cuidadoso con el movimiento y ceñirse a lo que sabe que su cuerpo puede tolerar, incluso si se siente realmente bien algún día. “Cuando tienes un montón de días malos y luego tienes un buen día, puedes terminar exagerando porque puedes. Y luego vuelves a recuperarte del buen día ", dice. Sus formas favoritas de moverse son disfrutar de la naturaleza en un paseo y montar a caballo. Si no está seguro de qué nivel de ejercicio ayudará a sus síntomas de artritis reumatoide en lugar de acelerarlos, hable con su médico para que le aconseje.

6. Practique una buena higiene del sueño.

Por supuesto, dormir bien es beneficioso para la salud en general. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), escatimar en el sueño puede aumentar el riesgo de una gran cantidad de condiciones de salud, como presión arterial alta, depresión y diabetes. Desafortunadamente, como bien sabrá, muchas personas con artritis reumatoide tienen dificultades para dormir bien debido al dolor y la incomodidad. Por otro lado, dormir bien puede ayudar a reducir la fatiga asociada y ayudarlo a sentirse mejor en general.

Practicar una buena higiene del sueño, que solo significa desarrollar hábitos y comportamientos que promuevan el sueño y aumenten las posibilidades de que se duerma rápidamente y luego se despierte renovado, es una excelente manera de descansar mejor. Julie tiene toda una rutina nocturna para relajarse y preparar su cuerpo y su mente para ir a la cama. “Evito la luz azul al menos dos horas antes de acostarme y tengo una luz roja en mi habitación. Puedo sentir como mi cerebro suspira cuando se enciende la luz roja. Ese es el comienzo de que mi cuerpo se anticipe a la hora de dormir ", dice. También es consciente de lo que hace entre la cena y la cama, asegurándose de realizar solo actividades relajantes. También se baña y escribe diarios como parte de su rutina nocturna. Julie también realiza un seguimiento de su sueño, lo que ha descubierto que le ayuda a descubrir qué influye en su descanso. El seguimiento del sueño no es para todos, pero si tiene curiosidad sobre cómo podría afectar su descanso y los síntomas de la artritis reumatoide, considere intentarlo.

7. Apóyese en su sistema de apoyo.

La depresión y la ansiedad son comunes con enfermedades crónicas dolorosas como la artritis reumatoide. El dolor no solo puede afectar su estado de ánimo, sino que tener que rechazar planes y perderse cosas también puede aumentar la tensión de la salud mental, señala Samantha. Tener a alguien con quien hablar puede ayudarlo a ordenar sus sentimientos. Además de escucharlo, un profesional de la salud mental como un terapeuta también puede ayudarlo a brindarle herramientas que puede utilizar para mejorar activamente la forma en que está lidiando con la artritis reumatoide.

Katy dice que se reunió con un terapeuta en el pasado que la ayudó a romper sus patrones de diálogo interno negativo. “También aprendí sobre la importancia del cuidado personal y cómo no equivale al egoísmo”, dice. Samantha también trabaja con un profesional que comprende su situación y habla de sus frustraciones con ella. “Descubro que si hablo de cómo me siento físicamente, libera el poder que tiene sobre mí. Cuanto más hablo de cómo me siento mental y físicamente, más paz me trae ”, explica.

Los amigos y la familia también pueden ser buenas cajas de resonancia. Incluso si no comprenden lo que está experimentando, pueden mostrar empatía y apoyo. Por último, no subestime lo útil que puede resultar encontrar a otras personas que sepan por lo que está pasando. Por ejemplo, la Arthritis Foundation tiene grupos sociales y de apoyo virtuales para que las personas con artritis reumatoide se conecten entre sí.

8. Use calor y frío para aliviar el dolor.

La aplicación de calor, ya sea con una almohadilla térmica o con agua tibia, puede ayudar a aliviar temporalmente el dolor de la artritis reumatoide, dice la Clínica Mayo. Katy dice que tomar baños regulares con generosos puñados de sal de Epsom ayuda a aliviar su dolor y rigidez.

Samantha a veces usa una almohadilla térmica y también nada en una piscina climatizada cuando se siente lo suficientemente bien. "Cuando entro en una piscina de 80 grados, todo el dolor desaparece", dice. "No lo hago con más frecuencia debido a todo el dolor que se necesita para llegar a la piscina". También tiene una bañera que usa de vez en cuando para aliviarse.

Por otro lado, la exposición a temperaturas frías también puede reducir el dolor y la inflamación, dice la Clínica Mayo, que sugiere usar compresas frías en los músculos después de un ejercicio intenso. Asegúrese de poner algo entre su piel y el paquete para protegerse.

9. Identifique cualquier alimento que parezca hacerle sentir peor.

Lo primero es lo primero: no existe una dieta específica que cure la artritis reumatoide. Dicho esto, algunas personas con artritis reumatoide encuentran que ciertos alimentos parecen estar relacionados con sus brotes, señala la Clínica Mayo. Diferentes personas con artritis reumatoide tienen diferentes desencadenantes, y realmente no existe ninguna ciencia clara sobre qué alimentos pueden contribuir o reducir la inflamación relacionada con la artritis reumatoide (o afectar los síntomas de otras formas).

Aun así, si nota que constantemente tiene brotes después de comer ciertas cosas, vale la pena prestarle atención. Krista-Lynn ha descubierto que rastrear cómo se siente después de comer ha sido útil. Samantha también ha llevado un diario de alimentos y calificó su dolor del 1 al 10 al final de cada día. Julie dice que le tomó años descubrir qué forma específica de comer la mantenía sintiéndose bien, pero que ella también ha descubierto que eliminar ciertos ingredientes ha marcado una gran diferencia en cómo se siente y cuántos brotes tiene.

La clave aquí es no asumir ningún tipo de dieta de eliminación drástica por su cuenta. Prestar atención a cómo te hacen sentir ciertos alimentos puede ser absolutamente útil, pero si los resultados te hacen querer cambiar significativamente tu forma de comer, el mejor curso de acción después de eso sería hablar con un experto como un médico o un dietista registrado que tiene experiencia con planes de alimentación para la artritis reumatoide.

10. Sea amable con usted mismo.

“Cuando tengo un mal día con mi depresión o con el dolor físico de la artritis reumatoide, siempre me recuerdo a mí misma que no me sentiré así para siempre, incluso si así lo siento en ese momento”, dice Katy. Dice que ha aprendido a darse un poco de gracia, a aceptar que algunos días simplemente no podrá cumplir con su lista de tareas pendientes.

Parte de ser amable contigo mismo significa aceptar que no hay vergüenza en pedir ayuda. “Pedir ayuda es un cambio de mentalidad que requirió tiempo y entrenamiento para volverse natural”, dice Krista-Lynn.

Krista-Lynn también señala que cuidar de uno mismo no es egoísta, es lo que le permite cuidar a los demás. "Hay un dicho que dice: 'No se puede servir de una taza vacía', y el cuidado personal es la forma en que llenamos nuestra taza", dice.

“Nuestros cuerpos necesitan un descanso, todos, no solo los cuerpos de las personas con AR”, dice Krista-Lynn. Antes, agrega, le costaba mucho descansar de esta manera. "Ahora, disfruto levantar las piernas, apagar el teléfono, no enviar mensajes de texto ni escribir, simplemente relajarme y permitir que mi cuerpo se recargue".