El kit de autocuidado para la artritis reumatoide

La gente comparte lo que les ayuda en los días malos.

Morgan Johnson

El cuidado personal es importante para todas las personas que viven en nuestro mundo estresante. Pero el autocuidado es aún más esencial para las personas que necesitan controlar su artritis reumatoide. Por supuesto, el cuidado personal se ve diferente de una persona a otra, incluso cuando esas dos personas viven con la misma enfermedad crónica. Por eso tienes que probar cosas diferentes y encontrar lo que funcione para ti.

Después de hablar con mujeres con artritis reumatoide para esta historia, una cosa quedó muy clara: cuidarse a sí misma implica cuidar el cuerpo. y mente. Las tácticas específicas que usan las personas pueden variar, pero existen algunas prácticas comunes que las personas con artritis reumatoide encuentran útiles. A continuación, aprenderá lo que otras personas con esta afección crónica tienen en sus propias cajas de herramientas de autocuidado, para que pueda averiguar qué desea pedir prestado para el suyo. No todo lo que hacen funcionará para ti, así que siéntete libre de probarlos y seguir con lo que te gusta. Al final del día, se trata de cuidarte a ti mismo de la mejor manera posible. Ojalá estas ideas puedan ayudar.

Que hacer

Defina lo que significa el cuidado personal para usted.

No es ningún secreto que el concepto de autocuidado ha sido adoptado por innumerables empresas que venden productos para el bienestar. Muchas personas no comprenden lo que realmente significa la flexibilidad en el cuidado personal porque se ha vuelto muy complicado. ¿Está comprando zapatillas elegantes? ¿Es permitirse un masaje caro? Sí, pueden ser esas cosas, pero también puede ser no hacer algo o comprar algo aparentemente pequeño y mundano. Puede ser inscribirse en una terapia o buscar un nuevo reumatólogo para una segunda opinión, aunque ambos procesos pueden ser agotadores en el momento. En pocas palabras, el cuidado personal solo significa cuidarse a sí mismo, sea lo que sea.

“Durante la última década, mi vida ha girado en torno al cuidado personal, un concepto que me era extraño cuando era un adicto al trabajo de tipo A y siempre me esforzaba más para hacer las cosas”, Krista-Lynn L., de 49 años, especialista en salud y entrenador de bienestar, orador motivacional e instructor de reducción del estrés basado en la atención plena con artritis reumatoide, dice a SELF. "He llegado a creer que en cada momento de nuestras vidas, nos preocupamos por nosotros mismos o no nos preocupamos, en diversos grados". Krista-Lynn sabe que sentirá dolor si no se preocupa por sí misma, por lo que está muy concentrada en evaluar sus necesidades y satisfacerlas. Algunos días que pueden incluir una sesión de yoga. Otros días podría necesitar descansar.

Medita a diario.

La mediación regular ayuda a Julie M., de 51 años, asesora de salud con artritis reumatoide, a despertarse con energía. “También me ayudó con mis niveles de dolor”, le dice a SELF. Según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, el estrés es un desencadenante muy común de los síntomas de la artritis reumatoide. La meditación puede ayudar a mantener bajos los niveles de estrés. Es por eso que tantas personas con artritis reumatoide confían en la meditación para ayudarles a controlar los impactos físicos y mentales de la enfermedad. Krista-Lynn medita hasta tres veces al día para controlar el estrés y practicar la atención plena. “Cuando vivo el momento, en lugar de preocuparme por el pasado o el futuro, puedo enfrentar conscientemente cualquier cosa que me depare la vida y tomar decisiones empoderadas”, dice.

Busque una comunidad de apoyo.

"Una de las cosas más útiles para mí ha sido unirme a algunos grupos de Facebook para personas con artritis reumatoide", dice a SELF Katy A., de 37 años, una escritora profesional que fue diagnosticada con artritis reumatoide en 2019. "Estas personas saben por lo que estoy pasando y entienden los problemas que surgen de una manera que mi bienintencionada familia y amigos nunca comprenderán". Estar en contacto con personas que entienden por lo que estás pasando puede ayudarte a sentirte menos solo, lo que puede marcar una gran diferencia en tu bienestar mental. Samantha M., 49, una profesional de relaciones públicas que fue diagnosticada con artritis reumatoide cuando tenía poco más de 40 años, encuentra el apoyo de un grupo de amigos que tienen situaciones difíciles en la vida. Cuando está en un lugar realmente malo y no puede salir de su cabeza, envía un mensaje de texto al grupo con su palabra clave que significa "Realmente necesito tu ayuda hoy". Responden con afirmaciones positivas que Samantha usa para replantear sus pensamientos negativos.

El apoyo de su comunidad no tiene que provenir de Facebook o de personas de su círculo inmediato. Busque grupos de apoyo para la artritis reumatoide en su área o consulte los grupos sociales y de apoyo virtuales de la Arthritis Foundation para personas con artritis reumatoide.

Ser amable con usted mismo.

Vivir con una enfermedad crónica como la artritis reumatoide puede ser un montón de incógnitas. “Un aspecto de vivir con una enfermedad crónica al que me cuesta adaptarme es que nunca sé cómo me voy a sentir en un día determinado”, dice Katy. “Algunos días son mejores que otros, y puedo lograr mucho, y otros días es muy difícil hacer lo mínimo”. La enfermedad es impredecible y es absolutamente necesario practicar la autocompasión. “Date gracia y aprende a aceptar que algunos días simplemente no podrás cumplir con esa lista de tareas pendientes”, dice Katy. Y mientras lo hace, permítase descansar cuando su cuerpo diga que lo necesita, dice Julie. El cuidado personal puede y debe significar tomarse un descanso si es posible cuando lo necesite, a pesar de las pequeñas voces dentro de su cabeza que le dicen que continúe.

Practica la gratitud a diario.

Samantha dice que practicar la gratitud a diario es importante para su bienestar mental y emocional. “Lo que he descubierto es que si puedo permanecer en un lugar de gratitud por lo que tengo y las cosas que funcionan para mí en mi vida, si puedo al menos todos los días simplemente sentarme y decir algunas cosas buenas. luego me pone la cabeza en un espacio en el que no siento lástima por mí misma ”, se dice a SELF. Para Samantha, practicar la gratitud y concentrarse en lo positivo, en lugar de dejar que su enfermedad gobierne su mente, resulta en mejoras notables en sus niveles de dolor. La relación entre el dolor y las emociones es compleja, pero algunos estudios sugieren que participar en actividades que promuevan sentimientos positivos puede reducir el dolor. Por ejemplo, un estudio de 417 personas que experimentaron algún tipo de dolor corporal dijo que se sentía menos severo después de practicar actividades positivas con regularidad, incluido el mantenimiento de diarios de gratitud, según un estudio de 2014 publicado en El diario del dolor.

Comprar

Ropa de compresión

La investigación que estudia si la presión en la ropa compresiva ayuda a aliviar los síntomas de la artritis y de qué manera muestra que los guantes pueden reducir el dolor y la rigidez de las articulaciones, según una revisión de 2014 de estudios publicados en la revista. Avances terapéuticos de la enfermedad musculoesquelética. El mecanismo involucrado no está del todo claro, y no hay pautas sobre cómo comprar los mejores guantes con este objetivo en mente, pero Katy recomienda los guantes Vive Arthritis Gloves ($ 9, Amazon). “Me encantan los guantes de compresión para cuando me duelen las manos, especialmente durante los meses más fríos”, dice. Krista-Lynn también jura por los guantes de compresión y dice que los guantes de cobre para artritis de compresión ($ 24, Amazon) han sido "sorprendentemente útiles para reducir mi inflamación y mejorar mi movilidad". Una nota: no hay evidencia de que el cobre en sí mismo tenga algún efecto sobre el dolor articular. Y tenga en cuenta que este tipo de guantes puede reducir los síntomas de la artritis reumatoide en algunas personas, pero no necesariamente será suficiente para mejorar la función general de la mano, y deben usarse con diligencia para obtener resultados.

Herramientas que facilitan el agarre

Si sabe que los brotes provocan dolor en ciertas articulaciones, esté preparado con algunas herramientas que le ayudarán a facilitar las actividades diarias. Por ejemplo, Katy usa los abridor de frascos Meyuewal ($ 10, Amazon) para ahorrarle las manos y los "agarradores" Zayad ($ 10, Amazon) para evitar agacharse cuando le duele la cadera.

Masajes musculares

“Deep Blue Rub de doTERRA ($ 12, Amazon) es un salvavidas para mí”, dice Krista-Lynn. "Alivia los dolores y molestias y nutre mis articulaciones". Si bien la ciencia muestra solo los beneficios modestos del uso de analgésicos tópicos para aliviar el dolor de la artritis, algunas personas informan que, de manera anecdótica, ayudan a corto plazo. Los ingredientes activos comunes incluyen capsaicina, salicilatos, mentol, alcanfor y lidocaína.

Aceite y crema de CBD

Como SELF informó anteriormente, el cannabidiol, más conocido como CBD, es un cannabinoide, un tipo de compuesto que se encuentra en el cannabis. El compuesto es lo suficientemente similar a los compuestos que nuestro cuerpo produce de forma natural, llamados endocannabinoides, por lo que el CBD puede interactuar con este sistema. Debido a que algunos receptores de cannabinoides están involucrados en la respuesta al dolor, el CBD se promociona con mayor frecuencia como analgésico. La cuestión es que todavía no hay suficientes investigaciones concluyentes para recomendar productos de CBD para el alivio del dolor crónico. Sin embargo, anecdóticamente, algunas personas dicen que les funciona.

Julie dice que el CBD ha sido "de gran ayuda, tanto por vía tópica como por vía oral", para aliviar el dolor de la artritis. Samantha ha tenido una experiencia similar y es una gran fanática de la loción corporal Lord Jones ($ 60, Sephora). "Lo que encontré fue que la clave era usarlo religiosamente". Se lo pone en las manos varias veces al día y descubre que le ayuda a controlar el dolor.

Un diario de gratitud

A Samantha le encanta este diario de gratitud ($ 7, Amazon) y dice que se lo ha regalado a muchos de sus amigos, pero cualquier otro diario de gratitud o incluso un cuaderno en blanco funcionará.

Al marcador

El libro de cocina de la artritis reumatoide: recetas antiinflamatorias para combatir los brotes y la fatiga por Caitlin Samson MSACN

A Samantha le gusta este libro de cocina porque tiene en cuenta aspectos importantes de R.A., como el hecho de que algunos días no es posible cortar cebollas en cubitos finos. El libro de cocina también analiza los alimentos que pueden ser inflamatorios y que vale la pena evitar para las personas con R.A. Aunque no hay suficiente investigación para mostrar un vínculo definitivo entre la dieta y los síntomas de la artritis reumatoide, de manera anecdótica algunas personas informan menos síntomas después de reducir los alimentos inflamatorios como la carne roja.

Viviendo con artritis reumatoide por Tammi L. Shlotzhauer M.D.

“Creo que cualquier persona con R.A. tiene que tener esto en su estantería ”, dice Samantha. “Es la información más clara y concisa sobre R.A. Nunca he encontrado en ningún lado ".

Aplicaciones y cursos de meditación guiada

La meditación no tiene que buscar de ninguna manera para que te beneficie. Para la mayoría de los principiantes, la meditación guiada es útil porque tienes a alguien que te guiará a través de ella. Samantha sugiere probar varios programas y aplicaciones para encontrar uno que funcione para usted. A ella le gusta Meditación de atención plena para aliviar el dolor, un audiolibro de Jon Kabat-Zinn Ph.D., o esta meditación guiada para el dolor y la enfermedad en YouTube. También sugiere las aplicaciones Breethe y My Life. Julie sigue los programas ofrecidos por Ziva Meditation porque es fácil sumergirse en ellos, se pueden practicar en un corto período de tiempo todos los días y la ayudan a sentirse con más energía.

El podcast de Corinne Nijjer

La anfitriona Corinne Nijjer tiene esclerosis múltiple y fibromialgia, por lo que comprende lo que es vivir con una enfermedad autoinmune crónica. También es una entrenadora de vida, "así que siempre hay alguna forma de positividad ahí", dice Samantha.

WTF con el podcast de Marc Maron

De acuerdo, este podcast no trata exactamente sobre cómo manejar la artritis reumatoide o cualquier enfermedad crónica. Pero Samantha dice que recordar que no eres el único que tiene problemas puede ser útil. “Hace muchas entrevistas con celebridades y me gusta que les hable sobre problemas de la vida real. Sé que las celebridades no tienen vidas perfectas, pero cuando [se abren sobre ellas], te hace sentir como si todos estuviéramos en este gran barco de la vida juntos. No soy la única ", dice.

El podcast de Happiness Lab

Este podcast de la profesora de la Universidad de Yale Laurie Santos, Ph.D., se centra en la investigación de la felicidad. A Samantha le gusta porque Santos tiene "ideas innovadoras sobre el bienestar mental, así que cosas en las que normalmente no habría pensado".

El podcast de The Struggle Bus

El podcast Struggle Bus presentado por Katharine Heller y Sally Tamarkin (ex directora de funciones de SELF) se describe a sí mismo como "un programa de consejos sobre salud mental, cuidado personal y simplemente sobrellevar el maldito día". Samantha dice que realmente le enseñó el significado del cuidado personal. “¿Qué significa autocuidado? Usamos estas palabras en la terapia y en las conversaciones con las novias, pero siempre pensé: "¿Alguien puede sentarse conmigo y decirme qué significa eso en realidad?". Este podcast le mostró que el cuidado personal puede ser realmente simple. Puede significar tomarse cinco minutos del día para poner sus pies en agua caliente. Puede significar bloquear tiempo en su calendario de trabajo para un masaje, por lo que tiene la misma importancia que una reunión con un cliente, es decir, no cancelar o priorizar otros compromisos. Escuchar este podcast es lo que finalmente hizo que el concepto le hiciera clic.