7 formas de mantenerse seguro cuando esté en un viaje familiar por carretera en el futuro

Qué saber cuando empiece a viajar de nuevo.

Abbey Lossing

Históricamente, los viajes por carretera parecían ser la forma más segura de evitar COVID-19 mientras viaja. Pero dado el alarmante aumento de casos de coronavirus, hospitalizaciones y muertes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron que las personas en los EE. UU. Eviten viajar durante las vacaciones de Acción de Gracias en una conferencia de prensa. Reuters informó. De hecho, los CDC recomiendan quedarse en casa en general a menos que sea absolutamente necesario, ya que es el solo forma de reducir el riesgo de contraer o propagar el nuevo coronavirus, especialmente ahora que los casos están aumentando en todo el país. Los expertos en salud pública están siendo increíblemente enfáticos sobre el hecho de que las personas no deberían, por ejemplo, viajar a las casas de sus seres queridos para las cenas de las fiestas.

El coronavirus afectará nuestras vidas en el futuro previsible, lo que significa que los viajes se verán diferentes incluso cuando los CDC digan que es más seguro viajar. Eso significa que querrá tomar ciertas precauciones en el futuro si planea viajar para ver a personas que viven fuera de su hogar. Por ejemplo, considere pedirles a todos los que se reunirán que se pongan en cuarentena durante 14 días antes y que se realicen una prueba de COVID-19 con anticipación. Por supuesto, esto puede no ser posible para todos, lo que aumenta el riesgo de coronavirus involucrado. Dicho esto, incluso una prueba COVID-19 negativa no garantiza completamente que no tenga el virus.

Dicho todo esto, si realiza un viaje por carretera cuando la recomendación de los CDC ya no está en vigor pero el coronavirus todavía existe, seguir las recomendaciones de salud pública puede reducir parte de su riesgo de enfermarse. Dependiendo de la duración de su viaje, es posible que deba detenerse para comer o ir al baño. Y posiblemente la mejor parte de los viajes por carretera es hacer paradas divertidas en el camino hacia su destino. Sin embargo, es posible que deba elegir con cuidado las atracciones que visita u omitirlas por completo. A continuación, hablamos con expertos en enfermedades infecciosas sobre cómo puede planificar el viaje por carretera más seguro posible durante la pandemia de COVID-19.

1. Investigue las estadísticas y restricciones del coronavirus antes de ir.

“Su riesgo de contraer COVID-19 depende de cuánta propagación de COVID-19 haya en la comunidad en la que se encuentra”, Luke Davis, MD, profesor asociado de epidemiología y medicina pulmonar, cuidados intensivos y del sueño en la Escuela de Salud Pública de Yale , le dice a SÍ MISMO.

El rastreador COVID-19 en el sitio web de los CDC le muestra cuántos casos se han informado en el condado que está visitando. Una de las formas más sencillas de determinar si un determinado lugar tiene "demasiados casos" es observar la trayectoria: si las infecciones están aumentando, probablemente no sea una buena idea ir allí, dice el Dr. Davis. Aunque no existe un umbral específico para lo que hace que una región sea segura o no para visitar en este momento, generalmente un buen enfoque es evitar definitivamente los lugares con trayectorias ascendentes en comparación con aquellos con un número de casos decreciente. Y, por supuesto, los casos están aumentando rápidamente en la mayoría de la nación, razón por la cual los CDC desaconsejan viajar en este momento.

Cuando comience a viajar nuevamente, puede optar por hacer la menor cantidad de paradas posibles empacando su propia comida y solo parando en algún lugar para usar el baño. Familiarízate con los mandatos de salud pública locales para cada región por la que planeas viajar para asegurarte de que no te sorprendan las restricciones. (Puede encontrar una lista de los sitios web de salud pública estatales en el sitio web de los CDC).

2. Siga las recomendaciones de salud pública para evitar COVID-19.

Incluso en el futuro, seguir los mismos comportamientos de salud pública que han recomendado los expertos médicos durante la pandemia probablemente será igualmente importante, dice John Swartzberg, M.D., doctor en enfermedades infecciosas y profesor clínico emérito de la Facultad de Salud Pública de UC Berkeley.

Eso significa distanciamiento físico, enmascaramiento (para niños mayores de dos años) y mantener las manos limpias. “Siempre tenga puesta una máscara. Eso no hace falta decirlo ”, se dice a sí mismo. (Por supuesto, tendrá que quitarse las máscaras para comer y beber, más sobre cómo comer de manera segura en la carretera en un momento). "Lleve un desinfectante de manos en el bolsillo y úselo religiosamente", agrega el Dr. Swartzberg. Sea diligente en no tocarse la cara después de tocar superficies públicas, a menos que se haya lavado las manos primero o haya usado un desinfectante de manos si no puede lavarse las manos. Aunque el coronavirus no parece propagarse muy fácilmente a través de las superficies, es mejor estar realmente al tanto de la higiene de manos en general.

Un buen ritual previo a la parada en boxes a seguir: estacione el automóvil, desinfecte sus manos y póngase la máscara antes de salir, dice el Dr. Davis. "Desinfectar tus manos de antemano es siempre una buena regla porque si terminas tocando algo, no querrás poner en riesgo a otras personas". Luego, desinfecte sus manos antes de quitarse la máscara cuando regrese al automóvil. Esto le ayuda a evitar la contaminación potencial de su cara o su cubierta, explica. Además, los CDC recomiendan lavarse las manos después de manipular una mascarilla usada.

3. Empaque un kit COVID.

Las mascarillas, las toallitas antimicrobianas y el desinfectante de manos definitivamente deben estar en su lista de empaque. Es una buena idea llevar varias máscaras para cada persona, especialmente si va a estar de viaje durante varios días, dice el Dr. Davis. "No tenemos ningún dato estricto para guiarnos, pero recomendaría tener una máscara nueva para cada día", dice. Aunque usar una máscara ofrece una protección contra el COVID-19 mucho mejor que no tenerla, el Dr. Davis explica que, en teoría, si está respirando a través de una máscara que ha estado expuesta al COVID-19, el virus podría contaminar parte de su máscara. Esto no significa que se contraiga automáticamente la enfermedad o que las mascarillas no sean esenciales en general, pero es bueno cambiarlas con regularidad. Probablemente no sea realista usar uno nuevo cada vez que se detiene y se lo quita, así que guárdelo en una bolsa de papel o malla limpia entre usos. Y nuevamente, lávese las manos o use desinfectante antes y después de tocar su mascarilla.

Si bien no es necesario limpiar todas las superficies con las que entra en contacto, es una buena idea tener toallitas antimicrobianas disponibles. Específicamente, el CDC recomienda desinfectar los botones y manijas en los surtidores de las estaciones de servicio. Si pasa la noche en un hotel o Airbnb, el Dr. Davis aconseja limpiar las áreas que normalmente toca mucho, como el baño.

4. Evite las atracciones llenas de gente.

Si normalmente le gusta detenerse en las atracciones de la carretera en los viajes por carretera, es importante ser más exigente sobre cuándo y cómo se detiene. Para hacer posible el distanciamiento social, llame a las atracciones populares con anticipación para preguntar sobre sus días y horarios de mayor actividad, de modo que pueda visitarlas cuando sean más lentas (si es que las visita). “Realmente no se puede mantener bien la distancia social si hay muchas personas en la fila para entrar o multitudes esperando afuera”, señala el Dr. Swartzberg.

Kelly Cawcutt, M.D., directora médica asociada de control de infecciones y epidemiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nebraska, sugiere hacerse algunas preguntas antes de detenerse en una atracción: ¿Qué nivel de ocupación tiene el área? ¿Puedes estar al aire libre? ¿Vale la pena detenerse por el riesgo? Es mejor elegir lugares o atracciones menos populares que sean extremadamente propicios para el distanciamiento social, como un parque al aire libre. En algunos casos, es posible que no sepa qué tan ocupado está un lugar hasta que llegue. En ese escenario, inspeccione el entorno para ver si hay mucha gente y si se impone el uso de mascarillas antes de continuar con su visita, dice el Dr. Cawcutt.

Considere volver más tarde si la atracción está ocupada. Además de mantenerte a ti y a tu familia a salvo, hay una ventaja no relacionada con el coronavirus: obtendrás una mejor experiencia de todos modos cuando haya menos personas bloqueando las oportunidades para tomar fotos. O simplemente puede continuar hacia su destino.

5. Evite el contacto con otras personas y objetos en los baños (cuando pueda).

"Los baños son un área de alto riesgo para muchos patógenos diferentes, incluidas las bacterias y COVID-19", dice el Dr. Cawcutt. Ella recomienda usar un baño privado (estas opciones de un solo puesto a veces están marcadas como baños familiares) cuando sea posible para evitar estar en un espacio estrecho con otras personas. (Una cosa a tener en cuenta: el coronavirus se propaga principalmente a través de grandes gotitas respiratorias que las personas expulsan y que caen rápidamente al suelo, pero en casos más raros también puede transmitirse por el aire, lo que significa que puede propagarse a través de gotitas respiratorias más pequeñas que permanecen en el aire. técnicamente, podría contraer el virus incluso si no hay nadie en el baño, pero alguien con COVID-19 lo usó lo suficientemente recientemente como para que esas gotas más pequeñas todavía estén en el aire. La probabilidad de esto depende de factores como la ventilación). el baño es la única opción, trata de mantener más distancia entre las personas en la fila y usa tu máscara en todo momento ”, dice. Un protector facial puede proteger sus ojos de las gotitas respiratorias, por lo que el Dr. Davis recomienda usar uno además de su máscara cuando se encuentre en espacios pequeños y abarrotados.

Trate de minimizar su contacto con las superficies, como las manijas de las puertas, aunque la clave es lavarse o desinfectarse bien las manos después de tocar cualquier cosa. “Las habilidades físicas limitarán quién puede abrir puertas con un solo pie, evitará tocar el asiento del inodoro y evitar tocar las manijas”, dice el Dr. Cawcutt. Simplemente haga todo lo posible para limitar lo que toca y lávese las manos inmediatamente después de ir al baño. “A menudo también uso desinfectante de manos nuevamente después de salir del baño si tuviera que tocar la puerta para abrirla”, agrega.

Hay otras opciones para las personas que no se sienten cómodas usando un baño público. (Todos tenemos diferentes niveles de riesgo que estamos dispuestos a asumir). Este asiento de inodoro Go Anywhere ($ 80, REI) se pliega en un inodoro portátil que se adhiere a una bolsa, para que pueda desechar fácilmente los desechos. Los embudos como este de Pee Buddy ($ 14, Amazon) están diseñados para personas con vaginas y hacen que orinar afuera o en un recipiente en el automóvil sea un poco más fácil. Por supuesto, es importante tener cuidado con el lugar donde se detiene, ya que orinar en público puede ser una infracción del código legal del estado. Busque áreas privadas y seguras y pídale a su familia que vigile si es posible.

6. Limítese a las comidas para llevar o traiga su propia comida.

Es posible que tenga que detenerse y comer en algún momento si está en la carretera durante horas o días durante un futuro viaje por carretera. El Dr. Swartzberg sugiere optar por la comida para llevar en lugar de la comida en el restaurante para evitar la cantidad de personas con las que se encuentra cerca. Si viaja con otro adulto, solo uno de ustedes puede ir a buscar la comida mientras el resto se queda dentro del automóvil (o mientras el resto sale del automóvil para tomar aire fresco mientras se mantiene alejado de los demás).

Los restaurantes con asientos al aire libre son la mejor opción si elige cenar en un establecimiento, dice el Dr. Swartzberg. (Algunos restaurantes han agregado asientos al aire libre cerrados, como tiendas de campaña. Esto restringe el flujo de aire y no es tan seguro como cenar al aire libre. Los New York Times ) Escanee el área para asegurarse de que el personal del restaurante use máscaras, que tantos clientes como sea posible estén usando máscaras cuando no estén comiendo o bebiendo, y que haya una distancia amplia entre las mesas (se recomienda al menos seis pies). Sin embargo, comer sus propios alimentos preenvasados ​​es la opción más segura, dice el Dr. Cawcutt. (Piense en sándwiches, ensaladas, frutas, verduras y otros artículos que se pueden almacenar en una hielera). Cuanto más tiempo esté con otras personas, mayor será el riesgo de transmisión de COVID-19.

7. Pregunte sobre estrategias de limpieza en su hotel o Airbnb.

Es posible hacer que su hotel o Airbnb sea más seguro si necesita pasar la noche en algún lugar, dice el Dr. Cawcutt. “Considere planificar con anticipación y preguntar cuáles son las políticas de limpieza y cuánto tiempo estuvieron vacías los alojamientos antes de su llegada. Además, pregunte si desinfectan las habitaciones ”, dice. Algunos hoteles ofrecen llaves de habitación móviles y opciones de pago sin contacto, que son buenas formas de limitar su exposición a otras personas, según los CDC. Use una máscara en el hotel, obviamente, y abra las ventanas y rompa la puerta por un período corto para mejorar el flujo de aire, recomienda el Dr. Davis. Agrega que no es probable que contraiga el virus de otras cosas en la habitación, como las sábanas. Sin embargo, muchos hoteles no lavan la colcha ni arrojan almohadas después de cada huésped, por lo que es posible que desee preguntar con qué frecuencia se lavan. Puede dejar los artículos a un lado (y lavarse las manos después de manipularlos) como precaución adicional.

Limpia los objetos de alto contacto, como los pomos de las puertas y las superficies del baño, con tus toallitas antimicrobianas si quieres estar más seguro. Como siempre, lávese las manos inmediatamente después de tocar cosas en el vestíbulo u otros espacios compartidos.

Nuevamente, es mejor mantenerse alejado de las áreas concurridas, como pasillos, bares del vestíbulo y ascensores, si se hospeda en un hotel. Es posible que desee omitir el servicio de limpieza para evitar tener a otra persona en la habitación, especialmente si solo se queda una noche. También puede preguntar en la recepción si el personal de limpieza usa máscaras mientras trabaja si prefiere que le limpien la habitación. Incluso si omite la limpieza, es un gesto amable y respetuoso dejar una propina, ya que las amas de llaves limpian su habitación después de que usted se va. (Y muchos hoteles tienen estándares de limpieza más estrictos debido al coronavirus).

En última instancia, incluso los viajes por carretera no son completamente seguros durante el COVID-19, sin importar cuántas precauciones tome. Los casos están aumentando en todo el país, lo que significa que es mejor ser cauteloso ahora mismo. “Tenemos que aguantar un poco más y ser sensatos”, dice el Dr. Davis.

Cuando salga a la carretera después de que tengamos más control sobre el virus, asegúrese de leer también las recomendaciones de viaje de los CDC para reducir el riesgo tanto como sea posible para su familia.

Volvo presenta esta historia.

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