¿Cuál es la forma más segura de consumir cannabis en este momento?

Tienes algunas opciones.

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Incluso ante el nuevo coronavirus, la gente necesita su marihuana. De hecho, los dispensarios de cannabis se consideran un negocio "esencial" en varios estados y todavía venden cannabis, dando prioridad a los pacientes de cannabis medicinal.

Pero, considerando que tanto la inhalación de cannabis como el nuevo coronavirus pueden afectar sus pulmones, es posible que se pregunte si es seguro fumar marihuana en este momento. La verdad es que todos somos diferentes y, con tan poca investigación, es difícil saber qué puede estar bien o mal en un caso individual. Así que SELF habló con algunos expertos para aprender todo lo que pudiéramos.

Fumar cualquier cosa, incluido el cannabis, no debería ser su primera opción en este momento.

Lo primero que hay que saber es que “no tenemos muchos datos”, le dice a SELF Kathryn Melamed, M.D., médica de cuidados intensivos y pulmonares del Centro Médico Ronald Reagan de UCLA. "Todo esto es muy nuevo y estamos aprendiendo sobre la marcha".

Por lo tanto, no tenemos ninguna investigación específica sobre cómo el nuevo coronavirus podría afectar a quienes fuman cannabis con regularidad. Pero podemos obtener algunas pistas de las primeras investigaciones sobre aquellos que desarrollaron COVID-19 y fumaron cigarrillos, le dice a SELF Jordan Tishler, M.D., experto en cannabis medicinal en InhaleMD en Boston.

Por ejemplo, en un metaanálisis publicado el mes pasado en el Archivos de Medicina de Emergencia Académica, los investigadores combinaron datos de estudios anteriores que contenían información sobre casi 77.000 pacientes. Descubrieron que fumar cigarrillos era una de las pocas afecciones de salud subyacentes que se encuentran con frecuencia en pacientes con coronavirus junto con presión arterial alta, enfermedades cardíacas, trastornos pulmonares obstructivos crónicos, diabetes y enfermedades renales. Y tanto los CDC como la OMS enumeran a los fumadores como de alto riesgo de presentar síntomas graves de una infección por COVID-19.

Eso no es del todo sorprendente porque los efectos del tabaquismo en los pulmones están bien establecidos. Sabemos que fumar daña los tejidos elásticos de los pulmones, lo que afecta su capacidad para ventilar y permitirle respirar, explica el Dr. Melamed. También causa daño a los cilios, las pequeñas proyecciones en forma de pelos que se alinean y ayudan a limpiar los pulmones, lo que les dificulta deshacerse de las partículas que usted respira normalmente y que pueden causar más problemas.

A largo plazo, ese tipo de daño conduce a la EPOC y problemas relacionados, como enfisema y bronquitis crónica, y también lo predispone a desarrollar infecciones como neumonía, dice el Dr. Melamed.

E incluso a corto plazo, "podría imaginarse que si fumar cigarrillos o marihuana provocara algún tipo de daño pulmonar o lo predisponga a una lesión pulmonar, eso aumentaría el riesgo de sufrir malos resultados si se infecta con coronavirus" Dice el Dr. Melamed. Pero, nuevamente, aún se está desarrollando nuestra comprensión de cómo esto podría afectar su riesgo de síntomas graves de COVID-19.

Entonces, ¿cómo se compara fumar cigarrillos con fumar cannabis? "En términos generales, no vemos el mismo patrón de enfermedad pulmonar en pacientes que solo fuman cannabis en comparación con el tabaco", dice el Dr. Melamed. Parte de eso puede deberse a la diferencia en la cantidad de cigarrillos que se fuma en esos dos grupos, así como a la cantidad de compuestos cancerígenos que se encuentran en los cigarrillos. En general, no hay muchos datos, pero la evidencia que tenemos hasta ahora sugiere que fumar cannabis representa un riesgo mucho menor para la salud, explicó SELF anteriormente.

Pero si tiene la opción de consumir cannabis sin fumarlo, probablemente debería tomarlo, dice el Dr. Tishler. Incluso si existe un riesgo mínimo para su salud a largo plazo asociado con fumar cannabis, el simple hecho de fumar puede causar irritación pulmonar, sibilancias y tos. Y si tiene asma o alguna enfermedad pulmonar crónica, puede encontrar que fumar marihuana agrava o desencadena sus síntomas.

Esos son efectos desagradables en cualquier momento, pero especialmente ahora que estamos en medio de la nueva pandemia de coronavirus. Teniendo en cuenta que la infección por COVID-19 viene con síntomas respiratorios, incluida la tos, es posible que desee evitar hacer cualquier cosa que pueda contribuir de manera similar a los problemas respiratorios, aunque solo sea para evitar la ansiedad que conlleva experimentar esos síntomas.

En última instancia, aunque sabemos que fumar cigarrillos y fumar cannabis son diferentes en algunos aspectos importantes, el Dr. Tishler dice que si puede evitar fumar cualquier cosa, incluido el cannabis, probablemente debería hacerlo.

¿Qué debe hacer si no quiere fumar?

Fumar cannabis no debería ser tu primera opción, dicen los expertos. Pero algunas personas dependen del cannabis para ayudar a controlar las afecciones médicas. ¿Está bien fumar en esas situaciones? "Aquí se trata de riesgos y beneficios", dice el Dr.Melamed dice, y agrega que el manejo efectivo de cualquier condición médica crónica que tenga también es clave para prevenir una infección grave por el coronavirus, que puede incluir el uso de cannabis. Ella recomienda limitar su consumo solo a la cantidad realmente necesaria y que, en última instancia, la decisión de fumar o no debe tomarse con la ayuda del profesional médico que está recomendando su consumo de cannabis.

Si tiene la opción de hacer otra cosa que no sea fumar cannabis, aquí hay algunas alternativas que tienen menos probabilidades de irritar sus pulmones:

Vapear (pero no de cartuchos): Usar un vaporizador es probablemente lo más parecido a fumar que puede hacer sin fumar. Los vaporizadores calientan la hierba lo suficiente como para liberar los compuestos que desea (como THC y CBD), pero no lo suficiente como para quemarla y producir esos compuestos pirolíticos. Por lo tanto, generalmente se considera que esta es una forma más segura de inhalar cannabis que fumar. Vapear es ideal para pacientes que necesitan un alivio rápido de sus síntomas, dice el Dr. Tishler, porque sus efectos se sienten en 10 a 15 minutos y no duran tanto como los que se sienten con los comestibles.

Pero, como SELF explicó anteriormente, los expertos recomiendan utilizar vaporizadores que utilicen hierba seca (material de la planta de cannabis real) en lugar de vaporizadores que calientan cartuchos de aceite concentrados. Los cartuchos de vaporizador se relacionaron recientemente con un brote de enfermedades pulmonares graves, y no sabemos mucho sobre cómo incluso los bolígrafos de vaporizador legales como estos afectan los pulmones, dice la Dra. “Riesgos a largo plazo para la salud de vapear” estos productos. Recomendó que las personas eviten el uso de bolígrafos vaporizadores como estos y advirtió que cualquier dispositivo nuevo que no esté aprobado por la FDA, incluidos los vaporizadores de hierbas secas, puede tener riesgos a largo plazo que aún no conocemos.

Comestibles: estos son productos diseñados para ser consumidos y vienen en una variedad de formas. Los verá como las clásicas gomitas, brownies y galletas, así como bebidas, píldoras, cápsulas y tinturas, que son líquidos con infusión de cannabis hechos de aceite o alcohol que se pueden tomar solos o mezclados con alimentos o bebidas. Los comestibles pueden ser mejores para las personas que están manejando problemas de salud más crónicos (como el dolor crónico) porque, aunque no comienzan a funcionar tan rápido como el cannabis inhalado, los efectos duran más, explica el Dr. Tishler.

Sin embargo, existen algunos inconvenientes en este método, incluido el hecho de que el cannabis que estás comiendo tiene que pasar por tu sistema digestivo antes de llegar al torrente sanguíneo. Eso significa que tomará más tiempo, entre 30 minutos y dos horas, antes de que experimente los efectos. Y los efectos que experimente pueden sentirse diferentes o más fuertes en comparación con los que tuvo después de fumar o vapear debido a un proceso de conversión de THC diferente.

Hay muchos otros métodos de administración posibles, pero el Dr. Tishler dice que estos son los que más conocemos y, por lo tanto, los que él confía y recomienda con mayor frecuencia a los pacientes.

Independientemente de lo que decida hacer, recuerde la regla de oro: comience con poco y vaya despacio, lo que significa que debe elegir una dosis baja para comenzar y aumentar la dosis muy lentamente. Solo tome más después de haber administrado su primera dosis el tiempo suficiente para que funcione. Y recuerde que incluso los productos de cannabis medicinal en un dispensario no pasan por el mismo riguroso proceso de aprobación de la FDA que los medicamentos recetados, dice el Dr. Tishler. Por lo tanto, su experiencia con estos productos puede ser difícil de predecir.

Y, por supuesto, independientemente de fumar, las formas más efectivas de evitar una infección siguen siendo mantener el distanciamiento social, lavarse las manos y usar una máscara, dice el Dr. Melamed. Sobre todo, si no está seguro de lo que debe hacer en este momento, es importante que consulte con un profesional médico que pueda tener en cuenta sus circunstancias personales únicas.