8 cosas que nadie te dice sobre el sexo después de la menopausia

No es necesario profundizar en él sin preparación.

Adobe Stock / Natalia Maca

Por alguna razón, existe un estigma en torno a las personas mayores que tienen relaciones sexuales. Bueno, mundo, escucha: toneladas de personas todavía tienen relaciones sexuales después de la menopausia, o al menos quieren saber cómo sería si lo hicieran. Después de todo, tu vagina no se reemplaza mágicamente con un parche de piel suave como Barbie, lo que hace que el coito sea físicamente imposible, tan pronto como alcanzas las 50 o más velas en tu pastel de cumpleaños.

La menopausia está marcada por 12 meses seguidos sin período, según la Clínica Mayo. Por lo general, comienza entre los 40 y los 50 años (en los EE. UU., La edad promedio en la que la mayoría de las personas llegan a la menopausia es a los 51 años), aunque a veces puede ocurrir antes. Los síntomas varían entre las personas, pero los síntomas comunes de la menopausia incluyen sofocos, sequedad vaginal y cambios de humor (todos los cuales pueden afectar su libido), según la Clínica Mayo. Aunque a veces puede ser desorientador y difícil de entender, no tiene por qué acabar por completo con tu vida sexual para siempre.

“Existe el mito de que las mujeres dejan de tener relaciones sexuales después de la menopausia y es completamente falso. Las mujeres todavía pueden recibir y dar placer tanto, si no más, como antes ”, dice a SELF Lexx Brown-James, Ph.D., terapeuta matrimonial y familiar con licencia. Aquí, los expertos discuten exactamente qué esperar del sexo después del Cambio.

1. Es es Definitivamente es cierto que el sexo después de la menopausia puede ser doloroso, al menos durante algún tiempo.

“El cambio más importante que escuché de mis pacientes es que a veces el sexo puede volverse doloroso después de la menopausia”, le dice a SELF el obstetra / ginecólogo certificado por la junta Antonio Pizarro, M.D. "La mayoría de las veces, esto está relacionado con una pérdida de estrógeno". Eso puede causar lo que se conoce como atrofia vaginal o síndrome genitourinario de la menopausia, en el que el tejido vaginal se vuelve más delgado y delicado, explica el Dr. Pizarro. Problemas como dolor, sequedad vaginal y problemas urinarios pueden surgir como resultado de la atrofia vaginal. Aproximadamente la mitad de las personas posmenopáusicas experimentan estos síntomas, según la Clínica Mayo.

Los médicos tratan principalmente la atrofia vaginal con algún tipo de suplemento de estrógeno, pero puede haber inconvenientes. Pizarro señala que existe un pequeño riesgo de que el estrógeno aumentado pueda contribuir al cáncer de útero, a menos que una mujer lo combine con la hormona sintética progestina. Pero combinar los dos puede aumentar el riesgo de cáncer de mama de una mujer, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que tiene un desglose completo de los beneficios y desventajas de usar hormonas para tratar los síntomas de la menopausia.

2. No hay nada de malo en necesitar ayuda en el departamento de lubricación.

Ya sea que decida optar por hormonas adicionales o no, el uso de humectantes vaginales como Replens (Amazon, $ 17) y un lubricante regular puede ayudar a aliviar las molestias vaginales. De hecho, Tami Rowen, M.D., obstetra y ginecóloga especializada en salud sexual de la Universidad de California en San Francisco, altamente recomienda usar un lubricante para ayudar a que las relaciones sexuales sean más placenteras si experimenta sequedad vaginal. Si es nuevo en lubricantes, es importante saber que hay varios tipos: a base de silicona, a base de aceite, a base de agua e híbridos. Generalmente, los lubricantes a base de agua que no contienen glicerina son una buena opción porque son adecuados para personas con piel sensible. Además, el Dr. Rowen sugiere comprar un lubricante que imite el pH natural de su vagina. Los cambios en su estado natural pueden causar un crecimiento excesivo de bacterias y provocar infecciones como la vaginosis bacteriana, según la Clínica Cleveland. (Como referencia, un rango de pH de 3.8 a 4.5 se considera normal). Antes de dirigirse a la tienda, puede investigar en línea para encontrar un producto que se ajuste a esta escala. El Dr. Rowen recomienda lubricantes como Almost Naked de Good Clean Love (Amazon, $ 22). Este se encuentra entre 4,2 y 4,7 en la escala de pH, según el sitio web del fabricante.

3. Su libido podría bajar gracias a la menopausia.

No es universal, pero algunas personas con menopausia informan una disminución de la libido, dice el Dr. Pizarro. El problema es que es difícil para los médicos descubrir cómo combatir la disminución del deseo sexual; la causa no es exactamente fácil de identificar. “Durante décadas, hemos culpado de la pérdida de la libido a los ovarios u hormonas de una mujer”, dice “La libido es algo tan complicado que va mucho más allá de los problemas de los ovarios, el útero y las hormonas”, dice el Dr. Pizarro.

Más allá de los misteriosos cambios fisiológicos que puedan afectar la libido de una persona en esta etapa de la vida, la adaptación a los cambios físicos de la menopausia podría influir. El ejercicio adecuado ayuda a garantizar que la sangre fluya correctamente, lo cual es una parte esencial para mojarse durante las relaciones sexuales.

4. La menopausia también puede tener efectos mentales y emocionales.

"A la mayoría de las personas no les gusta su período, pero cuando desaparece, sientes tu edad", dice el Dr. Rowen a SELF. Para algunas personas, "la idea de perder su período puede ser psicológicamente angustiante".

Y como mencionamos, sus hormonas, específicamente el estrógeno y la progesterona, cambian durante la menopausia. Y este cambio puede provocar sentimientos de ansiedad y depresión. Los niveles bajos de estrógeno también pueden desencadenar sofocos que dificultan el sueño y provocan cambios de humor y ansiedad. Junto con cualquier angustia emocional por perder su período, y es comprensible que no esté de humor para tener relaciones sexuales. Si se siente deprimido durante más de dos semanas, es posible que esté deprimido y desee hablar con un terapeuta, recomienda la Clínica Cleveland. Sin embargo, encontrar un terapeuta puede ser un proceso largo y, a menudo, estresante. (Este artículo tiene algunos consejos útiles sobre cómo encontrar servicios de salud mental asequibles). Generalmente, querrá comenzar pidiendo a su compañía de seguros una lista de proveedores. Si no tiene seguro, los sitios web como Open Path incluyen terapeutas que ofrecen sesiones de tarifa reducida.

5. Y tenga en cuenta que aún puede quedar embarazada incluso después de que comience el proceso de la menopausia.

Debido a que la menopausia se define por no tener un período durante 12 meses seguidos, cuando es perimenopáusica o en transición hacia la menopausia, su período puede desaparecer pero luego volver en algún momento. Algunas personas tienen hemorragias intermenstruales o períodos intermedios, según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos. Y aunque eso no significa necesariamente que haya ovulado, podría significar que sí. Y eso significa que potencialmente podría quedar embarazada.

6. Con todo lo dicho, aún puede tener una gran vida sexual en la menopausia.

Pizarro y Brown-James están de acuerdo en este punto. De hecho, el Dr. Pizarro dice que las personas menopáusicas tienen una vida sexual muy activa incluso sin tomar estrógenos. Es más, la satisfacción sexual podría incrementar una vez que alguien ha pasado por la menopausia.

Hay algunas razones por las que podría suceder. “La preocupación de estar embarazada ya no existe”, dice Brown-James. “Además, algunas personas experimentan un aumento en la conciencia sexual de sus cuerpos. A muchas mujeres no se les ha enseñado a explorar sus cuerpos y han internalizado la idea de que la vulva o la vagina están sucias o para el placer de otra persona, no para el de ellos ”, explica. "Muchas veces, si el conocimiento de que nada de eso es cierto no se ha arraigado antes, se disipa en este punto y las mujeres se dan cuenta de que sus cuerpos son realmente para ellas mismas". Bono: eso también puede conducir a orgasmos más intensos, dice Brown-James.

7. O tal vez descubras que no estás tan interesado en el sexo y no te preocupes por eso.

"Muchas de mis pacientes que han pasado muchos años de la menopausia informan que sus vidas han cambiado de esa manera: el énfasis y el impacto de las relaciones sexuales no son lo que eran antes", dice Pizarro. Al hablar de posibles opciones de tratamiento, muchos de sus pacientes deciden que no es un problema lo suficientemente importante como para buscar una solución médica para la disminución de la libido. “Simplemente no es algo que les preocupe. Su vida ha pasado a un punto en el que están más centrados en pasar tiempo con su pareja o viajar ”, explica. (Viajaremos de nuevo algún día, ¿verdad?)

8. Es mejor no ignorar ningún cambio que le cause angustia.

Puede sentir vergüenza ante la idea de hablar con su ginecólogo sobre el sexo. Pero tenga la seguridad de que no hay razón para sentirse incómodo. Si está lidiando con estos cambios y está muy descontento con ellos, hable con su médico. En este momento, esta puede ser una conversación que debe tener lugar a través de telesalud debido a la pandemia. Si se siente despedido, el Dr. Rowen lo alienta a considerar cambiarse a otro proveedor si es posible. “Busque a alguien que lo escuche y se tome en serio sus problemas”, dice el Dr. Rowen. Juntos, pueden idear un plan de tratamiento que pueda ayudarla a tener una vida sexual más satisfactoria, incluso después de la menopausia.

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