Cómo saber si la falta de aire se debe a la ansiedad o al coronavirus

¿Puedes culparme por enloquecer?

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He aquí un vistazo a mis noches últimamente: es pasada la medianoche, y estoy en la cama teniendo otro ataque de pánico, jadeando por aire, preguntándome si esto es todo. ¿Es esta noche la noche en que mi peor pesadilla se hace realidad? ¿Mi dificultad para respirar significa que algo anda mal físicamente en mí, como tener el nuevo coronavirus, o estoy lidiando una vez más con la ansiedad? ¿Llegará la ambulancia a tiempo? ¿Habría espacio en el hospital para mí si tuviera que ir? ¿Qué pasa si no tienen ventiladores? Se siente como si mi garganta se estuviera cerrando; mis pulmones no funcionan. Voy a morir y mi funeral tendrá que ser una reunión de Zoom.

Este tipo de pensamientos no son nada nuevo para mí. He tenido ansiedad desde que tenía 12 años y he experimentado más noches como esta de las que puedo contar.

Cuando escuché por primera vez que el nuevo coronavirus se estaba propagando en China, me di cuenta, pero no me preocupé demasiado por mi propia seguridad personal. Pero a medida que pasaban los días y no podía ir a Twitter sin ver titulares sobre la muerte, y cuando el brote se convirtió oficialmente en una pandemia, mi ansiedad por la salud salió volando por las puertas. Empeoró aún más cuando cada artículo que leí sobre el nuevo coronavirus mencionaba un síntoma que conozco muy bien: dificultad para respirar. Esta es la principal forma en que mi ansiedad se manifiesta físicamente. Un día, le envié un mensaje de texto a mi hermana: "¿Cómo diablos se supone que voy a saber si mi falta de aire se debe a la ansiedad o al coronavirus?" Si te preguntas lo mismo, bienvenido al club extremadamente no divertido.

Millie K., de 23 años, también ha experimentado un aumento de ansiedad últimamente. Como yo, ella lidia constantemente con la dificultad para respirar, generalmente alrededor de la hora de acostarse. Estar inundada de noticias que implican hablar de dificultad respiratoria ha aumentado aún más su conciencia de su respiración.

"Me concentro mucho en eso, y siento que mis respiraciones no son suficientes y que necesito más oxígeno, así que termino bostezando sin parar para tratar de tomar algo de aire, pero no ayuda", se dice Millie. “Con el coronavirus sucediendo, y [algunos] síntomas son respiratorios e incluyen dificultad para respirar, es bastante aterrador. Si la dificultad para respirar es un efecto secundario de la ansiedad, ¿cómo sabría si es el virus que la causa, la ansiedad o ambos? "

¿Qué causa la dificultad para respirar?

Si bien la dificultad para respirar puede ser un síntoma tanto de la ansiedad como del nuevo coronavirus, la ciencia detrás de cómo sucede es diferente para cada uno.

La ansiedad se reduce a su respuesta de lucha o huida, que es esencialmente una reacción biológica primitiva al peligro, dice a SELF Michael McKee, Ph.D., profesor clínico asistente de psicología en el departamento de psiquiatría de la Universidad de Columbia. Cuando su cuerpo piensa que puede estar en peligro (lo que, como sabe básicamente cualquier persona con ansiedad, puede suceder incluso si en realidad no lo está), su sistema nervioso simpático inicia una respuesta fisiológica, teóricamente para que pueda protegerse mejor. Como explica McKee, esto puede causar una cascada de efectos como un corazón acelerado y una respiración más rápida. (Aquí hay otros síntomas físicos de ansiedad). Se cree que esta reacción ayudó a nuestros antepasados ​​a huir o atacar una amenaza, y es lo que hace que algunos de los que lidiamos con la ansiedad nos sintamos falto de aliento incluso ahora.

El término científico para la dificultad para respirar relacionada con la ansiedad es disnea psicógena, Richard Castriotta, M.D., especialista en cuidados intensivos pulmonares en Keck Medicine de la USC, le dice a SELF. A veces puede suceder debido a la hiperventilación, lo que significa que está respirando demasiado rápido. Esto también se conoce como "sobrerrespiración".

"La razón por la que [siente que] no puede introducir suficiente aire es que ya está respirando al máximo y, por lo tanto, no hay espacio para aumentar la respiración", dice el Dr. Castriotta. "Por eso tienes esa sensación". Qué irónico que respirar demasiado pueda hacer que se sienta como si no estuviéramos recibiendo suficiente aire.

Un tipo de disfunción de las cuerdas vocales también puede hacer que sienta que su garganta se cierra cuando está ansioso. "Las cuerdas vocales no se abren como deberían cuando se intenta respirar y permanecen cerradas o parcialmente cerradas", dice el Dr. Castriotta, lo que puede dificultar la respiración normalmente. (Y, por supuesto, saber que a veces tienes dificultades para respirar puede ponerte más ansioso y provocar un círculo vicioso).

Por otro lado, la dificultad para respirar debido al nuevo coronavirus es causada por el patógeno SARS-CoV-2. Por definición, el SARS-CoV-2 afecta el sistema respiratorio:SARS significa síndrome respiratorio agudo severo. Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, una vez que el SARS-CoV-2 llega al tracto respiratorio, parece atacar las células que recubren las vías respiratorias en los pulmones. El líquido y los desechos resultantes pueden provocar síntomas como dificultad para respirar.

Con esta superposición de síntomas, ¿puedes culparme por enloquecer?

Cómo diferenciar entre los problemas respiratorios por ansiedad y el nuevo coronavirus

Para ser realmente sincero, este es un tema complicado en general. Una cosa es explicar los (muy buenos) consejos de expertos para diferenciar entre los dos, pero la naturaleza de la ansiedad puede hacer que sea muy difícil de poner en práctica. Primero, analizaremos la información de los expertos sobre cómo tratar de notar la diferencia, luego analizaremos los matices de por qué este consejo puede ser difícil de seguir, además de lo que aún podría hacer para obtener alivio.

Aunque la dificultad para respirar debido a la ansiedad ciertamente puede hacer que entre en pánico por tener el nuevo coronavirus, hay están un par de formas concretas de tratar de saber qué está causando la falta de aire, dice el Dr. Castriotta.

Primero, piense si tiene antecedentes de dificultad para respirar como síntoma de ansiedad. Si ha experimentado múltiples episodios de ansiedad que se manifiestan con los síntomas exactos con los que está lidiando actualmente, incluida la dificultad para respirar, podría ser más fácil convencerse de eso. Si esa es la situación en cuestión, aquí hay algunos consejos para lidiar con la abrumadora ansiedad por el nuevo coronavirus. Si su ansiedad normalmente se presenta de otras maneras y esta dificultad para respirar es nueva para usted, vale la pena señalarlo y comentarlo con su médico o terapeuta a través de una llamada telefónica o una visita virtual. (¡Incluso si es un síntoma nuevo para usted, no significa necesariamente que tenga el nuevo coronavirus! La ansiedad es una bestia astuta y no necesariamente sentirá lo mismo cada vez).

A continuación, puede intentar evaluar sus otros síntomas o la falta de ellos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las personas sintomáticas con el nuevo coronavirus tienen más probabilidades de tener fiebre, fatiga y tos seca.También es posible experimentar otros síntomas, incluso más allá de la dificultad para respirar, como congestión o secreción nasal, dolor de garganta, dolores y molestias, o G.I. problemas como la diarrea. Tener solo dificultad para respirar no significa automáticamente que tenga el nuevo coronavirus y que tenga múltiple Los síntomas en esta lista tampoco significan automáticamente que tenga el nuevo coronavirus. Estos otros síntomas podrían deberse a alguna otra condición de salud como el resfriado común, la gripe o un virus estomacal. Combinado con la dificultad para respirar inducida por la ansiedad, esto podría asegurarle que tiene el nuevo coronavirus cuando no lo tiene.

Dicho esto, es posible tener dificultad para respirar tanto por la ansiedad como por el nuevo coronavirus. Por eso, pase lo que pase, es una buena idea señalarle sus síntomas a su médico de atención primaria, si tiene uno, o llamar a un recurso como el departamento de salud pública de su estado o una línea directa local de COVID-19. Con suerte, quienquiera que hable con usted podrá aconsejarle sobre cómo cuidarse mejor si parece que puede tener un caso del nuevo coronavirus.

Su capacidad para pedir ayuda dependerá de muchos factores. Por ejemplo, si está sufriendo un ataque de pánico de forma activa, no es exactamente fácil levantar el teléfono y tener una conversación sobre sus síntomas. Pero hablar con un profesional médico cuando pueda puede ayudarlo a comprender con qué es exactamente lo que podría estar lidiando.

La realidad de vivir con ansiedad en la era del nuevo coronavirus

Para las personas que padecen ansiedad por la salud, el conocimiento no es necesariamente poder. Aunque sé racionalmente que la ansiedad es probablemente causando mis síntomas, todavía me obsesiono con ellos.

“[Las personas con ansiedad por la salud] a menudo se examinan a sí mismas y vuelven al síntoma que habían estado rastreando”, dice McKee. “Hay investigaciones que encuentran que esto intensifica la sensación real. Examinarlo hace que se sienta peor ".

Sin embargo, parece imposible no examinarlo. A pesar de que la Organización Mundial de la Salud ha sido extremadamente Claro que no puede saber si tiene el nuevo coronavirus haciendo una "prueba casera" de su respiración, y que intentar esto puede ser peligroso, todavía me encuentro probándolo, solo para ver si puedo. Si me siento realmente nervioso, respiro en el medidor de flujo máximo que pedí al comienzo de todo esto para asegurarme de obtener una lectura "normal". (A menudo se usa un medidor de flujo máximo para evaluar qué tan bien las personas con asma pueden expulsar aire de sus pulmones).

Lo que hace que todo esto sea aún más difícil es que algunos de los métodos para diferenciar entre la falta de aire y la ansiedad y el nuevo coronavirus pueden reforzar estos temores. Buscar tranquilidad, ya sea de un médico, un amigo o un miembro de la familia, o un dispositivo médico, es un comportamiento común de ansiedad por la salud, dice McKee. Claro, este tipo de cosas pueden resultar útiles en el momento, permitiendo un breve respiro de los miedos a la enfermedad. Pero, según McKee, alguien con ansiedad por la salud puede volverse rápidamente dependiente de este tipo de comportamiento de "control" para tratar de asegurarse de que no está enfermo. “No hay ningún beneficio positivo más que un breve alivio de la ansiedad. Es solo temporal. Sabes que en cinco minutos lo volverás a comprobar ”, dice.

El tiene razón. I hacer tomar mi medición de oxígeno y temperatura una y otra vez, como si fuera a haber un cambio importante desde la última vez. No soy el unico. Denise H., de 43 años, que ha tenido ansiedad por su salud durante años, también ha estado controlando constantemente su temperatura, presión arterial, niveles de oxígeno y respiraciones por minuto, dice.

“Me despierto todos los días deseando que todo esto fuera una pesadilla”, le dice Denise a SELF. Ella tiene asma y una afección cardíaca, lo que hace que el virus sea aún más aterrador para ella porque podrían ponerla en mayor riesgo de complicaciones por COVID-19. “Me paso horas preguntándome si me estoy muriendo o si es de pánico. Me siento mareado, con náuseas y empiezo a intentar hacer ejercicios de respiración. Siento que pierdo la capacidad de respirar automáticamente ”, dice Denise.

Luego está el hecho de que, según McKee, algunas personas con ansiedad por la salud evitan por completo al médico por temor a saber qué cosa horrible podría estar realmente mal con ellos. Si eso es cierto para usted, aunque el consejo de llamar a un médico para discutir sus síntomas es válido, puede ser realmente difícil de hacer.

Entonces, ¿qué deberías hacer en su lugar?

Cómo manejar la dificultad para respirar debido a la ansiedad

Cuando intente salir de una espiral de ansiedad, McKee recomienda usar técnicas de relajación como la respiración diafragmática profunda y participar en distracciones que ocuparán su mente, como crucigramas, ejercicios mentales como contar hacia atrás desde 100, o incluso un videojuego o ejercicio. . A continuación, presentamos algunos consejos excelentes para hacer que un ataque de pánico sea más llevadero, que también pueden ayudar con la ansiedad que no es el pánico.

McKee también insta a las personas con ansiedad por la salud a que dejen de leer o ver noticias relacionadas con el nuevo coronavirus o, al menos, a limitar significativamente el consumo de noticias. Y asegúrese de estar mirando solo noticias de fuentes precisas.

Si se está preguntando cómo lo mantengo personalmente unido, es gracias a la terapia en línea, el poder de la distracción y al obligarme a hacer algunos actos de cuidado personal todos los días. El movimiento físico, ya sea haciendo un ejercicio en barra en casa o dando un paseo rápido en patineta por la calle, ha sido realmente beneficioso para mí. Mi lógica es: "Si puedo hacer este ejercicio sin colapsar, mis pulmones están probablemente multa."

Bajo la supervisión de un profesional, Denise ha comenzado a tomar Zoloft, un antidepresivo que también se usa para tratar los trastornos de ansiedad. Tiene la esperanza de que reducirá sus síntomas. Los medicamentos pueden ser una opción realmente útil para tratar los problemas de ansiedad, como la falta de aire severa y persistente. En cuanto a Millie, ha estado en cuarentena con su novio, quien la ha apoyado durante este tiempo, y dice que su técnica de distracción favorita que ayuda un poco es deletrear las palabras letra por letra con los dedos.

Conectarme con personas en los mismos zapatos que yo, como Denise y Millie, ha sido extremadamente reconfortante durante este viaje. Es útil saber que hay personas que tienen los mismos pensamientos que yo. Si hay algo que he aprendido de esta experiencia pandémica llena de ansiedad, es que no estoy solo. Y si tú también te sientes así, tampoco tú.