Para las personas con trastorno de picarse la piel, la pandemia de coronavirus es especialmente desencadenante

Es una especie de tormenta perfecta.

Morgan Johnson

“Principalmente me escojo la cara”, le dice a SELF Daniela W., quien tiene un trastorno de picarse la piel. “Pero también mi cuero cabelludo, mi espalda y mi pecho. Para mí, las cicatrices son la parte más angustiosa. No son cicatrices profundas, pero tengo muchas ". Daniela, de 28 años, es una de entre el 2 y el 5 por ciento estimado de personas con la afección, también conocida como trastorno de excoriación o dermatilomanía. A pesar de la cantidad de personas que lo padecen, el trastorno de picarse la piel a menudo no se entiende bien, a veces incluso por parte de los terapeutas. "Es raro encontrar a alguien que haya oído hablar de él, incluso profesionales", dice Daniela.

Algunas personas tienden a descartar el trastorno de picarse la piel como solo otro mal hábito. Después de todo, ¿a quién no le ha salido un granito o no ha tirado incesantemente de una cutícula? Pero el rascarse la piel de forma compulsiva es un trastorno de salud mental reconocido, con resultados que pueden cambiar la vida, como heridas dolorosas e infecciones graves. Las personas no pueden "simplemente detenerse" y, en cambio, necesitan un tratamiento especializado para controlar sus síntomas.

Y en un giro cruel, la pandemia de coronavirus tiene el potencial de exacerbar drásticamente el pellizco compulsivo de la piel, al igual que puede hacerlo con muchas otras afecciones de salud mental. Siga leyendo para saber qué es realmente y qué no es el trastorno de excoriación, por qué la pandemia puede hacer que la vida con esta afección sea más difícil de lo habitual y qué puede hacer para sobrellevarla.

El trastorno de picarse la piel es un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo, o BFRB.

BFRB es un término genérico para diferentes tipos de auto-arreglo compulsivo. Según la Fundación TLC para BFRB, esto puede incluir una serie de comportamientos como morder, jalar, pellizcar y raspar cualquier parte de su cuerpo. Otros BFRB incluyen tricotilomanía (arrancarse el cabello), morderse las mejillas y onicofagia (morderse las uñas).

Los BFRB se clasifican como "trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados" en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (la guía oficial para diagnosticar afecciones de salud mental en los Estados Unidos). Sin embargo, eso no significa que los BFRB sean lo mismo que el TOC. "Con el TOC, si no haces la compulsión, te causa una ansiedad tremenda", le dice a SELF Laura Santner, L.C.S.W., trabajadora social clínica y terapeuta especializada en BFRB que se ha capacitado con la Fundación TLC. "Un BFRB es muy incómodo, pero no es una sensación de que algo malo vaya a suceder si no te involucras en el comportamiento", dice Santner, quien tiene tricotilomanía.

Por supuesto, es completamente posible rascarse la piel sin tener un BFRB. Entonces, ¿cuándo este comportamiento cruza la línea hacia un trastorno?

"Es muy común picar granos, ampollas y costras", dice Santner. "Lo que lo convierte en un trastorno es si interfiere con su vida diaria y le causa una angustia significativa, como no querer ir a trabajar porque le da vergüenza o le duele". Según la Fundación TLC, otros criterios de diagnóstico para el trastorno de pellizcarse incluyen intentos repetidos de dejar de pellizcarse, pellizcarse lo suficientemente intensamente como para causar daño a la piel y que los síntomas no tengan otra causa, como el uso de sustancias o un trastorno de salud mental diferente.

Los expertos no están seguros de por qué algunas personas desarrollan dermatilomanía y otras no, aunque parece haber un componente genético, dice Santner. Y aunque no todo el mundo elige por las mismas razones, los factores desencadenantes comunes incluyen emociones difíciles o angustiantes, la sensación de su piel o su apariencia de cierta manera que lo obliga a elegir, y pensando su piel se sentirá o se verá de cierta manera si la pellizca, según la Fundación TLC. Dependiendo de lo que lo desencadene, es posible que esté intensamente concentrado en el acto (como pellizcarse mientras mira su piel en un espejo de aumento), o pellizcarse la piel puede ser completamente inconsciente. "Es algo de lo que a menudo no nos damos cuenta hasta que ya lo hemos hecho", dice Daniela. "A veces lo haces mientras haces otra cosa, como leer, o simplemente estás en un estado de trance. Es muy frustrante ".

Por su propia naturaleza, el trastorno de picarse la piel provoca una montaña rusa emocional. Para Serena P. *, de 32 años, la necesidad de pellizcar puede provenir de notar una falla percibida en su piel. "Es un pánico absoluto", le dice a SELF Serena, quien pasó años coorganizando un grupo de apoyo de BFRB. “Como, '¡Hay un problema, y ​​necesito resolverlo de inmediato!' El dolor que sientes cuando lo estás haciendo es casi placentero. Es una enorme sensación de alivio porque ya resolvió el problema. El problema más importante es el odio hacia uno mismo, la culpa y la vergüenza que siguen cuando sabes cómo se ve tu piel o hay sangre debajo de tus uñas ".

Tratar el trastorno significa, en una línea de base, ser más consciente de dónde, cuándo y por qué elige. Una forma específica de terapia cognitivo-conductual llamada entrenamiento de reversión de hábitos (TRH) es un pilar del tratamiento. Para construir sobre esta comprensión de sus factores desencadenantes, en HRT usted crea “respuestas competitivas” para hacer en lugar de escoger, y más específicamente, respuestas competitivas que hacen imposible escoger (como apretar los puños), explica la Fundación TLC. También existe un tipo de tratamiento conocido como modelo conductual integral (ComB), en el que las personas usan el término SCAMP (sensorial, cognitivo, afectivo, motor, lugar) para comprender qué los hace elegir y encontrar estrategias para detenerse, como usar un juguete inquieto. o llevar un diario para la ansiedad. Los medicamentos para la salud mental, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), pueden ayudar a reducir los síntomas en algunas personas, pero los resultados son mixtos. Los expertos aún no están lo suficientemente seguros de los mecanismos neurológicos involucrados con los BFRB como para saber cuál es el mejor medicamento para tratarlos en general.

La pandemia de coronavirus presenta nuevos desafíos para las personas con trastorno de picarse la piel.

Si tiene un trastorno de picarse la piel y lo está pasando más difícil de lo habitual durante la pandemia, no está solo. Hay tantas razones por las que esta pandemia está dificultando la vida con el rascado compulsivo de la piel. Básicamente, todos se reducen al hecho de que muchos de nosotros estamos lidiando con cantidades sin precedentes de ansiedad y un cambio masivo en la rutina, que puede sentar las bases para un aumento en los síntomas.

Por ejemplo, probablemente haya escuchado una y otra vez que todos deberíamos hacer nuestro mejor esfuerzo para no tocarnos la cara con las manos sin lavar (y romper el hábito de tocar la cara en general solo para estar seguros). Esto es para reducir las posibilidades de introducir accidentalmente el coronavirus en nuestros sistemas a través de nuestros dedos. (Aunque no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus, todavía es posible). Pero para alguien como Daniela, eso es casi imposible. "En términos de tocarse la cara, definitivamente puede causar ansiedad", dice ella. "Me he preguntado, ¿soy más susceptible a contraer el virus porque tengo heridas abiertas en la cara y las toco con bastante regularidad?"

Una rutina drásticamente diferente también puede dar lugar a más picking. “En la primera semana del encierro estaba bastante motivada para hacer todas las cosas recomendadas, como el ejercicio”, dice Daniela. “Ahora esa motivación ha bajado. Tomo menos descansos y el trabajo es realmente estresante, por lo que me obliga a elegir más. Creo que me calma ".

Luego está la repentina popularidad de las videollamadas, que pueden ser muy útiles para mantenerse conectado socialmente, pero también pueden inducir una ansiedad increíble si se toca la piel. “El aumento de los chats de video puede ser difícil”, dice Serena. “Tuve algunos días con la piel realmente mala en los que no quería que la gente me viera. El problema de pellizcarse la piel es que puede ver las repercusiones durante semanas y, a veces, meses. Entonces, un mal día puede ser una derrota masiva ". Si bien las llamadas telefónicas y otras formas de comunicación siguen siendo, por supuesto, una opción, tener que explicar por qué desea excluirse de una videollamada cuando de repente son tan populares puede generar más ansiedad y autoaislamiento.

Eso nos lleva al aislamiento de refugiarse en un lugar, lo que puede crear logísticamente el entorno ideal para un aumento de los síntomas de picarse la piel. Daniela ha pasado de pasar los días en una oficina ajetreada a trabajar en casa. "Los BFRB son comportamientos realmente privados que mucha gente no hace en público", explica. "Es muy poco probable que me muerda la piel frente a mis colegas, pero ahora que estoy en casa, hay mucho menos control social". Por lo general, Daniela todavía está manejando su condición mucho mejor que en el pasado, explica. "[Pero] cuando tengo menos personas alrededor, es como si mi cuerpo supiera que tiene la libertad de elegir de nuevo", dice.

Daniela también pasa más tiempo alrededor de los espejos ahora que está tanto tiempo en casa, lo que dice que es otro gran detonante para ella. “Ayer vi el espejo y una parte de mí necesitaba liberar la ansiedad. Realmente no estoy presente cuando lo hago, simplemente me desconecto, luego digo, 'Oh, Dios mío, ¿qué he hecho?' "

El resultado es una tormenta perfecta de factores desencadenantes y la posibilidad de sentirse desconectado de las redes de apoyo. “La gente realmente tiene que aceptar que los impulsos van a aumentar”, dice Santner a SELF. "Vas a tener deslices. Haz lo mejor que puedas para tener mucha autocompasión ".

Esto es lo que pueden hacer las personas con trastorno de picarse la piel para vivir lo mejor posible en este momento.

A pesar de los desafíos, todavía hay muchos pasos prácticos para manejar la picadura de piel durante la pandemia. "Si estás atrapado en casa, cubre los espejos", dice Santner. “Si usa herramientas [para recoger], póngalas en el congelador. No tienes que tirarlos a la basura, pero quieres hacerte las cosas más difíciles. Puedes crear barreras dependiendo de dónde esté tu punto de acceso: mangas largas, mallas, sombreros, ese tipo de cosas ". También sugiere consejos como usar guantes para que sea más difícil elegir, además de hacer un plan diario para que pueda tratar de anticipar cuándo se sentirá más obligado a elegir y preparar posibles soluciones con eso en mente.

Si bien puede parecer difícil, mantener una rutina es otra forma de tratar de reducir el estrés y el pellizco relacionado con la piel. "Estoy tratando de hacer ejercicio, comer de manera saludable y dormir lo suficiente", dice Serena. "Esos son los tres componentes principales que me ayudaron a cuidar de mí mismo [en el pasado] y reducir mi pellizco de la piel". Agrega que es importante ser amable contigo mismo cuando las cosas no salen exactamente como las planeaste. “Estoy tratando de aprender a ser compasivo con mí mismo y a no castigarme. Si tienes un día en el que solo quieres ver Netflix, está bien ".

También es una buena idea estar conectado con otras personas. Si las videoconferencias son demasiado estresantes, eso es válido. En realidad, esta podría ser una gran oportunidad para compartir sobre tu piel con personas de confianza, como amigos cercanos. Probablemente también estén luchando con su salud mental de alguna manera en este momento, incluso si se ve diferente para ellos. Hablar con ellos sobre cómo se rasca la piel puede hacer que sean más propensos a optar por alternativas sin video para ponerse al día, y también puede ser un verdadero alivio para usted. “Durante muchos años, no me sentí capaz de hablar con nadie al respecto y ahora hago mucho más”, dice Daniela. "Mis amigos, mi familia y mi pareja lo saben y eso ha sido de gran ayuda". Si no está listo para hacer eso, también es genial. Los mensajes de texto y las llamadas telefónicas pueden funcionar igual de bien, y puede culparlo a sentirse realmente alejado. Y si cree que podría ser útil hablar específicamente con personas que saben con lo que está lidiando, aquí hay una lista de grupos de apoyo BFRB en línea, si aún no está en uno, junto con un directorio de terapeutas que se especializan en BFRB.

En última instancia, vivir bien con el trastorno de picarse la piel durante la pandemia de COVID-19 será diferente para todos. No se trata de ser perfecto o de sentirse avergonzado por luchar durante una crisis global tremendamente estresante. "Creo que es un error pensar que la recuperación significa que ya no lo haces", dice Santner. “Recuperarse y vivir bien [suceden] cuando te sientes bien contigo mismo. Es cuando sientes que tienes el control en lugar de que el comportamiento tenga control sobre ti. Eso no significa necesariamente estar libre de selecciones. Significa que si tiene un desliz, puede seguir adelante y volver al camino ".

*Se ha cambiado el nombre.