Por favor, no menciones "flaco vergüenza" cuando hablamos de gordo

La vergüenza flaca es mala. Pero no es una exclusión u opresión sistémica.

Fanatic Studio / Gary Waters / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

Un amigo y yo nos compadecimos de las bebidas, como solíamos hacer. Fue un respiro bienvenido, conectando los desafíos rutinarios de nuestra vida diaria: trabajo, relaciones, amigos, familia.

Esa tarde necesitaba la conmiseración. Recientemente había visto a un médico nuevo para un examen físico estándar, una experiencia que me provocó especialmente ansiedad y muchas otras personas gordas, y había salido desastrosamente. Cuando el médico entró en la sala de examen, no me tocaba, y mucho menos me examinaba. No sentí el frío punzante de su estetoscopio en mi esternón. No sentí sus manos hundirse en mi abdomen. No me miró a los ojos. Simplemente miró hacia otro lado, me dijo que regresara cuando hubiera perdido peso y se fue.

Estaba destrozado. Me preocupaba profundamente mi salud, pero después de años de incesantes dietas y "cambios de estilo de vida", sabía que para mí, la salud no incluiría la delgadez. Pero casi todos los médicos que vi insistieron en una pérdida de peso significativa e inmediata. Querían que intentara adelgazar, aunque la mayoría de las dietas fracasan. Era la zanahoria en un palo que sabía que nunca alcanzaría. Solo la delgadez podía ofrecer el premio de los proveedores de atención médica que se dignarían tratarme. A pesar de años de mis mejores esfuerzos, nunca les había entregado delgadez. Así que no me habían brindado atención médica.

Mi pecho revoloteó cuando le conté a mi amigo sobre eso, mi voz estaba llena de dolor y adrenalina. Incluso como le dije, me sentí listo para correr. Se sentía tonto, sentirme tan fuerte por algo tan mundano como una visita al médico. Aún así, aquí estaba, con la caja torácica llena de avispas zumbantes y aleteo de mariposas listas para estallar.

Mientras estaba devorado por la ansiedad y la adrenalina contando la historia, mi amigo se había endurecido. Cuando finalmente respondió, su voz era fría.

"Sabes, la vergüenza flaca no es mejor".

Estaba confundido. La forma en que habíamos estado hablando era el formato habitual de nuestras conversaciones: intercambiando narrativas de las cosas que más nos preocupaban y resolviéndolas juntos, con ternura y humor. No la había visto de esta manera antes, todos bordes afilados y resolución dura.

"Por supuesto que no es bueno", dije, confundida por su falta de sequitur. "Nadie debería avergonzarse por su tamaño o su apariencia".

"Entonces, ¿por qué no hablas de eso?" ella preguntó.

Mi confusión se hizo más profunda, ahora unida por la sospecha y la irritación. “Quiero decir, el calentamiento global también es malo, pero no estoy hablando de eso ahora. Estoy tratando de contarle a mi amigo sobre mi día ". Sabía que había abandonado la productividad, pero me sentí silenciosamente frustrado. ¿Por qué podríamos estar el uno para el otro en nuestras relaciones, pero no en nuestros cuerpos? ¿Qué de este evento la había afectado tanto, que la había preocupado? Su empatía se había apagado como un grifo. ¿Pero por qué?

No llegamos tan lejos ni tan profundo. De alguna manera, en ese momento, ambos estábamos demasiado frustrados y demasiado rápido para hablar, así que dejamos la conversación sin resolver. En los días siguientes, di vuelta a la conversación en mi mente, reconfigurándola como un cubo de Rubik.

No era la invocación de la vergüenza flaca lo que me molestaba, sino su uso específico para terminar una conversación sobre la gordura y las personas gordas y, a menudo, su uso para desviar la responsabilidad y eludir la rendición de cuentas por comportamientos antigrasos. Fue una experiencia que había tenido antes: hablar sobre la gordura en presencia de algunas personas delgadas provocó una profunda actitud defensiva y un repentino y duro rechazo. Respondieron como si las discusiones sobre la gordura de alguna manera restaron valor a sus propias experiencias. No se trataba simplemente de hablar con un amigo sobre diferentes experiencias, era de alguna manera un juego de suma cero, como si apoyarme significara sacrificarse.

Cuando mi amiga invocó la vergüenza flaca, lo que estaba diciendo era que su experiencia también importaba. Y ella tenía razón. Por supuesto que importaba, y por supuesto que lo sabía.

Pero también fue una pista falsa. No había dicho que su experiencia no importara, y no lo haría. Ella era mi amiga; La amo. Quería apoyarla y quería sentir la reciprocidad de ese apoyo. Pero algo sobre solo hablando sobre una experiencia que no compartió había llevado a un cierre casi completo. Ambos salimos de la conversación frustrados y resentidos: se esperaba que ella dejara a un lado su experiencia para discutir la mía, y yo al tener una conversación muy necesaria tan completamente descarrilada.

"La vergüenza flaca no es mejor".

Ella tenía razón. El cuerpo avergonzar a alguien, es decir, denigrar a una persona basándose en su cuerpo, está totalmente mal. Nadie debe ser juzgado o burlado por su tamaño, forma, apariencia o habilidad. Nuestros cuerpos no son propiedad pública y no son de nadie para comentar, en juicio o en elogio.

Pero el juicio es diferente de la exclusión sistémica. No, a las personas delgadas no se les debe decir que se "coman un sándwich", ni se debe describir el hecho de que sus cuerpos son anoréxicos. Esas agresiones individuales son dañinas e imperdonables. Pero esas instancias individuales e interpersonales son diferentes a que se les niegue la capacidad de satisfacer incluso sus necesidades más básicas. Que te digan que "comas algo" es discordante y cruel, el tipo de comentario espontáneo que puede quedarse contigo durante días, semanas, meses, años. Es un problema diferente al dictamen de un tribunal de que no es ilegal despedir a alguien por aumentar de peso. O jueces que comentan que un sobreviviente de agresión sexual con "sobrepeso" podría haberse sentido "un poco halagado" por los avances de su presunto abusador. De esa manera, avergonzar a las personas delgadas es una agresión individual, no sistémica. Es diferente a exigir que los solicitantes de empleo cumplan o caigan por debajo de cierto IMC. Los estudios y revisiones han encontrado evidencia de discriminación laboral basada en el peso en casi todas las etapas del proceso de empleo, desde la selección hasta la compensación, promoción, disciplina y despido. En otras palabras, los trabajadores gordos pueden no ser contratados o promovidos, o pueden ser despedidos, simplemente porque son gordos: Un fenómeno que simplemente no se ha documentado a gran escala entre los trabajadores delgados. Y la vergüenza flaca es diferente de ser el objetivo de una guerra prolongada y agotadora contra la obesidad.

No, las personas delgadas no deberían avergonzarse. Tampoco se debería excluir sistemáticamente a las personas gordas de nuestras necesidades más básicas: empleo, salud, vivienda, etc. Pero demasiadas voces delgadas guardan silencio cuando se trata de abordar esa exclusión institucional de las personas gordas. De esa forma, mi amigo fue un ejemplo. "La vergüenza flaca no es mejor" fue una réplica para terminar la conversación.

Sí, los actos individuales de avergonzar a una persona delgada y avergonzar a una persona gorda pueden parecer similares en ese momento. Pero lo que los diferencia son todos los momentos previos a eso y todos los momentos posteriores. Después de todo, la lucha contra la gordura es una red compleja de políticas públicas e institucionales, prácticas culturales, creencias personales, acciones individuales y más. En las inmensas estructuras del sesgo anti-grasa, el acto individual de avergonzar a la grasa juega solo un papel relativamente pequeño. Es la punta del iceberg, lo que la gente a menudo elige reconocer, a menudo ignorando la masa irregular y peligrosa que se encuentra justo debajo de la superficie.

Mi amigo que invocó la vergüenza flaca no pareció comprender todo eso, o no lo hizo. En ese momento, dejó en claro que la agresión individual era todo lo que estaba dispuesta o podía entretener. Porque reconocer la inmensidad de la anti-gordura habría requerido que ella reconociera que tenía algún nivel de privilegio. Requeriría descentrarse a sí misma el tiempo suficiente para reconocer lo que no había experimentado. Y todo eso requeriría que ella se sentara con su malestar. Tanto si tenía la intención de hacerlo como si no, en ese momento me estaba diciendo que no valía lo suficiente como para dedicar unos minutos al aire. Y me dijo que ella no vería mi cuerpo, ni las experiencias derivadas de él, si eso significaba desviar la atención del suyo, ni siquiera momentáneamente.

Algunos de nosotros querer vergüenza corporal a suceder. Pero con demasiada frecuencia, las únicas ocasiones en que las personas delgadas mencionan la vergüenza corporal es en conversaciones sobre prejuicios contra la grasa, que a menudo solo sirven para descarrilar la conversación en su conjunto. De hecho, también puede invocarse como una forma de eludir la responsabilidad por su propia complicidad.

Sí, luchemos juntos contra la vergüenza corporal. Pero recuerde que nuestra unión se basa en su voluntad de presentarse a experiencias que no reflejan las suyas, incluso cuando le hacen sentir incómodo. Incluso cuando no está siendo un objetivo personal.