Cómo saber si tu cuerpo necesita dormir o hacer ejercicio

Es parte ciencia, parte arte, parte simplemente tomar una siesta si quieres.

David Urbanke

Ojalá pudiera decirte que siempre hay una sola respuesta correcta a ese viejo dilema "Me siento cansado y solo tengo tiempo suficiente para dormir más o hacer ejercicio, no para ambos". Aquí está la cosa. Realmente depende un poco.

Sé que mi respuesta de "depende" no es muy útil a las 6:08 a. M. Cuando intentas decidir entre un ciclo de repetición más o restablecer la alarma para las 8 a. M. No ayuda a las 4:58 p. M. cuando ha estado atascado frente a una computadora todo el día y está tratando de decidir entre hacer ejercicio o hacer ejercicio. No ayuda cuando estás dividido entre una siesta y un trote en una tarde de fin de semana. Estás cansado. Necesitas algo de energía. Pero necesitas dormir un poco. Pero quieres ejercitarte. Pero estás cansado. Sólo. Entonces. Maldita sea. Cansado.

En este momento, especialmente, cuando muchos de nosotros estamos practicando el distanciamiento social, nuestras vidas y rutinas diarias han cambiado mucho, y esto puede hacer que sea aún más difícil decidir entre dormir y hacer ejercicio. Tal vez tenga menos tiempo para trabajar porque sus hijos están en casa con usted. Tal vez no esté durmiendo bien debido a todo lo que está sucediendo en este momento. Pero inviertes más en mantener tu rutina porque la normalidad se siente muy bien (¡y tanto el ejercicio como el sueño son muy importantes para la salud!). Mira, lo entiendo. Así que estoy aquí para ayudar a desenredar este proceso de toma de decisiones para que se sienta equipado para hacer lo que necesita hacer por su salud y bienestar mental y físico.

Para mí, personalmente, depende ante todo del tipo de cansancio que esté. (Por cierto, nada dice que tenga más de 40 años como tener categorías de cansancio, y yo estoy orgulloso de 42, con casi la misma cantidad de delineaciones para la fatiga y la sensación de cansancio). Algunos tipos de cansancio los conozco de inmediato. necesitará dormir, mientras que otros tipos gritan: "¡Llévame a correr!" Sin embargo, esos son los extremos más lejanos del espectro. Son todos los puntos intermedios los que hacen que la decisión sea más compleja.

Esto es lo que dice la investigación sobre el sueño versus el ejercicio.

Escucha, no puedo evitarlo. Soy un Ph.D. en salud pública. y me encantan unos datos. Siempre comenzaré mi proceso de decisión con al menos una comprensión básica de la investigación (porque la ciencia). La ciencia sobre el sueño es abundante, pero aquí hay algunos aspectos destacados que flotan constantemente en mi mente, especialmente a la luz de la nueva pandemia de coronavirus, ya que muchos de nosotros estamos más enfocados en nuestra salud y bienestar.

  • El sueño es importante y la falta de sueño es mala para ti. Puede conducir a una mayor probabilidad de lesiones, deterioro del sistema inmunológico y mayor susceptibilidad a los resfriados.
  • La National Sleep Foundation dice que los adultos jóvenes y los adultos necesitan entre 7 y 9 horas de sueño por noche. (Consulte los informes de SELF sobre la cantidad de sueño que necesita, por qué y cómo dormir más aquí).
  • El sueño afecta tanto el rendimiento atlético como el cognitivo.
  • Las siestas de la tarde son geniales e incluso las cortas son buenas para ti.

Entonces, si bien la investigación nos dice que el ejercicio es bueno para usted (y bueno para dormir) y el sueño es bueno para usted, los datos realmente no pueden decirnos cómo responder nuestra pregunta específica sobre el sueño versus el ejercicio. Esto se debe en parte a que no hay realmente investigaciones sobre si uno debe tener prioridad sobre el otro o los pros y los contras de hacer ejercicio cuando estás cansado (o, supongo, dormir cuando podrías hacer ejercicio). La otra cosa, sin embargo, es que los datos son en realidad solo un punto de partida.

¡Los estudios no conocen mi cuerpo! ¡La investigación no conoce mis necesidades! Los datos nunca podrán tomar la decisión de dormir versus hacer ejercicio por mí. Solo yo puedo hacer eso. Entonces, ¿cómo averiguo cuál necesito más en un momento dado?

Así es como elijo entre dormir y hacer ejercicio.

Escucho mi cuerpo, atenta e incesantemente. Tuve que aprender (por las malas) a sintonizarme constantemente con lo que siento y lo que necesito, porque a mi cuerpo, alma y mente a veces les gusta jugar al antiguo juego del teléfono, lo que significa que a veces, los mensajes se mezclan en el camino. Cuando esto me sucede, puede provocar lesiones y enfermedades.

La formación es una parte ENORME de mi vida y mi trabajo, y es algo que me encanta. Entonces sé que mi tendencia personal no será que necesito que me convenzan para despegarme del sofá. Es mucho más probable que tenga que convencerme de decirle a mi instinto profundamente arraigado de apresurarme para calmarme. Naturalmente, me inclino por "hacer más ejercicio" y, con bastante frecuencia, necesito controlarme e inclinarme para "dormir más". Me doy cuenta de que ese no es el caso de todos y, para ser honesto, definitivamente ha mejorado a medida que envejezco. Ser - estar De Verdad Honestamente, yo de 22 años probablemente ni siquiera habría leído este artículo, y mucho menos escrito, pero he vivido y aprendido y he sido lesionado y todas las cosas, así que escucho mejor. No perfectamente, pero mejor.

Ya sea que tiende a “hacer más ejercicio” en equipo o “dormir más” en equipo, lo más importante y útil a tener en cuenta aquí son sus propias tendencias. Este es definitivamente un tipo de situación en la que se comprueba usted mismo antes de arruinarse. Todos tenemos nuestras cosas y nuestras tendencias, y puede ser muy difícil ser francamente honesto sobre lo que necesitamos en el momento. Me ha llevado años (más algunos tendones de la corva desgarrados y una reciente cirugía de menisco) para ser realmente real conmigo mismo. Espero que puedas saltarte las lesiones y los años extra y aprender a escuchar mejor ahora.

Por lo tanto, cuando se enfrente a la decisión entre dormir o hacer ejercicio, sepa que probablemente gravitará automáticamente hacia lo que le resulte familiar e instintivo. Para ayudar a anular esos impulsos naturales y realmente sintonizarme con lo que mi cuerpo necesita en ese momento en particular, me gusta hacerme estas preguntas:

  • ¿Cuánto dormí la noche anterior? ¿Al menos siete horas?

  • ¿Entrenar ahora me ayudará a dormir mejor esta noche?

  • ¿Qué tan fatigado está mi cuerpo? ¿Cuánto he entrenado esta semana? ¿Qué tengo al día siguiente?

  • ¿Tiene dolores, molestias o lesiones? ¿Mi cuerpo se beneficiará de un poco de descanso? ¿Me estoy poniendo en riesgo de (más) lesiones?

  • ¿Cómo me siento emocionalmente? ¿Tuve una sesión de terapia súper intensa? ¿Una llamada telefónica realmente difícil? ¿Un día en el que surgió un viejo trauma?

  • ¿Qué tan distraído estoy mentalmente? ¿Estoy en una fecha límite? ¿Mentalmente por todos lados? ¿Pasé ocho horas frente a una computadora?

  • ¿He estado viajando o mi sistema inmunológico está trabajando horas extras? ¿Me siento agotado?

  • ¿Ayudará una siesta rápida? ¿O meditación? ¿O llevar un diario? ¿Estar quieto por unos pocos para ordenar mis pensamientos y energía?

  • ¿Cómo me hará sentir después de este ejercicio? ¿Descansado? ¿Más fuerte?

  • ¿Mi ego se interpone en mi camino? ¿Estoy tratando de esforzarme demasiado para demostrar (literalmente a nadie) que soy un rudo? ¿O que no soy débil? ¿O que creo (ridículamente) que no necesito descansar?

Ahora, mire, no puedo decirle qué hacer en función de sus respuestas. Algunas personas pueden necesitar un duro entrenamiento después de un día emocionalmente intenso, mientras que otras necesitan un tiempo a solas y un descanso total de la actividad. El objetivo de estas preguntas, en otras palabras, no es llegar a la respuesta "correcta", sino guiarse a sí mismo para pensar de manera más intencional y crítica sobre lo que su cuerpo y mente le están pidiendo.

La lista de preguntas es agotadora por sí sola, lo sé. Pero cuanto más empieces a prestar atención, a tomar notas mentales, a escuchar de verdad, más sabrás exactamente lo que tu cuerpo necesita. El eterno debate se responderá a sí mismo. Por ejemplo, he aprendido que si estoy en un punto en el que me cuestiono legítimamente si debo descansar o no, es una señal de alerta inmediata. Sé que el mero hecho de que no esté seguro es una indicación de que probablemente necesito descansar. Cualquier indecisión suele ser mi ego tratando de probarse a sí mismo como el estafador sobresaliente a expensas del descanso que mi cuerpo realmente necesita.

Entonces, sí, mi respuesta sigue siendo "Depende", aunque en mi caso específico, mi respuesta suele ser: "Elige dormir". Para responder la pregunta por sí mismo, probablemente necesitará tener algunas conversaciones difíciles con su propio cuerpo.