9 preguntas que probablemente tenga sobre el distanciamiento social, respondidas por expertos

TL; DR: Quédate en casa.

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En este punto, probablemente haya escuchado sobre el distanciamiento social y el importante papel que puede desempeñar para frenar la propagación del nuevo coronavirus (también conocido como COVID-19). Pero es posible que no sepa totalmente qué es, si se aplica a usted, y cómo afectará su vida en el futuro previsible. Incluso cuando algunas ciudades ya han tomado medidas drásticas, como cerrar escuelas y restaurantes, muchas personas aún se quedan sin directivas claras de distanciamiento social de las ciudades, escuelas y lugares de trabajo. Esto significa que hay demasiadas personas que todavía intentan seguir con sus vidas como de costumbre, y es hora de detenerse.

Para ayudarlo a desempeñar su papel en la desaceleración de la propagación del COVID-19 y salvar vidas, hablamos con algunos epidemiólogos para obtener respuestas a nuestras preguntas más comunes sobre el distanciamiento social. Si esto le ayuda, considere compartir con un amigo que pueda necesitar la misma información.

1. ¿Qué es el distanciamiento social y por qué es importante?

El distanciamiento social significa literalmente distanciarse de los demás. Es una "estrategia comunitaria de mitigación" crucial recomendada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), lo que básicamente significa que es esencial para frenar la propagación de COVID-19. En la superficie, el distanciamiento social parece bastante sencillo: se trata de tomar medidas para mantenerse aproximadamente a seis pies de distancia de otras personas para ayudar a limitar la propagación del COVID-19, que se transmite en gran medida a través de las gotitas respiratorias que las personas con la infección emiten al aire cuando hablan. , toser o estornudar. Pero lo que eso realmente significa en la práctica puede ser un poco confuso, especialmente porque, en este punto, las recomendaciones, aunque necesarias, pueden parecer "extremas" para algunos.

“Los virus prosperan en comunidades de mezcla activa”, dice a SELF Carolyn Cannuscio, Sc.D., epidemióloga y directora de investigación del Centro de Iniciativas de Salud Pública de la Universidad de Pensilvania. “Un virus llegará lejos en comunidades donde la gente a menudo se reúne, choca con nuevos grupos sociales y se mueve de un lugar a otro. Para extinguir esta cadena de transmisión, necesitamos absolutamente que las personas se retiren de la esfera pública y se separen unos de otros ".

El objetivo es "aplanar la curva" del virus. Básicamente, lo que eso significa es tratar de retrasar la propagación de la infección para que haya menos personas enfermas a la vez. (Para obtener más información sobre cómo aplanar la curva, en SELF realmente amamos este recurso, comisariado por Julie McMurry, M.P.H.)

"Disminuir la tasa de infección ayuda a los sistemas hospitalarios y a los trabajadores de la salud a poder reaccionar ante la situación [de] una manera que les permita brindar un tratamiento de manera equitativa y eficiente", Bertha Hidalgo, Ph.D., MPH, profesora asistente en el departamento de epidemiología de la Universidad de Alabama en Birmingham, le dice a SELF.

“La urgencia que mis colegas en salud pública y yo estamos tratando de transmitir es que con un rápido aumento en el recuento diario de casos, nuestros hospitales no pueden manejar la gran cantidad de casos que se anticipan”, dice Cannuscio. "Nos aterroriza que muchas personas que necesitarán atención médica de apoyo y cuidados intensivos no puedan recibir esa atención".

2. Bien, ¿cómo es realmente el distanciamiento social?

Honestamente, puede parecer diferente para diferentes personas, pero todos deberían estar haciendo todo lo que puedan, tan pronto como puedan. “La regla general es que debemos minimizar o incluso eliminar el contacto social no esencial fuera del hogar”, dice Cannuscio. Por varias razones, está en el aire cuánto distanciamiento social está bajo su control, pero los expertos lo alientan a hacer lo que pueda para ejercer el distanciamiento social de las siguientes maneras.

  • Evite los espacios públicos y las reuniones de personas. Probablemente ya haya escuchado esto: mantenerse alejado de áreas públicas abarrotadas y eventos como conciertos, teatros, transporte público, bares, restaurantes, etc. Algunas ciudades están tomando medidas enérgicas contra esto. Por ejemplo, la ciudad de Nueva York (donde vivo) simplemente cerró clubes nocturnos, cines y lugares de entretenimiento, y limitó los restaurantes y cafés a entrega y comida para llevar solamente. Pero en algunos lugares todavía depende de una elección personal. Esto también se aplica a reunirse con un grupo de amigos en un espacio público como el parque o en la casa de alguien si eso significa que van a estar a menos de dos metros el uno del otro.

  • Trabaja desde casa si puedes. Lo mismo ocurre con la escuela. Los expertos recomiendan que las personas se queden en casa y trabajen de forma remota siempre que sea posible, y más ciudades están implementando cierres de escuelas y pasando al aprendizaje virtual. Por supuesto, en ausencia de directivas como esa a nivel de políticas, lo que puede hacer a nivel individual variará.

  • Aíslese si puede estar enfermo. Finalmente, existe un distanciamiento social dentro de su hogar, especialmente en el caso de que alguien se enferme. “Es necesario tratar de aislar a las personas con la enfermedad en una parte de la casa y limitar quién está en contacto con ellas, como lo haría si alguien tuviera gripe”, dice Hidalgo. Algunos expertos, incluido Cannuscio, también recomiendan encarecidamente llevar el distanciamiento social en el hogar al siguiente nivel al limitar o incluso eliminar las reuniones no esenciales en su casa. Pero más sobre eso más adelante.

3. Probablemente estaría bien si me enfermara, ¿no puedo seguir con mi vida?

No. Una vez más, no se trata solo de ti. Sí, a partir de ahora sabemos que para las personas que no se encuentran en poblaciones de alto riesgo, contraer el nuevo coronavirus probablemente se sentiría similar a contraer la gripe o el resfriado común, con bajo riesgo de complicaciones graves. Pero no "vale la pena correr el riesgo" de ir a una fiesta, pasar el rato en un bar con tus amigos o hacer voluntariamente cualquier otra cosa que vaya en contra del distanciamiento social. Sobre todo porque no es solo tu la salud que está poniendo en riesgo, es la de todos los demás con quienes puede entrar en contacto.

“Existe una responsabilidad social y moral de tratar de reducir la infección en las personas más vulnerables”, dice Hidalgo. “Al no infectarse usted mismo, reduce el riesgo de que las personas mayores y otras poblaciones vulnerables también se infecten. Se trata de crear protección a nivel comunitario, no solo de preocuparse por uno mismo ".

4. Si un lugar no está cerrado o un evento no se cancela, ¿eso significa que es seguro ir?

No. Hay muchos factores en juego cuando se trata de que las empresas continúen normalmente en este momento. Eso no significa que esté bien desde el punto de vista de la salud pública ir a estos lugares mientras ocurre una pandemia. La realidad es que probablemente no sabrá si algún lugar era o no "seguro" para ir hasta que se enferma o no se enferma después de interactuar con alguien allí.

“Desafortunadamente, muchas empresas y organizaciones enfrentan repercusiones financieras al cerrar o cancelar eventos”, dice Hidalgo. "Por lo tanto, algunos están decidiendo que el espectáculo debe continuar, y depende de la gente optar por mantenerse alejado".

Afortunadamente, muchos lugares se están dando cuenta de que es su responsabilidad priorizar la salud y la seguridad públicas, pero incluso eso es complicado. Mucha gente se queda sin trabajo cuando cierran franjas tan amplias de la vida pública, y muchas carecen de una red de seguridad financiera. Del mismo modo, los cierres de escuelas abren preguntas sobre cómo averiguar el cuidado de los niños, cómo alimentar a los niños que normalmente reciben alimentos en la escuela o no tener suficientes lugares seguros para los jóvenes sin hogar. No hay respuestas fáciles. Es de esperar que se establezcan políticas para mitigar estos resultados negativos.

“Hay decisiones a nivel de políticas y hay decisiones a nivel individual, y necesitamos acción en ambos niveles”, dice Cannuscio. "Las personas deben hacer lo que puedan y los líderes deben intensificar y establecer políticas para gestionar el riesgo en la era de COVID-19".

5. ¿Y si yo tengo ¿Ir a algun lado?

¡Va a suceder! Para la mayoría de las personas, el bloqueo total no es posible en este momento. Incluso si tiene la opción de, digamos, trabajar desde casa, todavía tiene necesidades humanas básicas que satisfacer. Es probable que deba ir a la tienda de comestibles, recoger medicamentos o hacer otros recados necesarios. Y aunque Cannuscio recomienda usar servicios de entrega y otras herramientas cuando sea posible, no será realista para todos en todo momento.

Cuando tenga que salir de casa, haga lo que pueda para mantener esa distancia de seis pies de otras personas cuando esté fuera de casa, dice Cannuscio. Las horas no pico son tus amigas, así que intenta hacer tus recados cuando sospeches que los lugares estarán menos concurridos, si es posible. Del mismo modo, cuando utilice el transporte público, trate de tener un margen de tiempo para poder esperar un vagón de metro o autobús que no esté abarrotado. (Aquí hay algunos consejos más para evitar el nuevo coronavirus en modos de tránsito como trenes y autobuses). Por último, camine o ande en bicicleta cuando pueda en lugar de tomar el transporte público o compartir viajes.

Más allá de eso, Hidalgo dice que controle lo que puede y no se castigue por las cosas que no puede. "Si no puede controlar el distanciamiento social en el trabajo, trate especialmente de evitar los lugares públicos y practique el distanciamiento social en su hogar", dice. Y, por supuesto, si estás fuera de casa, continúa practicando otras medidas preventivas, como lavarse las manos, no tocarse la cara, usar desinfectante para manos cuando no pueda lavarse las manos y evitar a las personas con síntomas visibles. cueste lo que cueste.

6. ¿Mis amigos y yo no podemos pasar el rato en casa?

Probablemente esté viendo algunas respuestas mixtas sobre esto en la web, pero a medida que pasan los días, más expertos abogan por la extrema precaución, dado lo que está en juego. Eso significa que no es el mejor momento para las noches de vino y queso con tus amigos, Netflix y relajarte con tu cita de Tinder, o cualquier cosa que involucre a otras personas que abandonan sus casas para ir a la tuya (o viceversa). Y sí, eso apesta.

“Esto es particularmente desafiante en un momento en el que todas las personas que conozco necesitan una gran cantidad de apoyo social”, dice Cannuscio. “Estas son todas las cosas que hacemos para agregar alegría a nuestras vidas. Pero agregarán miseria a esta epidemia si continuamos permitiendo que el virus se mueva de una persona a otra y de una comunidad a otra ”.

En cambio, sea creativo sobre cómo socializa. Ahora es una buena oportunidad para finalmente participar en el chat de video o apoyarse en el chat grupal. La distancia social no tiene por qué significar aislamiento social.

7. ¿Puedo dar un paseo?

Según Cannuscio, esta es una pregunta difícil sin una respuesta correcta, pero ella cae en el lado de que probablemente esté bien siempre que tenga cuidado. "Ciertamente creo que estar al aire libre caminando en un camino donde pasas gente de vez en cuando es menos peligroso que estar en un espacio cerrado", dice. "Entiendo completamente y puedo relacionarme con la necesidad de movimiento para aliviar algo de la ansiedad y mantener nuestra salud en este momento tan difícil".

Al igual que atender a los recados esenciales, elegir cuándo y dónde salir es una cuestión de estrategia. “Es muy importante identificar los momentos en los que hay menos gente fuera de casa”, dice Cannuscio. “Entonces, si eso significa levantarse a las seis de la mañana para salir antes de que todos los demás estén fuera de casa, entonces hágalo. Si eso significa salir por la noche después de que muchas personas hayan comenzado a cerrar la tienda por la noche, sal entonces ".

8. ¿Cuánto tiempo hasta que volvamos a la vida como de costumbre?

Es difícil de decir. Según Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas a quien muchos epidemiólogos buscan respuestas en este momento, podría tardar un tiempo. "Va a ser una cuestión de varias semanas a algunos meses, seguro", dijo en una entrevista con ABC Noticias que se emitió el domingo 15 de marzo, citando como referencia la cronología del nuevo coronavirus en China y Corea del Sur.

Dicho esto, Cannuscio señala que no necesariamente podemos traducir lo que sucede en un país a lo que sucede en otro. “Cada país está teniendo experiencias tan diferentes debido a políticas tan diferentes”, dice.

9. ¿Mi acción individual realmente importa en el gran esquema de las cosas?

Sí, realmente lo hace. Quiero dejaros con unas últimas palabras de Cannuscio:

"Creo que la gente realmente debería considerar el papel que desempeñan en esta epidemia y reconocer que cada caso que prevenimos, cada nueva infección que prevenimos, ayudará a frenar la epidemia y salvará vidas", dice. “Enmarque sus propias decisiones personales preguntando: '¿Quiero salvar vidas o quiero arriesgar vidas?' Porque, de hecho, es cierto que al no practicar el distanciamiento social, estaremos arriesgando vidas”.

La situación con el coronavirus está evolucionando rápidamente. Los consejos y la información de esta historia son precisos en el momento de la publicación, pero es posible que algunos puntos de datos y recomendaciones hayan cambiado desde la publicación. Alentamos a los lectores a mantenerse actualizados sobre noticias y recomendaciones para su comunidad consultando con su departamento de salud pública local.