¿Cuál es la diferencia entre distanciamiento social, cuarentena y aislamiento?

Los matices importan.

Morgan Johnson

Además de enfrentar el dolor, la pérdida y el miedo durante la nueva pandemia de coronavirus, muchos de nosotros hemos tenido que cambiar por completo nuestra forma de vida. Con eso básicamente viene el aprendizaje de un nuevo idioma. ¿Distanciamiento social? ¿Aislamiento? ¿Cuarentena? Estos son términos importantes que debemos comprender cuando todos estamos tratando de trabajar juntos para salvar una enorme cantidad de vidas, pero no todos tienen claro qué significan exactamente.

“Mucha gente piensa que el distanciamiento social significa simplemente no ir a un restaurante, pero aún así pasarán el rato con sus amigos”, dice Katka L., de 32 años, a SELF. "O piensan que debido a que están usando una máscara no necesitan adherirse a las recomendaciones de distancia de seis pies".

Luego está la respuesta muy humana de tratar de hacer frente a nuestra nueva realidad surrealista a través de un poco de humor, que puede difuminar aún más las líneas entre estos términos. "Creo que la gente está usando la 'cuarentena' para ser hiperbólica y divertida", se dice Whitney R., de 33 años, y explica que ha visto a personas en las redes sociales considerarse a sí mismas como la "reina de la cuarentena" mientras practican el autocuidado.

Entonces, ¿cuáles son las diferencias clave entre estos términos y cómo sabe cuál describe lo que debería hacer en su propia vida? Esto es lo que debe saber sobre el distanciamiento social, el aislamiento y la cuarentena.

El distanciamiento social significa mantenerse alejado de las personas que viven fuera de su hogar.

En pocas palabras, el distanciamiento social es la base de lo que alguien quién puede mantenerse alejado de los demás debería estar haciendo ahora mismo. “Manténgase usted y su hogar alejados de las personas de otros hogares”, le dice a SELF Eleanor J. Murray, Sc.D., profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. “El objetivo es que el público en general evite infectarse y evite propagar la infección si la tiene”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que cualquier persona en un área que experimente la propagación de COVID-19 en la comunidad practique el distanciamiento social. En este momento, eso significa que esencialmente todos deberíamos practicar el distanciamiento social. Es difícil saber exactamente qué tan rápido o cuánto se está propagando el COVID-19 a través de una comunidad determinada, ya que la propagación asintomática y presintomática parece posible con esta enfermedad, y las pruebas se están retrasando en los Estados Unidos. Por lo tanto, incluso si intenta mantenerse lo más seguro posible mientras realiza el mínimo de actividades al aire libre, como ir al supermercado, aún puede estar expuesto a la enfermedad sin darse cuenta.

Para practicar el distanciamiento social, los CDC recomiendan mantenerse al menos a seis pies de distancia de las personas que no viven con usted, evitar las reuniones grupales y mantenerse alejado de lugares concurridos y reuniones masivas tanto como sea posible.

Trabajar desde casa, no reunirse con personas fuera de su hogar, limitar la cantidad de tiempo que pasa en lugares públicos como tiendas de comestibles y mantener una distancia mínima de seis pies de las personas con las que se cruza en la calle son todas medidas de distanciamiento social. También lo son decisiones como acordonar el equipo del patio de recreo y cerrar espacios como parques y playas públicas.Incluso las medidas de "bloqueo" como las que se han visto en Italia, donde todo movimiento no esencial en el país ha sido prohibido, entran en esta categoría. “El distanciamiento social abarca una amplia gama de actividades”, dice Murray. Si su ciudad o estado ha dictado alguna orden de quedarse en casa (como decirle que debe “refugiarse en el lugar” o que el estado está “en pausa”), debe obedecer esas restricciones. Son formas en que los funcionarios están tratando de enfatizar y hacer cumplir las medidas de distanciamiento social.

Dicho esto, es evidente que no todo el mundo puede practicar el distanciamiento social en la misma medida. Los empleados médicos, como médicos y enfermeras, aún deben trabajar en escenarios de riesgo extremadamente alto de manera regular. Los trabajadores de las tiendas de comestibles, los carteros, los trabajadores agrícolas, los conserjes y muchos otros tipos de empleados también son trabajadores esenciales que son increíblemente necesarios para el funcionamiento del país en su conjunto. Si eres uno de ellos, es imposible practicar el distanciamiento social en la misma medida que alguien que ha sido despedido o tiene la suerte de poder trabajar desde casa. ¿De lo contrario? “Para todos los que no son [un empleado esencial], deberían estar haciendo el mayor distanciamiento social posible. Cuanto mejor se adhiera la gente al distanciamiento social, mejor funciona ”, dice Murray.

Es fundamental recordar que usar cubiertas faciales de tela en público es no un sustituto del distanciamiento social. Es una medida adicional además del distanciamiento social para tratar de mantenerse a salvo cuando es difícil mantener una distancia de más de seis pies de otras personas. Esto no significa que esté bien pasar el rato con amigos siempre y cuando todos estén usando máscaras y tratando (seamos realistas, probablemente fallando) de permanecer a dos metros de distancia. "El distanciamiento social es mejor", dice Murray. "No podemos reemplazar el distanciamiento social con máscaras".

Por último, si ha escuchado la frase distanciamiento físico y están confundidos acerca de cómo se diferencia del distanciamiento social, son exactamente lo mismo. Algunas personas prefieren la frase distanciamiento físico para enfatizar que todavía está bien (y de hecho es increíblemente importante) conectar emocionalmente con las personas en este momento, aunque tengamos que estar separados físicamente.

La cuarentena significa quedarse en casa durante 14 días si definitivamente o es probable que haya estado expuesto al COVID-19.

Piense en la cuarentena como el siguiente paso en intensidad desde el distanciamiento social. Ponerse en cuarentena significa quedarse en casa durante 14 días y controlarse para detectar síntomas como tos seca, fatiga y fiebre (los CDC recomiendan controlar su temperatura dos veces al día). La regla de los 14 días se debe a que el período de incubación del virus, o la cantidad de tiempo que tarda en enfermarse después de la exposición, parece ser de 2 a 14 días, según los CDC.

"Cualquiera que haya estado expuesto puede enfermarse en cualquier momento", explica Murray. "Como sabemos que se puede transmitir una infección antes de que se presenten los síntomas, esta es una forma de tratar de encerrar a las personas que pueden tener la capacidad de infectar a otras".

Según los CDC, se solicita la cuarentena si recientemente ha tenido contacto cercano con alguien que se sabe que tiene COVID-19, si ha viajado recientemente desde algún lugar fuera de los EE. UU. O si ha estado recientemente en un crucero o barco fluvial. Pero esas pautas se actualizaron por última vez el 4 de abril. Las cosas están cambiando tan rápidamente con este virus que muchos expertos recomiendan reglas de cuarentena más amplias (especialmente porque los problemas con las pruebas significan que no puede solo decide ponerse en cuarentena si ha estado en contacto con alguien que da positivo en la prueba, y todo eso presintomático / asintomático).

"Las personas deben ponerse en cuarentena si han estado en contacto cercano con alguien que dio positivo en la prueba o mostró síntomas, o después de viajar a un área con alta circulación en la comunidad", dice Murray. “Por ejemplo, si un miembro del hogar viajó recientemente a la ciudad de Nueva York, lo mejor sería que todo el hogar se pusiera en cuarentena durante un par de semanas, a menos que la casa sea lo suficientemente grande para que ese miembro de la familia pueda ponerse en cuarentena lejos de otros miembros del hogar ".

Esto no significa necesariamente que deba ponerse en cuarentena automáticamente si En Vivo en zona de alta circulacion comunitaria. Aún está bien salir de casa por razones esenciales si vive en un área que se sabe que tiene una transmisión generalizada de COVID-19, explica Murray. En ese caso, el enfoque sigue siendo quedarse en casa tanto como sea posible en nombre del distanciamiento social, y ponerse en cuarentena si tiene una razón especialmente fuerte para pensar que se expuso al COVID-19. Por ejemplo, si vive en la ciudad de Nueva York y sale a comprar una receta, no tiene que esperar automáticamente 14 días antes de poder salir de su casa nuevamente. Pero si alguien le estornuda mientras está en la farmacia, la cuarentena puede ser una buena idea.

Si necesita ponerse en cuarentena, deberá eliminar las interacciones físicas fuera de su hogar. Eso significa que no hay caminatas diarias por el vecindario, ni recorridos en automóvil ni viajes al supermercado. Lograr esto puede ser muy difícil dependiendo de su situación. Para asegurarse de tener lo que necesita durante la cuarentena, es posible que deba depender de amigos y familiares, un servicio de entrega de comestibles o un grupo de ayuda comunitaria que pueda ayudarlo a obtener suministros. Durante este tiempo, también debe hacer todo lo posible para mantenerse alejado de las personas, incluso en su hogar, que son más vulnerables a las complicaciones del COVID-19, como las personas mayores de 60 años o las personas inmunodeprimidas.

Si no presenta ningún síntoma en ese período de 14 días, puede volver a bajar al nivel de distanciamiento social. Sin embargo, si presenta síntomas, es hora de aislarse para evitar propagar la infección.

Aislamiento significa separarse de todas otras personas porque estás enfermo.

Este paso es para personas que están activamente enfermas con un caso confirmado o sospechoso del nuevo coronavirus, según los CDC.

"Si sabemos que están enfermos, los mantenemos completamente separados de otras personas; solo las personas que tienen equipo de protección personal estarían en contacto con ellos", dice Murray. Entonces, si está enfermo pero comparte una casa con otras personas, es mejor aislarse en un dormitorio, idealmente con su propio baño, dice Murray. (Sabemos que esto no siempre es posible. Solo haga todo lo posible para crear un área específicamente para que cualquier persona enferma en su hogar se quede hasta que mejore).

Aquí hay algunas pautas sobre cómo cuidarse si tiene el nuevo coronavirus. Haga que todos los demás en su hogar sigan los protocolos de limpieza y desinfección, y pídales que repasen cuál es la mejor manera de cuidarlo mientras se mantienen lo más seguros posible. Y aquí le mostramos cómo saber si usted o alguien a quien cuida necesita ir a Urgencias con síntomas de COVID-19.

La orientación sobre cuándo las personas con COVID-19 pueden detener el aislamiento depende de la situación específica, como la facilidad con la que puede recibir las pruebas de seguimiento (que probablemente no sea muy fácil en absoluto). Por ejemplo, los CDC recomiendan que las personas con síntomas de COVID-19 que no se sometieron a una prueba de confirmación dejen de aislarse cuando hayan pasado al menos 72 horas desde que desapareció la fiebre (sin usar medicamentos para reducir la fiebre), los síntomas respiratorios como la tos han mejorado , y han pasado al menos siete días desde que comenzaron los síntomas. Incluso entonces, es mejor idear un plan de interrupción del aislamiento con su médico, si es posible, o llamar a los funcionarios de salud pública locales oa una línea directa de COVID-19 para obtener orientación según su situación específica.

Estos términos importan, pero está bien si no los obtiene perfectos siempre.

Buenas noticias: si ha estado mezclando estas palabras, probablemente no sea un gran problema. “Para el público en general, son conceptos intercambiables”, dice Murray. Las distinciones hacer importante para las personas que están en la primera línea de la lucha contra este virus. “Desde la perspectiva de la respuesta del gobierno o del hospital, estos son realmente importantes porque ayudan a descubrir cómo priorizar los recursos [y] cómo hacer cumplir los diferentes comportamientos”, dice Murray.

Dicho esto, lo más importante para la mayoría de nosotros es haciendo lo que tiene más sentido para nuestras muchas situaciones diferentes, no usar la palabra correcta cada vez. Si puede, debería practicar alguna forma de este tipo de protocolo de distanciamiento dependiendo de qué tan cerca se haya acercado al nuevo coronavirus. En última instancia, el lenguaje más fácil de entender, y el que llega a la regla básica, puede ser este: quédese en casa. Por ahora, es la mejor defensa que tenemos.

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