La solidaridad social significa quedarse en casa para personas inmunodeprimidas como yo

Mi cáncer y su tratamiento me hacen más vulnerable.

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Estamos en 2017 y estoy sentado en una pequeña habitación blanca de hospital con un catre verde. Mi pareja está a mi lado llorando. Me recuesto, aturdido, con lágrimas cayendo por mi rostro, repitiendo al médico diciendo: “Tiene un recuento de glóbulos blancos 600% más alto de lo normal. Creemos que tiene leucemia ". Niego con la cabeza al recordar los años de hematomas, fatiga extrema, náuseas, mareos, migrañas, visión borrosa y pérdida de peso rápida. Todo finalmente tuvo sentido. Pensé que eran efectos secundarios "normales" de no tener casa y estar arruinado. No se "supone" que te sientas bien en esa situación, y durante años había evitado al médico y el costo de la atención médica.

Luego, a los 23, me diagnosticaron leucemia mieloide crónica en etapa avanzada, un cáncer de crecimiento lento que comienza en la médula ósea y puede debilitar el sistema inmunológico. A menudo es fácilmente tratable cuando se detecta temprano, pero puede volverse agresivo cuando no se detecta. En el transcurso de los últimos tres años, he desafiado las expectativas y he llegado a los 26. He experimentado múltiples hospitalizaciones, dos quimioterapias orales fallaron, me adapté a la inmunodepresión y, recientemente, me preparé para un trasplante de médula ósea. Sí, lo leíste correctamente: estoy recibiendo la base de un nuevo sistema inmunológico sensible en medio de la pandemia mundial de coronavirus.

Por lo general, cuando las personas me miran, nunca piensan que tengo cáncer o un sistema inmunológico comprometido. Para la mayoría, me veo "normal". Eso se debe en gran parte a que existen conceptos erróneos sobre lo que significa estar inmunodeprimido. La gente generalmente asume que usted tiene que ser una persona mayor frágil, o "visiblemente" enferma, o alguien en su lecho de muerte. La realidad es que no hay forma de determinar quién está inmunodeprimido simplemente mirando su apariencia. La población de personas inmunodeprimidas es mucho mayor y más diversa de lo que la mayoría supondría. Los conceptos erróneos sobre quién está inmunodeprimido y quién no se debe a menudo a la falta de una educación adecuada en torno a la discapacidad junto con la discapacidad. Estos mitos tienen efectos tangibles en nosotros. Informan a los estereotipos de que las personas inmunodeprimidas son inherentemente perezosas, débiles, incapaces de sobrevivir y una carga.

Muchos de nosotros lidiamos con estos conceptos erróneos y prejuicios a diario. Sin embargo, con el ataque de COVID-19, la cuestión de quién merece vivir frente a quién merece morir durante una pandemia se ha convertido en un tema de conversación nacional. También ha demostrado cuántas personas aparentemente están en paz con la idea de deshacerse de aquellos que están inmunodeprimidos o que tienen un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19. Recuerdo claramente que me invadió la rabia y la tristeza cuando vi una foto de un mitin de "reabrir Tennessee" de una persona con un cartel que decía: "Sacrifica a los débiles: reabre TN". ¿Cómo podría alguien decir esto y pensar que está bien? La realidad es que muchos se sienten así con nosotros y han expresado abiertamente que preferirían vernos muertos a ser molestados.

Si no está inmunodeprimido, puede leer todo esto y sentirse impotente sobre lo que puede hacer para apoyarnos mejor. Entiendo, esta pandemia es abrumadora. Todavía quiero desafiar a la gente para que intente hacerlo mejor. Aquí hay un comienzo: Escuche a las personas inmunodeprimidas y comprenda que practicar el distanciamiento social es practicar la solidaridad social.

La solidaridad social significa reconocer que somos interdependientes y debemos enfocar nuestros esfuerzos hacia la atención comunitaria por el bien de la salud pública. Es comprender que el distanciamiento social es esencial por razones que existen fuera de uno mismo como individuo, pero por un bien mayor. Es un medio para proteger a los más vulnerables, como las personas inmunodeprimidas como yo. La solidaridad social es comprender que cuando una persona inmunodeprimida contrae COVID-19, nuestra probabilidad de sobrevivir es mínima en comparación con la suya. Es una oportunidad para desentrañar las nociones problemáticas que rodean a las personas discapacitadas e inmunodeprimidas. La solidaridad social da prioridad a las personas que generalmente son “ajenas” y nos trata como importantes, valiosos y dignos.

En el contexto de esta pandemia, la solidaridad social puede parecer como no acumular los suministros de desinfectantes y máscaras que muchos de nosotros necesitamos para aumentar nuestras posibilidades de supervivencia (o que ayudarían a proteger a los trabajadores de la salud que intentarían ayudarnos a sobrevivir si nos enfermáramos). ). Es controlar a alguien que conoces que tiene un sistema inmunológico comprometido y preguntar si se satisfacen sus necesidades. Es darse cuenta de que no puede saber quién está inmunodeprimido en un momento dado mientras está afuera, así que Si usted necesitar ir afuera por esenciales debe trabajar partiendo del supuesto de que hay siempre alguien vulnerable a su alrededor y tome las medidas necesarias para protegerlos a ambos. También puede ser una donación a grupos locales de ayuda mutua que proporcionan alimentos y suministros a miembros vulnerables de la comunidad.

La solidaridad social no solo marca la diferencia en nuestra calidad de vida. La solidaridad social es lo que me mantiene a mí, y a muchos otros, con vida en primer lugar. Vivo en el centro sur de Los Ángeles y he podido satisfacer todas mis necesidades de manera constante gracias a los esfuerzos de ayuda mutua. Las personas entregan alimentos y desinfectantes a mi apartamento de manera segura para que pueda limitar mis posibilidades de exposición al COVID-19. Para tratar de asegurarme de que otros reciban el mismo apoyo, creé un Documento de Google para facilitar que completos desconocidos envíen a personas inmunodeprimidas los artículos que necesitan o incluso los entreguen de manera segura en persona. Desde que comenzó esta pandemia, también he visto a colectivos y organizaciones trabajar para crear redes de ayuda mutua con el fin de organizarse hacia objetivos más amplios, como huelgas de alquiler y mejores condiciones para los trabajadores esenciales.

Cuando veo la práctica de la solidaridad social en tiempo real, me da esperanza. Es una prueba de que podemos hacerlo mejor y confiar unos en otros. Incluso me hace sentir lo suficientemente seguro como para someterme a un trasplante de médula ósea que podría salvar vidas en medio de una pandemia, porque sé que mi comunidad me respalda.