Cómo es pasar de tratar la diabetes a tratar a los pacientes con coronavirus

"No se puede enseñar medicina tan rápido".

Getty / Colin Anderson Productions pty ltd; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra nueva serie Cómo es, hablamos con personas de una amplia gama de orígenes sobre cómo ha cambiado su vida como resultado de la pandemia de COVID-19. En esta entrega, hablé con el Dr. S, un endocrinólogo de 35 años que vive en Brooklyn. Solicitó el anonimato porque no pidió permiso a su hospital para hablar con la prensa, así que cambiamos su nombre y no nombramos a su empleador.

Antes de que el nuevo coronavirus azotara la ciudad de Nueva York, el Dr. S se centró principalmente en el tratamiento de pacientes con diabetes en un hospital de Brooklyn, así como en un entorno ambulatorio.

Como especialista, la Dra. S pudo perfeccionar su experiencia en un solo sistema dentro del cuerpo: el sistema endocrino. Pero a medida que la pandemia se hizo más grave en Nueva York, ella y muchos otros especialistas se vieron obligados a trabajar en una capacidad más general en sus hospitales, en la UCI o, como en el caso del Dr. S, en una instalación solo para COVID. , tratando exclusivamente a pacientes con coronavirus.

Hablé con la Dra. S por teléfono sobre cómo han sido estos cambios para ella, cómo es trabajar en la primera línea de la pandemia actual y cómo ella y su familia están lidiando con el punto caliente más grave de COVID-19. en los EE. UU. A continuación se encuentran sus respuestas, editadas para mayor extensión y claridad.

YO: ¿Cuándo empezó a pensar que podría tener que cambiar un poco su trabajo?

Dr. S: Todo empezó a suceder alrededor del 11 de marzo del 12. Puedo decir eso específicamente porque me había tomado unas vacaciones con mi familia y tenía muchas dudas [de ir]. Pensé que nos quedaríamos varados fuera del país y pensé en lo que estaba pasando en que el punto fue malo. Pero fuimos y volvimos, y fue justo cuando volvimos cuando [las cosas parecieron ponerse serias].

La NBA fue suspendida, Tom Hanks se infectó. Fue entonces cuando todo empezó a tomarse más en serio. Y cuando mi hospital empezó a sacar a relucir eso, está bien, podríamos estar cambiando un poco nuestra práctica.

Pero eso parece que fue hace seis meses. No puedo creer que me fui de vacaciones como hace tres semanas, no tiene sentido. Se siente como si hubiera pasado toda una vida.

Aproximadamente una semana después, comenzó a entrenar para trabajar en la UCI. ¿Como fue eso?

La directora de nuestro departamento nos dijo que le habían dicho que el coronavirus probablemente afectaría a los hospitales [en la ciudad de Nueva York] con bastante fuerza y ​​que necesitarían personal adicional. En ese momento, en uno de los hospitales en los que trabajo, habrían necesitado personal adicional en la UCI. Entonces comenzaron a capacitarnos para cubrir los turnos de la UCI.

Una vez al día, lo llevaban a través de cosas tipo UCI, como cómo manejar un ventilador o cómo tratar con pacientes que están gravemente enfermos, como en estado de shock. Pero no se trataba solo de [cosas relacionadas con los pacientes con coronavirus]. También se nos dijo que tuviéramos en cuenta que los pacientes que normalmente se enferman y tienen traumas, seguirán sucediendo.

¿Cómo fue tener que pasar por el entrenamiento tan rápido?

Obviamente, eso fue muy abrumador y estaba súper ansioso porque no es mi campo. No se puede enseñar medicina tan rápido. La medicina son cuatro años de formación por una razón. Pasas por residencias por una razón.

Nunca querrá hacer daño a sus pacientes, pero cuando lo arrojen a algo, especialmente si alguien está conectado a un respirador y su vida depende de ello, solo tiene que aprender los ajustes y sentirse cómodo y tener un poco de familiaridad ... es abrumador.

Además de eso, en ese momento, estaba entrenando además de lo que ya estábamos haciendo. Cuando regrese a casa, ya tiene un montón de cosas que hacer. Tengo dos hijos pequeños. Entonces, volver a casa y esperar que estudies estas cosas que te lanzan, es mucho. Fue estresante, muy estresante.

¿Cuáles son algunas de las mayores diferencias entre lo que hacías antes y lo que estás haciendo ahora?

El hospital en el que estoy [ahora] es un sitio solo para COVID, y estoy cubriendo las salas del hospital allí. Estoy en el piso de un hospital donde solo hay pacientes con coronavirus, y es muy diferente [de lo que estaba haciendo antes].

Está manejando pacientes con coronavirus. Vas a volver a dedicarte a la medicina pura, que sé que soy médico, pero no solo he hecho medicina hospitalaria ... Nunca he practicado eso fuera de la residencia. En lugar de centrarme principalmente en el sistema endocrino, razón por la cual decidí convertirme en especialista, me veo obligado a estar en una posición en la que, en última instancia, tengo que recordar cómo tratar. cada sistema.

Por ejemplo, si alguien tiene una hemorragia mientras tiene coronavirus, no solo debe administrar la atención de apoyo para el coronavirus, sino que también debe cuidar esta hemorragia gastrointestinal. Por tanto, abarca mucha más medicina.

¿Lo que estás haciendo ahora se siente más urgente?

Definitivamente hay una sensación de urgencia en el aire. Cuando escuche que hay escasez de ventiladores, sabrá que por mucho que su paciente lo necesite, hay muchos otros esperando. En el segundo en que están relativamente estables, piensas: "Tienes que salir y volver a estar de pie en casa", porque hay muchos más pacientes esperando para entrar.

Muchos de estos pacientes son ancianos, por lo que en otros escenarios, tal vez los conservaría uno o dos días más. Pero en esta situación, solo desea que mejoren por sí mismos en casa.

Entonces, no es que todos los problemas médicos en sí sean urgentes, pero sientes que quieres cuidar al paciente con mucha más urgencia porque solo quieres sacarlo [del hospital].

¿Ha habido algo que realmente le haya sorprendido o sorprendido de la situación?

Sí, literalmente parece una escena de película. Parece un plató de película. Todo el mundo está disfrazado y te sientes como, ¿Cómo es esto real ahora mismo? Quiere ir a la sala de emergencias, pero es un procedimiento de cinco minutos para vestirse y ponerse las gafas protectoras y mascarilla tras mascarilla. Y cuando llegas allí, todos están en lo mismo.

Otra cosa es que incluso sus pacientes estables pueden literalmente volverse contra usted y volverse inestables en un abrir y cerrar de ojos. Da miedo. Pueden deteriorarse tan rápidamente que da miedo.

Todos los que te rodean están tan enfermos y ... no puedo explicarlo. Es simplemente surrealista. No se siente real.

¿Qué le gustaría que supieran más personas sobre lo que está viendo?

Es real. La gente está súper enferma y no tienen contacto familiar.Muchos de estos pacientes son ancianos y ni siquiera saben lo que significa FaceTime. Olvídese de eso, es posible que ni siquiera tengan un teléfono celular, y si lo tienen, es uno de esos teléfonos plegables o algo así. Por lo tanto, es posible que no tengan el beneficio de tener FaceTime y ver a su familia.

Hablamos con las familias a diario y las ponemos al día y eso ha sido una gran parte de la atención para todos los involucrados, y si no lo ha sido, debería serlo. Cuando estás enfermo, siento que recurres a cualquier otra persona en tu vida [para darte consuelo y ayuda] para que te mejore. Esa es simplemente la naturaleza de la enfermedad. Y este es un estado de tiempo en el que eso literalmente no está permitido. Las personas están perdiendo a sus seres queridos y no pueden verlos o comunicarse realmente con ellos y es alucinante.

¿Cómo está manejando estos cambios en casa?

En pocas palabras, tuve que enviar a mis dos hijos pequeños durante todo esto para que se quedaran con mis padres. No es como si fueran adolescentes y están emocionados de dejarme; me rompió el corazón.

En días como este, vuelves a casa con ellos por su estupidez, eso solo trae alegría a tu vida. Y por eso ha cambiado enormemente la vida en casa. Los extraño mucho. Una cosa sería si supieras cuándo va a terminar, pero no tengo idea de cuándo voy a verlos. Están con mis padres y amo a mis padres hasta la muerte y obviamente los van a cuidar increíblemente. Pero nunca antes había dejado a mis hijos, así que fue difícil para nosotros.

Pero sabíamos que era la mejor decisión. Y ahora no tengo que preocuparme por llegar a casa más temprano que tarde para poder alimentar a las niñas o ducharme. Puedo dedicarme por completo al trabajo, así que creo que fue la mejor decisión para todos.

¿Cómo te las arreglas ahora? ¿Hay algo que te brinde alegría o un destello de positividad?

¡Mis pacientes! Ellos son tan lindos. Hay algunos que simplemente no mejoran. Pero hay algunos que mejoran un poquito día a día, y ese es el mejor refuerzo positivo de todos los tiempos.

Y mi marido, obviamente. Solo tenerlo en casa, sabiendo que alguien me apoya y apoya. Hago FaceTime con mis hijos.

Y, Dios mío, a lo grande, nuestra área realmente hace esto y es la mejor sensación del mundo: todos los días a las 7 p.m. todos abren sus ventanas y comienzan a aplaudir y gritar a los proveedores de atención médica. Y mis porteros saben que soy médico y literalmente gritan a mi ventana: "¡Gracias!" Esos cinco minutos son muy gratificantes; me trae tanta alegría. Definitivamente son los mejores cinco minutos de mi día.

¿Hay algo más que quisieras que saliera?

La gente necesita quedarse en casa. Obviamente lo saben, pero no se puede reforzar lo suficiente.

Ser amable e incluso cosas que la gente podría no pensar: un pequeño acto de amabilidad, publicar una cosita que diga que te preocupas por tus trabajadores de la salud en tus ventanas, los que pasan y ven eso, literalmente tiene la capacidad para alegrarles el día. Pequeñas cosas como esa son de gran ayuda para las personas que están haciendo esto.

Si estás en casa y estás aburrido, deja de quejarte. La vida podría ser mucho peor. Realmente estamos tratando de controlar esto. Obviamente, queremos hacer lo mejor para estas personas, pero estamos perdiendo bastantes. Entonces, realmente, todo lo que se dice en los medios de comunicación en términos de quedarse en casa, solo escuche.