Cómo deshacerse de las arañas vasculares y las venas varicosas

Esta no es una situación de bricolaje.

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Si se pregunta cómo deshacerse de las arañas vasculares, probablemente ya se haya encontrado con un montón de sugerencias de Internet. Cuando noté una serie de tenues líneas azules que se retorcían alrededor de mi muslo, algunos de los remedios caseros recomendados que vi incluían té de jengibre, masajes e incluso ejercicio. Pero aquí está la verdad honesta: eso es todo B.S. Las venas visibles no son algo que puedas arreglar en casa.

Así que hablé con dermatólogos y cirujanos que se especializan en el tratamiento de arañas vasculares y venas varicosas (las venas visibles más grandes y elevadas que suelen aparecer en las piernas). Lo que aprendí es que las causas subyacentes de estas venas visibles no siempre se pueden prevenir, y pueden ser una señal de un problema venoso mucho más profundo que probablemente ningún remedio casero pueda solucionar. A continuación, le mostramos cómo deshacerse de las arañas vasculares de verdad y por qué es tan importante consultar a un especialista para hacerlo.

¿Qué son realmente las arañas vasculares?

Hay dos tipos comunes de venas visibles: arañas vasculares y venas varicosas. “Las arañas vasculares son venas superficiales realmente pequeñas que se encuentran en la capa externa de piel entre la dermis y la epidermis, por lo que puede verlas”, dice a SELF Christopher Hollingsworth, M.D., cirujano general de NYC Surgical Associates. "Si vives lo suficiente, la mayoría de la gente los obtendrá". Estas venas reciben su nombre porque se ven como líneas delgadas, en forma de telarañas, de color azul y púrpura en las piernas.

Las venas varicosas, por otro lado, son venas más grandes que están más profundas en el cuerpo. "No los verá como una decoloración, los verá cuando se estiren tanto que se hinchen", dice el Dr. Hollingsworth.

Debido a que estos dos problemas son causados ​​por situaciones similares de flujo sanguíneo, las venas varicosas y arañas vasculares comúnmente ocurren juntas. Eso significa que las personas que tienen venas varicosas casi siempre también tienen arañas vasculares. Sin embargo, algunas personas desarrollan arañas vasculares y nunca tienen un problema de varices.

¿Qué causa las arañas vasculares y otras venas visibles?

Para comprender por qué se desarrollan estas venas visibles, debe comprender cómo fluye la sangre a través del cuerpo. Su corazón bombea sangre a todo su cuerpo a través de sus vasos sanguíneos. A partir de ahí, la sangre circula hacia afuera hacia las extremidades (piernas, brazos, cabeza) a través de las arterias y hacia adentro hacia el corazón a través de las venas.

"Piense en las venas como una manguera que fluye de abajo hacia arriba hacia su corazón", dice la dermatóloga Alicia Barba, M.D., de Barba Dermatology. Y hay una pequeña válvula. Cuando funcionan bien, la sangre se dispara y la válvula se cierra. Cuando no funciona, la sangre vuelve a caer en lugar de moverse hacia el norte ".

Cuando la sangre fluye en la dirección incorrecta debido a un problema en la válvula, puede acumularse en las venas de las piernas, lo que daña las paredes de las venas, explica la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD). Esa presión adicional en las paredes de las venas hace que se debiliten gradualmente y luego se abulten, creando venas que realmente podemos ver. De hecho, la mayoría de las personas que tienen arañas vasculares y / o venas varicosas estarán lidiando con este tipo de "insuficiencia venosa", dice el Dr. Hollingsworth.

Sin embargo, otros factores pueden contribuir a la probabilidad de que desarrolle venas visibles, incluida la genética, la edad y su nivel de actividad física, dice la AAD.

Por ejemplo, si tiene un trabajo en el que permanece quieto durante largos períodos de tiempo, la gravedad está trabajando tirando de la sangre hacia las piernas, lo que hace que las venas se estiren y las válvulas se debiliten con el tiempo. Si se sienta todo el día en su trabajo, también puede comenzar a ver las venas visibles porque hay una falta de movimiento muscular. Los músculos de la pierna ayudan a las venas a empujar la sangre hacia el corazón, por lo que moverse durante el día puede ayudar a prevenir las venas visibles. (Ese rumor de que cruzar las piernas puede causar arañas vasculares no es cierto, así que adelante y crúcelas si quieres; solo asegúrate de levantarte de la silla y moverte durante el día para que la sangre bombee).

Hay algunas investigaciones que sugieren que llevar peso adicional puede afectar la función de sus venas y, por lo tanto, también aumentar su riesgo de tener venas visibles. Tener más grasa alrededor del estómago (grasa visceral) puede aumentar la presión en el abdomen, dice el Dr. Hollingsworth, lo que crea una obstrucción que bloquea el flujo de sangre. “Ese aumento de presión dilata las venas, que se extiende a lo largo del puente de la vena inferior y hasta las venas de la piel”, explica.

Una situación similar ocurre durante el embarazo cuando la presión adicional en el abdomen aprieta las venas. Pero los cambios hormonales que ocurren durante el embarazo también pueden influir. "Cuando las mujeres están expuestas a un exceso de estrógeno o progesterona, lo que tiende a hacer es hacer que sus tejidos blandos sean un poco más flexibles", dice el Dr. Hollingsworth. "Ese mismo proceso, creemos, está afectando las venas, haciéndolas predispuestas a dilatarse y estirarse". Después del embarazo, las venas generalmente desaparecen y todo vuelve a la normalidad. Este debilitamiento de las venas también puede ocurrir si está tomando anticonceptivos hormonales.

Aunque las venas visibles pueden parecer un problema puramente superficial, pueden volverse dolorosas si no se tratan. "Las arañas vasculares y las venas varicosas te duelen las piernas porque es un proceso inflamatorio", dice el Dr. Hollingsworth. “Esas venas se dilatan y se estiran. Están tratando de pedir ayuda de la única manera que saben, que es enviar un bioquímico inflamatorio local que hace que sus piernas se hinchen y le duelan ". Por lo tanto, prevenir y tratar las arañas vasculares puede evitarle muchas molestias.

¿Puede hacer algo para prevenir las arañas vasculares?

Hay algunas causas subyacentes diferentes de los problemas de las venas que se pueden prevenir o reversar, mientras que otras no.Por ejemplo, si sus venas visibles se deben en gran medida a factores hereditarios, el embarazo o su nivel de actividad durante la jornada laboral, no es probable que tenga mucho control sobre eso.

Pero hay algunas cosas generales que puede hacer para prevenirlas, como mantener la actividad física durante el día. Si está sentado en el trabajo todo el día, la AAD recomienda levantarse y caminar un poco cada 30 minutos. O, si permanece de pie en el trabajo durante largos períodos de tiempo, la AAD recomienda tomar un descanso y sentarse cada 30 minutos. Y hacer ejercicio en general, elevar las piernas cuando sea posible y evitar sumergirse durante largos períodos de tiempo en baños calientes también puede ayudar a prevenir las venas visibles, dice la AAD.

Sin embargo, estas estrategias no pueden tratar ninguna vena visible que ya tenga.

Deberá ver a un especialista para tratar realmente las venas visibles.

Si se pregunta cómo deshacerse de las arañas vasculares para siempre, sepa que el Dr. Hollingsworth dice que esos extravagantes remedios caseros no funcionarán. ¿Cepillado en seco? No. ¿Lociones corporales de lujo? Nah. ¿Masaje? Puede que se sienta bien, pero no habrá una diferencia visible.

"No hay nada realmente que pueda hacer aparte de los pequeños tratamientos mínimamente invasivos que tenemos que harán que las arañas vasculares se vean mejor", dice. "Las cremas, ungüentos o frotamientos no harán que las arañas vasculares desaparezcan".

La forma principal en que se tratan las arañas vasculares y las varices es mediante el uso de diferentes métodos quirúrgicos para cerrar la vena de modo que se colapse y el tejido cicatricial residual detenga el flujo sanguíneo por completo. Todas estas son venas superficiales, por lo que otras venas sanas simplemente se hacen cargo de sus funciones de circulación y el procedimiento no afectará su salud en general. Además, a las personas con venas varicosas abultadas más graves se las pueden extirpar por completo una vez que se cierra la vena.

Escleroterapia: esta es una de las opciones más populares para las arañas vasculares y las venas varicosas. Un médico inyecta un detergente espumoso o una solución concentrada de agua salada en la vena problemática, lo que irrita las paredes de los vasos sanguíneos, explica Neil Sadick, M.D., fundador de Sadick Dermatology. Esto hace que se forme tejido cicatricial, lo que hace que el vaso sanguíneo se cierre. Si alguien es alérgico a la solución de escleroterapia, existen otras opciones de tratamiento.

Tratamiento con láser: un cirujano de venas o un dermatólogo puede usar un tratamiento con láser para calentar la vena, haciendo que se contraiga y cicatrice. El Dr. Hollingsworth usa un láser Nd: YAG de mano (la misma máquina que se puede usar en la depilación láser) en las arañas vasculares pequeñas. O, si es una vena varicosa más grande, se puede insertar un láser en la vena usando un catéter para detener el flujo sanguíneo.

Pegamento médico: para las venas varicosas, los médicos también pueden usar la versión médica del superpegamento. “El pegamento de cianoacrilato es un pegamento biológico muy similar al Krazy Glue”, dice el Dr. Hollingsworth. Los cirujanos cierran una vena varicosa pegándola desde el interior. "Lo inyectas, esperas a que el pegamento se asiente y te mueves más hacia abajo, y así sucesivamente".

Ablación por radiofrecuencia (RFA): esta es otra opción para las venas varicosas que son tan grandes que el pegamento y la esclerótica simplemente flotan. “La RFA pasa la radiofrecuencia a través del interior de la vena y convierte el interior de la vena en un filamento de bombilla, lo calienta, lo cicatriza y lo mata”, dice el Dr. Hollingsworth.

Para evitar que las venas visibles empeoren, un cirujano puede usar RFA o técnicas de láser interno para cerrar una vena más grande más profunda en la pierna que alimenta las venas varicosas más pequeñas y las arañas vasculares. “Hay un conducto central en la pierna llamado vena safena; es la principal vena superficial. De esas venas están las venas varicosas troncales ”, dice el Dr. Sadick. Una vez que se cuide la vena más grande, las venas más pequeñas se pueden tratar con escleroterapia, pegamento o un láser de mano.

Todos estos tratamientos se realizan a través de pequeños pinchazos en la piel, por lo que es probable que pueda programar su procedimiento por la mañana y volver a trabajar por la tarde. Sin embargo, el Dr. Barba advierte sobre la aplicación de estos tratamientos en tonos de piel más oscuros, especialmente los procedimientos con láser y RFA, porque aquellos con tonos de piel más oscuros tienen un mayor riesgo de problemas de hiperpigmentación después de los tratamientos. Además, esos problemas de pigmentación pueden ser difíciles de tratar. “A veces, la pigmentación es parte del proceso de curación”, dice el Dr. Barba. "Si te importa una pequeña araña, es posible que te importe el pigmento que estará allí durante un par de meses".

Cualquiera que sea el tratamiento con el que vaya, la clave es acudir a un médico que se especialice en tratamientos de venas, ya sea un dermatólogo o un cirujano de venas. “Si quiere que se haga algo, acuda a quien lo haga”, dice el Dr. Hollingsworth. La buena noticia es que el seguro cubrirá muchos tratamientos de las venas. Sin seguro, estos tratamientos pueden costar entre $ 300 y $ 8,000. “A menudo, cuando se trata de un problema de venas más profundo, el seguro lo cubre porque no es [solo] un problema cosmético”, dice el Dr. Barba.

¿Cómo se puede evitar la reaparición de las arañas vasculares?

Aunque son efectivos, todos estos tratamientos quirúrgicos son realmente soluciones temporales, dice el Dr. Hollingsworth. Las arañas vasculares y las venas varicosas pueden regresar a otras venas cercanas una vez que las venas originales se cierran o eliminan. Entonces, si decide no tratarlos en absoluto, pueden multiplicarse, dice el Dr. Hollingsworth. Pero si se mantiene al tanto de ellos, lo que requerirá tratamientos repetidos cada uno o dos años, puede mantenerlos a raya.

Después del tratamiento, una cosa que puede hacer para prevenir eficazmente la reaparición de las arañas vasculares es usar medias de compresión a diario, que pueden ser difíciles de poner e incómodas de usar. "A nadie le gusta usarlos", dice el Dr. Hollingsworth. Pero, "si usa medias religiosamente durante el día, reducen significativamente [la posibilidad de que] sus arañas vasculares [regresen]". En algunos casos, su seguro médico puede cubrir el costo de las medias de compresión de grado médico, explica Medline Plus, así que consulte con ellos antes de comprarlos.

En última instancia, si está lidiando con arañas vasculares o venas varicosas, es importante consultar con un médico o dermatólogo. Pueden ayudarlo a comprender qué tan grave es su problema en particular, hablar sobre los problemas subyacentes que pueden haberlo causado y, si es necesario, guiarlo a través de sus opciones de tratamiento.

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