Qué podría significar si tiene calambres de estómago después de comer

A veces es normal, otras veces no.

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Los calambres de estómago después de comer son los peores. ¡Muchos de nosotros podemos estar de acuerdo en que comer algo delicioso es (o debería ser) la mejor parte del día! Incluso si no disfruta especialmente la comida o no pasa mucho tiempo decidiendo qué cocinar para la cena, comer es algo con lo que tenemos que lidiar como parte integral de la vida como seres humanos. Por lo tanto, si tiene calambres en el estómago después de comer, probablemente esté decidido a detenerlos lo antes posible.

Vale la pena señalar que experimentar algunos calambres en el abdomen después de comer no puede ser un gran problema siempre que no ocurra con frecuencia. `` Tener un dolor de estómago ocasional no es un problema, es esencialmente normal '', dice a SELF William Chey, M.D., profesor de medicina en la Universidad de Michigan, director del Laboratorio de Fisiología GI y codirector del Programa de Control Intestinal de Michigan. Pero sentir constantemente que su estómago se hace nudos después de comer no es normal y puede tener un impacto que dura mucho tiempo después de haber dejado la mesa (o el sofá). Los calambres estomacales no solo son dolorosos en ese momento, sino que los persistentes pueden hacer que se sienta aprensivo cada vez que intenta comer, especialmente cuando no está claro por qué están ocurriendo los calambres y qué puede hacer para tratar de aliviar el dolor.

Siga leyendo para saber por qué puede ser difícil saber qué está causando los calambres estomacales después de comer, cómo puede influir el proceso digestivo y las causas más comunes de los calambres abdominales después de comer, además de lo que puede hacer al respecto.

Primero: ¿es realmente tu estómago lo que te duele?

Antes de entrar en las causas más comunes de un calambre después de comer, aclaremos algo que muchos de nosotros, sin saberlo, nos hemos estado equivocando desde que éramos niños. Cuando dices que te duele el estómago, es probable que estés hablando de la parte de tu torso entre el pecho y las caderas. Esta parte de tu cuerpo es técnicamente tu abdomen. Su estómago comienza un poco debajo de su pecho en su lado izquierdo y se extiende hacia la mitad de su torso. (Consulte este diagrama de la Clínica Mayo para tener una mejor idea).

No es de extrañar, entonces, que averiguar exactamente qué duele en esta área general pueda ser complicado. “Hay órganos que se superponen”, dice a SELF Nitin Ahuja, M.D., M.S., profesor asistente de medicina clínica en el departamento de gastroenterología de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. "El intestino delgado ocupa mucho espacio, y el colon [el intestino grueso] cubre todo el abdomen y se superpone [parte] del estómago también".

Además, dependiendo de lo que esté sucediendo, es posible que los nervios del abdomen no sean “tan buenos para localizar el dolor”, dice el Dr. Ahuja, por lo que puede ser difícil saber de dónde proviene el dolor. Tenga todo esto en cuenta mientras trata de averiguar qué podría estar causando los calambres posteriores a la ingestión de alimentos. Ahora, para la siguiente información de fondo que necesita saber, ya que la biología de la escuela secundaria fue hace mucho tiempo para algunos de nosotros ...

Así es como funciona el sistema digestivo.

O como la digestión debería trabajar cuando todo va según lo planeado.

Su cuerpo emplea múltiples órganos para convertir los alimentos que ingiere en energía. Cuando todo va bien, apenas deberías notar este proceso, lo cual es bueno porque en realidad puede llevar bastante tiempo. La Clínica Mayo estima que se necesitan de dos a cinco días para que un bocado de comida pase por todos los procesos digestivos y salga por el otro extremo con un aspecto irreconocible.

Primero, sin embargo, todo esto comienza con un bocado. Entre la acción de masticar de tu boca y las enzimas y la lubricación de tu saliva, comienzas a descomponer lo que estás comiendo, explica el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). Una vez que la picadura es lo suficientemente pequeña como para tragar, la lengua la empuja hacia la parte posterior de la garganta hacia el esófago, que comienza a contraerse automáticamente en un movimiento llamado peristaltismo.

El primer órgano que encuentra el alimento recién masticado después de este es el estómago. Los músculos de las paredes del estómago agitan la comida y liberan ácido y enzimas, mezclando lentamente la comida en una pasta llamada quimo. Su estómago libera gradualmente el quimo en el intestino delgado, que lo reduce aún más mezclándolo con enzimas del páncreas y de las bacterias, junto con la bilis del hígado, todo mientras empuja el quimo más a través del tracto digestivo. Las paredes del intestino delgado absorben los nutrientes extraídos y el agua, que se mueven hacia el torrente sanguíneo.

Incluso llegar a este punto puede llevar de seis a ocho horas. Una vez que el intestino delgado ha obtenido todo lo útil que puede de los alimentos, los productos de desecho pasan al intestino grueso. Durante las siguientes 36 horas aproximadamente, el intestino grueso absorbe agua de los productos de desecho y convierte lo que queda en heces, que se mueven hacia el recto (la parte final del intestino grueso) a través de más peristalsis. Espera allí hasta que de repente tiene la necesidad de ir, momento en el que se desmaya en una evacuación intestinal. Trate de no pensar en eso durante el almuerzo.

Ahora, aquí le explicamos por qué podría estar lidiando con calambres abdominales después de comer. Tienes los conceptos básicos anatómicos y digestivos. Esto es lo que podría estar pasando con su abdomen:

1. Es posible que haya comido más de lo que su estómago podía soportar.

Los expertos dicen que esta suele ser la causa más común de este tipo específico de malestar. "Estoy segura de que todos hemos tenido esa situación en la que hemos comido demasiado y tenemos calambres estomacales", Suneeta Krishnareddy, MD, MS, profesora asistente de medicina en la facultad de enfermedades digestivas y hepáticas del Centro Médico de la Universidad de Columbia. , le dice a SÍ MISMO. "Por lo general, es causado por el estiramiento del estómago, porque es un órgano muy elástico, porque hay demasiada comida allí". Este estiramiento del estómago también puede ocurrir debido a las bacterias en su G.I. tracto que trata de ayudarlo a descomponer la comida, lo que puede causar gases y distensión, dice el Dr. Krishnareddy. “Ese estiramiento en algunas personas causa dolor o calambres”, explica.

Para ser muy claros, no estamos diciendo que haya algo intrínsecamente malo en comer a veces "mucho" (y esa definición varía de persona a persona). Comer más allá del punto de saciedad en algunas ocasiones puede ser parte de tener una relación normal con la comida. Y, por supuesto, si se enfrenta a un problema de alimentación desordenada como el trastorno por atracón, navegar por la cantidad que come puede ser realmente complejo y no sentirse completamente bajo su control en este momento. Entonces, en serio, no hay juicio aquí. Pero si está lidiando con calambres estomacales después de comer con frecuencia y cree que se debe a que tiene dificultades para no comer más allá del punto de saciedad, hablar con un médico, terapeuta o dietista registrado puede ayudar.

2. Es posible que tenga intolerancia alimentaria.

Si descubre que sus calambres continúan ocurriendo después de comer ciertas cosas, es posible que tenga intolerancia a una sustancia alimentaria específica. Los culpables comunes de las intolerancias son los alimentos designados como oligo, di y monosacáridos y polioles fermentables (FODMAP), “que es una designación elegante para los carbohidratos mal digeridos”, dice el Dr. Ahuja. Los ejemplos incluyen frutas como manzanas y peras, verduras como coliflor y lentejas y productos lácteos. De hecho, la dificultad para procesar la lactosa (el azúcar de los lácteos) es el tipo más común de intolerancia alimentaria, según la Clínica Cleveland.

Además de tener dolor abdominal cuando come ese alimento en particular, también puede lidiar con síntomas como náuseas, hinchazón, gases, vómitos, acidez estomacal, diarrea y más, dice la Clínica Cleveland. Y tenga en cuenta que diferentes personas pueden ser intolerantes al mismo alimento en diferentes grados. Por ejemplo, explica el Dr. Krishnareddy, alguien que es levemente intolerante a la lactosa puede digerir queso y yogur, pero no un café con leche, mientras que alguien con una intolerancia severa puede no ser capaz de digerir muy bien ninguna forma de lácteos.

3. Es posible que tenga una alergia alimentaria.

Una alergia alimentaria es un paso adelante en la gravedad de una intolerancia alimentaria. Si tiene una reacción alérgica a un alimento, significa que su sistema inmunológico ha identificado erróneamente ese alimento como un invasor potencialmente dañino y ha montado una defensa contra él, explica la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI). Esa defensa del sistema inmunológico es lo que conduce a síntomas como calambres abdominales, hormigueo o picazón en la boca, urticaria y picazón corporal general, hinchazón facial, diarrea, náuseas y vómitos e incluso problemas para respirar potencialmente mortales.

Según la AAAAI, los alérgenos alimentarios más comunes son las proteínas de la leche de vaca, los huevos, el maní, el trigo, la soja, el pescado, los mariscos y las nueces de árbol. Si nota que está lidiando constantemente con brotes de síntomas bastante intensos después de comer estos (u otros) alimentos, la culpa podría ser una alergia.

4. Es posible que tenga síndrome del intestino irritable (SII).

Además de los dolores abdominales (que a veces ocurren después de una comida y pueden mejorar una vez que hace caca), los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden incluir exceso de gases, hinchazón, diarrea o estreñimiento (o períodos alternos de ambos) y ver moco en las heces. , según la Clínica Mayo.

No está claro exactamente qué causa el IBS, pero existen algunas teorías. Las personas con SII pueden tener anomalías en la forma en que interactúan sus cerebros e intestinos que conducen a problemas digestivos y dolor, explica el NIDDK.

Esto puede manifestarse de diferentes formas. El Dr. Chey dice que las personas con SII pueden tener intestinos gruesos que se contraen con más fuerza y ​​con más frecuencia cuando comen una comida que el de otras personas, lo que puede causar dolor abdominal y otros problemas. Otra teoría es que las personas con IBS son "muy sensibles al estiramiento que es normal en los intestinos debido a la descomposición de los productos alimenticios", dice el Dr. Krishnareddy.

5. Es posible que tenga enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

EII es un término general para dos afecciones que causan inflamación crónica de varias partes del tracto digestivo: enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. Las personas con cualquier tipo de EII a menudo experimentan períodos de remisión seguidos de brotes, según la Clínica Mayo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) explican que la enfermedad de Crohn generalmente afecta la parte del intestino delgado que se une al intestino grueso, pero los parches característicos de inflamación que causa pueden estar en cualquier lugar desde la boca hasta el recto y filtrarse a través de múltiples capas. de la GI recubrimiento. La colitis ulcerosa, por otro lado, afecta porciones continuas del intestino grueso y / o recto, y el revestimiento más interno se inflama.

Si tiene la enfermedad de Crohn, es probable que tenga calambres abdominales, diarrea y pérdida de peso, y también podría tener síntomas adicionales como fatiga, náuseas, dolor en las articulaciones y anemia, dice el NIDDK. Con la colitis ulcerosa, los síntomas más comunes son dolor abdominal y diarrea (específicamente que contiene sangre o pus), señala el NIDDK, aunque también puede tener problemas como fatiga, náuseas, anemia y una necesidad urgente de usar el baño. (Como puede ver, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa pueden tener síntomas bastante similares).

Si sus calambres abdominales le hacen la vida imposible, intente hablar con un médico.

Los tratamientos para los problemas anteriores pueden variar enormemente. Por ejemplo, si cree que el problema es que tiene dificultades para procesar frijoles, lo que luego produce gases dolorosos, los medicamentos de venta libre como la simeticona (el ingrediente activo en productos como Gas-X) pueden ayudar con la distensión que causa su dolor, explica el Dr. Krishnareddy.

Sin embargo, si tiene calambres que son bastante severos, junto con otros síntomas que le hacen pensar que podría tener un problema crónico como IBS o IBD, es muy importante tratar de consultar con un médico, particularmente porque se hace cargo de la- los medicamentos de venta libre no tratarán el problema real en cuestión.

"Estos medicamentos pueden disminuir los síntomas lo suficiente como para que la persona no acuda a su médico para ser evaluada", dice el Dr. Krishnareddy. "Pero en realidad no se trata de [abordar] el problema subyacente".

En última instancia, si tener calambres abdominales después de comer está afectando tu vida, es hora de consultar a los profesionales. "Si tiene síntomas que ocurren con la frecuencia suficiente como para interferir con su capacidad para realizar sus actividades diarias, debe consultar a un médico", confirma el Dr. Chey. Esto es especialmente cierto, dice, si tiene síntomas graves como vómitos (con o sin sangre), ver sangre en las heces (que a veces puede parecer alquitrán en lugar de rojo) o perder peso inexplicablemente.

Incluso si sus calambres se presentan sin este tipo de síntomas, es bueno buscar una explicación si los está enfrentando de manera persistente. "En muchos casos, especialmente con la enfermedad de Crohn, es solo un dolor abdominal vago, por lo que se tarda tanto en llegar a un diagnóstico", dice el Dr. Krishnareddy. "Es por eso que siempre le digo a la gente que si siente que algo anda mal o fuera de lo común, siempre es mejor que lo examine su médico".

Confíe en su instinto cuando le diga que algo anda mal. Como mínimo, su médico debería poder hacerle algunas preguntas que lo acerquen más a averiguar lo que está sucediendo.