14 síntomas de ataque de vesícula biliar a tener en cuenta

El dolor de estómago generalmente es solo dolor de estómago, pero a veces puede ser un signo de un ataque de vesícula biliar. Aquí están las señales que debe conocer.

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Lo más probable es que apenas sepa cuál es su vesícula biliar, y mucho menos los síntomas del ataque de la vesícula biliar que debe tener en cuenta. Cuando tienes un dolor de estómago muy fuerte, es fácil atribuírselo al burrito doble de frijoles que te comiste hace una hora. O, si es anormalmente doloroso, su mente puede saltar a la apendicitis.

Pero hay otra condición de salud que puede causar un dolor de estómago intenso y probablemente no esté en su radar: un ataque de vesícula biliar. Siga leyendo para saber qué diablos es su vesícula biliar y qué hace, además de los signos de un ataque de vesícula biliar que debe conocer.

¿Qué es su vesícula biliar y qué hace?

Excelente pregunta. Su vesícula biliar se encuentra debajo de su hígado en el lado derecho de su sección media debajo de sus costillas. Ayuda a su cuerpo a digerir la grasa y almacena la bilis, un líquido que secreta su hígado para ayudar con la digestión, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). "Cuando comes, tu vesícula biliar se contrae y dispara bilis al intestino", le dice a SELF Kyle Staller, M.D., M.P.H., gastroenterólogo del Hospital General de Massachusetts. "Eso sirve como jabón para ayudar a descomponer las grasas".

Su vesícula biliar se parece mucho a su apéndice. "Estás perfectamente bien si se ha ido", le dice a SELF Rudolph Bedford, M.D., gastroenterólogo del Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, California. Su hígado todavía produce bilis sin su vesícula biliar, por lo que realmente no es necesario digerir su comida, según el NIDDK.

¿Qué es exactamente un ataque de vesícula biliar?

Al igual que casi todas las demás partes del cuerpo, las cosas pueden salir mal con la vesícula biliar. Ingrese: cálculos biliares, que pueden bloquear sus conductos y causar un ataque de vesícula biliar, según el NIDDK.

Los cálculos biliares son pequeños depósitos de líquido digestivo endurecido que pueden variar en tamaño desde una mota de arena hasta una pelota de golf, según la Clínica Mayo. Si tiene cálculos biliares, cuando su vesícula biliar se contrae para tratar de expulsar la bilis, los depósitos pueden atascarse dentro del conducto que va al intestino delgado. Como puedes imaginar, esto se siente más allá de lo terrible. (Hay una razón por la que se llama un ataque de la vesícula biliar en lugar de, digamos, un empujón de la vesícula biliar). "Es exquisitamente doloroso", dice el Dr. Staller.

¿Qué causa un ataque de vesícula biliar en primer lugar?

Está claro que los ataques de la vesícula biliar ocurren cuando los cálculos biliares bloquean los conductos biliares. Sino De Verdad Para comprender las causas de un ataque de vesícula biliar, debemos analizar las causas de la formación de cálculos biliares. Hay dos tipos de cálculos biliares. Los cálculos biliares de colesterol generalmente se componen de colesterol no disuelto que se une para formar un cálculo, dice el Dr. Staller. Dato divertido (y repugnante): normalmente son de color amarillo, según el NIDDK. Los cálculos biliares de pigmento, por otro lado, a menudo son de color marrón oscuro o negro. Ocurren cuando su bilis contiene demasiada bilirrubina, una sustancia química que su cuerpo produce al descomponer los glóbulos rojos.

Algunos otros factores pueden contribuir a la formación de cálculos, como que la bilis no tenga suficientes sales biliares (compuestos que ayudan a descomponer la grasa) y que la vesícula biliar no se vacíe correctamente o con la suficiente frecuencia, según la Clínica Mayo. En total, alrededor del 10 al 15 por ciento de la población de EE. UU. Ha tenido cálculos biliares y alrededor de 1 millón de personas son diagnosticadas con cálculos biliares cada año, según el NIDDK. Entonces, sí, los cálculos biliares que pueden causar un ataque de la vesícula biliar (y síntomas de un ataque de la vesícula biliar) son bastante comunes.

Estos son los síntomas de un ataque de vesícula biliar que debe tener en cuenta.

Puede tener cálculos biliares y ni siquiera saberlo, o puede saber realmente que los tiene debido a ciertos síntomas.

Los ataques de vesícula biliar pueden durar desde minutos hasta horas, dice a SELF Diya Alaedeen, M.D., cirujana general de la Clínica Cleveland que se especializa en la extracción de cálculos biliares además de otros problemas de salud abdominal.

Muchas personas no tienen ni idea de que tienen cálculos biliares porque no tienen síntomas, dice el Dr. Bedford. E incluso sin síntomas, los cálculos biliares también aumentan el riesgo de cáncer de vesícula biliar, dice la Clínica Mayo. Es una forma rara de la enfermedad, según las estadísticas de 2020 de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, con solo alrededor de 4,792 nuevos diagnósticos este año en los Estados Unidos. Solo alrededor de uno de cada cinco de estos se encuentra en las primeras etapas cuando el cáncer no se ha diseminado a otros órganos y es más fácil de tratar, explica la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Si sus cálculos biliares son sintomáticos en lugar de silenciosos, aquí hay signos comunes de un ataque de vesícula biliar que debe conocer, según la Clínica Mayo:

  1. Un dolor repentino, intenso, "punzante, que roe, calambres" en la sección superior derecha de su abdomen
  2. Un dolor similar en el centro de su abdomen, debajo de su pecho, que podría hacer que se pregunte si está sufriendo un ataque cardíaco.
  3. Dolor entre los omóplatos
  4. Dolor que se irradia hacia el hombro derecho.
  5. Náusea
  6. Vómitos

Si su ataque de vesícula biliar continúa sin tratamiento, los síntomas, según el NIDDK, pueden volverse aún más graves y progresar a:

  1. Dolor abdominal que dura horas y es tan intenso que no puede quedarse quieto
  2. Ictericia (cuando la piel y el blanco de los ojos adquieren un tinte amarillo)
  3. Fiebre
  4. Escalofríos
  5. Orina que se parece a un té
  6. Caca que es extrañamente ligera

Los cálculos biliares también pueden afectar al páncreas en lo que se conoce como pancreatitis por cálculos biliares, que es cuando los cálculos biliares bloquean el movimiento de las enzimas digestivas del páncreas, lo que provoca inflamación, según el American College of Gastroenterology. Los síntomas son similares a los síntomas habituales de cálculos biliares, pero con algunos extras incluidos:

  1. Dolor agudo y opresivo en la parte superior izquierda del abdomen
  2. Dolor similar en tu espalda

Si tiene alguno de los síntomas anteriores, busque atención médica de inmediato.

¿Cuáles son las posibilidades de sufrir un ataque de vesícula biliar?

Si bien cualquier persona con vesícula biliar puede desarrollar cálculos biliares, existen muchos factores de riesgo conocidos para desarrollarlos. Aquí hay algunos comunes, según el NIDDK:

  • Ser mujer: Esto se debe a que el estrógeno puede aumentar los niveles de colesterol en la bilis y hacer que la vesícula se contraiga menos.
  • Tener más de 40 años: a medida que envejece, aumenta la posibilidad de desarrollar cálculos biliares.
  • Perder peso demasiado rápido: Perder mucho peso muy rápidamente es peligroso porque hace que el hígado excrete más colesterol en la bilis, lo que aumenta el riesgo de cálculos biliares.
  • Obesidad y diabetes: la obesidad puede aumentar el colesterol en la bilis, por lo que también es un factor de riesgo, al igual que la diabetes tipo 1 y tipo 2.
  • Tener ciertas afecciones de salud: afecciones como la enfermedad de Crohn que alteran la absorción de nutrientes de su cuerpo también pueden conducir a la formación de cálculos biliares. Además, las personas con anemias hemolíticas, que son afecciones en las que los glóbulos rojos se descomponen continuamente (como la anemia de células falciformes), tienen un mayor riesgo. Eso se debe a cómo esos glóbulos rojos dañados pueden aumentar la bilirrubina, la sustancia química que mencionamos que puede aumentar el riesgo de cálculos biliares pigmentados.
  • Tener antecedentes familiares de cálculos biliares: si los miembros de su familia inmediata han tenido cálculos biliares, usted también corre un mayor riesgo de tenerlos.
  • Ser de cierta ascendencia cultural: las personas indígenas tienen la tasa más alta de cálculos biliares. La razón: ciertos factores genéticos pueden aumentar el colesterol en la bilis de esta población. Los mexicoamericanos también tienen un alto riesgo de desarrollar cálculos biliares.

¿Cuándo debe consultar a un médico por un ataque de vesícula biliar?

Si tiene síntomas de cálculos biliares, debe hablar con su médico lo antes posible, según la Clínica Mayo. Esto se debe a que los cálculos biliares y los ataques de la vesícula biliar pueden empeorar progresivamente si no se tratan, y las complicaciones pueden incluso ser fatales en algunos casos, dice el NIDDK.

El tratamiento depende de si tiene un ataque regular de la vesícula biliar o si tiene pancreatitis por cálculos biliares. Para averiguar qué está pasando, es probable que su médico le haga una prueba de imagen como una tomografía computarizada o una ecografía; pruebas para comprobar el estado de sus conductos biliares; análisis de sangre; o use una herramienta delgada y flexible conocida como endoscopio para evaluar sus cálculos. Estos exámenes y pruebas también pueden ayudar a su médico a descartar afecciones como apendicitis, úlceras y enfermedad por reflujo gastroesofágico, que ocurre cuando el ácido del estómago fluye con frecuencia hacia el esófago, según la Clínica Mayo. Su médico también puede darle medicamentos para el dolor, explica el NIDDK.

Si su médico se da cuenta de que tiene cálculos biliares que bloquean el camino hacia el intestino delgado en lugar de su páncreas, tratará de extraerlos con un endoscopio o simplemente extraerá la vesícula biliar por completo. Esto puede sonar sorprendente, pero la extirpación de la vesícula biliar, o colecistectomía, es una de las cirugías más comunes en los Estados Unidos, según el NIDDK. Y, como mencionamos, puede vivir su vida normalmente sin su vesícula biliar.

Hay dos tipos de colecistectomías: colecistectomía laparoscópica y colecistectomía abierta, dice el NIDDK. Las colecistectomías laparoscópicas son más comunes. Durante este procedimiento, su médico le extraerá la vesícula biliar con un laparoscopio (un tubo pequeño que permite a los cirujanos trabajar haciendo incisiones mínimas), según el NIDDK. En la mayoría de los casos, podrá irse a casa cuando finalice el procedimiento, dice el NIDDK. Las colecistectomías abiertas se utilizan cuando la vesícula biliar está realmente inflamada, infectada o con cicatrices, dice el NIDDK. A veces, su médico optará por una colecistectomía abierta cuando el método laparoscópico no esté funcionando. Si tiene una colecistectomía abierta, es posible que deba permanecer en el hospital hasta por una semana, dice el NIDDK, pero generalmente puede regresar a sus actividades normales dentro de un mes.

Después de una colecistectomía, una minoría de personas tiene cambios en sus hábitos de baño; más específicamente, experimentan heces más blandas y defecan con más frecuencia, explica el NIDDK. Esto suele ocurrir porque la bilis fluye más libremente sin esas obstrucciones, y suele ser temporal, dice el NIDDK.Aún así, querrá discutir esos cambios con su médico.

Si por alguna razón no puede someterse a una cirugía, sus médicos pueden recetarle medicamentos para disolver los cálculos. Esta es la opción menos ideal, ya que pueden tardar meses en funcionar, y las personas con una instancia de cálculos biliares a menudo los vuelven a tener, según el NIDDK. Incluso si solo ha tenido un ataque de cálculos biliares, los médicos generalmente querrán extirpar el órgano para prevenir ataques futuros y también para eliminar su riesgo de cáncer de vesícula biliar.

Si sus médicos se dan cuenta de que tiene pancreatitis por cálculos biliares, es posible que reciba un tratamiento ligeramente diferente. En ese caso, los médicos generalmente recomendarán evitar comer o beber algo durante unos días mientras recibe líquidos o nutrientes por vía intravenosa para que la inflamación pancreática pueda disminuir, dice el NIDDK. También pueden eliminar los líquidos del estómago para aliviar los vómitos intensos y también administrarle medicamentos contra las náuseas. Una vez más, intentarán eliminar los cálculos biliares que se comportan mal o extirpar toda la vesícula biliar.

Si está experimentando síntomas tan graves que sospecha que está teniendo un ataque de vesícula biliar, es hora de tomar medidas. "Una vez que tenga un ataque grave, consulte a un médico", dice el Dr. Alaedeen. Realmente es mejor no sentarse sobre él.

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