¿Puede el estrés causar diarrea y estreñimiento?

No eres solo tú.

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Si su caca alguna vez se ha comportado mal cuando se siente bajo presión, probablemente haya sospechado que la diarrea por estrés o el estreñimiento por estrés pueden ser la culpa. Pero, ¿realmente puede el estrés causar diarrea y estreñimiento? Desafortunadamente, sí, no te lo estás imaginando. “Muchas personas tienen esa experiencia en la que el estrés causa irregularidades en sus intestinos”, le dice a SELF Kyle Staller, M.D., MPH, gastroenterólogo del Hospital General de Massachusetts.

Así que sí, no es solo una coincidencia. La diarrea por estrés y el estreñimiento ocurren por una razón. Esto es lo que realmente sucede en su sistema digestivo cuando está ansioso, además de lo que puede hacer al respecto.

Primero, hablemos de la diarrea y el estreñimiento en general.

Volveremos al estrés en un segundo. Incluso si ocasionalmente ha experimentado diarrea, estreñimiento o ambos, ¿sabe realmente lo que sucede en su cuerpo cuando sucede? Como recordatorio, su caca es esencialmente lo que queda después de que su comida ha pasado por su tracto digestivo, donde su sistema absorbe los nutrientes y líquidos y deja las heces. Cuando tiene una evacuación intestinal anormal, como diarrea o estreñimiento, generalmente es el resultado de algo que se vuelve loco en el camino, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK).

Si tiene diarrea, es muy probable que su comida se mueva demasiado rápido a través de su sistema digestivo, lo que significa que su cuerpo no tuvo suficiente tiempo para absorber los líquidos. Como resultado, terminas con esas heces blandas y acuosas que sabes que son diarrea. También puede lidiar con la diarrea cuando su sistema digestivo produce líquido adicional por sí mismo.De cualquier manera, muchas cosas pueden hacer que su sistema digestivo actúe de esta manera, desde varios virus hasta ciertos medicamentos, y siempre que desaparezca por sí solo en unos pocos días, los médicos no están muy preocupados por la causa exacta. Dice NIDDK.

Por otro lado, el estreñimiento, que la Clínica Mayo define como evacuaciones intestinales poco frecuentes o dificultad para defecar, a menudo ocurre cuando las heces se mueven demasiado lentamente a través del tracto digestivo, lo que hace que se endurezcan y se sequen. Como puedes imaginar, eso puede dificultar el paso de la caca. Sin juego de palabras. Muchas cosas pueden ralentizar las cosas allí, desde bloqueos hasta condiciones que afectan las hormonas en su cuerpo.

Entonces, ¿cómo conduce el estrés a la diarrea y al estreñimiento?

La acción principal puede estar ocurriendo en su tracto digestivo, pero su cerebro y su intestino están sincronizados más de lo que cree. Hay una razón por la que puedes sentir estrés en la boca del estómago: tu cerebro y tu intestino hablan sin parar, dice el Dr. Staller. “Su tracto gastrointestinal tiene muchos nervios y es un órgano del sistema nervioso, muy parecido al cerebro”, dice. "El cerebro puede afectar lo que sucede en el tracto gastrointestinal y viceversa".

Cuando estás estresado, en realidad te causa espasmos en el intestino, dice Ashkan Farhadi, M.D., gastroenterólogo del Orange Coast Memorial Medical Center y director del Proyecto de Enfermedades Digestivas del Memorial Care Medical Group en Fountain Valley, California. La forma en que esos espasmos impactan lo que sale de su cuerpo (o no) depende de dónde ocurran, dice. Si los espasmos son generalizados, todo el colon se contrae, todo se moverá rápidamente y experimentará diarrea. Sin embargo, si los espasmos solo ocurren en un área, pueden retrasar todo y causar o agravar el estreñimiento.

En la experiencia clínica del Dr. Staller, el hecho de que tenga diarrea por estrés o estreñimiento por estrés generalmente dependerá de sus problemas intestinales típicos; si la diarrea tiende a ser un problema para usted cuando tiene problemas con las heces, es más probable que tenga diarrea cuando ' estar tenso o molesto. Lo mismo ocurre con el estreñimiento. “El estrés lo empujará hacia su estado predeterminado habitual”, dice el Dr. Staller.

El estrés también puede provocar diarrea o estreñimiento de forma indirecta.

Por ejemplo, adquirir ciertos hábitos cuando está estresado podría además Causar problemas con las heces, como comer por estrés o beber ciertas cosas. Tal vez te quedaste despierto hasta tarde terminando un proyecto estresante, ordenaste un poco de comida para llevar grasienta porque no tenías tiempo para hacer la cena y luego confiaste en el café para pasar el día siguiente. Todo eso puede significar problemas para su intestino, especialmente si ya es propenso a tener problemas con las heces debido al estrés, dice el Dr. Farhadi. El estrés estimula su intestino, pero la comida también lo hace, y ciertos alimentos pueden causar más estimulación que otros. El café, el té y el chocolate, por ejemplo, tienen más probabilidades de estimular el intestino, dice, gracias a su contenido de cafeína. Si su intestino ya está luchando, podría tener problemas aún peores en el baño como resultado.

Otra forma inadvertida en la que el estrés puede afectar la caca es cuando agrava enfermedades digestivas como el síndrome del intestino irritable. Hay varias formas de IBS, incluyendo IBS-D (que causa diarrea) e IBS-C (que causa estreñimiento), y el estrés a menudo desencadena síntomas, Brian Kirsh, M.D., gastroenterólogo de la Clínica Cleveland, le dice a SELF.

Lo mismo puede suceder en personas con una enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa. En estos casos, el tracto digestivo de una persona ya es propenso a la inflamación, y el estrés puede aumentar esa inflamación y provocar síntomas, dice el Dr. Staller.

Esto no quiere decir que tener diarrea o estreñimiento cuando está estresado signifique que tiene una afección intestinal crónica. Las personas con IBS o IBD tienen una variedad de síntomas que ocurren con y sin estrés. "No es solo un episodio que ocurre de vez en cuando", dice el Dr. Farhadi. Dicho esto, si experimenta esto con frecuencia y está acompañado de cualquier otro síntoma digestivo, vale la pena avisar a su médico.

En total, hay formas de aliviar la diarrea por estrés o el estreñimiento por estrés.

Obviamente, si su sistema digestivo está funcionando mal, podría ser una indicación de que debe tomarse las cosas con calma y tratar de reducir algo de estrés siempre que sea posible en su vida. Y dado que a menudo es mucho más fácil decirlo que hacerlo, podría ser el momento de comenzar con algunas actividades para aliviar el estrés, como la meditación, el ejercicio u otros consejos para el cuidado personal. Las técnicas de reducción del estrés a través de la terapia cognitivo-conductual también pueden funcionar, dice el Dr. Staller. También puede ser consciente de lo que está haciendo, comiendo y bebiendo cuando esté bajo presión para ver si eso ayuda.

Si los problemas relacionados con la caca relacionados con el estrés ya han aparecido, hay algunas cosas que puede hacer para que la experiencia sea un poco menos miserable. En primer lugar, los medicamentos de venta libre como los antidiarreicos o los laxantes pueden ayudar a detener la diarrea o hacer que las cosas se muevan, dice el Dr. Staller. Más allá de eso, hay cambios temporales en el estilo de vida que puede realizar por su cuenta. Si tiene diarrea, la Clínica Mayo recomienda beber mucho líquido claro como agua, caldo y jugo, y evitar alimentos como productos lácteos, alimentos grasos, alimentos ricos en fibra o alimentos muy condimentados. Si está lidiando con el estreñimiento, hacer ejercicio y aumentar la ingesta de fibra puede hacer que las cosas avancen, dice la Clínica Mayo.

Así que ahí lo tienes: ¿Puede el estrés causar estreñimiento y diarrea? Usted apuesta.