8 síntomas tempranos de la esclerosis múltiple que las mujeres de entre 20 y 30 años deben conocer

La detección temprana es clave.

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Probablemente hayas oído hablar de la esclerosis múltiple (EM), una enfermedad autoinmune que daña los nervios del cerebro y la médula espinal. Pero es posible que no sepa mucho sobre los primeros síntomas de la EM, que son clave para detectar la enfermedad y comenzar el tratamiento lo antes posible. Como enfermedad complicada y relativamente invisible, M.S. con frecuencia se malinterpreta o se pasa por alto. Pero dado que M.S. puede causar problemas neurológicos irreversibles, es importante comprender los signos de M.S. en las mujeres.

La esclerosis múltiple ocurre cuando el sistema inmunológico ataca los nervios del cerebro y la médula espinal.

Cuando la cubierta protectora de las fibras nerviosas (también conocida como vaina de mielina) se desgasta debido a este daño, los nervios no funcionan como se supone que deben hacerlo, lo que provoca errores de comunicación entre el cerebro y el cuerpo. Esto también puede dañar los nervios sin posibilidad de reparación, según la Clínica Mayo, y también provocar atrofia cerebral. Todo esto puede causar una discapacidad grave con el tiempo.

Normalmente, M.S. sigue un patrón clásico de recaída-remisión. "Obtienes este estallido de inflamación en un punto del cerebro y la inflamación sigue su curso", dice a SELF Timothy Vollmer, M.D., neurólogo de la Universidad de Colorado que se especializa en esclerosis múltiple. Después de este "ataque", se "recupera" y los síntomas desaparecen durante un período de tiempo hasta el próximo ataque. Este tipo de M.S. eventualmente puede entrar en una fase progresiva, en la que la enfermedad avanza y los síntomas empeoran continuamente. Esto se conoce como MS secundaria progresiva. Un subconjunto más pequeño de personas con M.S. tienen lo que se llama MS primaria progresiva En lugar de seguir el patrón de recaída-remisión por un tiempo, esta forma de la enfermedad es progresiva desde el principio, sin períodos de remisión.

Las personas con M.S. por lo general, lo desarrollan entre los 20 y los 40 años (aunque hay un rango de edad de inicio más amplio, de 15 a 60), y es al menos dos veces más común en mujeres que en hombres. La razón de esto sigue siendo uno de los principales misterios de la enfermedad.

La causa de la esclerosis múltiple aún se desconoce.

Según la investigación actual, parece haber factores genéticos, hormonales y ambientales en juego. Los antecedentes familiares de esclerosis múltiple lo hacen más susceptible a ella, dice el Dr. Vollmer (especialmente si un padre o un hermano la tiene). Los investigadores también han identificado genes que están asociados con un mayor riesgo de desarrollar M.S., dice el Dr. Vollmer, quien agrega que existe una poderosa asociación entre M.S. riesgo y baja exposición a la vitamina D en el útero y en etapas tempranas de la vida. (Los niveles bajos de vitamina D cuando tiene MS también se asocian con una mayor actividad de MS). Esta conexión de vitamina D puede ayudar a explicar la tendencia geográfica basada en la latitud: MS. es más común en áreas geográficas más alejadas del ecuador, aunque todavía hay algunos grupos étnicos que rara vez contraen la enfermedad a pesar de su ubicación en el mapa. Dicho esto, su ubicación parece tener la posibilidad de afectar su M.S. riesgo solo en sus primeros 15 años de vida, explica el Manual Merck.

Detectar los primeros síntomas de M.S. es realmente importante.

El Dr. Vollmer llama a M.S. una enfermedad relativamente invisible ya que muchos de los síntomas no son obvios para un observador externo. Además, los síntomas de la enfermedad también pueden ser síntomas comunes de muchas otras dolencias menos graves, lo que a menudo hace que M.S. difícil de detectar. "A menudo son lo suficientemente sutiles como para que los proveedores de atención médica los pasen por alto", agrega el Dr. Vollmer. También señala que cuando las personas se presentan con su primer M.S. síntomas, es muy probable que hayan tenido la afección durante algún tiempo y ya hayan sufrido una pérdida significativa de volumen cerebral; esta atrofia es un fuerte predictor de discapacidad, por lo que es clave detectarla temprano.

Otra cosa a tener en cuenta es que, en general, todo el mundo experimenta M.S. de manera diferente, en cualquier etapa de la enfermedad, según la Clínica Mayo. Entonces, cuando hablemos de los primeros síntomas de la EM, tenga en cuenta que no es una lista de verificación (y que muchas otras cosas pueden causar estos síntomas), sino una colección de posibles indicadores.

Dicho todo esto, estos son algunos de los primeros signos más comunes de M.S. las mujeres deben estar atentas. Aunque todo el mundo debería ser consciente de la enfermedad, su prevalencia en las mujeres y la edad de inicio sugieren que es aún más importante que las mujeres de entre 20 y 30 años presten atención a los posibles signos tempranos de M.S.

1. Fatiga

La fatiga (agotamiento físico o mental abrumador que no se alivia con el sueño) es el síntoma más común de la EM, que ocurre en el 75% al ​​95% de los pacientes, según la Clínica Cleveland. Dado que no está relacionado con la gravedad de la enfermedad y puede ocurrir en cualquier etapa, con frecuencia es uno de los primeros signos reconocibles de M.S. La causa exacta de la fatiga con M.S. aún se desconoce, otro misterio, pero hay algunas teorías que podrían explicarlo. Uno tiene que ver con la activación del sistema inmunológico; personas con M.S. tiene un nivel más alto de mensajeros químicos llamados citocinas, por lo que puede sentir que su cuerpo está luchando contra un virus todo el tiempo, lo que por supuesto podría presentarse como fatiga. Otra teoría es que las personas con M.S. tienes que trabajar más duro para funcionar en general, porque tienes que usar más partes de tu cerebro para hacer la misma tarea que alguien sin M.S.

La Dra. Vollmer recomienda que cualquier mujer joven que tenga fatiga grave e inexplicable que interfiera con su capacidad para funcionar a diario debería hacerse una resonancia magnética. Es una de las diversas herramientas de diagnóstico que se utilizan cuando se trata de M.S.

2. Depresión

Junto con la fatiga, la depresión puede ser una señal temprana de M.S. La depresión puede ocurrir en personas con M.S. por múltiples razones, Abbey Hughes, Ph.D., psicóloga clínica y profesora asistente en el Departamento de Psicología de la Rehabilitación y Neuropsicología de Medicina de Johns Hopkins, le dice a SELF. Primero, puede ser un resultado directo de cómo M.S. afecta el cerebro. "Cuando tienes una enfermedad inflamatoria crónica como la EM, causa una inflamación que altera los sistemas de neurotransmisores que sabemos que están implicados en la depresión", dice Hughes. Por otro lado, la depresión es a menudo una reacción natural a otros aspectos de la enfermedad, como lidiar con síntomas misteriosos aparentemente sin respuesta. (También es un síntoma de esta lista que puede exacerbar la fatiga, señala Hughes).

Dicho todo esto, la depresión puede ser un síntoma difícil de precisar, dada su frecuencia, tanto como síntoma de otros trastornos como de su propia enfermedad. “Particularmente para las mujeres de entre 20 y 30 años, este suele ser un momento de crecimiento y desarrollo y de cambios en la vida que en sí mismos podrían conducir a desafíos con la salud mental”, dice Hughes. Por esa razón, a menudo es más útil considerar la depresión como una señal de M.S. especialmente cuando se combina con otros síntomas de esta lista.

3. Alteraciones del sueño

En un 2014 Revista de Medicina Clínica del Sueño En un estudio que encuestó a más de 2,300 personas con EM, los investigadores encontraron que alrededor del 70% de las personas dieron positivo por al menos un trastorno del sueño, como insomnio, apnea del sueño (cuando deja de respirar varias veces mientras duerme) y síndrome de piernas inquietas.

Mientras que las alteraciones del sueño en M.S. Al igual que la apnea del sueño puede ser el resultado directo del daño de MS a los nervios del cerebro y la médula espinal, Hughes señala que probablemente también haya factores de comportamiento en juego. "Por ejemplo, si alguien está fatigado por la EM, puede tomar una siesta durante el día o consumir cafeína en exceso, lo que puede afectar significativamente su capacidad para dormir por la noche", dice Hughes.

4. Entumecimiento u hormigueo

Estas sensaciones son síntomas de la desmielinización en el cerebro, que es una parte central de M.S. del que hablamos antes. Son más comunes en las piernas, pero también puede experimentarlos en los brazos, el tronco o la cara. Y además del entumecimiento u hormigueo, también debe estar atento al dolor, ardor o picazón, de acuerdo con el Manual de Merck.

5. Debilidad y problemas de control motor.

Las deficiencias de la función muscular son una característica central de M.S. debido al daño a los nervios, pero esto puede manifestarse de diferentes maneras, como debilidad, rigidez o acciones musculares involuntarias como espasmos. Según los materiales del Comité de Esclerosis Múltiple del Instituto de Medicina, al comienzo de la EM, la debilidad suele ser más notoria después del esfuerzo, pero puede aumentar gradualmente a medida que avanza la enfermedad. La clave con la debilidad (y con todos estos primeros signos de MS) es buscar algo que se sienta nuevo e inusual para su línea de base. "Si descubre que no puede levantar algo que normalmente no podría levantar o que no puede mantener la actividad física durante el tiempo que pudo, es una señal de que debe buscar atención médica", dice Hughes.

6. Problemas de visión

Cuando se habla de MS, los problemas de visión generalmente se dividen en dos grupos: síntomas de la vía visual aferente, que afectan la forma en que ve el mundo, y trastornos de la vía visual eferente, que afectan la forma en que los ojos se mueven juntos. Según la Clínica Mayo, una de las primeras indicaciones de M.S. es algo llamado neuritis óptica, un síntoma de la vía visual aferente que ocurre cuando la inflamación daña el nervio óptico. Por lo general, afecta solo un ojo y provoca dolor con el movimiento ocular y pérdida temporal de la visión. Por otro lado, los trastornos eferentes de las vías visuales pueden causar síntomas como desalineación ocular, que puede hacer que vea movimientos oculares incontrolados o repetitivos o dobles.

Independientemente de lo que esté sucediendo exactamente con sus ojos, debe estar atento a síntomas como dolor ocular, pérdida de la visión, pérdida del campo visual (como perder la visión periférica), pérdida de la visión del color, ver luces intermitentes, ver doble o borroso. o visión de "salto", según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares y la Clínica Mayo.

7. Disfunción de la vejiga

SRA. También puede interrumpir los sistemas neuronales encargados de controlar la función de la vejiga, lo que genera una serie de problemas que pueden alterar su vida en múltiples frentes, sin mencionar mucha vergüenza, dice Hughes. Según la Clínica Cleveland, la disfunción de la vejiga podría significar tener problemas para controlar la orina, experimentar una sensación urgente de tener que orinar de inmediato, experimentar ganas frecuentes de orinar o tener dificultades para comenzar a orinar.

8. Disfunción sexual

La disfunción sexual, como tener dificultades para alcanzar el orgasmo, puede ocurrir con M.S. "porque no hay suficiente información sensorial de regreso a la médula espinal", explica el Dr. Vollmer. Sin mencionar que muchos de los síntomas de M.S. (como la depresión, la fatiga y los problemas de vejiga) pueden afectar el deseo y el impulso sexual desde un punto de vista psicológico, dice Hughes.

La esclerosis múltiple es tratable y cuanto antes, mejor.

Desde M.S. El tratamiento se centra en retrasar la progresión de la enfermedad, es esencial comenzar el tratamiento lo antes posible, dice el Dr. Vollmer.

Por lo general, hay tres aspectos del tratamiento: terapias con medicamentos inmunológicos (que ayudan a regular el sistema inmunológico), terapias con medicamentos sintomáticos (que tratan síntomas específicos) y hábitos de estilo de vida. Por ejemplo, el ejercicio regular puede aumentar la fuerza, el tono muscular, el equilibrio y la coordinación en personas con SM de leve a moderada, según la Clínica Mayo.

Luego están las terapias de manejo, como la fisioterapia y la rehabilitación psicológica, que equipan a las personas con las herramientas que necesitan para manejar los desafíos físicos y mentales que acompañan a la M.S. síntomas, dice Hughes.

Averiguar sus opciones de tratamiento, especialmente si solo tiene los primeros signos de SM, puede ser realmente confuso. "La conclusión es que trate de obtener al menos una segunda opinión para asegurarse de que comprende sus opciones", dice el Dr. Vollmer.