"Tomar un baño" es un consejo de relajación común, pero en realidad me ayudó un poco

El descanso es necesario.

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Unos días antes de las elecciones, mi compañera de trabajo Anna Borges, editora senior de salud, escribió un artículo reflexivo animando a los lectores de SELF a crear un plan de autocuidado postelectoral. Leí la pieza. Me gustó mucho. Se lo envié a amigos y familiares. Pero la noche de las elecciones (y en los días salvajes que siguieron), me arrepiento de no haber tomando su consejo.

"Lo último que quieres es despertarte después de la noche de las elecciones desesperado por una manera de sentirte un poco más humano, solo para darte cuenta de que no sabes qué hacer", escribió Borges, y agregó que probablemente no sabríamos el resultado. inmediatamente.

Ella tenía razón en todos los aspectos. Es difícil saber qué hacer con WTF con nada más que horas entre nosotros y una resolución definitiva. Sin embargo, tomé una pequeña decisión la noche de las elecciones que me sirvió bien y la comparto contigo, querido lector, durante la semana más larga en la historia de Estados Unidos. Decidí darme un baño. Tu también deberías.

Antes de continuar, permítanme decir lo obvio: Bath no arreglará al electorado. No solucionarán la supresión de votantes. Baths no aliviará el cambio climático, la violencia contra los negros ni la pandemia del coronavirus. Y como persona negra en Estados Unidos, nunca ignoro cómo mi cuerpo es vulnerable a la violencia, el abuso y la negligencia sancionados por el estado. La ignorancia deliberada y el consumismo puro expresados ​​como "autocuidado" me hacen estremecer. Hay demasiadas cosas que un baño tibio no puede solucionar.

¿Qué sé yo? La relajación es imperativa. Un baño puede ayudar a las personas a conciliar el sueño. También aprendí la diferencia entre lo que está bajo mi control y lo que no. Entonces, si está pegado a la televisión como si la atención sostenida pudiera afectar el resultado, si ha estado buscando una señal de que puede hacer algo indulgente y si este proceso electoral lo tiene ansioso por 20 minutos para respirar ... considérelo el momento de darse un baño.

Sé que la relajación puede resultar indulgente, pero en realidad promueve una mejor salud. Cuando estás estresado (como durante una elección presidencial volátil), tus glándulas suprarrenales liberan hormonas como la adrenalina y el cortisol, explica la Clínica Mayo. La adrenalina aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial, dice la Clínica Mayo. El cortisol amortigua muchas funciones corporales que no son "esenciales", explica la Clínica Mayo. Estos cambios le ayudan a concentrarse en alejarse del peligro percibido. Pero, ¿y si no puede escapar de sus factores estresantes? Con suficiente tiempo, la exposición sostenida a niveles elevados de estas hormonas del estrés lo deja en riesgo de padecer dolencias como ansiedad, depresión, problemas para dormir, enfermedades cardíacas y dolores de cabeza, dice la Clínica Mayo. Así que tenemos que encontrar formas de reducir la forma en que estas hormonas del estrés pueden afectar nuestros cuerpos. Guarde esta recomendación para darse un baño en su arsenal, junto con otras técnicas de relajación (meditación, ejercicio, etcétera).

También vale la pena mencionar que si el sueño se le ha escapado durante los últimos días, un baño puede ayudar. Cuando el día se convierte en noche, la temperatura de su cuerpo desciende algunos grados. Como SELF informó anteriormente, esta gota involucra melatonina, una hormona que su cuerpo produce para estimular el sueño. Sentarse en agua caliente puede parecer contradictorio porque eleva la temperatura central, pero promueve el sueño cuando lo hace una o dos horas antes de acostarse. "Cuando sales del baño, tu cuerpo quiere enfriarse rápidamente después", Rajkumar Dasgupta, MD, profesor asistente de medicina clínica y director asociado del programa de la Beca de Medicina del Sueño en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. , le dice a SÍ MISMO. "Y eso realmente te ayuda a conciliar el sueño". Durante esta temporada de elecciones, cuando el sueño se nos escapa a muchos de nosotros, vale la pena intentar un baño.

Aunque estoy aquí para ensalzar las virtudes de bañarse específicamente, entiendo que no todo el mundo tiene bañera (o quiere sentarse en una). Si el baño no es una opción para ti, inclínate por tomar una ducha prolongada o remojar tus pies por un tiempo. De hecho, el Dr. Dasgupta menciona una revisión de la literatura de 2019 publicada en Reseñas de medicina del sueño que muestra los beneficios del sueño relacionados con las duchas calientes y los baños de pies. Si ninguna de estas cosas suena atractiva, también es aceptable cerrar la puerta del baño con llave y tener la privacidad que tanto necesita. Mi más profunda esperanza para todos nosotros es que encontremos algunos momentos de escapismo ahora mismo donde sea que los puedas encontrar.

No es necesario que su baño sea ultra lujoso para que disfrute de los beneficios. Y sé que también mencioné ser cauteloso con el consumismo disfrazado de autocuidado. Dicho esto, si desea apoyarse en los baños como una experiencia reparadora, similar a un spa, con algunas compras estratégicas, estoy a favor. La asistente editorial de SELF, Sarah Madaus, creó un resumen de sus productos de baño favoritos, desde bálsamos de baño hasta almohadas inflables. Además, si está buscando un baño en remojo o un baño de burbujas, puede considerar el baño espumoso con sal pura de Epsom del Dr. Teal ($ 5, Amazon) o un baño como el baño de baño con leche de coco Herbivore Botanicals ($ 18, Dermstore).

En última instancia, los próximos días y semanas probablemente serán inciertos y, sin importar quién gane, estaremos en unos meses difíciles. Báñate, envuélvete en una manta y fortificate para la pelea que tienes por delante.