¿Por qué me rechino tanto los dientes y cómo puedo hacer que se detenga?

Hablemos de cuándo aparece la ansiedad en la mandíbula.

Canción sobre el verano / Adobe Stock

Hola. Soy Carolyn. Soy el editor en jefe de SELF y el presentador de nuestro nuevo podcast de consejos de bienestar, Registrándose. En nuestro primer episodio, que salió hoy, hablamos sobre los síntomas físicos del estrés y la ansiedad, como rechinar los dientes, y cómo lidiar.

En el episodio de hoy, una mujer llamada Sarah nos llama para decirnos que ha estado rechinando mucho los dientes últimamente, gracias a su ansiedad.

“Empecé a notar una cantidad cada vez mayor de dolor en la mandíbula”, dice ella. "Podía sentir que mi mandíbula se contraía durante el día". Ella dice que cuanto más lo hace, más se preocupa por eso, lo que crea un ciclo desagradable en el que su ansiedad desencadena el rechinar de dientes y viceversa. Sarah quiere saber por qué sucede esto y cómo hacer que se detenga.

Para mí, todo esto es muy fácil de identificar, y estoy bastante seguro de que no estoy solo en eso.

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El rechinar de dientes, o bruxismo, es cuando aprietas la mandíbula y rechinas y frotas los dientes, generalmente sin querer. Hay varias causas diferentes de rechinar los dientes, y las condiciones de salud mental como la ansiedad pueden ser un factor. Entonces, para tener una idea de esa conexión mente-cuerpo, primero hablo con la psicóloga clínica licenciada Andrea Bonior, Ph.D., autora del libro Desintoxica tus pensamientos.

"Realmente no hay que desconectar la respuesta física del estrés de la mental", dice Bonior. Ella y yo hablamos de la respuesta de lucha o huida, y por qué la ansiedad puede manifestarse físicamente de muchas formas diferentes, como rechinar los dientes, por supuesto, pero también malestar gastrointestinal, dolores de cabeza, dificultad para respirar, insomnio, etc.

Algo más de lo que hablamos: que este año ha sido particularmente duro para nuestra salud mental colectiva, y por una buena (y obvia) razón. "Realmente nunca hemos visto nada tan crónicamente amenazador en la historia moderna de Estados Unidos", dice. “Estamos en una situación en la que durante seis o siete meses tenemos que pensar demasiado si las decisiones simples y cotidianas nos van a perjudicar o no. Solíamos dar por sentado el hecho de que podíamos ir a comprar comestibles. O podríamos recibir el correo o podríamos hablar con un vecino. Ahora tenemos que pensar en eso a un nivel tal que sea agotador ". Vivir con ese tipo de estrés crónico puede afectarlo físicamente.

En cuanto a qué hacer al respecto, Bonior comparte técnicas prácticas sobre cómo reducir o controlar su ansiedad, como hacer un escaneo corporal, notar sus sentimientos y respirar conscientemente. Sus consejos me parecieron tranquilizadores y útiles, y espero que a usted también le parezca, ya sea que se enfrente al bruxismo u otros síntomas físicos del estrés.

Dicho esto, si se trata específicamente de rechinar los dientes, como Sarah, también es importante ir a ver a un dentista porque puede ser muy malo para sus dientes. Entonces, en la segunda parte del episodio, hablo con Antonia Teruel, D.M.D., M.S., Ph.D., una dentista que se especializa en problemas de ATM. Las articulaciones temporomandibulares (o ATM) son las articulaciones de la mandíbula que usa para hablar, masticar y tragar. Apretar y rechinar los dientes puede causar problemas tanto en los dientes como en la ATM, y el Dr. Teruel sabe todas sobre eso. Cuando le pregunto por qué se metió en su línea de trabajo, me dice: “Dolor. Me gusta ayudar a las personas que sufren ".

Si ese es usted, el Dr. Teruel comparte algunos consejos muy prácticos para cuidar sus dientes y mandíbula si tiene bruxismo, y también explica lo que puede esperar si va al dentista en busca de ayuda con este problema. ¡Es muy bueno saberlo!

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Puede obtener más información sobre los trastornos de la ATM aquí.

La Dra. Antonia Teruel trabaja en el Head Pain Institute, donde trata regularmente a pacientes que padecen dolor orofacial, dolor neuropático, apnea del sueño y más. Lea más sobre su trabajo aquí.

La Dra. Andrea Bonior, psicóloga licenciada, forma parte de la facultad de la Universidad de Georgetown y es autora de varios libros, incluido su título más reciente, Desintoxica tus pensamientos. Puedes seguirla en Twitter aquí.

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