Corte de energía en Texas: cómo mantenerse a salvo en temperaturas bajo cero

Más de 4 millones de personas no tienen electricidad.

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Millones de personas se quedan sin calefacción ni electricidad durante las severas tormentas invernales debido a un corte de energía en Texas.

Las temperaturas bajo cero, la nieve y el hielo provocaron una "falla catastrófica" de la red eléctrica del estado, la Houston Chronicle informó, dejando a más de 4 millones de personas sin electricidad en todo el estado en medio de temperaturas extremadamente frías. La escasez de gas natural, las turbinas eólicas congeladas y la gente que usa más energía para calentar sus hogares contribuyeron al apagón.

Las compañías eléctricas programaron apagones continuos el lunes en un intento por ahorrar energía. Los funcionarios ahora dicen que esos cortes probablemente durarán hasta el martes o más, informó NPR. El problema es que el severo clima invernal y las temperaturas bajo cero han hecho imposible que muchas compañías eléctricas generen energía a partir de gas, carbón o viento, explicó el gobernador Greg Abbott en un comunicado de prensa el lunes 15 de febrero.

Si se ve afectado por el corte de energía en Texas o conoce a alguien que lo esté, hay algunos consejos básicos de seguridad para ayudar a minimizar los riesgos para la salud en este momento. Deberías quedarte en casa y ahorrar energía, dijo Abbot. Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y ready.gov (una campaña nacional de preparación para emergencias) tienen mucha orientación para mantenerse a salvo durante climas extremadamente fríos y cortes de energía, incluido cómo operar generadores y fuentes de calor de manera segura.

Estos son algunos de sus consejos:

Si debe salir, esté preparado. Si tiene que salir, el CDC recomienda que se ponga capas, cubra las áreas expuestas y las extremidades, se mantenga seco y lo mantenga rápido.

Manténgase alejado de las carreteras si es posible. Las carreteras heladas, la visibilidad reducida y los semáforos que no funcionan pueden hacer que la conducción sea peligrosa. Si tiene que conducir en caso de emergencia, el CDC tiene una lista de verificación de seguridad que incluye pasos como tomar su teléfono, informarle a alguien su plan y traer suministros de emergencia en caso de que se quede varado (como ropa de abrigo adicional, mantas, un cargador de teléfono, etc.). una pala, un raspador de parabrisas, agua, comida y un botiquín de primeros auxilios).

Utilice generadores y dispositivos generadores de calor de forma segura. Estos dispositivos pueden producir gases de escape mortales que causan intoxicación por monóxido de carbono (CO), incluso si no puede olerlos. El CDC dice que se deben mantener los generadores secos y al menos a 20 pies de distancia de cualquier ventana, puerta o ventilación. Enchufe los electrodomésticos en el generador usando cables de extensión para exteriores resistentes. Asegúrese de que su detector de CO funcione para protegerlo contra el envenenamiento por monóxido de carbono. Y nunca use generadores, estufas de campamento, parrillas de carbón, parrillas de gas o electrodomésticos similares dentro de la casa (incluido el sótano o el garaje) o cerca de ventanas, ya que los humos pueden ser mortales. (Para obtener más consejos de seguridad para generadores, consulte esta página ready.gov).

Conserva el calor. El CDC recomienda mantener las puertas y ventanas cerradas, cerrar las puertas de las habitaciones que no está usando, usar toallas para llenar los espacios debajo de las puertas y cerrar cortinas o persianas.

Ilumina tu casa de forma segura. Use linternas o linternas que funcionen con baterías, si las tiene. Si todo lo que tiene es velas, no las deje desatendidas.

Priorice mantener calientes a los bebés y a los adultos mayores. Las temperaturas frías son más peligrosas para estos grupos (los bebés pierden calor corporal más fácilmente y los adultos mayores a menudo producen menos de su propio calor corporal), explican los CDC. Vista a los bebés con ropa extra abrigada y evite acostarlos en una habitación fría, y controle a los vecinos mayores.

Mantenga las tuberías de agua fluyendo. Para evitar que las tuberías de agua se congelen o se rompan a bajas temperaturas, los CDC recomiendan abrir todos los grifos de agua lo suficiente para permitir un goteo continuo y mantener abiertas las puertas de los gabinetes debajo de los fregaderos para permitir que el aire caliente de la habitación llegue a las tuberías.

Recurra a una fuente de agua de emergencia si es necesario. Si las tuberías se congelan, use el agua embotellada o los líquidos que tenga. De lo contrario, obtenga agua de un vecino cercano. Como último recurso, el CDC tiene instrucciones para hervir nieve.

Preste atención a la seguridad alimentaria. La comida en los refrigeradores se mantendrá en buen estado durante aproximadamente cuatro horas sin energía, según ready.gov, y la comida en el congelador se mantendrá en buen estado durante aproximadamente 48 horas. Pero no coma alimentos que hayan estado expuestos a temperaturas superiores a los 40 grados Fahrenheit durante más de dos horas o que tengan un olor, color o textura desagradables.

Sea consciente de los signos de hipotermia y congelación. Busque atención inmediata si usted u otra persona está mostrando síntomas de hipotermia (como escalofríos, confusión o una temperatura corporal por debajo de los 95 ° F) o congelación (como entumecimiento, sensación de picazón, dolor o ardor al calentar la piel, o enrojecimiento). , tinte blanco o amarillo grisáceo en la piel), según los CDC. Ambos son emergencias médicas. Los equipos de atención médica están haciendo todo lo posible para tratar a los pacientes y mantenerlos a salvo del COVID-19 en este momento, por lo que los expertos dicen que no debe permitir que las preocupaciones sobre el coronavirus le impidan buscar atención médica en una emergencia.