¿El reinicio de "The Biggest Loser" es incluso un poco mejor?

Se supone que el reinicio tiene que ver con el bienestar integral. ¿Pero ha cambiado el espectáculo?

John Britt / USA Network / NBCU Photo Bank a través de Getty Images

Cuando vi el primer episodio de El gran perdedor reiniciar, no esperaba pensar en la escuela secundaria. Pero lo hice.

Como muchos programas de educación física de la escuela secundaria, el nuestro requería que corriéramos la milla dos veces al año. La pista estaba alejada de otros edificios, bajando una colina empinada y a través de un pequeño bosque, lo que hacía que incluso llegar a él fuera una caminata, por lo que nuestro P.E. los maestros solo nos permitirían caminar de regreso como una clase completa. El día que corrimos la milla, eso significaba esperar a que terminara el corredor más lento. Y como uno de los niños más gordos de la clase, eso significaba que todos estaban esperando me.

Los corredores terminaron en oleadas: la primera manga, nuestros corredores de pista y de fondo; el segundo, deportistas de otros equipos: baloncesto, béisbol, voleibol; el tercero, estudiantes en forma pero no atléticos; el cuarto, los niños lentos. Por lo general, los niños gordos. Siempre yo.

Pasé gran parte de la escuela secundaria queriendo desaparecer, queriendo simplemente, afortunadamente pasar desapercibido. Cuando era un niño gordo, me sentía tan a menudo reflejado, iluminado por la luz que solo quería escapar. Mi cuerpo atraía regularmente una atención no deseada y poco amable. La clase de gimnasia, en particular, me obligó a ser el centro de atención que quería evitar profundamente.

Estaba consciente con regularidad, a menudo demasiado consciente—De cómo se representaban tan a menudo cuerpos como el mío cuando se realizaban tareas físicamente exigentes. En las películas y en la televisión, los cuerpos gordos y activos se mostraban como frases de chiste (su falta de coordinación y astucia conducía a caídas y a ser arrojados por el mero entretenimiento de ver el dolor de la grasa) o como fracasos lamentables (que simplemente no pueden dejar de comer).

Correr la milla llamó a todo eso hasta la superficie. Los minutos entre el tiempo de llegada del corredor más rápido y el mío parecían durar una eternidad. Algunos estudiantes expresaban abiertamente su disgusto por tener que esperar a los niños gordos. Otros decidirían “animarnos” con charlas de ánimo y gritos desde el margen, otra ola de atención no deseada que condujo a burlas de compañeros menos serios. Todo eso vino corriendo mientras veía el estreno de El gran perdedor, un gigante de la televisión centrado en la dramática pérdida de peso de sus gordos concursantes.

Después de cuatro años fuera del aire, El gran perdedor está de vuelta para su 18ª temporada. La encarnación anterior del programa tenía una reputación desagradable: informes de lesiones de los concursantes, conductas alimentarias desordenadas, abuso verbal de los concursantes y más, sobre todo lo cual escribí extensamente aquí, pero una producción reiniciada ha regresado, supuestamente como una versión más amable y gentil. de sí mismo. Su propio sitio web afirma que el programa "proporcionará a los concursantes una vista de 360 ​​grados de lo que se necesita para realizar un cambio de estilo de vida serio, en lugar de centrarse únicamente en la pérdida de peso".

Mientras miraba el estreno reiniciado del programa, todo lo que podía pensar era en cuán inquietantemente similar era a su primera encarnación. Si el primer episodio de la nueva temporada es un indicio, el programa parece centrarse casi exclusivamente en el dolor de estar gordo, que puede aliviarse, o al menos tratarse, adelgazando. Rara vez las narrativas dominantes sobre lo difícil que es estar gordo exploran los sesgos sistémicos y estructurales que hacen que este sea el caso. Más bien, el dolor de estar gordo se atribuye a las fallas personales que se presume subyacen a nuestro cuerpo. En otras palabras, no es difícil estar gordo debido a la forma en que las personas y las instituciones nos tratan; es difícil estar gordo porque solo alguien con un carácter débil, una ética de trabajo tenue o un trauma no resuelto podría permitirse engordar en El primer lugar. El gran perdedor parece más que feliz de sacar a relucir esa misma narrativa, una vez más.

Ver el primer episodio fue una réplica casi perfecta de esa terrible experiencia en la escuela secundaria, hace ahora 20 años. No solo estaba pensando en cómo era; yo estaba revivir ese momento. El dolor emocional, la humillación, la cierta sensación de fracaso me invadieron. Fue una sacudida visceral que se remonta al 2000.

Para el primer desafío, se le ofreció una ventaja al equipo con la persona que corrió la milla más rápido. El truco: los equipos serían juzgados por su tiempo del corredor más lento. Al igual que en la escuela secundaria, el corredor más lento era uno de los participantes más gordos, el tercer concursante más pesado del programa. A medida que se desarrollaba el evento, la entrenadora corrió junto a una de las mujeres más pesadas, preguntándole sobre el trauma que la había llevado a engordar. O eso dice el subtexto, tan imperdonable, inimaginablemente gordo.

Me parece que esta es la razón de ser de El gran perdedor: creando y recreando el sentimiento distintivo, visceral y hundido de la humillación gorda. A pesar de su reencuadre como una serie centrada en, según Chris McCumber, presidente de USA Network, una "mirada holística de 360 ​​grados al bienestar", El gran perdedor pasa gran parte de su tiempo en tomas de entrenamientos gruesos, manchas de sudor en camisas de colores brillantes y elastano. Fotos recortadas de los concursantes vomitando en grandes cubos, pintados para que coincida con el color de su equipo, colocados allí en previsión de una inmensa angustia física. Vemos a una mujer gorda llorando, hablando de la muerte de su padre cuando ella era una niña pequeña mientras camina en la cinta. La cámara se enfoca en un hombre gordo en una caminadora, haciendo una mueca por el esfuerzo. Es como una pornografía del sufrimiento de la grasa, cámaras que miran boquiabiertas las muchas fallas percibidas de los cuerpos gordos. A pesar de todo lo que se habla sobre el bienestar, el programa parece centrarse implacablemente en el dolor de la grasa y la desesperación de las personas gordas por adelgazar.

En el episodio piloto, aunque los concursantes cuentan sus propios antecedentes traumáticos (tanto los motivados por los entrenadores como los propios), no vemos a un profesional de la salud mental en la pantalla. Si los concursantes reciben apoyo de profesionales de la salud mental fuera de la pantalla, está bien. Pero si no lo vemos en pantalla o no nos enteramos de que está sucediendo fuera de la pantalla, todavía se nos presenta un escenario en el que las personas se están embarcando en cambios de estilo de vida física y emocionalmente agotadores sin apoyo de salud mental. En el primer episodio del programa, el elemento terapéutico del programa lo facilita Bob Harper, un entrenador personal, no un terapeuta. Harper abre el segmento diciéndoles a los concursantes que "no puedes arreglar esto", señalando su estómago, "hasta que arregles esto", señalando su cabeza. Él comparte sus propios temores sobre la salud, contando una historia de recuperación de un ataque cardíaco. Trata su propio miedo con ternura, extirpándolo con cuidado, como con un bisturí. Sin embargo, cuando se vuelve hacia los concursantes, ejerce ese miedo como un hacha.

El segmento de cuasi-terapia de conversación consiste en que Harper les dice a varios concursantes que su porcentaje de grasa corporal significa que tienen un "90% de posibilidades de morir por una complicación relacionada con la obesidad". A otro concursante se le dijo en la pantalla—Al parecer por primera vez— que tenía diabetes tipo 2. Una vez más, El gran perdedor parece invitar a los espectadores a deleitarse con el dolor voyerista y la conmoción de ver a una persona gorda enterarse de que tiene una enfermedad crónica. Mientras miraba, sentí que el programa quería dar a entender en todo momento que estas miserables personas gordas solo tienen la culpa a sí mismas. En el mundo del espectáculo, esta es una llamada de atención, evidencia del innegable fracaso de su cuerpo. Esto es amor duro.

Gran parte de la retórica utilizada por la industria de la pérdida de peso se trata de perder peso para que finalmente puedas recuperar tu vida, finalmente ser feliz, combinando insistentemente el cuerpo de las personas con su carácter y la vida que está disponible para ellos. A mi, El gran perdedor no se aparta de esta mentalidad. Como tantas empresas de dietas, el programa colapsa con demasiada facilidad la confianza, la felicidad, la salud física, la salud mental, el éxito profesional, la recuperación del trauma y las relaciones saludables, todo en el contenedor de simplemente ser delgado. Tiempo El gran perdedor destaca los traumas pasados ​​y las vidas emocionales de los participantes y toca una y otra vez la importancia de la salud psicológica, usted gana puntos en el concurso al perder peso, no al procesar el trauma. En otras palabras, luché por sacar mucho más del episodio piloto que la idea de que perder peso te convierte en un ganador. En el mundo de El gran perdedor, tu peso dicta tu éxito. ¿Mi conclusión sobre esto como espectador? Los cuerpos gordos son fracasos; los cuerpos delgados son éxitos.

Los concursantes y los entrenadores insinúan (o afirman abiertamente) que las personas gordas se comerán hasta morir y necesitarán "recuperar su vida". Mientras miraba, perdí la cuenta de la cantidad de concursantes con los ojos llorosos que hicieron referencia a su propia muerte, como si fueran eventos de fecha determinada. Como si su mismo cuerpo necesitado una muerte temprana.

Una concursante, una enfermera cardíaca, relata el dolor que siente cuando los pacientes, asume, dudan de sus credenciales y confiabilidad simplemente por su tamaño. En cualquier medida, este es un recuento directo de prejuicios y prejuicios incontrolados. Pero en el mundo del programa, el sesgo que asume que tienen sus pacientes es correcto: no puede ser una buena enfermera si está gorda.

De esa manera, el nuevo El gran perdedor se siente inquietantemente similar a su predecesor, trabajando horas extras para vincular la forma en que alguien se ve no solo a su propia mortalidad, sino a sus relaciones, su vida sexual, su paternidad, el destino de sus hijos, sus carreras y su propia inteligencia. En el mundo de la industria de la pérdida de peso, incluso en El gran perdedor, Casi cualquier problema en la vida de una persona gorda puede atribuirse a su tamaño. Después de todo, incluso después del cambio de marca del programa, la única medida de éxito, la única forma de ganar, es perder la mayor parte de peso. De esa manera, no puedo ver el programa como un retiro de la cultura dietética, sino como una mejora y un avance de la misma.

En los últimos años, la dieta ha comenzado a perder popularidad en el discurso público en torno a la salud, el género y el atractivo. Un mayor número de estadounidenses es consciente de que la mayoría de las dietas para bajar de peso fracasan. Eso no significa, por supuesto, que la gente todavía no esté a dieta. Muchos todavía lo son. Pero mientras que la industria de la dieta tiene un valor estimado de $ 72 mil millones, la industria del bienestar tiene un valor estimado de $ 4,2. billones. Dado el creciente valor de la industria del bienestar, es fácil comprender por qué las empresas (y los programas de televisión) pueden hacer del bienestar una parte más importante de su identidad de marca. Me parece que podría ayudar a su relevancia percibida y sus márgenes de beneficio.

En lo que a mí respecta, El gran perdedor no se ha reinventado a sí mismo; solo se ha cambiado de ropa. El espectáculo aún se demora en tomas largas de cuerpos gordos sin camisa, todavía disfruta culpar a las personas gordas por los prejuicios que enfrentamos con demasiada frecuencia. Su adición de música inspiradora y las máximas de sus entrenadores no constituyen su reinvención, solo constituyen su disfraz. El programa no se ha enfrentado a su propio sesgo antigrasa extremo y profundamente arraigado. Solo lo empuja debajo de la superficie, lo que lo hace aún más insidioso.

No, El gran perdedor no ha cambiado. Como el resto de la industria de la dieta, su compromiso con el "bienestar" es el mismo viejo lobo con piel de oveja.