La profunda soledad de tener un bebé en una pandemia

Hospitales cerrados, altas rápidas, sin abuelos. Así es tener un nuevo bebé en este momento.

Morgan Johnson

Tener un bebé, cuidar a un recién nacido y recuperarse del parto son experiencias agotadoras, estresantes y, a menudo, abrumadoras en circunstancias normales. Pero para quienes están teniendo bebés en medio de la pandemia del coronavirus, las precauciones de seguridad, los temores a la salud y el distanciamiento social crean la tormenta perfecta de aislamiento y ansiedad que hacen que el período posparto sea mucho más difícil.

Además de varios profesionales de la salud, hablé con cuatro mujeres recién embarazadas al informar este artículo. Tuvieron la amabilidad de compartir sus puntos de vista sobre cómo llevar a casa un nuevo bebé durante una pandemia ha sido un desafío único para ellos y sus familias, desde las políticas de visitas al hospital hasta el aislamiento inducido por el distanciamiento social. Cada uno describió sentimientos de miedo, ansiedad y soledad, en algunos casos mientras contenía las lágrimas. Aquí están sus historias.

La nueva normalidad en los hospitales

Aproximadamente a las 8 p.m. el 11 de marzo, después de dar a luz esa misma mañana, Cheryl Despathy de Atlanta fue trasladada a una sala de recuperación. Tuvo una noche de sueño intermitente, entre la necesidad de alimentarse de su recién nacido y los registros de las enfermeras y el personal en el hospital. A las 2 pm. al día siguiente, entró una enfermera. "Recuerdo que pensé: 'Qué extraño, estaban aquí al mediodía'", dice. La enfermera tenía noticias para ella: debido al coronavirus, el hospital estaba a punto de cerrarse. Eso significaba que nadie más que su esposo podía visitarla a ella oa su nueva hija, un golpe para Despathy, cuya madre acababa de aterrizar en Atlanta desde Minnesota para conocer a su nieto.

Solo tres horas después, la enfermera regresó y se ofreció a dar de alta a Despathy y a su recién nacido antes de tiempo, ni siquiera 36 horas después del nacimiento de su bebé. Ella aceptó. “Se podía decir que el personal parecía sentirse estresado, lo que nos hizo sentir más como si deberíamos irnos a casa”, dice ella. “Cuando nos fuimos, tenían a una persona de seguridad y una enfermera en la puerta, bloqueándola y rechazando a los visitantes a menos que tuvieras una pulsera [que indica que eras padre de un recién nacido]. Nos sentimos muy agradecidos de irnos cuando lo hicimos ”, dice.

En las semanas transcurridas desde la experiencia del nacimiento de Despathy, los hospitales de todo el país han adoptado políticas igualmente cautelosas en un esfuerzo por proteger a las personas en trabajo de parto, los proveedores de atención médica, los visitantes y los recién nacidos. Los CDC ofrecen recomendaciones a los entornos de atención médica de obstetricia para pacientes hospitalizados, que incluyen aislar a todas las personas embarazadas que tengan casos confirmados o sospechosos de COVID-19, limitar las visitas, limitar los puntos de entrada y salida del hospital y aislar a los recién nacidos de madres con o casos sospechosos de COVID-19.

Como ejemplo de cómo estas nuevas recomendaciones se desarrollan en la práctica, Mary Jane Minkin, MD, profesora clínica de obstetricia y ginecología en la Universidad de Yale, describe las políticas que Yale ha implementado: “Tenemos salas de aislamiento estrictas para mujeres que han estado expuestas o estás enfermo. Hemos tenido que reducir nuestra política de personas de apoyo a una sola persona, y usted no puede rotar (es decir, tener a su pareja por un tiempo, luego a su mamá), debe ser una persona designada para minimizar el tráfico en el piso de trabajo ". ella dice. Más allá de eso, la mayoría de las mujeres con las que hablé mencionaron que sus parejas fueron examinadas antes de ingresar, lo que significa que el personal del hospital les preguntó sobre sus síntomas e historial de viajes y les tomó la temperatura antes de permitirles ingresar.

Si bien la implementación exacta de estas nuevas pautas puede diferir de un hospital a otro, el efecto general es que la atmósfera del trabajo de parto y los pisos de parto ha cambiado.

Jenny Lentz, de Mount Kisco, Nueva York, dio a luz a su segundo hijo el 16 de marzo. “Se sintió inquietantemente silencioso”, dice. Atrás quedaron las clases de lactancia materna y de alta que recordaba haber asistido después de tener a su hijo mayor. "No vi a ningún otro paciente cuando estuve allí.Podíamos escuchar a los bebés, pero eso fue todo ”, dice Lentz. Toda su experiencia estuvo marcada por lo sola que se sentía. “Mi esposo tuvo que irse a casa para cuidar a nuestro hijo, así que solo estábamos yo y el bebé. No tener a alguien allí, ¡ni siquiera con quien pasar el rato! Fue muy, muy extraño ”, dice. El aislamiento desencadenó un intenso instinto protector sobre su recién nacido. "No quería que se fuera a ningún lado. Los médicos y las enfermeras entraban y decían: "¿Podemos llevarlo a la guardería para esto?" Y yo decía: "Preferiría que el médico venga aquí". Prefiero que ustedes hagan el análisis de sangre aquí ".

Las interacciones con los trabajadores de la salud como esta son frecuentes y, como resultado, los nuevos padres a menudo desarrollan vínculos con las enfermeras que los cuidan a ellos y a sus bebés. “Te acercas tanto a estas enfermeras, te ayudan mucho”, dice Kristin (quien pidió no compartir su apellido), quien dio a luz a su segunda hija el 18 de marzo en Chicago. “Había estado despierta toda la noche antes de que nos dieran el alta, alimentando a mi bebé, y la enfermera que más me había estado ayudando simplemente me miró cuando nos íbamos y dijo '¡Quiero darte un abrazo!' Y al instante Yo estaba como '¡No, no me abraces!' Fue un momento muy triste ”, dice. Dejar el hospital fue otro momento extraño y aleccionador. “Fue como entrar a un funeral con un recién nacido”, dice. “Todos están tan tristes. Todos intentan decir: "Oh, es tan linda", pero la conversación se centra en las preocupaciones sobre el coronavirus en dos segundos. Siento que me han robado la alegría de tener un bebé ".

Atender a un nuevo bebé en casa mientras se aleja socialmente

Desafortunadamente, esa sensación de aislamiento no mejora para los nuevos padres una vez que llegan a casa y salen del ambiente hospitalario. En lugar de la caballería habitual de abuelos y amigos que pasan con guisos y abrazos, los nuevos padres deben decidir si se sienten cómodos teniendo alguien en sus hogares, y no existe una hoja de ruta sobre cómo tomar esas decisiones. Los nuevos padres no solo están preocupados por su propia salud y la salud de su bebé, sino que a menudo les preocupa que su reciente estadía en el hospital también pueda poner en peligro a sus padres. Y todo esto es aún más difícil para los nuevos padres sin pareja en primer lugar.

Kristin y su esposo le habían pedido a sus padres, que viven localmente, que se quedaran con su hijo mayor mientras nacía su bebé, pero qué hacer después de que regresaran a casa era un gran signo de interrogación. "Tenía una inducción programada, y antes del día en que empeoró cada vez más, mis padres tienen más de 70 años, mi madre es diabética y mi padre tiene una enfermedad autoinmune", dice Kristin. “El día anterior tuvimos una conversación muy intensa: ¿Deberían irse después de que regresemos del hospital? Fueron lágrimas absolutas. La idea de que mi mamá y mi papá no vieran a mi hijo después de que naciera era demasiado. Decidimos que se quedaran en nuestra casa por un tiempo ”, dice.

La desesperación terminó pidiéndole a su madre que se pusiera en cuarentena durante dos semanas antes de conocer a su hija, a pesar de que su madre ya había volado a Atlanta para ayudar. “Esperaba que mi mamá pudiera estar disponible, solo para tener una persona extra a la que le gustara venir y decir, '¡Oh, duerme una siesta o toma una ducha!' Nosotros mismos. Mi suegra esperaba visitarnos la semana que viene y le hemos pedido que se mantenga alejada también. Así que nos ha costado un poco ", dice.

"Todo el mundo ya se siente un poco crudo", dice Bettina Jendrik, quien tuvo su segundo hijo el 19 de marzo en Annapolis, Maryland. "Descubrí que esta vez ha sido más difícil recuperarme físicamente, además estoy tratando de mantener una actitud positiva para mi niño pequeño, y tengo la ansiedad posparto que todo el mundo tiene: ¿Estoy haciendo las cosas bien? La alimentación siempre es difícil. Además de eso, estamos tratando de estar ahí para nuestro los padres también emocionalmente, esto es una gran fuente de ansiedad para ellos. Sé que es desgarrador para ellos no ver a nuestro bebé. Agregue el aislamiento social y la depresión que proviene de sentirse aislado, y se sentirá muy solo ".

Más allá de los miembros de la familia y los amigos en busca de apoyo, las nuevas mamás a menudo también necesitan otros tipos de ayuda, como, por ejemplo, la visita de un asesor de lactancia si la lactancia es difícil. El distanciamiento social también les hace mucho más difícil acceder a ese tipo de apoyo.

“Solo recibí una consulta de lactancia en el hospital desde que nos dieron de alta temprano”, dice Despathy. "Ella me mostró cómo extraer la leche, pero nunca pude hacer ninguna de mis preguntas de seguimiento". El hospital de Despathy está lanzando sesiones de lactancia virtual, a las que está considerando inscribirse. “Definitivamente he estado al borde de optar por uno de los videos. Supongo que con el frenesí de todas las cosas a las que te estás acostumbrando como madre primeriza, está más abajo en la lista, pero sé que necesito que se respondan todas mis preguntas ", dice.

"Estoy muy agradecida de que este sea mi segundo bebé", dice Kristin. "Tuve toneladas de problemas de lactancia desde el principio con el primero, y no habría continuado si no fuera por los consultores de lactancia en persona". Pero Kristin echa de menos a su niñera de tiempo completo, que ya no viene a su casa. “Tenía muchas ganas de contar con su apoyo y ayuda durante mi licencia de maternidad”, dice. "Sí, habría estado en casa sin importar qué, pero lo difícil son todas las cosas adicionales que estoy asumiendo. No pedimos comida para llevar; hemos estado preparando comidas para cuatro personas. Hay todas estas pequeñas preocupaciones. Debería concentrarme en mi bebé, pero no puedo ".

Los riesgos del aislamiento y la soledad

Para muchos, el período posparto ya es un momento en el que la ansiedad aumenta, pero la pandemia ha aumentado esos sentimientos a un grado extremo y potencialmente peligroso. Las personas que acaban de posparto ya tienen un riesgo particularmente alto de depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental, y eso ciertamente no se ve facilitado por una pandemia única en la vida que perturba el mundo.

“En circunstancias típicas, ser madre primeriza puede sentirse aislada: estás más atada a la casa de lo que probablemente hayas estado en tu vida. Ahora, en muchos lugares, existe el mandato de quedarse en casa. Es aislamiento a un nivel completamente nuevo ”, dice Catherine Birndorf, MD, cofundadora y directora médica de The Motherhood Center of New York, un centro especializado en servicios de apoyo para mamás nuevas y embarazadas, incluido el tratamiento de trastornos perinatales del estado de ánimo y ansiedad, o PMAD, como depresión y ansiedad posparto. Ese aislamiento seguramente generará ansiedad, lo que puede afectar aún más a las nuevas mamás. “Tienes que comprobarlo contigo mismo. Pregunte: ¿Cómo me siento? Lo estoy manejando? ¿Estoy encontrando formas de conectarme con la gente? ¿Me estoy cuidando y mantengo mi bienestar emocional? ¿Dónde estoy en relación a donde estaba cuando me sentía mejor? "

“No teníamos pañales para recién nacidos y el estrés de tener que ir a la tienda a buscarlos era muy duro”, dice Despathy. "No esperaba lo difícil que ha sido, no poder irme e ir a buscar suministros, o incluso la libertad o flexibilidad para sentir que voy a dar un paseo tranquilo por Target". Despathy dice que también se preocupa por su esposo, un mecánico en un concesionario de automóviles, que todavía va a trabajar. "Estoy estresado por que él vaya a trabajar, pero creo que estamos aún más estresados ​​por que él no vaya y las implicaciones financieras de tener un recién nacido potencialmente sin paga".

Es más fácil que nunca que las preocupaciones se salgan de control. "Tengo tantas preocupaciones", dice Kristin. “¿Cómo será mi vida? ¿Mis padres van a morir? Honestamente, la idea de tener un recién nacido es la menor de mis preocupaciones ".

El Dr. Birndorf dice que si descubre que no está bien, no puede dormir, no puede "detener" su cerebro por la noche, tiene pensamientos intrusivos / perturbadores frecuentes, o si su pareja o miembros de la familia han notado que no eres tú mismo, es más importante que nunca buscar apoyo. (El Motherhood Center ahora ofrece servicios virtuales a quienes se encuentran fuera de Nueva York; las plataformas de terapia en línea como Talkspace son excelentes opciones; o intente buscar en la base de datos de Psychology Today para encontrar terapeutas que se especialicen en PMAD). “Los trastornos perinatales del estado de ánimo y la ansiedad todavía existen durante la época de COVID-19”, dice el Dr. Birndorf. Sí, es completamente razonable sentirse ansioso, triste y asustado por lo que está sucediendo en el mundo, pero ser recién nacido en el posparto también te pone en mayor riesgo de desarrollar problemas graves de salud mental que requieren atención inmediata. “La gente puede pensar que sus [síntomas de ansiedad o depresión] se deben al [estrés de la pandemia de coronavirus], pero los PMAD son enfermedades reales que le pueden pasar a cualquiera. Es más importante que nunca que cuidemos nuestra salud mental ".

Reimaginando las expectativas y enfocándose en lo positivo

"Es un momento muy extraño para traer un niño al mundo", dice Jendrik. “Todo lo que tenías planeado es diferente. Al entrar por segunda vez, sentí que podía superar el dolor del parto. Tenía una mejor idea de lo que se avecinaba. Pero esto es un desafío de una manera totalmente diferente ”, dice ella.

Las cuatro mujeres han dicho que a pesar de los desafíos, han hecho un esfuerzo considerable para enfocarse en lo positivo. Lentz, que ha estado viendo a sus padres y a su hermana menor, dijo que han intervenido enormemente. “Todo el mundo está cerca y realmente no va a trabajar. Mi mamá y mi hermana llenaron nuestro refrigerador con comida. Mi mamá fue y nos compró papel higiénico. Tenemos lo que necesitamos ”, dice.

“Podemos hacer cosas difíciles”, dice Jendrik. “He estado tratando de mantener una actitud positiva, no puedo seguir ese camino oscuro, especialmente con mi hijo pequeño cerca. Él puede sentirlo ”, dice ella.

Kristin ha comenzado a llevar una lista real de cosas por las que estar agradecida, que me dice: "Todos estamos sanos. No estoy trabajando. Llegará el día en que mi hermano podrá conocer a mi hijo ". Ella dice que su hija mayor le dijo el otro día: "Me gusta que todos estén aquí y nadie trabaje". Me quedo con eso ".

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