Lo que realmente significa una prueba de Papanicolaou anormal y lo que sigue

Trate de no entrar en pánico.

G W Willis / FUENTE DE CIENCIA / Getty; Gráfico de Jocelyn Runice

Nadie quiere recibir una llamada de su ginecólogo que le explique que tuvo una prueba de Papanicolaou anormal. Para empezar, "anormal" no solo tiene una connotación bastante negativa, ¡sino que también es inespecífico! Anormal cómo? ¿Y qué sigue después de los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou? Básicamente, no hay detalles allí. Cuando combina eso con el hecho de que las pruebas de Papanicolaou se utilizan para detectar el cáncer de cuello uterino, su mente naturalmente, y de manera aterradora, puede llegar a la conclusión de que está lidiando con un problema de salud grave. Pero la verdad es que, en la mayoría de los casos, los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou no son motivo de preocupación. Este es el por qué.

¿Qué es una prueba de Papanicolaou, de nuevo?

Si conoce la esencia de cómo funciona una prueba de Papanicolaou, pero no está seguro del meollo del asunto, esto es lo que necesita saber.

Una prueba de Papanicolaou involucra a un médico que toma muestras de su cuello uterino para recolectar muestras que luego pueden examinarse en busca de cambios en las células del cuello uterino que podrían ser precancerosos. (El cuello del útero es el extremo inferior del útero que sirve como pasaje hacia la vagina). Usted se acostará en una mesa de examen mientras un médico usa un espéculo para mantener abiertas las paredes de su vagina y facilitar la parte de frotis. explica el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG). Después de limpiar su cuello uterino con una herramienta como un cepillo, envían la muestra a un laboratorio para su análisis.

Existe un montón de confusión en torno a quién debería y quién no debería hacerse Paps, además de la frecuencia con la que se recomiendan. Algo de esto depende de su historial de salud personal, explica ACOG, pero en general, las personas que tienen un cuello uterino y tienen entre 21 y 29 años deben hacerse un Papanicolaou al menos una vez cada tres años, mientras que aquellos que tienen entre 30 y 65 años deben hacerse un Papanicolaou. y una prueba para el virus del papiloma humano (VPH) al menos una vez cada cinco años o un Papanicolaou por sí solo al menos una vez cada tres años, según el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Si recibe resultados anormales en la prueba de Papanicolaou, su médico puede recomendar realizar pruebas con más frecuencia.

Asegurarse de someterse a una prueba de Papanicolaou como se recomienda no es la forma más divertida de gastar su tiempo, pero es una herramienta increíblemente importante para detectar cualquier cambio que eventualmente podría convertirse en cáncer de cuello uterino. Si le ayuda, aquí le mostramos cómo puede intentar hacer que la prueba de Papanicolaou sea lo más fácil posible para usted y su vagina. (Y aún debe ver a su ginecólogo todos los años, incluso si no le corresponde una prueba de Papanicolaou; es una parte esencial para mantenerse al tanto de su salud sexual y reproductiva en general).

¿Qué significa una prueba de Papanicolaou anormal?

Ya que está leyendo este artículo, probablemente se esté preguntando qué dice exactamente una prueba de Papanicolaou anormal sobre su salud. Lo primero es lo primero: anormal no significa necesariamente canceroso. Puede ser difícil concentrarse en este hecho cuando está asustado, pero trate de recordarlo si está realmente asustado.

"Genera mucha ansiedad y preocupación, pero la realidad es que hay muchas pruebas de Papanicolaou anormales que no son cáncer", dijo Nicole S. Nevadunsky, MD, profesora asociada de la división de oncología ginecológica del Centro Montefiore Einstein para el cuidado del cáncer. , le dice a SÍ MISMO. La mayoría de los resultados anormales se ven así debido a un virus del VPH, agrega. Hay más de 100 virus del VPH diferentes, por lo que no es de extrañar que el VPH sea la infección de transmisión sexual más común en los EE. UU. (Otro factor: el VPH se transmite a través del contacto de piel a piel, por lo que ni siquiera es necesario intercambiar información sexual fluidos para transmitirlo, por lo que la protección de barrera como los condones no protege completamente contra él). La gran mayoría de las veces, las infecciones por VPH no dañan la salud de las personas en absoluto. Dicho esto, hay algunos que pueden causar verrugas genitales y otros pueden causar ciertos tipos de cáncer, como el del cuello uterino, el pene, la vagina, la vulva, el ano y la garganta.

Dado que tener el VPH no conduce automáticamente al cáncer, eso significa resultados anormales en la prueba de Papanicolaou definitivamente no indican automáticamente el cáncer. Una prueba de Papanicolaou anormal ni siquiera indica necesariamente que tenga células precancerosas. A veces solo significa que un virus del VPH está causando cambios leves en las células del cuello uterino, y la buena noticia es que las personas a menudo eliminan el VPH de sus cuerpos en seis meses a dos años, especialmente las personas menores de 30 años.

Si obtuvo resultados anormales en la prueba de Papanicolaou y está preocupado, pídale a su médico más información sobre lo que encontraron durante su prueba de Papanicolaou y cómo eso determinará sus próximos pasos.

¿Qué puede causar una prueba de Papanicolaou anormal además del VPH?

Dependiendo de los resultados específicos, una prueba de Papanicolaou anormal podría significar que tiene VPH (que, como mencionamos, es muy común y, a menudo, NBD), o su médico ha identificado cierta cantidad de displasia cervical (células anormales en la superficie del cuello uterino, que puede variar de leve a grave). Para que esto sea más fácil de entender, aquí hay un desglose de los posibles resultados anormales de la prueba de Papanicolaou:

El resultado anormal más común de la prueba de Papanicolaou es ASCUS, según ACOG. Esto significa células escamosas atípicas de significado indeterminado. Las células escamosas están presentes de forma natural en la superficie incluso del cuello uterino más sano, explica la Clínica Mayo. Un resultado de ASCUS a menudo indica que estas células han cambiado ligeramente en respuesta a una infección por VPH, pero también pueden cambiar un poco como resultado de la inflamación de problemas como infecciones por hongos y pólipos o quistes benignos.

Un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou conocido como LSIL (lesión intraepitelial escamosa de bajo grado) puede considerarse el siguiente paso en gravedad, pero incluso entonces no es necesariamente algo de lo que preocuparse. La presencia de células LSIL "indica abrumadoramente que hay una infección por VPH actual", dice el Dr. Nevadunsky, y agrega que hay una probabilidad muy baja de que sea cáncer si los resultados de su Papanicolaou muestran LSIL.

Otro posible resultado anormal de la prueba de Papanicolaou es HSIL (lesión intraepitelial escamosa de alto grado). Las células HSIL señalan un cambio más serio que las células LSIL y, a menudo, se las llama precancerosas porque existe una mayor probabilidad de que se vuelvan cancerosas. También hay ASC-H (células escamosas atípicas, no pueden excluir HSIL), lo que significa que hay cambios en las células del cuello uterino que pueden indicar HSIL.Finalmente, AGC (células glandulares atípicas) es otro resultado anormal de la prueba de Papanicolaou, pero en lugar de células escamosas, se refiere a un tipo diferente de célula que está presente de forma natural en el cuello uterino y también dentro del útero, explica ACOG. Este tipo de cambio en estas células glandulares también puede indicar precáncer y potencialmente cáncer.

¿Qué sucede después de una prueba de Papanicolaou anormal?

Depende de su resultado y de cuán cautelosos quieran ser usted y su médico. Así es como se desglosa, según ACOG:

Para un resultado de prueba de Papanicolaou anormal según ASCUS: el siguiente paso aquí depende en gran medida de su edad. Si tiene entre 21 y 29 años, es posible que su médico le pida que vuelva a hacerse un Papanicolaou hasta un año después de recibir su resultado anormal. Pero es posible que también quieran que se someta a una prueba de VPH para determinar qué cepa está causando la infección y si es del tipo 16 o 18, los cuales se consideran de alto riesgo porque tienen más probabilidades de causar cáncer de cuello uterino.

Si tiene 30 años o más, el resultado de la prueba del VPH se vuelve más importante para determinar los próximos pasos. (Recuerde, es más probable que el VPH se elimine de su cuerpo cuando tiene menos de 30 años). Si su prueba es negativa para el VPH a esta edad, su médico puede recomendar simplemente venir para otra prueba de Papanicolaou y VPH en tres años. Si su prueba es positiva para el VPH, es posible que quieran hacer una colposcopia, que es cuando el médico examina su cuello uterino con una herramienta de aumento para buscar células anormales.

Dependiendo de lo que vean, es posible que tomen una pequeña biopsia (muestra de tejido) para analizarla en busca de cáncer. El Dr. Nevadunsky explica que hay dos razones principales para hacer una biopsia: "Si encontramos algo que nos preocupa y parece células precancerosas, o si hay una parte del cuello uterino que queremos mirar que no podemos ver". Si los resultados de su biopsia son negativos, es posible que su médico aún quiera verlo en menos de un año para seguir controlando la anomalía hasta que desaparezca.

Para un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou de LSIL: aunque todavía puede eliminar cualquier infección relacionada con el VPH en esta etapa, es posible que "el médico quiera examinar más de cerca" en caso de que sea una de las cepas más preocupantes que pueda conducir al cáncer de cuello uterino, dice el Dr. Nevadunsky. La excepción es si tiene entre 21 y 24 años; en ese caso, es posible que simplemente recomienden otro Papanicolaou en un año. Pero si tiene entre 25 y 29 años con un resultado de LSIL, su médico podría sugerirle una colposcopia, dice ACOG. Si tiene 30 años o más y recibió un LSIL junto con un resultado negativo para el VPH, es posible que le recomienden repetir su Papanicolaou en un año o realizar la colposcopia ahora. pros y contras con ellos para obtener una comprensión firme de qué opción tiene más sentido para usted. Si tiene 30 años o más y recibió una LSIL más un resultado positivo para el VPH, la guía médica recomienda seguir adelante con la colposcopia para una mayor claridad sobre lo que está pasando con esas células cervicales.

Para un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou HSIL o ASC-H: no importa su edad, un médico probablemente recomendará más procedimientos como una colposcopia después de los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou HSIL o ASC-H, según ACOG.

Para un resultado de prueba de Papanicolaou anormal de AGC: Este es un poco diferente ya que las células glandulares se encuentran tanto en el cuello uterino como en el útero. Según ACOG, existe una variedad de rutas que su médico puede tomar cuando se realizan pruebas de seguimiento después de un resultado anormal de una prueba de Papanicolaou AGC, incluida una colposcopia, muestreo de tejido del canal cervical y muestreo de tejido del útero.

Como puede ver, mucho de esto depende de factores como su edad y lo que realmente se detectó durante su prueba de Papanicolaou anormal. No tenga miedo de preguntarle a su médico qué es exactamente lo que sugiere, y qué implicará, tan pronto como le digan que sus resultados fueron anormales.

¿Qué sucede en una colposcopia?

Bien, profundicemos en esto, ya que a veces es una parte necesaria del seguimiento después de un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou (y dado que tener un médico que pase aún más tiempo después de una prueba de Papanicolaou examinando su cuello uterino suena bastante desagradable, por decir lo menos) .

Una colposcopia suele tardar entre 10 y 20 minutos, según la Clínica Mayo. Como mencionamos, durante una colposcopia, su médico usará una herramienta de aumento (como era de esperar, llamada colposcopio) para examinar su cuello uterino, junto con la ayuda de una luz brillante, dice la Clínica Mayo. Después de insertar un espéculo (con el que ya estará familiarizado con Paps), el médico limpiará la mucosidad de su cuello uterino y vagina con un algodón para que puedan ver mejor. Es posible que apliquen una solución a su cuello uterino para tener una imagen aún más clara de lo que está sucediendo. La solución facilita la visualización de células anormales.

Una cosa es saber cómo se realizará una colposcopia. Otra cosa es saber cómo será sentir. Ya conoces el trato con los espéculos: pueden ser incómodos, pero en realidad no deberían ser dolorosos. En cuanto a la parte de la colposcopia, la solución podría causar algo de ardor u hormigueo, según la Clínica Mayo. "Algunas personas dicen que es irritante, pero normalmente no duele", dice el Dr. Nevadunsky.

Si su médico nota áreas sospechosas durante este examen, tomarán un pequeño trozo de tejido para realizar una biopsia, utilizando una herramienta especial para cortar una muestra. Esto puede resultar incómodo, pero no necesariamente doloroso, según la Clínica Mayo.

Después de una colposcopia, es posible que vea algunas manchas durante el día siguiente más o menos. Una biopsia puede prolongar el período de detección de manchas a unos pocos días, y también puede experimentar una secreción oscura y algo de dolor durante algunos días. La Clínica Mayo recomienda evitar introducirse nada en la vagina (por lo tanto, ni tampones ni relaciones sexuales con penetración) durante una semana después de la biopsia o durante el tiempo que recomiende su médico. No debería tener ninguno de estos tipos de restricciones después de una colposcopia. Sin embargo, no está de más consultar con su médico al respecto.

¿Qué sucede después de una biopsia de cuello uterino?

Si los resultados de la biopsia provienen del laboratorio y no muestran células precancerosas, su médico generalmente solo le pedirá que regrese para una nueva prueba de Papanicolaou en algún momento antes de lo habitual, como dentro de un año.

Una biopsia puede devolver una serie de resultados posibles que requerirán procedimientos de seguimiento más inmediatos, como un resultado que muestre la presencia de células precancerosas o cancerosas. En ese tipo de escenario, su médico puede recomendar un tratamiento de escisión, que se utiliza para confirmar la presencia de células precancerosas o cancerosas y su gravedad, explica ACOG.

Hay dos formas comunes en que los médicos realizan el tratamiento de escisión para esta situación: un procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP) y conización.

LEEP utiliza un lazo de alambre delgado que funciona como un bisturí para cortar una capa delgada de células superficiales del cuello uterino. Al igual que una colposcopia, puede tardar entre 10 y 20 minutos, explica la Clínica Cleveland. Primero, su médico insertará un espéculo, luego aplicará anestesia local con una aguja para adormecer su cuello uterino. Una vez que esté adormecida, el médico usará un lazo de alambre delgado (con una ligera carga eléctrica, que ayuda a prevenir el sangrado) para extraer células de su cuello uterino. Después de eso, su médico podría aplicar una pasta en el cuello uterino para ayudar a controlar el sangrado posterior a LEEP.

Incluso con eso, el sangrado abundante es el problema más común en las primeras tres semanas después de un LEEP, dice ACOG. Si experimenta un sangrado más abundante que su período habitual, está viendo coágulos o está experimentando un dolor abdominal intenso, comuníquese con su médico lo antes posible. Los efectos secundarios como una secreción acuosa ligeramente rosada, calambres leves y una secreción oscura pueden ser normales después de un LEEP, pero algo más intenso que eso requiere atención médica. Al igual que con una biopsia de cuello uterino, no debe introducir nada en la vagina durante el tiempo que recomiende su médico después de un LEEP, aunque esta directiva puede durar algunas semanas después del procedimiento.

A continuación: conización, o cuando un médico extrae una pequeña parte en forma de cono del cuello uterino con células anormales para una mayor investigación. En realidad, esto sucede bajo anestesia general, señala la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Eso hace que sea más fácil tomar muestras de niveles más profundos de tejido cervical, explica la Clínica Mayo, y en ocasiones es posible utilizar la conización para extirpar completamente el cáncer si el cáncer es lo suficientemente pequeño.

Después de la conización, es posible que sufra algunos calambres y otras molestias, dice la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Y también es posible que observe una secreción sanguinolenta, abundante o incluso amarilla durante algunas semanas después del procedimiento. Al igual que con estos otros exámenes, su médico querrá que postergue cosas como usar tampones y tener relaciones sexuales hasta que esté lo suficientemente curado, lo que puede llevar de cuatro a seis semanas.

¿Qué sucede si encuentran precáncer o cáncer?

"La buena noticia de todo esto es que si hay células precancerosas allí, les lleva mucho tiempo (años) convertirse en células cancerosas", explica el Dr. Nevadunsky. "Con una buena vigilancia, podemos evitar que las lesiones precancerosas se vuelvan invasivas". Eso no significa que debas demorarte; siga todas las sugerencias de su médico para las citas de seguimiento y los exámenes.

Si tiene cáncer de cuello uterino, su plan de tratamiento se individualizará según las características específicas de su caso y lo que usted y su médico determinen que tiene más sentido. Las opciones de tratamiento incluyen quimioterapia, radiación y varios tipos de cirugía, dice la Clínica Mayo.

Además de la cirugía con láser, la crioterapia (congelación del tejido cervical anormal) y la conización, otra opción es una traquelectomía, que extrae el cuello uterino y parte del tejido circundante, pero no extrae el útero. (Esto puede permitir que una persona con cáncer de cuello uterino pueda quedar embarazada en el futuro). La histerectomía para extirpar el cuello uterino, el útero, parte de la vagina y algunos ganglios linfáticos también es una opción para tratar el cáncer de cuello uterino, aunque eso niega la posibilidad de llevar físicamente un embarazo en el futuro. Claramente, hay muchos factores diferentes que sopesar en este escenario, por lo que hablar de todo esto en detalle con su equipo de atención es realmente importante.

Cuando se detecta a tiempo, el pronóstico y la tasa de supervivencia del cáncer de cuello uterino es muy alto. Si el cáncer de cuello uterino se encuentra cuando todavía está localizado en el cuello uterino y el útero, la tasa de supervivencia relativa a cinco años es del 92%, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. (Una tasa de supervivencia relativa es la probabilidad de que alguien con cáncer sobreviva durante cinco años en comparación con alguien de la población general).

Por eso es tan vital visitar a su ginecólogo para un examen anual y ser diligente con los exámenes regulares de cáncer de cuello uterino. Además, hable con su médico sobre la vacuna contra el VPH si aún no lo ha hecho.

Si recibe resultados anormales en la prueba de Papanicolaou, es probable que esté bien, pero ir a las citas de seguimiento y realizar los procedimientos correctos es la mejor manera de tratar cualquier problema temprano y tomar el control de su salud.