Lanzamiento de Togethxr: cómo estas 4 atletas están cambiando la forma en que los medios cubren los deportes femeninos

“La porción del pastel que tenemos es tan pequeña”, se dice Sue Bird a sí misma.

Imágenes de David Madison / Getty

Alex Morgan, Sue Bird, Chloe Kim y Simone Manuel tienen ocho medallas de oro olímpicas entre ellos, y apenas están comenzando. Los cuatro acaban de lanzar Togethxr, una nueva empresa de medios deportivos y de estilo de vida para mujeres.Su misión es centrar la atención en la próxima generación de superestrellas y verlas brillar.

Los deportes femeninos nunca han sido más populares de lo que son ahora, pero la mayoría de las ligas profesionales luchan por obtener una cobertura mediática regular. Aproximadamente el 40% de los participantes deportivos son mujeres, pero solo el 4% de la cobertura total de los medios deportivos va a los deportes femeninos, según un informe de 2018 de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). "Eso, para mí, es impactante, porque [es] algo que se puede cambiar fácilmente", dice Alex Morgan, dos veces campeón de la Copa Mundial de la FIFA, a SELF.

Al crecer, Morgan estaba acostumbrado a ver deportes masculinos en la televisión todo el tiempo. Pero fuera de los Juegos Olímpicos, los deportes femeninos eran inexistentes. "Realmente no me di cuenta de que el hecho de que fuera normal no significaba que estuviera bien", dice. No fue hasta que la Selección Nacional Femenina de EE. UU. Regresó de la Copa del Mundo de 2011, donde terminó en segundo lugar detrás de Japón, y comenzó a vender estadios con regularidad, que Morgan reconoció las discrepancias entre el fútbol masculino y el femenino. “Financieramente, las oportunidades [para los hombres] son ​​diferentes…. El acceso a los mejores equipos y las mejores ligas es diferente… Todo [es] diferente ”, explica Morgan.

Sue Bird tiene historias similares de su carrera de baloncesto de casi 20 años, durante la cual ganó cuatro títulos de liga de la WNBA, cuatro medallas de oro olímpicas y cuatro campeonatos de la Copa Mundial FIBA. Pero incluso los medios deportivos estadounidenses obsesionados con el baloncesto no cubrían la WNBA en los primeros días de su carrera. "Sabía que cuando encendía la televisión para ver los momentos destacados del día, no veía mujeres", le dice a SELF. "Me molestó, pero fue como, está bien, así son las cosas".

La frustración de Bird por la falta de cobertura deportiva femenina solo se ha intensificado desde entonces; El informe de la UNESCO de 2018 fue particularmente revelador. “La porción del pastel que tenemos es tan pequeña”, dice Bird, refiriéndose a esa cifra del 4%. "Cuando hay una pieza tan pequeña ... casi tienes que pelear entre nosotros para conseguirla. Me alegro de que estemos en un punto en el que [las atletas] se miran unas a otras como, "Espera, qué? Ese no es el problema aquí. El problema es que necesitamos una pieza más grande ".

Los fundadores de Togethxr no solo quieren que la próxima generación obtenga una porción más grande del pastel, ellos quieren un pastel completamente nuevo. Necesidad deportiva de las mujeres mejor cobertura, lo que significa cambiar completamente la forma en que se hacen las cosas. “Es fácil quedarse en el pasado y sentirse cómodo, y creo que eso es lo que han hecho muchas cadenas [deportivas]”, dice Morgan a SELF. "No solo no es justo, no es lo correcto, ni financieramente ni en el mundo actual".

Esa es exactamente la razón por la que Togethxr se centra en los jóvenes atletas y narradores que ya están cambiando el juego. La pieza central del lanzamiento de hoy es una serie de fotos con los fundadores, tomadas por el fotógrafo Raven B. Varona. Las Docuseries son otra parte clave de la plataforma. El primero, Fenom, sigue a la boxeadora de 17 años Chantel “Chicanita” Navarro en su camino hacia los Juegos Olímpicos. Kaikaina, llamado así por una palabra hawaiana que significa "hermano pequeño" o "primo pequeño", se centra en un grupo de jóvenes surfistas hawaianos. Esta serie se estrenará en abril de 2021. Los próximos proyectos contarán con la jugadora de softbol Maya Brady, el esgrimista ganador de la medalla de bronce olímpica Ibtihaj Muhammad y el periodista deportivo Taylor Rooks. También se está trabajando en contenido de transmisión de formato largo.

Este enfoque en la narración de historias es completamente nuevo para los deportes femeninos, y ese es el punto. Es raro ver los deportes femeninos presentados con algún tipo de contexto narrativo, y mucho menos en sus propios términos. Morgan puede recordar múltiples entrevistas que se centraron más en sus planes hipotéticos para el futuro que en su carrera actual y real como jugadora de fútbol de clase mundial. “No hay atletas masculinos a quienes se les haga ese tipo de preguntas”, dice. Darle a la próxima generación una plataforma para contar las historias que quieran los pone en control y les permite conectarse con los fans. "Durante tanto tiempo hemos tenido todo tipo de historias y simplemente las hemos ignorado", explica Bird. “Pero eso es lo que mueve las conversaciones. Eso es lo que hace que la gente se interese ".

Los medios deportivos todavía tienen un largo largo camino hacia la verdadera igualdad y equidad de género, y no será un camino fácil. “Hemos sido forzados a muchos de nuestros [medios] deportivos durante tanto tiempo que la gente empieza a pensar que es lo que eligieron”, dice Bird. Desde el primer día, Togethxr tiene como objetivo eliminar ese concepto erróneo, historia por historia, hasta que los deportes femeninos finalmente obtengan el respeto que se les debe.