¿Qué es la tricomoniasis? La ITS más común de la que nunca ha oído hablar

Solo el 30% de las personas presenta síntomas.

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Incluso si se considera bastante conocedor de las infecciones de transmisión sexual (ITS), es muy probable que se esté preguntando: ¿Qué es la tricomoniasis? No estarías solo; a lote de las personas ni siquiera han oído hablar de la infección, que es salvaje, considerando que aproximadamente 3,7 millones de personas en los EE. UU. la padecen. Eso la convierte en la ITS curable más común, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Como cualquier ITS, la conciencia es clave, por eso hablamos con algunos expertos sobre todo lo que debe saber sobre la tricomoniasis.

¿Qué es la tricomoniasis?

La tricomoniasis es causada por un parásito llamado Trichomonas vaginalis, un tipo de organismo unicelular (o protozoo). "Está vivo, y cuando miras bajo el microscopio puedes verlo nadando", dice a SELF Michael Cackovic, M.D., obstetra-ginecólogo del Centro Médico Wexner del Estado de Ohio.

Dicho esto, hay muchas cosas que no sabemos sobre la tricomoniasis, y no se está haciendo mucho para detener su propagación. Aunque la tricomoniasis es extremadamente común, no es una enfermedad notificable, lo que significa que los departamentos de salud locales y estatales y los CDC no requieren que se notifiquen los casos nuevos cuando se diagnostican. Esto también significa que los programas de salud pública no están poniendo tanto esfuerzo en rastrear o controlar su transmisión como lo harían con otras ITS. Debido a esto, "no tenemos muchos datos al respecto [y] no sabemos mucho al respecto", explica el Dr. Cackovic.

¿Cómo se contrae la tricomoniasis?

Durante las relaciones sexuales y el contacto genital, estos parásitos pueden viajar fácilmente de una persona a otra, de la vagina al pene, del pene a la vagina y de la vagina a la vagina. Aunque no es necesario que el líquido esté involucrado en la transmisión, estos parásitos prosperan en ambientes húmedos, particularmente en la uretra, la vagina y la vulva. (El hecho de que no sea necesario intercambiar líquidos también significa que las barreras físicas como los condones no protegen completamente contra la tricomoniasis).

La tricomoniasis es más común en personas con vagina que en personas con pene, según los CDC. De manera bastante grosera, como ocurre con las infecciones urinarias (y muchos otros problemas de salud), la anatomía femenina te hace más susceptible a la tricomoniasis. No hay mucha investigación sobre exactamente por qué las personas con vagina son más susceptibles. Dicho esto, los parásitos de la tricomoniasis necesitan un lugar para colonizar, y la anatomía femenina tiene todo el tracto genital inferior para ofrecer (es decir, la vulva, la vagina, el cuello uterino y la uretra), a diferencia de la anatomía masculina (las personas con pene generalmente contraen esta infección solo en la uretra, señala el CDC).

A menudo, la tricomoniasis y la vaginosis bacteriana ocurren juntas, según el Dr. Cackovic. Incluso podría tener más probabilidades de contraer tricomoniasis si ya está lidiando con VB Una explicación es que los cambios en la vagina de una infección aumentan el riesgo de desarrollar la otra, explica el Dr. Cackovic, pero se necesita más investigación para saber seguro. De cualquier manera, el hecho bastante molesto del asunto es que no es raro terminar con estas dos infecciones al mismo tiempo.

¿Cuáles son los síntomas de la tricomoniasis?

A pesar de lo común que es la tricomoniasis, solo alrededor del 30% de las personas que la padecen desarrollan síntomas. Las personas con pene tienen más probabilidades de ser asintomáticas que las que tienen vagina, dice la Clínica Mayo. Incluso si tú hacer muestran síntomas, aún queda otro misterio de la tricomoniasis: no tenemos una respuesta segura sobre el período de incubación (es decir, cuánto tiempo después de la exposición comienzan a aparecer los síntomas). Según los CDC, se estima que dura entre 5 y 28 días, aunque algunas personas no desarrollan síntomas hasta mucho más tarde.

Incluso si no experimenta síntomas cuando la contrae por primera vez, es probable que, si la tricomoniasis no se trata y empeora lo suficiente, eventualmente comience a tener síntomas. Si tiene vagina, algunos síntomas de tricomoniasis a tener en cuenta incluyen:

  • Secreción vaginal maloliente

  • Secreción blanca, gris, amarilla o verde

  • Enrojecimiento genital

  • Ardor y picazón

  • Dolor al orinar o al tener relaciones sexuales.

Sobre todo, es el inusual olor a pescado lo que hace que la infección sea más identificable. "[La tricomoniasis] tiene un olor pútrido muy distintivo", explica el Dr. Cackovic. "Es tan distinto [que un ginecoobstetra] a veces puede notarlo incluso antes de que se coloquen el espéculo".

En total, siempre es una buena idea prestar atención a lo que sucede con sus genitales y ponerse en contacto con su obstetra-ginecólogo si nota algún cambio en el color y el olor de la secreción, o experimenta dolor o ardor vaginal, dice el Dr. Cackovic.

¿Existen complicaciones si la tricomoniasis no se trata?

A diferencia de la clamidia y la gonorrea, que pueden provocar una enfermedad inflamatoria pélvica y la consiguiente infertilidad si no se tratan, la tricomoniasis no puede viajar por el tracto reproductivo e infectar esos órganos. Los parásitos permanecerán localizados y pueden continuar multiplicándose pero no propagándose. Sin embargo, según los CDC, la infección puede causar algunas complicaciones para las personas embarazadas, como el parto prematuro y el bajo peso al nacer. Un estudio histórico de más de 13,000 mujeres embarazadas a principios de la década de 1980 encontró que la tricomoniasis se asoció con un aumento del 30% en los bebés con bajo peso al nacer y un aumento del 30% en los partos prematuros. Todavía no sabemos exactamente por qué, pero una teoría es que la tricomoniasis puede debilitar la membrana amniótica, lo que hace que sea más probable que se rompa al principio del embarazo. "En dos ocasiones distintas en mi carrera, lo he visto colonizado en líquido amniótico", dice el Dr. Cackovic, aunque la ciencia aquí es todavía bastante escasa.

La tricomoniasis también puede aumentar sus probabilidades de contraer otra ITS (y transmitirla a otras personas), incluido el VIH, debido a la inflamación genital que causa.

¿Cómo se hace la prueba de tricomoniasis?

Los médicos diagnostican la tricomoniasis basándose en una muestra de líquido vaginal u orina, según la Clínica Mayo. Las pruebas de tricomoniasis solían involucrar el cultivo de una cultura, pero las pruebas más nuevas y más rápidas son más comunes ahora, dice a SELF Mary Jane Minkin, M.D., profesora clínica de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de Yale.

"En general, [las pruebas de tricomoniasis] no están necesariamente en el panel de todos para las ETS, por lo que debe solicitarlas por separado", dice el Dr. Minkin. O eso, o su obstetra-ginecólogo lo recomendará si tiene síntomas (como el olor único). Si no muestra síntomas y se pregunta si debe solicitar la prueba, puede hablar con su obstetra-ginecólogo sobre si podría tener sentido para usted. El Dr. Minkin dice que no es mala idea hacerse un chequeo si tiene relaciones sexuales sin protección fuera de una relación mutuamente monógama. Lo mismo ocurre si está planeando un embarazo, ya que la tricomoniasis puede causar complicaciones como las que mencionamos anteriormente.

¿Cómo se trata la tricomoniasis?

La buena noticia es que la tricomoniasis se puede tratar con antibióticos, generalmente en una sola dosis, señalan los CDC. Los mismos antibióticos orales que se administran para B.V. — metronidazol o tinidazol — se usan para tratar la tricomoniasis.

Una parte muy importante aquí: si usted o una pareja sexual suya tiene tricomoniasis, ambas cosas de ustedes deben ser tratados, independientemente de los síntomas, para evitar transmitírselo sin saberlo a otra persona o a otra persona. Aproximadamente una de cada cinco personas con tricomoniasis la contrae nuevamente dentro de los tres meses posteriores al tratamiento, dicen los CDC, por lo que es realmente importante que todas las personas que tienen relaciones sexuales con alguien que tiene tricomoniasis también reciban esos antibióticos.

"También se recomienda volver a consultar con su médico dos semanas después del tratamiento para asegurarse de que se haya aclarado", dice el Dr. Cackovic. Especialmente para las personas con pene, la tricomoniasis a veces desaparece por sí sola sin medicación, agrega. Pero la mayoría de las veces, y por lo general para las personas con vagina, la tricomoniasis puede durar meses o años si no se trata.