7 consejos sobre tricotilomanía que me han ayudado a dejar de arrancarme las pestañas

Desde el uso de cubos inquietos hasta la aplicación de vaselina.

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"Deja de tocarte los ojos" es una frase de la que no pude escapar mientras crecía. Ya fuera conduciendo en el auto, sentado en clase o jugando con mis amigos, de alguna manera mis manos siempre encontraron mis ojos. Cuando era más joven, mis padres estaban petrificados de que mis manos llenas de gérmenes en el patio de recreo eventualmente provocarían una infección ocular, pero el resultado real fue diferente. Terminé sin pestañas, solo párpados rojos y en carne viva. Traté de jugar con las pestañas que faltaban diciéndole a la gente "mi perro se las comió" o "se cayeron", pero nadie estaba comprando esas excusas. Ni siquiera podía admitirme a mí mismo que tenía este problema porque estaba muy avergonzado. Me sentí como un "bicho raro" porque no conocía a nadie más que se arrancara las pestañas.

Después de darme cuenta de que este problema no iba a ninguna parte, decidí buscar tratamiento e ir a terapia. Mi psicólogo me dijo que estaba participando en un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo conocido como tricotilomanía. Según la Clínica Mayo, la tricotilomanía es una condición de salud mental que obliga a las personas a arrancarse el cabello incluso cuando intentan dejar de hacerlo. En mi caso, fue arrancar pestañas. Fue con la ayuda de mi terapeuta que pude desarrollar una lista de estrategias de afrontamiento para ayudar a lidiar con los impulsos. Estas estrategias finalmente cambiaron mi vida. Si bien mi camino hacia la recuperación no ha sido fácil, he pasado por prueba y error con diferentes estrategias de afrontamiento, más aún durante la pandemia, y he llegado a siete que considero más efectivas.

Es importante tener en cuenta que, si bien estos consejos me han funcionado, todos somos diferentes. Si también tiene tricotilomanía u otro trastorno repetitivo centrado en el cuerpo, espero que esta lista de siete estrategias que he encontrado útiles en mi viaje de tricotilomanía pueda impulsarlo en su camino hacia la recuperación.

1. Uso un juguete inquieto.

Es posible que recuerde que los hilanderos inquietos eran especialmente populares en la corriente principal hace unos años, pero definitivamente siguen estando al alcance de mi mano en todo momento. Los juguetes inquietos, como las ruedas giratorias y los cubos, son una forma eficaz de mantener las manos ocupadas cuando siento una fuerte necesidad de tirar.

"En mi experiencia clínica, las señales o impulsos (antes de arrancarse el cabello) son más intensos durante los períodos de estrés o ansiedad", dice a SELF la psiquiatra certificada por la junta, Kristin Gill, MD, miembro de la facultad clínica de tiempo completo en NYU Langone Health. . “Por el contrario, los impulsos también pueden ser bastante fuertes durante los períodos de aburrimiento”, explica.

No solo es físicamente imposible tirar cuando tengo algo en la mano, sino que el juguete inquietante sirve como una distracción durante el período más intenso del impulso. Encuentro que presionar botones es útil y divertido, así que tengo un cubo inquietante con un montón de interruptores y broches diferentes para satisfacer la necesidad de presionar algo que no son mis pestañas.

2. Me coloco tiritas en las yemas de los dedos.

Las tiritas no son solo para cortes de papel o ampollas, también son herramientas poderosas para mí cuando se trata de lidiar con mi BFRB. Al arrancar las pestañas, normalmente utilizo las yemas de los dedos para sujetar firmemente la punta del folículo piloso. La belleza de las tiritas es que dificultan mucho más el agarre necesario para arrancar el cabello.

"Si sabe que físicamente no puede arrancarse el cabello durante momentos de mayor estrés, esto podría motivarlo a utilizar mecanismos de afrontamiento más saludables, como la respiración profunda o la relajación muscular progresiva", dice el Dr. Gill.

Este truco es un poco más difícil de usar en este momento, ya que lavarse y desinfectarse las manos con frecuencia son muy importantes. Sugeriría usar esta estrategia en los días en los que está atrapado en casa en reuniones de Zoom todo el día o no planea salir de casa para no tener que cambiar las tiritas con tanta frecuencia.

Es posible que sienta que sus manos se ven un poco extrañas con las tiritas envueltas alrededor de las yemas de los dedos, pero las he encontrado cómodas. Incluso están disponibles en una amplia variedad de diseños para que pueda cambiar el aspecto, si eso lo hace sentir mejor. Si funciona, funciona.

3. Voy a otra habitación.

En mi experiencia, tiendo a entrar en la misma habitación al mismo tiempo. Esto no es infrecuente: las personas con BFRB tienden a tener desencadenantes que las obligan a participar en esos comportamientos, informó SELF anteriormente. Esto incluye factores desencadenantes relacionados con el entorno, como estar en el mismo lugar al mismo tiempo. Para determinar qué patrones sigue su tricotilomanía, el Dr. Gill sugiere llevar un registro.

“Mantener un registro de comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo es crucial para evaluar patrones, impulsos y cualquier estrategia que se intente manejar mejor el impulso”, dice ella. La Dra. Gill explica que para cada caso de tirón del cabello, hará que sus clientes con tricotilomanía registren la hora, el lugar, lo que estaban haciendo cuando sintieron la necesidad de tirar del cabello, la intensidad de la necesidad de tirar, si / cómo lo hicieron. traté de controlar el impulso, y más.

Dado que registrar mis experiencias con la tricotilomanía me ha ayudado a darme cuenta de que normalmente tiro cuando estoy solo en mi habitación, ahora hago un esfuerzo por ir a una habitación diferente. Además, he descubierto que es útil estar cerca de la gente porque hay más presión para no tirar, especialmente frente a aquellos que no conocen la tricotilomanía.

Por supuesto, estar rodeado de personas ha sido un poco más difícil debido a las pautas de distanciamiento social relacionadas con la pandemia. Sin embargo, no es necesario que esté muy cerca para estar rodeado de personas. Si siente la necesidad de tirar, FaceTime con uno de sus amigos o miembros de la familia que pueda mantenerlo responsable a pesar de que esté físicamente solo.

4. Me pongo vaselina en los dedos.

Este consejo puede ser un poco trivial (¿ves lo que hice allí?) Ya que me impide hacer mi trabajo de manera eficiente. Como puede imaginar, intentar escribir con vaselina en los dedos no es una experiencia agradable. Sin embargo, si siente que la necesidad de participar en un BFRB es lo suficientemente grave como para dejar de trabajar y cuidar su salud mental, definitivamente vale la pena probar el uso de vaselina.

Al igual que las tiritas, la vaselina me dificulta agarrar el cabello. En mi caso, ni siquiera puedo tocar mis pestañas sin que se me escapen los dedos, lo que la convierte en una estrategia muy eficaz. También similar a la estrategia de las curitas, esto requiere volver a aplicar vaselina en los dedos varias veces al día, después de lavarse las manos o usar un desinfectante para manos, lo cual no es tan difícil como lograr que las curitas se ajusten perfectamente a las yemas de los dedos. cada vez.

"En mi experiencia en el tratamiento de pacientes, esta es una gran táctica específicamente para los clientes que se arrancan las pestañas y las cejas", dice el Dr. Gill. “He descubierto que la forma más higiénica de aplicar vaselina en las pestañas y las cejas es usar varitas para pestañas desechables (que son económicas y están ampliamente disponibles), ¡pero sin doble inmersión! Esto evita la transferencia de gérmenes de sus manos e incluso sus ojos hacia y desde el recipiente de vaselina ".

5. Me siento sobre mis manos.

Desafortunadamente, habrá ocasiones en las que no tendrá acceso a tiritas, vaselina o su juguete favorito, y tendrá que trabajar con lo que tiene: sus manos. Esta es particularmente la estrategia que utilizo cuando estoy atrapado en el tren o en la mesa de la cena con mi familia. Esta es probablemente la estrategia más difícil de usar porque no hay fuerzas externas allí para ayudarlo. Solo recuerda que cuando saques las manos de debajo de las piernas te las laves porque lo último que quieres es tocarte la cara con las manos sucias.

6. Me recuerdo a mí mismo mi "por qué".

Cuando se trata de intentar lograr cualquier objetivo en la vida, es útil saber por qué quiere lograrlo. Personalmente, quería recuperarme de la tricotilomanía y aprender mecanismos de afrontamiento saludables porque me encanta el maquillaje y quería volver a ponerme rímel. Desarrollar un "por qué" puede ser difícil cuando el impulso es tan fuerte y la recuperación no parece posible. Sin embargo, comience con algo pequeño. ¿Por qué estás leyendo este artículo? Es probable que esté buscando diferentes mecanismos de afrontamiento que le ayuden con las BFRB porque quiere ayudarse a sí mismo. Ese puede ser tu por qué. El por qué de cada uno será diferente, pero trate de asegurarse de que provenga de un lugar de amor propio en lugar de la presión de la sociedad. Si no está seguro de cómo notar la diferencia, el siguiente consejo podría ser particularmente útil.

7. Busqué terapia.

“Varios estudios han demostrado que las personas con tricotilomanía rara vez buscan ayuda de un proveedor de salud mental”, dice el Dr. Gill. “Muchas personas no buscan tratamiento debido a sentimientos de vergüenza, vergüenza y culpa, preocupaciones sobre cómo reaccionarán los profesionales médicos a estos comportamientos y falta de conocimiento de que arrancarse el cabello es una afección médica reconocida. Desafortunadamente, la tricotilomanía con frecuencia no se diagnostica o se diagnostica erróneamente como trastorno obsesivo compulsivo ".

Si bien buscar ayuda puede parecer aterrador, hablar con un terapeuta o un profesional médico capacitado es lo mejor que puede hacer por usted mismo. Debo la mayor parte de mi éxito a la ayuda y el apoyo de mi terapeuta, no solo por ayudarme a reconocer mi comportamiento, sino también por brindarme información útil sobre la tricotilomanía y cómo enfrentarme de manera saludable. Si no puede ver a un profesional de inmediato, he encontrado que los grupos de apoyo son particularmente útiles, especialmente en Facebook e Instagram. Hablar con otras personas que puedan identificarse con lo que está pasando puede brindarle una sensación de comodidad y comunidad cuando la afección puede hacer que se sienta aislado.

Como alguien que ha estado allí, la tricotilomanía y otros BFRB no son nada de qué avergonzarse, y no estás solo. Trate de no desanimarse si estas estrategias no funcionan para usted, porque hay muchas que probar. Puede encontrar información y recursos para la tricotilomanía y otras conductas repetitivas centradas en el cuerpo, así como referencias a terapeutas, listas de grupos de apoyo y servicios para el cuidado del cabello y la piel en la Fundación TLC para conductas repetitivas centradas en el cuerpo.