Recordatorio: COVID-19 es mucho más mortal que la gripe

A pesar de lo que diga el presidente.

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Después de pasar tres días en el hospital, el presidente Trump volvió a difundir información errónea sobre el COVID-19, esta vez comparando la enfermedad con la gripe en un esfuerzo por restar importancia a la gravedad de la enfermedad.

Trump escribió que la gripe causa muchas muertes cada año, pero no nos obliga a "cerrar" el país. "Hemos aprendido a vivir con eso, al igual que estamos aprendiendo a vivir con Covid", escribió en las redes sociales. Luego afirmó falsamente que, "en la mayoría de las poblaciones", el coronavirus es "mucho menos letal" que la gripe.

Más tarde, Facebook eliminó la publicación por contener afirmaciones falsas sobre COVID-19, informa CNN. Twitter ocultó el tweet con una nota que decía: "Este Tweet violó las Reglas de Twitter sobre la difusión de información engañosa y potencialmente dañina relacionada con COVID-19. Sin embargo, Twitter ha determinado que puede ser de interés para el público que el Tweet siga siendo accesible".

Las comparaciones que implican que COVID-19 es menos peligroso que la gripe estacional son inexactas por muchas razones, explicó SELF anteriormente. Para empezar, la gripe es bastante dura. Hubo hasta 56,000,000 casos de gripe en los EE. UU. Entre octubre de 2019 y abril de 2020, estiman los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). De esos casos, hasta 740.000 requirieron hospitalización. Y en algún lugar entre 24.000 y 62.000 personas murieron a causa de la gripe.

La gripe puede ser mala, pero el COVID-19 es aún peor. El coronavirus ha matado a más de 210.000 personas en los EE. UU. En solo siete meses, según estimaciones del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington. Eso es más de tres veces más muertes que las causadas por la temporada de gripe más reciente. La mayoría, pero no todas, de esas muertes ocurrieron en personas que tenían afecciones subyacentes (como diabetes o enfermedad cardíaca) que las ponían en riesgo de sufrir síntomas graves de COVID-19 o que desarrollaron complicaciones de la enfermedad, como insuficiencia respiratoria o sepsis, SELF explicado anteriormente.

¿Por qué COVID-19 es mucho más destructivo que la gripe? Esto se debe en parte a la forma en que se propaga cada enfermedad. Con la gripe, las personas generalmente son contagiosas durante aproximadamente un día antes de desarrollar síntomas, y permanecen contagiosas durante cinco a siete días después de eso, dicen los CDC. Una vez que desarrolle los síntomas, es más probable que se quede en casa y descanse y, por lo tanto, es menos probable que se propague la enfermedad.

Pero con el coronavirus, puede haber hasta 14 días entre el momento en que alguien se infecta con COVID-19 y el momento en que desarrolla síntomas notables. Durante ese tiempo, las personas pueden ser contagiosas y propagar la enfermedad sin siquiera saber que están enfermas, explicó SELF anteriormente. Algunas personas nunca desarrollan síntomas notables, pero aún pueden transmitir el virus. Por eso es importante que todos se mantengan socialmente distanciados y usen una máscara cuando estén en público, incluso si no se sienten enfermos.

Esta es también una de las razones por las que es tan difícil evitar que COVID-19 se propague. Incluso cuando se confirma que alguien tiene el virus, es posible que ya haya expuesto a muchas otras personas cuando se les diagnostica y se les dice que se aíslen de los demás. (Eso es especialmente un problema en los EE. UU. Debido a nuestros problemas continuos con las pruebas. Si las personas, incluidas las que no tienen síntomas, no tienen acceso fácil a pruebas baratas y precisas, no pueden hacerse las pruebas con la frecuencia o la rapidez necesarias para evitar estar fuera y sin saberlo propagando el virus).

El coronavirus también parece ser más mortal que la gripe estacional. La tasa de muerte por COVID-19 varía drásticamente dependiendo de dónde se mire, pero ahora la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la tasa de muerte real (técnicamente, la tasa de mortalidad por infección) del coronavirus es de alrededor del 0,6%, explica Nature, que es al menos seis veces más mortal que la gripe estacional promedio, dice la Organización Mundial de la Salud.

Aunque el COVID-19 y la gripe pueden producir algunos síntomas similares, son enfermedades fundamentalmente diferentes y deben tratarse como tales. La buena noticia es que no tenemos que "cerrar" todo el país para frenar la propagación del COVID-19. Solo tenemos que hacer las cosas muy razonables que los expertos en salud pública nos han pedido: mantenernos socialmente distanciados, usar una máscara en público, lavarnos las manos con frecuencia y evitar grandes reuniones. Hacer todas esas cosas y vacunarse contra la gripe es la mejor manera de mantenerse saludable en los próximos meses.