7 preguntas que las personas con colitis ulcerosa pueden tener sobre los productos biológicos

Hay mucho que saber sobre este tipo de tratamiento.

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Para algunas personas con colitis ulcerosa, los productos biológicos son importantes para controlar muchos síntomas dolorosos, como diarrea, dolor abdominal y fiebre.

Primero, aquí hay un pequeño repaso sobre por qué ocurren estos síntomas en primer lugar. La colitis ulcerosa, una enfermedad inflamatoria del intestino, causa inflamación y úlceras en el colon y el recto; sus síntomas específicos pueden variar dependiendo de dónde se produzca la inflamación en su tracto digestivo. Si bien no existe cura, los tratamientos pueden reducir la inflamación y los síntomas que la acompañan para que se sienta más cómodo. Las personas con colitis ulcerosa de moderada a grave suelen tomar productos biológicos, una clase de fármacos que reducen la inflamación de diversas formas, según la Clínica Mayo. Si está interesado en probar un producto biológico, es una buena idea comprender cómo estos medicamentos podrían funcionar para usted.

Aquí hay algunas preguntas que debe hacerle a su médico sobre esta clase de medicamentos para la colitis ulcerosa.

1. ¿Por qué eligió este biológico para mí?

Al seleccionar su medicamento, los médicos consideran múltiples factores, que van desde su historial médico hasta la experiencia del médico al recetar un medicamento específico, según Abhik Bhattacharya, M.D., profesor asistente de gastroenterología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

Los médicos no saben inherentemente qué medicamentos funcionarán mejor para usted, por lo que a menudo toman una decisión basada en sus conversaciones, explica Stephen B. Hanauer, M.D., profesor de gastroenterología y hepatología en la Universidad de Northwestern. “Hacemos una 'toma de decisiones compartida' con cada paciente para describir los beneficios y riesgos de cada tipo de medicamento, así como la forma en que se administran”, le dice a SELF.

El costo suele ser un factor decisivo importante, explica el Dr. Hanauer. “A menudo, la compañía de seguros determinará qué medicamentos pueden recibir los pacientes”, dice.

2. ¿Se ajustará mi biológico a mi estilo de vida?

Tomar un producto biológico es un poco más complejo que tragar una pastilla todas las mañanas, ya que estos medicamentos vienen en forma de inyecciones. Sin embargo, los tratamientos pueden diferir en términos de compromiso de tiempo y método de entrega; algunos biológicos se administran mediante infusiones intravenosas (IV) en un proceso que puede llevar varias horas. Otros biológicos se autoinyectan debajo de la piel. (Debería poder solicitar capacitación sobre inyecciones si su médico le receta este formulario).

Megan Starshak, una paciente con colitis ulcerosa y defensora de la Crohn's and Colitis Foundation que ha estado usando un producto biológico durante más de una década, le dice a SELF que tiene que programar un tiempo en su día para los tratamientos. Últimamente, Starshak ha tenido una enfermera domiciliaria que administra los tratamientos intravenosos. “Saco el trabajo de mi cabeza, la escuela y otros factores estresantes, y simplemente como bocadillos, veo televisión y me relajo debajo de una manta”, dice ella. "Lo trato como mi tiempo".

Pero no todo el mundo puede reservar una ventana de varias horas para los tratamientos cada pocas semanas. Por supuesto, no todo el mundo se siente cómodo con una enfermera en su casa o visitando un centro de salud pública en este momento. Por eso es importante "involucrar realmente al paciente en la toma de decisiones compartida" sobre el tratamiento, dice el Dr. Bhattacharya.

3. ¿Cuáles son los efectos secundarios?

Recuerde que los efectos secundarios no son exclusivos de los productos biológicos: todos los medicamentos tienen sus riesgos. Pero este sigue siendo un elemento crucial que hay que saber antes de decidir sobre cualquier tratamiento, y los médicos suelen repasar los efectos secundarios antes de recetar medicamentos, explica el Dr. Bhattacharya.

Los efectos secundarios biológicos más comunes incluyen reacciones en el lugar de la inyección, como dolor, enrojecimiento o sarpullido. También puede ser más susceptible a las infecciones mientras toma productos biológicos porque los medicamentos se dirigen a su sistema inmunológico para reducir la inflamación, según la Clínica Mayo.

Si está preocupado por los efectos secundarios, es posible que desee hacerle algunas preguntas de seguimiento a su médico después de que le expliquen lo que podría esperar. Aquí están algunos a considerar:

  • ¿Cuántos de sus pacientes experimentan efectos secundarios?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes que experimentan sus pacientes?
  • ¿Cómo gestionaremos los posibles efectos secundarios?

Por su experiencia, Starshak dice que se siente afortunada de no haber encontrado ningún efecto secundario.

4. ¿Me ayudarán los biológicos a lograr la remisión?

Desafortunadamente, es imposible para su médico predecir si logrará la remisión o no tendrá síntomas con un medicamento en particular. “Este es el objetivo del tratamiento: inducir y mantener remisiones”, dice el Dr. Bhattacharya. Sin embargo, su médico puede tener información sobre el porcentaje de personas que normalmente responden bien a su biológico en particular, explica.

5. ¿Dejará de funcionar mi biológico y qué hago si esto sucede?

Su tratamiento puede dejar de funcionar en algún momento por un par de razones, explica el Dr. Hanauer. La primera es si no sigue el programa de tratamiento recomendado, lo que explica por qué es tan importante elegir un medicamento que se adapte a su estilo de vida, dice.

A veces, su sistema inmunológico produce anticuerpos contra un biológico porque confunde el fármaco con un invasor. (Esto es similar a la forma en que su cuerpo reacciona al resfriado común). Cuando esto ocurre, el biológico no puede tratar sus síntomas de manera efectiva. Los médicos pueden combinar un medicamento biológico con un inmunosupresor adicional para ayudar a evitar que su cuerpo cree estos anticuerpos, según LeaAnn Chen, M.D., profesora asistente de medicina en la División de Gastroenterología y Hepatología de la Facultad de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers. Como su nombre lo indica, los inmunosupresores inhiben el sistema inmunológico, un proceso que también reduce la inflamación, según la Clínica Mayo.

Es natural desanimarse si su medicamento deja de funcionar, pero sepa que es posible que pueda probar un biológico diferente si uno no es efectivo. “No todos los zapatos le quedan a todos. Mucha gente responderá a una forma de biológico y no a otra ”, dice el Dr. Bhattacharya.

6. ¿Cómo sabré si mi biológico deja de funcionar?

Por lo general, lo sabrá porque sus síntomas originales reaparecerán o empeorarán, explica el Dr. Hanauer. Por ejemplo, puede comenzar a sentirse extremadamente cansado y tener diarrea frecuente, dice el Dr. Bhattacharya. Si síntomas como la fatiga intensa comienzan a afectar su vida cotidiana nuevamente, recomienda llamar a su médico. Es una buena idea actuar lo más rápido posible para evitar problemas como una deficiencia de vitaminas por la incapacidad de absorber nutrientes.

Monitorear sus síntomas es solo una forma de saber si su medicamento funciona, según el Dr. Chen. Es posible que deba realizarse análisis de sangre con regularidad para que su médico pueda detectar marcadores inflamatorios, dice el Dr. Bhattacharya. Si está preocupado por las visitas al laboratorio en persona, entonces vale la pena preguntarle a su médico cómo recibir este tipo de atención de la manera más segura posible en este momento.

7. ¿Puedo tomar biológicos si planeo quedar embarazada?

El Dr. Chen dice que más personas deberían sentirse cómodas hablando de planificación familiar si toman un biológico y quieren quedar embarazadas. Ciertos productos biológicos pueden no ser seguros para las embarazadas, según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, pero es importante sopesar los beneficios de cualquier tratamiento con los riesgos potenciales. Hablar con su médico sobre todo esto puede ayudarlo a determinar si debe cambiar a otro biológico o cambiar su tratamiento por completo. "Si un paciente está considerando intentar concebir, es importante mencionarlo temprano porque podría ayudar a guiar algunas decisiones sobre cuál sería el mejor biológico para usar", dice el Dr. Chen.