Lo que cualquier persona con colitis ulcerosa debe saber sobre el cáncer colorrectal

Es más complicado de lo que piensas.

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Tener una enfermedad crónica como la colitis ulcerosa afecta su salud de muchas maneras, desde los problemas diarios, como un dolor terrible, hasta el panorama general, como un mayor riesgo de cáncer colorrectal. La conexión entre la colitis ulcerosa y el cáncer colorrectal puede ser aterradora y confusa, pero es importante comprenderla. Esto es lo que necesita saber al respecto.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

Probablemente ya conozca esta parte, pero un repaso rápido no está de más. Como una forma de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), la colitis ulcerosa crea inflamación en el tracto gastrointestinal (GI). Esto puede provocar irritación e hinchazón, así como úlceras (llagas) a lo largo del revestimiento interno del colon o del intestino grueso, explica el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK).

Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden incluir diarrea con sangre o pus, dolor de estómago, dolor o sangrado rectal, sensación de urgencia de hacer caca, incapacidad para hacer caca, pérdida de peso, fatiga y fiebre, según la Clínica Mayo. La gravedad de sus síntomas depende del nivel y la ubicación de la inflamación en su G.I. tracto, pero como puede haber experimentado, generalmente empeoran con el tiempo, según el NIDDK.

El objetivo del tratamiento de la colitis ulcerosa es la remisión a largo plazo (períodos sin síntomas). Según el NIDDK, la mayoría de las personas logran semanas o años de remisión con una combinación de medicamentos, modificaciones dietéticas y / o cirugía.

¿Cómo afecta la colitis ulcerosa al riesgo de cáncer colorrectal?

Estamos a punto de entrar en la información más angustiosa aquí, así que antes de hacerlo, seamos realmente claros: tener colitis ulcerosa de ninguna manera es garantía de que tendrá cáncer colorrectal. Pero la condición aumenta su riesgo de desarrollar cáncer en su colon y recto (la última sección de su colon). Para hacer las cosas menos confusas, aunque la colitis ulcerosa aumenta su riesgo de cáncer de colon y cáncer colorrectal, nos referiremos al cáncer colorrectal en todas partes, ya que es más amplio.

Ahora, hablemos de ese mayor riesgo. En general, las personas que tienen EII crónica (ya sea colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn) tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal que la población general, según el Informe de datos y cifras sobre el cáncer colorrectal 2017-2019 de la American Cancer Society (ACS). "Es importante reconocer que el riesgo varía enormemente según el tipo, la gravedad y la ubicación de la colitis", dice a SELF Paul Oberstein, M.D., director del Programa de Oncología Médica Gastrointestinal en el Centro Oncológico Perlmutter de NYU Langone. (Colitis significa inflamación del colon).

Las personas con colitis que afectan a todo el colon tienen un mayor riesgo de padecer estos cánceres, dice el Dr. Oberstein. Por otro lado, las personas con colitis solo en ciertas partes, como el lado izquierdo, generalmente se consideran de riesgo moderado, y las que tienen colitis solo en el recto tienen un riesgo menor, posiblemente similar al de las personas sin colitis ulcerosa. , según algunos estudios.

El hecho de que la inflamación se prolongue o no también influye en el riesgo. "Cuanto más grave o persistente es la inflamación ... mayor será el riesgo de cáncer colorrectal", dice a SELF Yinghong Wang, M.D., Ph.D., M.S., gastroenterólogo del MD Anderson Cancer Center.

Un metaanálisis de 2001 ampliamente citado de 116 estudios publicados en Intestino encontró que la incidencia de por vida de cáncer colorrectal en personas con colitis ulcerosa fue del 3,7%. Pero este número cambió drásticamente cuando los investigadores observaron estudios que también informaron la duración de la enfermedad antes del diagnóstico de cáncer colorrectal. Una duración de la enfermedad de 10 años se correspondía con un 2% de posibilidades de desarrollar este cáncer; 20 años, 8% de probabilidad; y 30 años, 18% de probabilidad.

Los expertos no comprenden completamente la conexión entre estas condiciones. “El mecanismo exacto a nivel molecular aún no está del todo claro”, dice el Dr. Wang, señalando que hay investigaciones en curso en esta área. Pero la vía por la cual ocurren las mutaciones genéticas es diferente en personas con colitis ulcerosa que en personas sin EII, dice el Dr. Wang, y es probable que estén involucrados factores genéticos. Lo que hacer Lo que sabemos es que la EII en curso o no tratada puede provocar displasia, la formación de células en el colon o el recto que no tienen un aspecto normal pero que aún no son cancerosas, aunque pueden volverse así con el tiempo, explica el Instituto Nacional del Cáncer. Es por eso que la remisión a largo plazo puede reducir sus probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal.

Por supuesto, "algunos de los factores [de riesgo] que no puede cambiar", dice el Dr. Wang, como el alcance de su enfermedad en el momento del diagnóstico, su edad (el cáncer colorrectal es más común después de los 50 años) y su historia familiar. (La extirpación quirúrgica del colon es la única forma de anular completamente el riesgo, dice el NIDDK). Más allá de eso, "Lo único que podemos cambiar es el estado de su enfermedad activa, si podemos ofrecerle un tratamiento eficaz para controlar la inflamación", dijo el Dr. Wang dice.

Las personas con colitis ulcerosa deben someterse a pruebas de detección de cáncer colorrectal más a fondo y con más frecuencia.

La ACS recomienda que las personas con un riesgo promedio de desarrollar cáncer colorrectal comiencen a hacerse exámenes de detección regulares a los 45 años. Dependiendo del tipo específico de examen, regular podría significar cada año (como para algunas pruebas basadas en heces), o incluso cada 10 años (como con una colonoscopia, para la cual el médico inserta un endoscopio en su recto para observar bien el interior de su colon). "Una colonoscopia es la mejor herramienta para detectar el cáncer temprano porque podemos mirar directamente el colon y encontrar una lesión sospechosa", dice el Dr. Wang.

A las personas con EII, por otro lado, generalmente se les recomienda que se realicen exámenes de colonoscopia (en lugar de cualquier otro examen) cada uno o dos años a partir de una edad anterior a los 45 años, pero las pautas exactas dependen de las características específicas de su caso.

“Necesitamos individualizar el… cribado según el curso y la extensión de la colitis del paciente”, dice el Dr. Oberstein, así como también cualquier factor de riesgo adicional. Por ejemplo, las personas con antecedentes familiares de cáncer colorrectal pueden necesitar exámenes de detección anuales, mientras que las personas en remisión que tienen exámenes claros durante varios años pueden espaciarlos más, dice el Dr. Wang, y agrega que es clave tener una discusión continua con su médico sobre el cronograma adecuado para usted.

En cualquier caso, las colonoscopias para personas con colitis ulcerosa suelen ser más complicadas y requieren más experiencia que las pruebas de detección para alguien con riesgo promedio, dice el Dr. Oberstein. Las personas con colitis no solo tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal, sino que las lesiones en sí mismas también pueden ser más sutiles y más difíciles de ver, explica el Dr. Oberstein. Además de eso, la inflamación circundante puede hacer que las lesiones anormales sean aún más difíciles de distinguir, dice el Dr. Wang.

Para compensar eso, los médicos a menudo usan "técnicas especiales que son más sensibles" que la colonoscopia estándar cuando examinan a alguien con colitis ulcerosa, dice el Dr. Oberstein. La más común es una cromoendoscopia, que usa un tinte para ayudar a identificar lesiones sutiles en el revestimiento del colon mejor que simplemente usar luz, dice el Dr. Wang. Otra técnica es la biopsia, o tomar pequeñas muestras de tejido para buscar cáncer en ellas.

Aunque las pruebas de detección no reducirán su riesgo de contraer cáncer colorrectal, como señala el NIDDK, la detección y el diagnóstico tempranos pueden mejorar sus probabilidades de un tratamiento y recuperación exitosos. “El riesgo de cáncer [colorrectal] siempre está ahí y no se puede ignorar”, dice el Dr. Wang. Pero la detección oportuna puede marcar una gran diferencia, agrega, "porque hay muchas opciones de tratamiento que tiene cuando la detecta temprano".