¿Es una infección del tracto urinario o una candidiasis? He aquí cómo diferenciar

Es un juego de adivinanzas que nadie quiere jugar.

Alexmia

Prácticamente lo único peor que lidiar con ardor, picazón, hinchazón o cualquier otra molestia en la vecindad general de su vagina: no saber por qué está sucediendo. ¿Tiene una infección del tracto urinario (ITU) o una candidiasis o algo completamente diferente? Cuando estás orando no tienes que volver a orinar nunca más solo para evitar el dolor, descubrir exactamente qué está pasando es un gran paso para encontrar alivio. Cualquier confusión sobre la diferencia entre una infección del tracto urinario y una candidiasis solo hace que toda la situación sea más difícil.

Los síntomas de estas afecciones pueden superponerse porque partes del tracto urinario (donde ocurren las infecciones urinarias), como la uretra y la vejiga, están muy cerca de la vagina (donde ocurren las infecciones por hongos), Mary Jane Minkin, MD, profesora clínica de obstetricia y ginecología y ciencias de la reproducción en la Facultad de Medicina de Yale, dice a SELF. “Si [tienes] molestias en un lugar, es difícil para tu cerebro decir: 'Esta es mi vagina' en lugar de 'Esta es mi vejiga'”, explica.

¿La línea de fondo? No es extraño ni infrecuente estar confundido acerca de qué condición tiene, dice el Dr. Minkin. Pero es Es crucial conocer la diferencia para que pueda buscar la mejor atención posible (y detener el ardor, porque Uf).

Esto es lo que sucede con las infecciones urinarias.

El término premonitorio UTI se usa a menudo para hablar de infecciones de la vejiga, pero en realidad es un término general para una infección que puede ocurrir en cualquier parte del tracto urinario, que incluye los riñones, uréteres (conductos que mueven la orina desde los riñones a la vejiga), uretra, y vejiga.

Eliminar los desechos a través de la orina es una función principal del tracto urinario. Idealmente, esto también eliminaría cualquier patógeno al acecho y ayudaría a mantener a raya las infecciones. Pero a veces, las bacterias potencialmente dañinas aún pueden reproducirse en el tracto urinario y causar infecciones. Esto sucede a menudo cuando el (delicioso) desorden del sexo transporta bacterias gastrointestinales como E. coli desde el ano y la piel circundante hasta la uretra, de ahí el conocido consejo de orinar después del sexo. (Esta es también la razón por la que las infecciones urinarias son más comunes en las personas con vaginas: hay una distancia más corta entre la uretra y el ano y entre la abertura uretral y la vejiga en las personas con vaginas que en las personas con penes). , la clamidia y el micoplasma también pueden infectar e irritar la uretra, explica la Clínica Mayo (por lo que el tratamiento de la ITS también podría tratar su UTI).

Todo esto puede hacer que parezca que las UTI deberían clasificarse como infecciones de transmisión sexual, pero no lo son. No es necesario ser sexualmente activo para contraer una UTI, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Otros factores de riesgo incluyen infecciones urinarias previas, cambios hormonales del embarazo y cambios en el microbioma vaginal debido a la menopausia. También puede aumentar su riesgo de contraer una infección urinaria si no se limpia de adelante hacia atrás, ya que limpiarse de atrás hacia adelante puede provocar que G.I. bacterias un viaje gratis a su uretra.

Las infecciones urinarias afectan con mayor frecuencia la vejiga (este tipo de infección se conoce más formalmente como cistitis) y la uretra (uretritis). Estas dos afecciones no siempre causan síntomas, pero cuando lo hacen, pueden manifestarse como una necesidad frecuente de orinar (especialmente una tortura porque generalmente produce muy poca orina con una UTI), orina turbia, sangre en la orina y dolor o presión pélvica, según la Clínica Mayo. También pueden contener orina que huele a amoníaco, Alyssa Dweck, M.D., consultora clínica del Massachusetts General Hospital Vincent Memorial Ob / Gyn Services y coautora de La A a la Z completa para tu V, le dice a SÍ MISMO. Las infecciones de la uretra pueden causar secreción que tiende a ser de color verde amarillento y espeso o claro y delgado, dice el Manual Merck.

Si no se trata, una UTI en el tracto urinario inferior puede extenderse a los riñones, lo que puede provocar problemas de salud graves y posiblemente incluso poner en peligro la vida. Los síntomas de una infección renal pueden incluir fiebre, escalofríos, sensación de ardor al orinar, náuseas, vómitos, sangre en la orina, orines malolientes y dolor en la espalda, el costado, el abdomen o la ingle, según la Mayo Clínica.

“Esos son los signos reveladores de una infección urinaria”, dice el Dr. Dweck. "Los signos reveladores de una candidiasis son muy diferentes".

Aquí está el trato con las infecciones por hongos.

Las infecciones por hongos ocurren cuando un hongo conocido como Candida se acumula demasiado en su cuerpo y causa estragos. Sin embargo, la cándida no siempre es motivo de preocupación. De hecho, los CDC dicen que es normal encontrar Candida en partes del cuerpo cálidas y húmedas (lo siento) como la garganta, la boca, el intestino y, lo adivinó, la vagina. Sin embargo, la cándida puede convertirse en un problema cuando crece demasiado hasta el punto de causar una infección.

¿Qué puede contribuir específicamente a este crecimiento excesivo de Candida en la vagina? Bueno, Candida existe junto con bacterias llamadas Lactobacillus que ayudan a mantener el equilibrio crucial de microorganismos en la vagina, explica la Clínica Mayo. Los cambios en el estrógeno (como el resultado del embarazo, el control de la natalidad y las terapias hormonales) pueden alterar este equilibrio, al igual que tomar medicamentos como los antibióticos. Usar ropa húmeda cerca de la vagina durante demasiado tiempo también puede aumentar su riesgo, ya que crea un ambiente húmedo y amigable con la cándida, dice la Clínica Mayo. (Esta es la razón por la que cambiarse el traje de baño, las mallas de entrenamiento y cosas por el estilo lo antes posible siempre es una buena idea).

Luego está la cuestión de cómo diferenciar los síntomas de una candidiasis de los de una infección urinaria. Odiamos decírtelo, pero puede haber algunos similitudes, es decir, una sensación de ardor, especialmente al orinar, según la Clínica Mayo. Los otros posibles síntomas de una candidiasis son bastante diferentes a los de una infección urinaria; incluyen picazón, irritación, hinchazón de la vulva y la característica secreción espesa y blanca que no tiene olor. "Si alguien tiene una secreción de requesón blanco ... y la vulva se ve hinchada y enrojecida, probablemente sea una candidiasis", dice el Dr. Minkin. Las infecciones por hongos también pueden causar flujo vaginal acuoso, por lo que vale.

Las infecciones urinarias y las infecciones por hongos son relativamente comunes, para su información.

Ambos problemas son una mierda, pero esperamos que la vergüenza no sea parte de su malestar. Cada año se estima que hay 1.4 millones de visitas ambulatorias por infecciones por hongos en los Estados Unidos, dicen los CDC, (y dada la prevalencia de los tratamientos de venta libre, se desconoce el número exacto de casos). La Clínica Mayo estima que el 75% de las mujeres han tenido una candidiasis en algún momento de sus vidas.

Las UTI también son bastante comunes, con alrededor del 40 al 60% de las mujeres experimentando una en su vida, según los Institutos Nacionales de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK).

Todo esto significa que si tiene alguna de estas infecciones, no está solo. Además, tiene opciones de tratamiento.

Las infecciones urinarias y las candidiasis necesitan tratamientos muy diferentes.

El problema no es solo que estas dos infecciones requieren diferentes medicamentos para aliviar sus síntomas. También es que si intenta tratar lo que cree que es una candidiasis con medicamentos de venta libre cuando en realidad se trata de una infección del tracto urinario (que solo puede tratar con receta médica), eventualmente podría estar en riesgo de contraer una infección renal, o por lo menos no deshacerse de su UTI. "No vas a mejorar", dice sin rodeos el Dr. Minkin sobre el uso del tratamiento incorrecto.

Entonces, primero, las infecciones por hongos: deshacerse de las infecciones por hongos realmente se reduce a frenar el crecimiento excesivo de Candida mediante el uso de medicamentos antimicóticos. Dependiendo de la gravedad de su infección, es posible que solo necesite una dosis única de medicamentos, ya sea por vía vaginal u oral. Pero si sus síntomas son intensos o tiene infecciones por hongos recurrentes (es decir, cuatro o más infecciones por hongos en un año), es posible que necesite múltiples dosis orales o vaginales en el transcurso de unas pocas semanas, según la Clínica Mayo.

Si bien técnicamente puede usar un medicamento antimicótico de venta libre para tratar una infección por hongos, es aconsejable consultar con su médico acerca de sus síntomas, especialmente si esta es su primera experiencia con una infección por hongos. Si bien podría estar completamente en lo cierto acerca de lo que está afectando su vagina, también podría ser un problema de salud completamente diferente, incluso más allá de una UTI, como la vaginosis bacteriana o la tricomoniasis, dice el Dr. Minkin. Sin embargo, si ya ha tenido una infección por hongos diagnosticada por un médico y los síntomas son exactamente los mismos, por lo general está bien tratar de tratar la candidiasis por su cuenta. (Sin embargo, ciertamente puede hablar primero con su médico, si eso lo hace sentir mejor). Puede leer más sobre lo que implica el tratamiento de las infecciones por hongos aquí.

Si tiene una infección del tracto urinario, es probable que reciba una receta para un ciclo corto de antibióticos para ayudar a su cuerpo a combatir las bacterias, dice la Clínica Mayo. Si también está experimentando dolor, su proveedor puede recetarle medicamentos para adormecer la vejiga y la uretra cuando orina, pero la Clínica Mayo señala que, la mayoría de las veces, su dolor disminuirá cuando comience a tomar los antibióticos. Y vale la pena repetir esto: debe recibir tratamiento lo antes posible porque las infecciones del tracto urinario inferior no tratadas pueden convertirse en una infección renal dolorosa y peligrosa.

Si bien existen algunas diferencias claras entre las infecciones urinarias y las infecciones por hongos, hay una superposición bastante turbia que puede ser fácil mezclar las dos. Si no está seguro de con qué está lidiando, programe algo de tiempo para conversar con un proveedor médico para que pueda obtener exactamente lo que necesita para sentirse mejor.