Este problema mundial de la vacuna COVID-19 nos prepara para una "falla moral catastrófica", advierte la OMS

El “nacionalismo de las vacunas” solo prolongará la pandemia.

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El lanzamiento de la vacuna COVID-19 enfrenta serios desafíos en los EE. UU. Y en todo el mundo. Mientras que EE. UU. Y otros países individuales están trabajando para vacunar a la mayor cantidad posible de sus propios ciudadanos, las personas que viven en países menos ricos se están quedando atrás, advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Tengo que ser franco: el mundo está al borde de un catastrófico fracaso moral", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ph.D., durante una sesión ejecutiva, informa Reuters. "El precio de este fracaso se pagará con vidas y medios de subsistencia en los países más pobres del mundo".

El problema, explicó el Dr. Ghebreyesus, es que demasiados países y fabricantes de vacunas están adoptando un enfoque nacionalista de la vacunación en lugar de uno global. Están centrando sus esfuerzos en la realización de acuerdos bilaterales: acuerdos de compra de vacunas entre una empresa y un solo país. En 2020, se firmaron 44 acuerdos bilaterales y al menos 12 se firmaron en 2021, dijo el Dr. Ghebreyesus. La preocupación es que los países de ingresos más bajos serán eliminados del acceso a la vacuna COVID-19 por las naciones más ricas que compiten de esta manera por un suministro finito.

Ya existe un esfuerzo mundial para prevenir este escenario: COVAX, una iniciativa global respaldada por la OMS para distribuir la vacuna de manera rápida y equitativa entre las naciones, independientemente de su riqueza. Más de 180 países han firmado COVAX, una colaboración entre la OMS, la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias (CEPI) y Gavi, la Alianza de Vacunas. La estrategia COVAX fue diseñada para garantizar que los países de ingresos bajos y medianos que no pueden pagar sus propias vacunas se incluyan en los acuerdos que realizan los países más ricos. La esperanza es que esta configuración cree un poder adquisitivo colectivo entre las naciones, evitando la competencia y permitiendo un acceso equitativo, según Gavi. (EE. UU. Se negó a unirse a la iniciativa COVAX por completo en el otoño de 2020, El Correo de Washington informes.)

Pero los países que eluden COVAX para hacer acuerdos en su propio interés nacional están amenazando con socavar esa misión, dijo el Dr. Ghebreyesus. “Incluso cuando hablan el lenguaje del acceso equitativo, algunos países y empresas continúan dando prioridad a los acuerdos bilaterales, evitando COVAX, aumentando los precios e intentando saltar al frente de la cola”, explicó. “Esto está mal”. La proliferación de estos acuerdos bilaterales “podría retrasar las entregas de COVAX y crear exactamente el escenario para el que COVAX fue diseñado para evitar, con acaparamiento, un mercado caótico, una respuesta descoordinada y una disrupción social y económica continua”, advirtió el Dr. Ghebreyesus.

Además de un fracaso moral, el nacionalismo de las vacunas también podría convertirse en un fracaso de la salud pública. Si bien actuar en el interés nacional puede ayudar a algunos países individualmente en el corto plazo, al final, este enfoque no puede hacer lo suficiente para erradicar un global pandemia, advierte el Dr. Ghebreyesus. "En última instancia, estas acciones solo prolongarán la pandemia, las restricciones necesarias para contenerla y el sufrimiento humano y económico".