Vicks VapoRub tiene parches, y mi niño interior está amargado por eso

Alguien debería hablar con mi papá sobre esto.

Imágenes cortesía de Vicks

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Cuando la primera ola de la temporada de resfriados y gripe se apoderó de mí, me encontré olfateando, estornudando y vagando sin rumbo fijo por el pasillo de medicamentos para el resfriado de mi gran tienda local. Mientras mis cajas de descongestionantes y supresores de la tos cargadas de gérmenes, vi Vicks VapoPatch, un producto que nunca había visto antes. Me detuve en seco, preguntándome si podría proporcionar la misma comodidad que mi Vicks VapoRub básico de la infancia, pero sin el desorden y los ojos llorosos del olor agradable pero bastante abrumador.

Antes de continuar, debería explicarlo.

En los años noventa y principios de la década de los noventa, cuando yo era un niño perpetuamente afectado por el frío, mi devoto padre trataba regularmente de aliviar mis síntomas con ungüentos de venta libre como Vicks VapoRub. Las noches en las que me daba vueltas y me daba vueltas con tos o con la nariz tapada, me despertaba con mi padre parado a mi lado, con esa pequeña y confiable olla azul en la mano. Me untaba con esa grasa característica de Vicks, luego me volvía a dormir, sintiendo que podía respirar mejor con el aroma de Vicks en mis fosas nasales.

Fue con todo esto en mente que miré estos VapoPatches, sintiendo una mezcla de confusión y diversión. Los parches solo se lanzaron en el verano de 2019, dice Mollie Wheeler, portavoz de Vicks, a SELF, a diferencia del problema, que Wheeler señala que ha estado en el mercado durante más de 125 años (!!!). Si los parches hubieran existido cuando yo era un niño, ¿habría sido diferente mi vida como un niño enfermo constante? ¿Quizás un poco más agradable? ¿Todavía habría tenido que lidiar con un ungüento grasoso en mi pecho y cuello? ¿Y los ojos llorosos?

Quizás se esté preguntando acerca de la diferencia entre los dos productos. (Yo también lo estaba). VapoRub, que está aprobado para personas de dos años o más, es un ungüento tópico elaborado con ingredientes de origen vegetal que incluyen alcanfor, aceite de eucalipto y mentol. Según el fabricante, cuando se aplica sobre el pecho y el cuello, VapoRub está destinado a aliviar los síntomas del resfriado común, como la tos y la irritación de la garganta. El alcanfor, por ejemplo, actúa como un supresor de la tos porque "provoca que algunas de las terminaciones nerviosas en la parte posterior de la garganta no tengan 'cosquillas' con tanta frecuencia y [no] produzcan tos", Issac Namdar, MD, profesor asociado de otorrinolaringología en Mount Sinai West, dice a SELF. También es un analgésico tópico. El aceite de eucalipto también funciona como un supresor de la tos, al igual que el mentol, un compuesto aromático hecho de aceites de menta, que además de suprimir la tos y aliviar el dolor puede ser útil para crear la sensación de los conductos nasales desbloqueados, según la Clínica Mayo. Por lo general, cuando tiene un resfriado, los conductos nasales se obstruyen debido a la inflamación y, aunque las investigaciones sugieren que el mentol no reduce la inflamación, puede causarle sentir como si tus conductos nasales fueran más claros.

A diferencia de VapoRub, que Wheeler explica que se considera un medicamento de venta libre, los VapoPatches, que también se aplican alrededor del área del pecho, son técnicamente un producto de aromaterapia no medicado. Aunque los parches también incluyen ingredientes como alcanfor, aceite de eucalipto y mentol, los incluye en diferentes porcentajes que el producto medicado, explica Wheeler. "El parche no es terapéutico", dice ella. "El aroma liberado del producto está destinado a proporcionar al consumidor una experiencia aromática individual [agradable]". Básicamente, deben oler bien, pero no para aliviar los síntomas del resfriado como la tos.

Eso no significa necesariamente que sean completamente inútiles si te sientes mal, dice el Dr. Namdar. “Creemos que debido a la proximidad del tórax a la nariz y la boca, a medida que se libera el vapor, la persona que respira obtiene ... aromaterapia instantánea con [su] calor corporal liberando los compuestos”, dice. Si esa aromaterapia te hace sentir un poco mimado o si tus fosas nasales están un poco más claras, bueno, genial.

Ansioso por ver cómo funcionaban los VapoPatches, tiré un paquete en mi carrito. Cinco "parches aromáticos portátiles" envueltos individualmente vienen en una caja, cada uno de aproximadamente cuatro por cinco pulgadas. Cuando llegué a casa y abrí un paquete, como sospechaba, no había residuos de grasa. Si bien el olor era fuerte, no era lo suficientemente intenso como para hacer que mis ojos se humedecieran.

Las instrucciones dicen que se aplique un parche a la ropa exterior alrededor del área del pecho (siempre que el material no sea algo como pana, cuero, seda, gamuza, terciopelo o vinilo). Opté por pegar mi parche en la parte de mi camisa que cubre la piel justo debajo de mi clavícula. Luego, en un proceso de revisión decididamente poco científico, me desvié un poco de las instrucciones para un ritual descabellado. Me pongo una sudadera, una bufanda holgada en el cuello (una cosa irracional que hago cuando estoy enferma) y mi bata. Esperaba que estas capas agregaran un poco de calor adicional para ayudar a los vapores a hacer lo suyo.

Me complace informar que todavía podía oler el aroma Vicks característico del VapoPatch a través de las capas de ropa, pero con menos intensidad de lo que lo habría hecho con el masaje de la vieja escuela. No trajo esas lágrimas distintivas a mis ojos, pero estaba lo suficientemente fuerte como para ponerme nostálgico cuando el aroma familiar golpeaba mis fosas nasales cada vez que me movía en la cama.

En una palabra, mi "experiencia individual con el aroma", como la llamó Wheeler, fue relajante. Me sentí un poco más fácil respirar y dormir con mi VapoPatch encendido (aunque, revelación completa, mi medicamento para el resfriado real podría haber ayudado allí). ¿Ese VapoPatch me curó el resfriado? Absolutamente no. (Y el producto no lo dice). ¿El uso de este producto trajo un poco de alegría a mi miserable lecho de enfermo? 100% sí. Realmente lo hizo.

Vicks VapoPatch

Vicks VapoPatch proporciona vapores calmantes Vicks en un parche de aromaterapia fácil de usar. $ 8 en Walmart