6 formas en que los entrenamientos de realidad virtual han cambiado mi juego de ejercicios

Mi boxeo nunca ha sido más acertado.

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No es de extrañar que me mostrara escéptico cuando escuché que la realidad virtual se estaba expandiendo hacia el fitness. Cuando escuché por primera vez sobre la realidad virtual, inicialmente pensé en ella desde una perspectiva de juego, orientada hacia el grupo demográfico de "jugadores", especialmente los chicos en la adolescencia y principios de los 20. Combine eso con el hecho de que también he escuchado que la realidad virtual puede marear a la gente, y no estaba exactamente convencido.

Lo que no me di cuenta es que la realidad virtual ha recorrido un largo camino, con tecnología mejorada (sí, sin mareos para mí) y opciones que van mucho más allá de los videojuegos. Ahora hay muchos entrenamientos dinámicos de realidad virtual para personas en muchos tipos diferentes de ejercicio.

El fitness de realidad virtual, también llamado fitness de realidad virtual, utiliza tecnología para sumergir a los usuarios en un nuevo entorno de entrenamiento virtual: su cuerpo prácticamente se convierte en el controlador. Eso significa que si tu avatar necesita lanzar algunos golpes en un juego de boxeo, tú también lo harás en la vida real.

Como entrenador personal, me sorprendió mucho no solo lo mucho que me encantan estos entrenamientos, sino también lo efectivos que son para mí. Me di cuenta de que tienen el potencial de cambiar las reglas del juego para muchas personas, especialmente para aquellas que quieren empezar a hacer ejercicio, que pueden estar aburridas y agotadas con el tipo de ejercicios que han estado haciendo o que quieren hacer reconstruir sus relaciones dañadas con fitness para centrarse más en divertida.

Sin embargo, debido a que el acondicionamiento físico con realidad virtual requiere algunos equipos, es posible que no sea para todos, especialmente para aquellos que pueden tener restricciones presupuestarias. Primero, necesitas unos auriculares, que te pones para transportarte a ese entorno de realidad virtual. Utilizo los auriculares Oculus ($ 400, amazon.com), aunque hay otras opciones como HTC Vive ($ 799, amazon.com), Sony Playstation VR ($ 600 por un paquete, amazon.com) o Pansonite 3D VR Auriculares ($ 86, amazon.com). Luego, compra los juegos de fitness por separado, que cuestan entre $ 20 y $ 30 cada uno. No es una compra fácil, pero si tiene el margen de maniobra financiero (y si está buscando invertir en algún equipo de entrenamiento para el hogar), es posible que sus beneficios justifiquen la inversión.

Aunque el fitness de realidad virtual nunca reemplazará por completo mi fitness de "realidad", definitivamente se ha convertido en un elemento básico de mis entrenamientos, y algo que termino usando la mayoría de los días. Estas son las principales razones por las que me alegro de haber probado los entrenamientos de realidad virtual.

1. No siento que esté "haciendo ejercicio".

No hay nada peor que temer un entrenamiento. Pero el fitness con realidad virtual se siente como un juego, que es algo que muchos adultos pierden al cruzar el umbral de la niñez. Y cuando algo es divertido, se vuelve sostenible. Tan pronto como me pongo el visor de realidad virtual y aprieto el botón de inicio, me pierdo en el juego y en la distracción de permanecer concentrado. Sí, estoy sudando durante mi entrenamiento, pero también me encuentro chillando y riendo como un niño. Cada vez que me quito los auriculares, tengo una gran sonrisa en mi rostro y un tonto "¡Hagámoslo de nuevo!" sale de mi boca.

Mi juego de fitness de realidad virtual favorito en este momento es FitXR, que ofrece programas de boxeo y baile que van desde entrenamientos para principiantes hasta avanzados. Puedo boxear durante las sesiones con comentarios del entrenador y trabajar en la precisión de mis golpes con objetivos que simulan jabs, cruces, ganchos y uppercuts. Estos entrenamientos vienen en una variedad de intensidades, son enseñados por una variedad de entrenadores y varían en duración desde tres minutos hasta entrenamientos de 60 minutos. A veces utilizo estos entrenamientos más cortos como mi calentamiento antes de levantar pesas, y otras veces hago más de un entrenamiento cardiovascular.

Otro de mis favoritos es Beat Sabre de Beat Games. No se trata específicamente de un juego de boxeo, sino que ofrece entrenamientos de ritmo con sables que cortan a través de objetivos en movimiento con música alegre. Da un entrenamiento similar a un programa de boxeo, ya que los objetivos provienen de ángulos variados, y definitivamente sudo mucho con este.

Hay otros juegos de realidad virtual en el mercado orientados al fitness, como tenis de mesa, baloncesto, baile, entrenamiento personal e incluso tiro con arco. Estamos apenas al comienzo de que el fitness de realidad virtual se vuelva más común. En los próximos años, espero que empiecen a ver aún más variedad.

2. Alimenta mi ventaja competitiva.

De acuerdo, lo admito, soy una persona competitiva, ya sea contra oponentes o contra mi mismo. Esto se remonta a jugar cuando era niño, creo: claro, jugamos juegos por diversión, pero ganarlos le agregó esa capa extra. En los juegos de FitXR y en Beat Saber, puedo competir contra otras personas y contra mí mismo mientras trato de mejorar mis puntuaciones. Esto me hace trabajar más duro (golpes más duros significan puntuaciones más altas) para aumentar mi posición en el marcador y vencer a mis oponentes. La competencia contra oponentes no siempre está disponible en los entrenamientos tradicionales, lo que hace que el fitness de realidad virtual sea más emocionante para mí.

3. Hace del ejercicio un asunto familiar.

Mi oponente de fitness de realidad virtual número uno es mi hijo de 13 años, y jugamos casi todos los días. Tenemos una competencia amistosa y nos turnamos para tratar de vencernos, aunque mi hijo generalmente gana. He descubierto que el fitness con realidad virtual es algo que podemos hacer juntos para divertirnos, hacer algo de ejercicio y reír, todos signos de un gran ejercicio y todo muy especial si se tiene en cuenta que un niño de 13 años no lo es. Siempre es así de fácil conectarse. Y mi mamá de 76 años también se involucra. Diablos, el perro incluso quiere jugar, ¡no mientas! Nuestro Oculus se ha convertido en un gran centro de atención en nuestra sala de estar.

4. Desarrolla técnica y coordinación.

El fitness de realidad virtual definitivamente está ayudando a mis entrenamientos de boxeo desde una posición técnica. He estado boxeando durante años, no solo como participante, sino también como instructor, y me encanta que estos juegos realmente fortalezcan mi coordinación. En el juego de boxeo, puedo trabajar en la precisión de mi técnica porque los objetivos están en ángulo para hacerme imitar el movimiento de un gancho, jab o uppercut. Si no golpeo el objetivo con precisión, no entiendo el punto, por lo que la precisión y la rapidez cuentan. Cuando comencé a jugar, no fui lo suficientemente rápido para dar en el blanco y anotar el máximo de puntos, pero a medida que pasa el tiempo, los estoy alcanzando a casi todos.

5. Funciona mi conexión cerebro-cuerpo.

No sé ustedes, pero cuando tengo cosas volando hacia mí, mi cerebro se acelera, disparando neuronas motoras, diciéndome cosas como "¡Punch!" y "¡Cúbrete!" Mi cerebro tiene que tomar en consideración cosas como de qué lado golpear, cuándo agacharse o si se acerca un jab, una cruz o un gancho. Definitivamente mantiene mi cerebro y mi cuerpo trabajando juntos. (Eso es algo que también obtendrías con el boxeo real de oponente contra oponente, pero no tanto si solo estás ejercitándote solo, como con un saco de boxeo). Y aunque el estado físico en general se enfoca en el cuerpo, yo Creo que hay un beneficio masivo para el deporte que requiere mucho reclutamiento de cerebros para lograr el objetivo final.

6. Hace que mis entrenamientos sean más convenientes y ofrece privacidad para probar cosas nuevas.

Me encanta poder utilizar la realidad virtual en cualquier momento. No requiere mucha preparación; no tengo que reunir ningún equipo, por ejemplo, por lo que puedo encenderlo durante 10 minutos a la vez durante todo el día. Además, existe la ventaja de poder hacer este ejercicio en la privacidad de mi propia casa. Trabajo con muchos clientes que están reconstruyendo sus relaciones con el acondicionamiento físico y, a menudo, se sienten intimidados para ingresar al gimnasio, por lo que los entrenamientos en casa son preferibles a ellos. Eso es especialmente cierto si están interesados ​​en probar un nuevo estilo de ejercicio (por ejemplo, como el boxeo), pero no se sienten seguros de empezar de cero en público. El fitness de realidad virtual puede ser una excelente manera de generar confianza en el fitness de esa manera. (Y tener excelentes entrenamientos disponibles desde casa es aún más importante ahora, ya que muchos gimnasios aún permanecen cerrados debido a la pandemia de COVID-19).