Cómo mantenerse a salvo del coronavirus si vota en persona

Haga que su voz se escuche de la manera más segura posible.

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Las elecciones están casi aquí, lo que significa que es hora de hablar sobre la votación y el coronavirus. Si bien muchas personas planean votar por correo, millones de personas seguirán votando en persona por una variedad de razones. Algunos estados requieren excusas para votar por correo y, desafortunadamente, muchos no consideran que el temor (muy válido) a la pandemia de COVID-19 sea una excusa. Incluso algunas personas que pueden votar por correo están preocupadas por los informes desenfrenados de problemas de votación por correo, desde boletas dirigidas a la persona equivocada hasta boletas “desnudas” que los funcionarios tienen que descartar debido a tecnicismos. Algunos de estos problemas electorales ya están afectando desproporcionadamente a los votantes negros también.

No es de extrañar que muchas personas estén planeando votar en persona, incluso aquellas con opciones aparentemente fáciles de enviar por correo. Pero si va a votar en las elecciones durante la pandemia, ¿cómo puede hacerlo de manera segura?

Primero, sepa que muchos lugares de votación están tomando precauciones. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron una guía de seguridad electoral en junio recomendando máscaras para los trabajadores electorales, señales visuales para el distanciamiento social y desinfección regular. Muchos estados, incluido Wisconsin, se lo han tomado en serio. “En este punto, todos los trabajadores electorales llevarán máscaras”, le dice a SELF Reid Magney, oficial de información pública de la Comisión Electoral de Wisconsin. El estado también ha invertido en toallitas desinfectantes, desinfectante de manos, bolígrafos para cada votante y cinta adhesiva para marcar una distancia de seis pies en el suelo, dice. "Nos estamos tomando esto muy en serio".

La secretaria de Estado de Colorado, Jena Griswold, le dice a SELF que su estado ha tomado medidas similares, además de aumentar el número de centros de votación en persona para esta temporada de elecciones. Tanto Wisconsin como Colorado tienen una de las mayores participaciones electorales del país.

Sin embargo, la accesibilidad al voto difiere entre estados y, a menudo, también entre líneas raciales y socioeconómicas. Los votantes de Georgia ya están reportando esperas de más de 10 horas para emitir sus votos. Hay una batalla legal en curso en Texas sobre si la decisión del gobernador Greg Abbott de cerrar la entrega de boletas a no más de una por condado equivale a la supresión de votantes.

"Hay tanto ruido en torno a esta elección que es realmente importante encontrar las reglas y las pautas en su estado", dice Griswold. "Asegúrese de hacer un plan que funcione para el estado".

Crear un plan de votación puede ser bastante complicado incluso cuando un virus mortal y debilitante no está asolando el país. En caso de que esté planeando votar en persona este año y se esté preguntando cómo hacerlo de manera segura, siga leyendo para obtener información de Monica Gandhi, MD, MPH, profesora de medicina y jefa de división asociada de la División de VIH, Enfermedades Infecciosas, y Medicina Global en UCSF / San Francisco General Hospital. “También planeo votar en persona. Es un ritual importante para mí ”, dice el Dr. Gandhi. Esto es lo que recomienda para mantenerse a salvo del coronavirus en las urnas. Sin duda, ha escuchado muchos de estos consejos antes, pero eso es porque funciona.

1. Use una mascarilla.

“Las cubiertas faciales de tela son una de las armas más poderosas que tenemos para frenar y detener la propagación del virus, particularmente cuando se usan universalmente dentro de una comunidad”, dijo el director de los CDC, Robert R. Redfield, M.D., en julio. Eso también es cierto en las urnas.

"Necesitamos asegurarnos de que se mantenga el enmascaramiento facial", dice el Dr. Gandhi. También enfatiza que la evidencia creciente sugiere que las máscaras no solo protegen a otras personas cuando se usan correctamente, sino que también pueden proteger al usuario. Ella y dos colegas publicaron un artículo en el Revista de Medicina Interna General este julio explicando que las mascarillas pueden reducir tanto el riesgo de transmisión como la dosis viral, lo que podría causar una enfermedad más leve en las personas expuestas.

Según los CDC, las máscaras deben contener dos o más capas, cubrir ambas cosas boca y nariz, y se ajustan cómodamente a los lados y la parte superior de la cara. El aire que respiras debería irse mediante la máscara, no por los lados. Reserve las mascarillas N95 y las mascarillas quirúrgicas para los trabajadores sanitarios. La guía de selección de máscaras más reciente de los CDC, actualizada por última vez el 27 de agosto, también recomienda evitar los protectores faciales (por sí solos) y las polainas. En este punto, no está claro qué tan efectivos son.

Mantén tu máscara puesta siempre que sea humanamente posible. Si necesita sacarlo para tomar un sorbo de agua o un bocadillo, hágalo rápidamente. También pueden ocurrir circunstancias especiales. “A los votantes se les puede pedir que se bajen muy brevemente la máscara para verificar la identidad debido a la ley estatal de identificación de votantes”, dice Magney. Pero de lo contrario: enmascara y ponte estratégico al respecto. Tenga una comida abundante y abundante de antemano para que sea menos probable que necesite un refrigerio en las urnas. Lleve al menos una mascarilla adicional en caso de que necesite cambiar la suya por algún motivo. Planee usar solo sus máscaras más cómodas el día de las elecciones. Si algunas de tus máscaras hacen que te duelan los oídos después de un uso prolongado o hacen que tus gafas se empañen sin falta, elige una mejor opción el 3 de noviembre.

2. Mantenga al menos una distancia de seis pies de los votantes enmascarados fuera de su hogar.

Como en cualquier otro momento durante esta pandemia, el distanciamiento físico es clave el día de las elecciones.

Si bien los expertos todavía están debatiendo cuánto espacio se necesita para mantenerte lo más seguro posible, el Dr. Gandhi dice que seis pies con máscaras es el estándar. Tenga en cuenta que cuando está esperando en la fila afuera de una mesa de votación, la ventilación que viene al estar al aire libre puede ayudar a prevenir la transmisión de COVID-19. Sin embargo, cuando está en interiores, es cada vez más claro que el virus SARS-CoV-2 puede propagarse a más de dos metros gracias a la transmisión aérea. Así que piense en ello como seis pies como mínimo, y siga las señales que haya promulgado su lugar de votación para mantener a las personas adecuadamente separadas.

3. Manténgase aún más alejado de las personas que no usan máscara.

Si bien la mayoría de las personas están a bordo con máscaras, no todo el mundo ha aceptado el uso de máscaras, como ya hemos visto. No será diferente en las urnas.

Si bien se puede esperar que la mayoría de los estados alienten fuertemente o incluso teóricamente exijan a los votantes que usen máscaras, en la práctica, es poco probable que los trabajadores electorales rechacen a las personas por no usar máscaras. Eso se debe a que la creación de barreras adicionales para los votantes presenta un problema legal. Magney le dice a SELF que Wisconsin no rechazará a los votantes desenmascarados; El secretario Griswold ha delineado protocolos para los trabajadores electorales sobre cómo manejar a los votantes que se niegan a usar una máscara. Por lo tanto, es posible que esté votando junto a personas sin máscara.

Hay otras razones por las que las personas pueden no tener puesta la máscara en todo momento. Si los votantes están sujetos a largas filas, puede ser necesario beber agua o comer un refrigerio, lo que requeriría quitarse temporalmente una máscara. Varios restaurantes incluso se han comprometido a proporcionar alimentos a los votantes este año. Uber Eats enviará camiones de comida a varias ciudades importantes y ofrecerá comida de socios como Shake Shack; Organizaciones emergentes como Chefs for Polls y Fuel the Polls planean alimentar a los votantes y trabajadores electorales.

Si está parado cerca de alguien que no está usando una máscara o que se ha bajado la máscara para comer o beber, aléjese más de seis pies si es posible, dice el Dr. Gandhi. "Mantendría más distancia, como 10 pies". Y si se está quitando la máscara para comer o beber, aléjese lo más posible de otras personas como cortesía.

Además, si alguien está usando una máscara que parece tener una válvula o ventilación unidireccional, que no filtra adecuadamente el aire que está expulsando, el Dr. Gandhi dice que se tomen medidas aún más extremas si se puede. "Perdería mi lugar en la fila y regresaría".

4. Lleve consigo desinfectante de manos y úselo con frecuencia.

Lavarse y desinfectarse las manos es sin duda una buena forma de minimizar la cantidad de gérmenes que lleva consigo. Sin embargo, contraer COVID-19 a través de fómites, como tocar objetos inanimados que contienen el virus y luego infectarse al tocarse la boca, la nariz o los ojos, no parece ser una vía importante para enfermarse. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que el riesgo de este tipo de transmisión es bajo. "En este punto, no estamos considerando fómites, superficies y bolígrafos, lo que sea que vayas a usar en las cabinas, como una forma de obtener COVID-19", dice el Dr. Gandhi.

Dicho esto, aunque esta no parece ser la principal forma en que se propaga el virus, no se puede tener mucho cuidado cuando se trata de esta enfermedad. Además, la temporada de gripe está sobre nosotros y mantener las manos limpias también es una gran manera de protegerse contra la gripe. (Pero la forma más importante es vacunarse contra la gripe; aquí hay respuestas a las preguntas que pueda tener sobre cómo vacunarse durante esta pandemia).

En pocas palabras: no se preocupe también mucho sobre tocar un bolígrafo o papel sucio en las urnas, pero para estar seguro, use un desinfectante de manos con al menos 60% de alcohol cuando se vaya y antes de tocarse la cara mientras esté allí.